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Picaduras de garrapatas

Generalidades del tema

Una garrapata

Las garrapatas son animales pequeños similares a las arañas (arácnidos) que pican para sujetarse a la piel y que se alimentan de sangre. Las garrapatas viven en el pelaje y plumaje de muchos animales y aves. Las picaduras de garrapata ocurren con más frecuencia desde principios de la primavera hasta finales del verano y en zonas donde hay muchos animales y aves silvestres.

La mayoría de las garrapatas no son portadoras de enfermedades y su picadura no suele causar problemas graves de salud. Pero es importante quitarse una garrapata en cuanto la detecte. Quitarse el cuerpo de la garrapata ayuda a evitar las enfermedades que pudiera transmitirle cuando esta se alimenta. Quitarse la cabeza de la garrapata ayuda a prevenir una infección en la piel, en el sitio de la picadura. Vea la mejor manera de quitarse una garrapata en Tratamiento en el hogar.

Por lo general, quitarse la garrapata, lavar el sitio de la picadura y observar si hay signos de enfermedad es lo único que se necesita. Si usted tiene una picadura de garrapata, es importante determinar si necesita una vacuna antitetánica para prevenir el tétanos.

Algunas personas pueden tener una reacción alérgica a la picadura de garrapata. Esta reacción puede ser leve, con unos cuantos síntomas molestos. En raras ocasiones, es posible que ocurra una reacción alérgica grave (anafilaxia).

Muchas de las enfermedades que transmiten las garrapatas causan síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, dolor de cabeza, náuseas, vómito y dolor muscular. Los síntomas pueden empezar de 1 día a 3 semanas después de la picadura. En ocasiones, puede aparecer un salpullido o una llaga junto con los síntomas gripales. Algunas enfermedades comunes transmitidas por las garrapatas son:

La parálisis de la garrapata es un problema poco frecuente que puede ocurrir después de una picadura de garrapata. En algunas partes del mundo, las picaduras de garrapata pueden transmitir otras enfermedades, como la fiebre de la picadura de garrapata sudafricana.

Evalúe sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Le preocupa una picadura de garrapata?
Tick bite concern
No
Tick bite concern
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Podría estar teniendo alguna reacción alérgica grave?
Esto es más probable si usted ha tenido alguna reacción adversa a alguna sustancia en el pasado.
Possible severe allergic reaction (anaphylaxis)
No
Possible severe allergic reaction (anaphylaxis)
Symptoms of tick paralysis
No
Symptoms of tick paralysis
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
¿Tiene alguna llaga o algún salpullido nuevos después de que le picó una garrapata?
El salpullido podría estar en cualquier parte del cuerpo. Podría o no estar cerca de la picadura.
New rash or sore
No
New rash or sore
¿El salpullido cubre gran parte del cuerpo?
Rash over much of body
No
Rash over much of body
¿Ha desarrollado algún síntoma parecido al de una gripe después de una picadura de garrapata, como fiebre, dolor articular o muscular, dolor de cabeza, náuseas y vómito o una sensación general de enfermedad?
Esto podría suceder en el término de minutos después de la picadura o hasta 3 semanas después.
Flu-like symptoms after bite
No
Flu-like symptoms after bite
Si aún tiene adherida la garrapata o parte de esta, ¿puede quitarla?
Able to remove entire tick
No
Unable to remove entire tick
¿Cree que podría necesitar una vacuna antitetánica?
May need tetanus shot
No
May need tetanus shot
¿Ha tenido síntomas durante más de una semana después de una picadura de garrapata?
Symptoms for more than 1 week after tick bite
No
Symptoms for more than 1 week after tick bite

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Para extraer una garrapata:

  • Use pinzas de punta fina. Si no tiene pinzas, colóquese guantes o cúbrase las manos con pañuelos de papel y, luego, use los dedos. No manipule la garrapata con las manos descubiertas.
    • Agarre la garrapata de la parte más cercana posible a la boca de la garrapata (la parte que está metida en la piel). El cuerpo de la garrapata estará por encima de la piel.
    • No agarre la garrapata del abdomen hinchado. Usted podría hacer que se expulse líquido infectado de la garrapata en su cuerpo si la aprieta.
    • Tire de la garrapata en sentido recto hasta que la boca de la garrapata se suelte de la piel. No gire la garrapata. Esto podría cortar el cuerpo de la garrapata, y la cabeza podría quedarle en la piel.
  • Lave la zona de la picadura con agua y jabón. Luego, lávese las manos.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

La parálisis causada por la garrapata es una reacción poco frecuente al veneno que algunas garrapatas liberan cuando pican. Por lo general, los síntomas comienzan entre 4 y 7 días después de que una garrapata se adhiere al cuerpo y podrían incluir:

  • Hormigueo, entumecimiento o pérdida de la sensibilidad o del movimiento que comienza en las manos o en los pies.
  • Problemas para tragar o para hablar.
  • Visión doble.
  • Pérdida del movimiento en la cara.

Quitar la garrapata interrumpe la liberación de veneno y revierte el problema.

Es posible que necesite una vacuna antitetánica dependiendo del grado de suciedad de la herida y del tiempo que haya pasado desde su última vacuna.

  • Para una herida sucia con elementos como polvo, saliva o heces, es posible que necesite una vacuna si:
    • No se ha puesto una vacuna antitetánica en los últimos 5 años.
    • No sabe cuándo se puso su última vacuna.
  • Para una herida limpia, es posible que necesite una vacuna si:
    • No se ha puesto una vacuna antitetánica en los últimos 10 años.
    • No sabe cuándo se puso su última vacuna.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Los síntomas de una reacción alérgica grave (anafilaxia) podrían incluir:

  • Aparición repentina de zonas sobresalientes y rojas (ronchas) en todo el cuerpo.
  • Hinchazón rápida de la garganta, de la boca o de la lengua.
  • Problemas para respirar.

Una reacción grave puede poner la vida en peligro. Si ha tenido una reacción alérgica adversa a una sustancia antes y está expuesto a ella nuevamente, trate cualquier síntoma como una emergencia. Incluso si los síntomas son leves al principio, pueden volverse muy graves rápidamente.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Tratamiento en el hogar

La mayoría de las garrapatas no son portadoras de enfermedades y su picadura no suele causar problemas graves de salud. Mientras más pronto se quiten las garrapatas, menos probabilidades habrá de que propaguen enfermedades.

Algunas garrapatas son tan pequeñas que es difícil verlas. Esto dificulta saber si ha retirado la cabeza de la garrapata. Si usted no ve ninguna parte obvia de la cabeza de la garrapata en el lugar de la picadura, se supone que ha eliminado toda la garrapata, pero esté atento a señales de una infección de la piel.

  • Use unas pinzas de punta fina para quitarse la garrapata. Si no tiene pinzas, póngase unos guantes o cúbrase las manos con papel higiénico y use los dedos. No manipule la garrapata con las manos descubiertas.
  • No trate de asfixiar una garrapata adherida a la piel con vaselina, esmalte de uñas, gasolina o alcohol isopropílico (de frotar). Esto puede aumentar el riesgo de infección.
  • No trate de quemar a la garrapata mientras siga adherida a la piel.
  • Meta la garrapata en un frasco seco o una bolsa plástica (tipo "ziplock") y guárdela en el congelador para identificarla posteriormente, si es necesario.
  • Lave la zona de la picadura con agua tibia y jabón en abundancia. Un jabón suave para lavavajillas, como Ivory, funciona bien.
  • Si la picadura se irrita, aplique una pomada antibiótica, como bacitracina o sulfato de polimixina B, y cúbrala con una venda adhesiva. La pomada evita que la picadura se adhiera a la venda. Nota: Si la piel comienza a picarle debajo de la venda o le aparece un salpullido, deje de usar la pomada. La pomada podría estar causando una reacción en la piel.
  • Después de haberse quitado la garrapata, lávese muy bien las manos con agua y jabón.

Cuando regrese a casa después de haber estado en zonas donde puede haber garrapatas, examínese la piel y el cuero cabelludo cuidadosamente para ver si tiene garrapatas. También revise a sus mascotas.

Tratamiento en el hogar para ayudar a aliviar el dolor y la comezón

  • Coloque en la picadura una compresa de hielo por 15 a 20 minutos cada hora durante las primeras 6 horas. Mientras no se esté aplicando el hielo, póngase un paño húmedo fresco sobre la picadura por hasta 6 horas.
  • Pruebe un medicamento de venta libre para aliviar la comezón, el enrojecimiento y la hinchazón. Asegúrese de seguir las precauciones de los medicamentos de venta libre.
    • Un antihistamínico, como Benadryl o Chlor-Trimeton, podría ayudar a aliviar la comezón, el enrojecimiento y la hinchazón. No le dé antihistamínicos a su hijo sin consultar primero con su médico.
    • Para aliviar el dolor puede aplicar un aerosol ("spray") de anestésico local con benzocaína, como Solarcaine. Si la piel reacciona al aerosol, deje de usarlo.
    • La loción de calamina aplicada a la piel puede ayudar a aliviar la comezón.
  • Después de las primeras 6 horas, si no hay hinchazón, colóquese un paño tibio sobre la picadura para sentir alivio.
Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que su hijo reciba demasiado medicamento.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si durante el tratamiento en el hogar ocurre cualquiera de las siguientes cosas:

Prevención

Para prevenir las picaduras de garrapata:

  • Aplíquese un repelente de insectos en forma segura. Use el repelente de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta, en especial cuando se lo aplique a niños.
    • Use un repelente de baja concentración en niños.
    • No les ponga repelente en las manos a los niños pequeños, ya que estos acostumbran a llevárselas a la boca.
    • Al regresar bajo techo, quite el repelente de insectos con agua y jabón.
  • Cúbrase la piel lo más que pueda cuando trabaje o juegue en zonas con hierba o árboles. Use un sombrero, camisa de manga larga y pantalones con las perneras metidas en los calcetines. Tome en cuenta que es más fácil detectar las garrapatas en ropas de color claro. Si piensa que podría tener una garrapata en la ropa, ponga su ropa en una secadora de ropa entre 10 y 15 minutos para matar a la garrapata.
  • Use guantes cuando maneje animales o trabaje en el bosque.
  • Tome las medidas necesarias para controlar las garrapatas en su propiedad si vive en una zona en que la enfermedad de Lyme es frecuente. Quitar las hojas, la maleza, el pasto alto, la madera amontonada y las cercas de piedra de alrededor de su casa y los bordes de su patio o jardín puede ayudar a reducir la población de garrapatas y de los roedores de los que dependen las garrapatas. Quite las plantas que atraen a los ciervos (venados), y utilice obstáculos para evitar que los ciervos y las garrapatas de los ciervos entren a su jardín. Tratar los jardines con productos químicos que maten a las garrapatas (ascaricidas) a veces es eficaz pero les expone a usted y a sus mascotas a productos químicos que pueden no ser seguros. Por el contrario, usted podría optar por el tratamiento de su césped contra garrapatas con métodos no químicos o inofensivos para el medio ambiente. Llame a su vivero local o la oficina de extensión del condado para obtener más información.
  • Aléjese de las zonas infestadas de garrapatas.

Para obtener información sobre cómo prevenir específicamente la enfermedad de Lyme, vea el tema Enfermedad de Lyme.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo fue picado? ¿Cuántas picaduras tuvo? Si guardó la garrapata, llévela con usted a la cita con su médico. De lo contrario, esté preparado para describir la garrapata.
  • ¿Cuáles son sus síntomas principales?
  • ¿Cuándo comenzaron sus síntomas? ¿Cómo se desarrollaron y cómo han progresado o cambiado sus síntomas desde la picadura?
  • ¿Qué tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó?
  • ¿Cuándo recibió su última vacuna antitetánica?
  • ¿Ha viajado a zonas silvestres o a otro país recientemente?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Información relacionada

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 5 julio, 2013

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