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Problemas con los tatuajes

Generalidades del tema

Problemas después de hacerse un tatuaje

Los tatuajes y el maquillaje permanente han sido usados por la mayoría de las culturas por siglos, y recientemente se han vuelto muy populares tanto en hombres como en mujeres. La mayoría de las personas que tienen tatuajes no desarrollan ningún problema. El tratamiento en el hogar puede ayudar a acelerar la sanación y a prevenir problemas.

Un tatuaje es una serie de heridas por punción que llevan tinte a diferentes niveles de la piel. Al principio, puede que el tatuaje se hinche y que haya un poco de costra en la superficie. Es normal que el tatuaje supure pequeñas cantidades de sangre por un máximo de 24 horas, y puede que supure líquido transparente, amarillo o sanguinolento por varios días.

Los problemas con los tatuajes incluyen:

Asegúrese de considerar todos los aspectos de hacerse un tatuaje. Un tatuaje debe considerarse permanente. Quitarse un tatuaje es difícil y puede causar cicatrices. Puede que no sea posible quitar por completo un tatuaje y restablecer el color y la textura normales de la piel. Si aún no ha tomado una decisión con respecto a hacerse un tatuaje, vea la sección Prevención para obtener información sobre los tatuajes.

Los tatuajes temporales, como los tatuajes de henna (mehndi), también pueden causar problemas. Aunque la mayoría de los ingredientes incluidos en los tatuajes temporales son seguros para su aplicación en la piel, ha habido informes de reacciones alérgicas en la piel (dermatitis por contacto) a los ingredientes en algunos tatuajes. Los tatuajes de henna no están aprobados para su uso por la Food and Drug Administration (Administración de Drogas y Alimentos o FDA, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. La henna es una tinta vegetal y está aprobada para su uso solo como tintura para el cabello.

Se alienta a los consumidores y a los profesionales de la salud a informar las reacciones adversas a los tatuajes y al maquillaje permanente, así como las reacciones a los tatuajes temporales.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema con un tatuaje?
Tattoo problem
No
Tattoo problem
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Podría estar teniendo alguna reacción alérgica grave?
Esto es más probable si usted ha tenido alguna reacción adversa a alguna sustancia en el pasado.
Possible severe allergic reaction (anaphylaxis)
No
Possible severe allergic reaction (anaphylaxis)
¿Hay alguna roncha?
Las ronchas son parches de piel elevada, de color rojo, que causan comezón. Por lo general, tienen bordes de color rojo y centros pálidos. Es posible que parezcan moverse de un lugar a otro de la piel.
Hives
No
Hives
¿Las ronchas aparecieron en el término de las últimas 3 horas?
Hives appeared within past 3 hours
No
Hives appeared within past 3 hours
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
¿El área cerca del tatuaje está hinchada?
Swelling at site of tattoo
No
Swelling at site of tattoo
¿La hinchazón es grave y rápida?
Una hinchazón grave podría interrumpir el flujo de sangre y hacer que el área debajo del tatuaje esté fría o cause dolor.
Severe, rapid swelling near tattoo
No
Severe, rapid swelling near tattoo
¿La hinchazón está sobre una articulación, como el tobillo, el codo o la cadera?
Swelling is over a joint
No
Swelling is over a joint
¿La hinchazón ha durado más de 2 días?
Swelling for more than 2 days
No
Swelling for more than 2 days
¿Cree que podría necesitar una vacuna antitetánica?
May need tetanus shot
No
May need tetanus shot
¿Ha tenido síntomas de una enfermedad infecciosa en los meses posteriores a realizarse el tatuaje?
Symptoms of infectious illness
No
Symptoms of infectious illness
¿Ha tenido problemas con el tatuaje durante más de 2 semanas?
Problems with tattoo for more than 2 weeks
No
Problems with tattoo for more than 2 weeks

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Los síntomas de una reacción alérgica grave (anafilaxia) podrían incluir:

  • Aparición repentina de zonas sobresalientes y rojas (ronchas) en todo el cuerpo.
  • Hinchazón rápida de la garganta, de la boca o de la lengua.
  • Problemas para respirar.

Una reacción grave puede poner la vida en peligro. Si ha tenido una reacción alérgica adversa a una sustancia antes y está expuesto a ella nuevamente, trate cualquier síntoma como una emergencia. Incluso si los síntomas son leves al principio, pueden volverse muy graves rápidamente.

Es posible que necesite una vacuna antitetánica dependiendo del grado de suciedad de la herida y del tiempo que haya pasado desde su última vacuna.

  • Para una herida sucia con elementos como polvo, saliva o heces, es posible que necesite una vacuna si:
    • No se ha puesto una vacuna antitetánica en los últimos 5 años.
    • No sabe cuándo se puso su última vacuna.
  • Para una herida limpia, es posible que necesite una vacuna si:
    • No se ha puesto una vacuna antitetánica en los últimos 10 años.
    • No sabe cuándo se puso su última vacuna.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Si no se usan técnicas adecuadas e instrumentos limpios, hay posibilidad de que contraiga una enfermedad infecciosa cuando se haga un tatuaje o una perforación corporal.

Los síntomas de una enfermedad infecciosa pueden incluir: 

  • Una sensación general de cansancio y falta de energía.
  • Orina de color oscuro o heces de color claro.
  • Una nueva coloración amarillenta en la piel o en la parte blanca de los ojos (ictericia).
  • Dolor muscular o articular que dura mucho tiempo.
  • Dolor abdominal.
  • Fiebre.
  • Náuseas y vómito.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Tratamiento en el hogar

Cómo cuidar un tatuaje

La mayor parte de la hinchazón (inflamación) y el enrojecimiento menores a causa de un tatuaje pueden tratarse en el hogar. Si el tatuador le dio instrucciones, sígalas cuidadosamente.

Si no recibió instrucciones para el cuidado de la piel en el lugar del tatuaje, pruebe lo siguiente:

  • Detenga cualquier sangrado que tenga. El sangrado mínimo puede detenerse aplicando presión directa en la herida. Es normal que el lugar del tatuaje supure pequeñas cantidades de sangre por un máximo de 24 horas, y líquido transparente, amarillo o sanguinolento por varios días.
  • Aplíquese una compresa fría para ayudar a reducir la hinchazón, los moretones o la comezón. Nunca aplique hielo directo sobre la piel. Esto puede causar daño a los tejidos. Ponga una capa de tela entre la compresa fría y la piel.
  • Tome un antihistamínico, como Benadryl o Chlor-Trimeton, para ayudar a tratar las ronchas y aliviar la comezón. Asegúrese de leer y seguir todas las advertencias de la etiqueta. No use jabones fuertes, detergentes, ni otros productos químicos que puedan empeorar la picazón.
  • Protéjase el tatuaje con una venda si es posible que se ensucie o que se irrite.
    • Aplíquele un ungüento antibiótico, como Polysporin o bacitracina, a una venda antiadherente, como Telfa.
    • Aplíquese la venda antiadherente con el ungüento sobre esta en el lugar del tatuaje. El ungüento impedirá que la piel irritada se pegue a la venda. Colocar el ungüento en la venda primero será menos doloroso. Si comienza a tener un salpullido o comezón debajo de la venda, enjuague el ungüento y no vuelva a usar ese tipo de ungüento. El salpullido puede significar una reacción alérgica.
    • Aplíquese una venda limpia una vez al día y cámbiela si se humedece. Si la venda se pega, sumerja el área del tatuaje en agua caliente por unos minutos o quítese la venda bajo el agua corriente en la ducha.
    • Quítese la venda y deje la piel al descubierto cada vez que pueda.
Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe un medicamento de venta libre para ayudar a tratar su dolor:
Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si durante el tratamiento en el hogar ocurre cualquiera de las siguientes cosas:

  • Se desarrollan señales de infección.
  • Se desarrolla una reacción alérgica.
  • Sus síntomas no están mejorando después de 2 semanas de tratamiento en el hogar.
  • Sus síntomas se agravan o se vuelven más frecuentes.

Prevención

Cómo prevenir problemas por el tatuaje

Usted puede prevenir la aparición de problemas en el lugar del tatuaje. Revise las siguientes pautas e información antes de tomar la decisión de tatuarse una parte del cuerpo.

  • No se haga un tatuaje cuando esté bajo los efectos del alcohol o de las drogas.
  • Aplíquese una vacuna antitetánica antes de hacerse un tatuaje si no se ha aplicado una en los últimos 10 años.
  • Elija a una persona con experiencia que use guantes estériles y equipo esterilizado para hacerle el tatuaje. Pregúntele a la persona que le haga el tatuaje cómo limpia el equipo y qué estándares de seguridad sigue. Deben usarse guantes estériles y equipo esterilizado. Se debe utilizar un par de guantes nuevos para cada procedimiento. Asegúrese de que el operador se lave las manos antes de colocarse los guantes. Pídale al operador que se cambie los guantes si contesta el teléfono o hace alguna otra cosa durante el procedimiento.
  • Revise el taller y vea si parece limpio. Pregúntele al operador sobre las técnicas de esterilización y los estándares de seguridad.
  • Si cree que podría querer quitarse el tatuaje en el futuro, el azul oscuro, el negro y el rojo son los colores más fáciles de quitar con láser. Los colores brillantes —azul, verde y amarillo— son difíciles de quitar, si no imposible.
  • Si ha tenido una reacción alérgica a la tinta del tatuaje en el pasado, no se haga más tatuajes. Asegúrese de que sus profesionales de la salud estén al tanto de estas alergias.
    • Use un brazalete o collar de alerta médica, como un distintivo MedicAlert, si ha tenido una reacción alérgica después de un tatuaje.
    • Si ha tenido una reacción alérgica a la henna utilizada en un tatuaje temporal, tiene una mayor probabilidad de desarrollar una reacción en la piel frente a la tintura para el cabello. Mezcle una pequeña cantidad de la solución de la tintura y aplíquela en una pequeña área de la piel, como el lado interno de la muñeca, para ver si va a desarrollar una reacción a la tintura. No use la tintura para el cabello si la piel se enrojece o pica.
  • Consulte con el departamento de salud de su ciudad o condado para averiguar si ha habido quejas sobre el taller que está pensando utilizar.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Preguntas para prepararse para su cita con el médico

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Quién hizo el tatuaje? ¿Dónde se encuentra el tatuador?
  • ¿Cuándo se hizo el tatuaje?
  • ¿En qué parte del cuerpo se encuentra el tatuaje? ¿Se ha hecho tatuajes con anterioridad?
  • ¿Cuáles son sus síntomas principales? ¿Cuándo comenzaron sus síntomas?
  • ¿Se utilizaron instrumentos estériles?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha utilizado para limpiar o tratar el tatuaje? Asegúrese de incluir todo ungüento o crema sin receta que haya aplicado en el tatuaje.
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta toma?
  • ¿Cuándo se aplicó la última vacuna antitetánica?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 3 mayo, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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