Evaluación de antecedentes médicos y examen físico para el lupus

Generalidades del examen

Un examen físico cuando se sospecha un caso de lupus (lupus eritematoso sistémico o SLE, por sus siglas en inglés) incluye un examen minucioso de la piel, las articulaciones, los pulmones y la respiración, el sistema nervioso y el corazón.

La evaluación de los antecedentes médicos incluye preguntas sobre:

  • Artritis, dolor articular o muscular.
  • Pérdida de peso o fatiga.
  • Salpullidos en la piel, especialmente después de la exposición a la luz solar.
  • Llagas en la boca, la nariz u otras membranas mucosas.
  • Dolor en el pecho.
  • Caída del cabello o este se vuelve más ralo.
  • Espasmos, convulsiones u otros síntomas del sistema nervioso.
  • Si alguien en su familia tiene lupus.
  • Si alguna vez ha tenido una enfermedad renal.

Por qué se hace

Un examen físico y una evaluación de los antecedentes médicos se hacen para evaluar síntomas. Las partes del cuerpo que se examinan, y las preguntas que se hacen, dependen de las enfermedades de las que el médico sospecha o piensa que son las más probables.

Resultados

Su médico usará determinados criterios para distinguir el lupus de otras enfermedades autoinmunitarias y reumáticas. Tal vez tenga todas las afecciones relacionadas con el lupus al mismo tiempo, o es posible que las experimente a lo largo de un período de tiempo.

Criterios de clasificación para el lupus eritematoso sistémico:1

  • Exantema en vespertilio (exantema o salpullido en forma de murciélago) en las mejillas
  • Salpullido en la cara, los brazos, cuello, tronco (exantema discoide)
  • Salpullidos en la piel como resultado de la exposición al sol o a la luz ultravioleta (fotosensibilidad)
  • Llagas bucales o nasales (úlceras), generalmente sin dolor
  • Hinchazón articular, rigidez, dolor en dos o más articulaciones (artritis)
  • Inflamación de las membranas que rodean los pulmones (pleuritis) o el corazón (pericarditis)
  • Anomalías en la orina, tal como un aumento de proteínas o aglomeraciones de glóbulos rojos o de células renales, llamadas cilindros urinarios
  • Problemas del sistema nervioso, como convulsiones o psicosis, sin causa conocida
  • Problemas con la sangre, como una reducción en la cantidad de glóbulos rojos (anemia), plaquetas o glóbulos blancos
  • Pruebas de laboratorio que muestran un aumento de la actividad autoinmunitaria (anticuerpos contra tejido sano)
  • Prueba de anticuerpos antinucleares (ANA, por sus siglas en inglés) con resultado positivo

Si usted tiene al menos 4 de estas 11 afecciones, probablemente lo clasifiquen como paciente de lupus.

Para pensar

El lupus es difícil de diagnosticar, porque sus síntomas son similares a aquellos de muchos otros trastornos. Unos pocos síntomas no específicos pueden persistir por años antes de que se desarrollen otros problemas.

Cuando los síntomas clásicos del lupus se desarrollan rápidamente, el lupus puede diagnosticarse con más facilidad. Si los síntomas no son específicos u ocurren de vez en cuando, o si los resultados de las pruebas no son concluyentes, puede llevar meses o incluso años realizar un diagnóstico definitivo.

Complete el formulario de información sobre pruebas médicas (PDF) (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle a prepararse para esta prueba.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Hahn BH (2012). Systemic lupus erythematosus. In DL Longo et al., eds., Harrison's Principles of Internal Medicine, 18th ed., vol. 2, pp. 2724–2735. New York: McGraw-Hill Medical.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Nancy Ann Shadick, MD, MPH - Medicina interna, Reumatología

Revisado9 septiembre, 2014