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Problemas y lesiones en los hombros

Generalidades del tema

Los problemas menores en los hombros, como músculos doloridos y dolores, son comunes. Los problemas en los hombros se producen como consecuencia del desgaste y del uso excesivo cotidianos o de una lesión. También pueden ser causados por el proceso natural de envejecimiento.

Las articulaciones del hombro se mueven cada vez que usted mueve los brazos. Para comprender mejor los problemas y las lesiones en los hombros, podría convenirle revisar la anatomía y la función del hombro. El hombro es una articulación de "esfera y cavidad" y tiene tres huesos principales: el hueso de la parte superior del brazo (húmero), la clavícula y el omóplato (escápula). Estos huesos se mantienen unidos mediante los músculos, los tendones y los ligamentos. La articulación del hombro tiene la mayor amplitud de movimiento respecto de cualquier otra articulación del cuerpo. Debido a esta movilidad, es más probable que el hombro se lesione o cause problemas. La articulación acromioclavicular (AC), que se encuentra sobre la parte superior del hombro, también se lesiona con facilidad.

Los problemas en los hombros pueden ser menores o graves. Los síntomas pueden incluir dolor, hinchazón, entumecimiento, hormigueo, debilidad, cambios en la temperatura o en el color, o cambios en la amplitud de movimiento. Las lesiones en los hombros suceden más comúnmente durante actividades deportivas, tareas relacionadas con el trabajo, proyectos en el hogar o caídas. A menudo, el tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar molestias y dolores menores.

Lesión repentina (aguda)

Las lesiones son la causa más común del dolor de hombro.

Es posible que suceda una lesión repentina (aguda) a causa de una caída sobre un brazo estirado, un golpe directo en el hombro, o una torsión o flexión anormales del hombro. El dolor podría ser repentino e intenso. También podrían aparecer moretones e hinchazón poco después de la lesión. Si se han lesionado o comprimido nervios o vasos sanguíneos durante la lesión, es posible que sienta entumecimiento, hormigueo, debilidad o frío en el hombro, el brazo o la mano, o que estos tengan un aspecto pálido o azulado. Las lesiones agudas incluyen:

  • Moretones (contusiones), que ocurren cuando los pequeños vasos sanguíneos que están debajo de la piel se desgarran o se rompen, a menudo como consecuencia de un giro, un golpe o una caída. La sangre se filtra en los tejidos debajo de la piel y causa un color negro azulado que a menudo se torna morado, rojizo, amarillento y verdoso, a medida que el moretón sana.
  • Lesiones en las fibras (ligamentos) duras y similares a un cordón que conectan los huesos entre sí y que ayudan a estabilizar las articulaciones del hombro (esguinces).
  • Lesiones en las fibras duras y similares a un cordón que conectan los músculos con los huesos (tendones).
  • Tirones musculares (distensiones).
  • Lesiones en los nervios, como neuropatía del plexo braquial.
  • Separación del hombro, que sucede cuando el extremo exterior de la clavícula se separa del extremo (acromión) del omóplato debido a un desgarro de ligamentos. Esta lesión ocurre con mucha frecuencia a causa de un golpe en el hombro o a causa de una caída sobre el hombro o sobre la mano o el brazo estirados.
  • Daño en uno o más de los cuatro tendones que cubren la articulación del hombro (desgarro del manguito de los rotadores), que podría suceder a causa de un golpe directo en el tendón o por estirarlo en exceso.
  • Huesos rotos (fracturas). Podría producirse una fractura cuando un hueso se tuerce, se golpea directamente o se utiliza para sujetarse, a fin de evitar una caída.
  • Separación o desplazamiento de los huesos fuera de su conexión normal con otros huesos que componen la articulación del hombro (subluxación o dislocación).

Lesiones por uso excesivo

Es posible que no recuerde haber tenido una lesión específica, especialmente si los síntomas comenzaron gradualmente o durante actividades cotidianas. Las lesiones por uso excesivo ocurren cuando se ejerce demasiada tensión en una articulación o en otro tejido, a menudo al hacer en exceso una actividad o al repetir la misma actividad. Las lesiones por uso excesivo incluyen:

  • Inflamación del saco de líquido que amortigua y lubrica la zona articular entre un hueso y otro, un tendón o la piel (bursitis).
  • Inflamación de las fibras duras y similares a cordones que conectan los músculos a los huesos (tendinitis). La tendinitis bicipital es una inflamación de uno de los tendones que conectan el músculo (bíceps) en la parte frontal del hueso de la parte superior del brazo (húmero) con la articulación del hombro. Por lo general, la inflamación ocurre a lo largo del surco (corredera bicipital) donde el tendón pasa por encima del húmero para conectarse justo por encima de la articulación del hombro.
  • Distensión muscular.
  • Hombro congelado, que es una afección que limita el movimiento del hombro y podría ocurrir después de una lesión.
  • Movimientos del brazo por encima de la cabeza, que podrían hacer que los tendones se froten o raspen contra una parte del omóplato, llamada acromión. Es posible que esta acción de frotar o raspar provoquen abrasión o inflamación de los tendones del manguito de los rotadores (lo que también se llama síndrome de pinzamiento).

Otras causas de síntomas en los hombros

Las lesiones por uso excesivo y agudas son causas comunes de síntomas en los hombros. Las causas menos comunes de síntomas en los hombros incluyen:

Tratamiento

Es posible que el tratamiento para una lesión en el hombro incluya medidas de primeros auxilios, fisioterapia, medicamentos y, en algunos casos, cirugía. El tratamiento depende de lo siguiente:

  • La ubicación, el tipo y la gravedad de la lesión.
  • El tiempo transcurrido desde que ocurrió la lesión.
  • Su edad, su estado de salud y sus actividades, como trabajo, deportes o pasatiempos.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene alguna lesión en el hombro o algún otro problema en el hombro?
Shoulder problem or injury
No
Shoulder problem or injury
¿Qué edad tiene?
Menos de 5 años
Less than 5 years
5 años o más
5 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Se ha sometido a alguna cirugía de hombro en el último mes?
Si un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico son la causa del problema, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
Shoulder surgery in the past month
No
Shoulder surgery in the past month
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque al corazón?
Si está teniendo un ataque al corazón, hay diversas áreas donde podría sentir dolor u otros síntomas.
Symptoms of heart attack
No
Symptoms of heart attack
¿Ha tenido algún trauma grave en las últimas 2 a 3 horas?
Major trauma in past 2 to 3 hours
No
Major trauma in past 2 to 3 hours
¿Tiene algún sangrado intenso que no se ha desacelerado con presión directa?
Severe bleeding
No
Severe bleeding
¿Tiene síntomas de choque ("shock")?
Symptoms of shock
No
Symptoms of shock
¿Ha tenido alguna lesión en el hombro en el último mes?
Shoulder injury in the past month
No
Shoulder injury in the past month
¿Tiene problemas para mover el hombro?
El dolor y la hinchazón pueden limitar los movimientos.
Difficulty moving shoulder
No
Difficulty moving shoulder
¿Puede mover el hombro en alguna medida?
Able to move the shoulder
No
Unable to move the shoulder
¿Ha tenido problemas para moverse durante más de 2 días?
Difficulty moving for more than 2 days
No
Difficulty moving for more than 2 days
¿Ha sentido entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo, la mano o la muñeca durante más de una hora?
Debilidad es no poder usar el brazo o la mano con normalidad, sin importar cuánto se esfuerce. Es posible que el dolor o la hinchazón hagan que le resulte difícil mover el brazo o la mano, pero esto no es lo mismo que tener debilidad.
Numbness, tingling, or weakness for more than 1 hour
No
Numbness, tingling, or weakness for more than 1 hour
¿El hombro o la clavícula están doblados y deformados, o salen de su posición normal?
Shoulder was out of normal position
No
Shoulder was out of normal position
¿El hombro se encuentra nuevamente en su lugar en este momento?
Shoulder back in place
No
Shoulder back in place
¿Se le ha salido el hombro de lugar antes?
History of dislocation
No
History of dislocation
¿Una repentina y grave debilidad o un grave entumecimiento le han afectado todo el brazo o toda la mano?
Debilidad es no poder usar el brazo o la mano con normalidad, sin importar cuánto se esfuerce. Es posible que el dolor o la hinchazón hagan que le resulte difícil mover el brazo o la mano, pero esto no es lo mismo que tener debilidad.
Numbness or weakness in arm or hand
No
Numbness or weakness in arm or hand
¿Tiene problemas para mover el hombro?
El dolor y la hinchazón pueden limitar los movimientos.
Difficulty moving shoulder
No
Difficulty moving shoulder
¿Es muy difícil moverlo o algo difícil moverlo?
"Muy difícil" significa que usted no puede moverlo para nada, en ninguna dirección, sin que le cause un dolor intenso. "Algo difícil" significa que usted puede moverlo al menos un poco, aunque podría sentir algo de dolor al hacerlo.
Muy difícil
Very hard to move
Algo difícil
Somewhat hard to move
¿Durante cuánto tiempo ha tenido problemas para mover el hombro?
Menos de 2 días
Difficulty moving shoulder for less than 2 days
2 días a 2 semanas
Difficulty moving shoulder for 2 days to 2 weeks
Más de 2 semanas
Difficulty moving shoulder for more than 2 weeks
La pérdida de movimiento:
¿Está empeorando?
Difficulty moving is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Difficulty moving is unchanged
¿Está mejorando?
Difficulty moving is improving
¿El brazo tiene un color azul, o está muy pálido o frío y es diferente del otro brazo?
Si el brazo está en un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
Arm blue, very pale, or cold and different from other arm
No
Arm blue, very pale, or cold and different from other arm
¿Hay algún dolor en el hombro?
Shoulder pain
No
Shoulder pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
5 a 10: Dolor moderado a grave
Moderate to severe pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is increasing
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is improving
¿Su hijo parece estar protegiéndose el brazo o no estar usándolo con normalidad?
Favoring arm or not using arm normally
No
Favoring arm or not using arm normally
¿Tiene algún dolor en el hombro?
Shoulder pain
No
Shoulder pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Cuánto ha durado el dolor?
Menos de 2 días completos (48 horas)
Pain less than 2 days
2 días a 2 semanas
Pain 2 days to 2 weeks
Más de 2 semanas
Pain more than 2 weeks
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is getting better
¿Cree que el problema en el hombro puede haber sido causado por maltrato?
Shoulder problem may have been caused by abuse
No
Shoulder problem may have been caused by abuse
¿Cree que el problema podría estar causando fiebre?
Algunos problemas óseos y articulares pueden causar fiebre.
Possible fever
No
Possible fever
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
¿Durante cuánto tiempo ha tenido problemas en el hombro?
Menos de 1 semana
Symptoms for less than 1 week
1 a 2 semanas
Symptoms for 1 to 2 weeks
Más de 2 semanas
Symptoms for more than 2 weeks
Problemas posoperatorios

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque en un niño podrían incluir:

  • Desmayo.
  • Mucha somnolencia o dificultad para despertarlo.
  • No responde cuando lo tocan o le hablan.
  • Respira mucho más rápido que lo habitual.
  • Actúa confuso. Es posible que el niño no sepa dónde está.

Dolor en niños de 3 años y mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el niño no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor. Nadie puede tolerar un dolor intenso durante más de algunas horas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente fuerte como para perturbar las actividades normales y el sueño del niño, pero el niño puede tolerarlo durante horas o días.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El niño nota el dolor y podría quejarse de eso, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque (la mayoría de estos estarán presentes) incluyen:

  • Desmayo.
  • Sentir mucho mareo o aturdimiento, como si estuviera por desmayarse.
  • Sentirse muy débil o tener problemas para estar de pie.
  • No sentirse alerta ni capaz de pensar claramente. Es posible que se sienta confuso, inquieto, temeroso o incapaz de responder preguntas.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Aplique presión directa y constante en la herida hasta que llegue ayuda. Mantenga el área elevada si puede.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Cuando un área se vuelve azulada, muy pálida o fría, puede significar que ha habido un cambio repentino en el riego sanguíneo del área. Esto puede ser grave.

Existen otros motivos para los cambios en el color y en la temperatura. Los moretones a menudo son azulados. Una extremidad podría ponerse azulada o pálida si la deja en una posición durante demasiado tiempo, pero regresa al color normal después de moverla. Lo que debe buscar es un cambio en el aspecto del área (se vuelve azulada o pálida) y en cómo se siente (se vuelve fría al tacto), y este cambio no desaparece.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Un traumatismo importante es cualquier evento que pueda causar una lesión muy grave, como:

  • Una caída desde más de 10 pies (3.1 m) [más de 5 pies (1.5 m) para niños menores de 2 años y adultos mayores de 65 años].
  • Un choque en el que alguno de los vehículos involucrados fuera a una velocidad de más de 20 millas (32 km) por hora.
  • Cualquier evento que cause sangrado intenso que no pueda controlar.
  • Cualquier evento lo suficientemente fuerte como para producir una fractura grave en un hueso.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Después de llamar al 911 , el operador podría decirle que mastique 1 aspirina de adulto (325 mg) o 2 a 4 aspirinas de dosis baja (81 mg). Espere a la ambulancia. No trate de conducir un automóvil por sí mismo.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Los síntomas de un ataque al corazón podrían incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuantos más de estos síntomas presente, es más probable que esté teniendo un ataque al corazón. El dolor o la presión en el pecho es el síntoma más común, pero es posible que algunas personas, especialmente las mujeres, no lo noten tanto como otros síntomas. Es posible que no tenga dolor en el pecho en absoluto, sino que en su lugar le falte el aire o tenga náuseas, entumecimiento, hormigueo o una extraña sensación en el pecho o en otras zonas.

Con sangrado intenso, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • Sale sangre a chorros de la herida.
  • El sangrado no se detiene ni se reduce al aplicar presión.
  • La sangre empapa rápidamente una venda tras otra.

Con sangrado moderado, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • El sangrado se reduce o se detiene al aplicar presión, pero comienza nuevamente si deja de presionar.
  • La sangre puede empapar algunas vendas, pero no en forma rápida ni descontrolada.

Con sangrado leve, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • El sangrado se detiene por sí solo o al aplicar presión.
  • El sangrado se detiene o se reduce a supuración o goteo después de 15 minutos de aplicar presión. Es posible que exude o gotee por un máximo de 45 minutos.

Tratamiento en el hogar

Primeros auxilios para un presunto hueso quebrado

  • Controle el sangrado. Aplique presión directa constante durante 15 minutos. Use un reloj: 15 minutos pueden parecer mucho tiempo. Resista la necesidad urgente de mirar después de algunos minutos para ver si el sangrado se ha detenido. Si la sangre empapa el paño, aplique otro sin levantar el primero. Si hay un objeto en la herida, aplique presión alrededor del objeto, no directamente sobre él.
  • Quite todos los anillos o brazaletes. Podría ser difícil quitar las joyas una vez que hay hinchazón.
  • Utilice un cabestrillo para sostener un hombro lesionado.
  • Si un hueso atraviesa la piel, no intente colocarlo nuevamente debajo de la piel. Cubra la zona con una venda limpia.

Cuidado de la tablilla

Si se aplica un yeso o una tablilla (férula), es importante mantenerlos secos y tratar de mover las partes no lesionadas de la extremidad con la mayor normalidad posible, a fin de ayudar a mantener la fuerza y el tono musculares. Su médico le dará instrucciones acerca de cómo cuidar el yeso o la tablilla.

Tratamiento en el hogar para los síntomas menores

El tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar el dolor, la hinchazón y la rigidez.

Si su lesión no requiere la evaluación de un médico, es posible que pueda utilizar tratamiento en el hogar para ayudar a aliviar el dolor, la hinchazón y la rigidez. Es posible que los síntomas tarden 6 semanas o más en desaparecer.

  • Haga reposo y protéjase la zona lesionada o dolorida. Interrumpa, cambie o tómese un descanso de cualquier actividad que le podría estar causando dolor o molestias.
  • El hielo reducirá el dolor y la hinchazón. Aplique hielo o compresas frías de inmediato para prevenir o minimizar la hinchazón. Aplíquese hielo o una compresa fría de 10 a 20 minutos, 3 o más veces al día.
    • Durante las primeras 48 horas después de una lesión, evite las actividades que podrían aumentar la hinchazón, como duchas calientes, tinas calientes, compresas calientes o bebidas alcohólicas.
    • Después de 48 a 72 horas, si la hinchazón desapareció, aplíquese calor y comience a realizar ejercicio suave con la ayuda de calor húmedo para ayudar a restablecer y mantener la flexibilidad. Algunos expertos recomiendan alternar entre tratamientos con calor y frío.
  • Use un cabestrillo durante las primeras 48 horas después de lesionarse si le ayuda a sentirse más cómodo y si sostiene el hombro. Si siente que necesita utilizar un cabestrillo por más de 48 horas, hable sobre sus síntomas con su médico.
  • Eleve la zona lesionada o dolorida sobre almohadas mientras aplica el hielo y siempre que esté sentado o acostado. Trate de mantener la zona al nivel del corazón o por encima de este para ayudar a minimizar la hinchazón.
  • Masajee suavemente o frote la zona para aliviar el dolor y estimular el flujo de sangre. No masajee la zona de la lesión si esto le causa dolor.
  • Trate de inclinarse hacia adelante a la altura de la cintura y deje que el brazo afectado cuelgue estirado hacia abajo. Mueva las caderas y las piernas y deje que ese movimiento le haga balancear el brazo suavemente hacia adelante y hacia atrás.
  • No fume ni utilice otros productos derivados del tabaco. El hábito de fumar demora la sanación debido a que disminuye el riego sanguíneo y retrasa la reparación del tejido. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.
Medicamentos que puede comprar sin una receta médica
Pruebe un medicamento sin receta para ayudar a tratar su fiebre o dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén y de ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que su hijo reciba demasiado medicamento.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando utiliza un medicamento sin receta:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones del frasco y de la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido una reacción alérgica a él en el pasado.
  • Si se le ha indicado que evite un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está embarazada o pudiera estarlo, no tome ningún medicamento que no sea acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Aparecen señales de infección o inflamación.
  • Presenta entumecimiento, hormigueo o piel fría y pálida.
  • La amplitud de movimiento del hombro o la fuerza de la articulación disminuyen o no regresan a la normalidad.
  • Los síntomas no mejoran a pesar del tratamiento en el hogar.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Los siguientes consejos podrían prevenir los problemas o las lesiones en los hombros.

Consejos generales de prevención

  • Mantenga un buen estado físico general. Fortalezca la muñeca, el brazo, el hombro, el cuello y los músculos de la espalda para ayudar a protegerlos y para disminuir la tensión en el hombro. Haga ejercicios de estiramiento y de amplitud de movimiento (ROM, por sus siglas en inglés) para los brazos y los hombros.
  • Mantenga una buena postura. Párese derecho y relajado, sin encorvarse hacia adelante.
  • Realice un buen precalentamiento y estire antes de cualquier actividad. Estire después del ejercicio para impedir que los músculos calientes se acorten y se acalambren.
  • Utilice equipos de protección al realizar deportes o actividades recreativas, como patinar sobre ruedas o jugar al fútbol.
  • Use el cinturón de seguridad cuando se encuentre en un vehículo a motor.
  • No beba alcohol ni use otras drogas antes de practicar deportes o cuando maneja un vehículo a motor u otro equipo.
  • No cargue objetos que sean demasiado pesados. Asegúrese de que los niños y los adolescentes usen bolsas para la escuela y mochilas correctamente.
  • Evite agarrar objetos que se están cayendo.
  • Utilice un taburete. No se pare sobre sillas ni sobre otros objetos inestables.
  • Utilice los movimientos o posiciones corporales correctos al realizar actividades como levantar objetos, de modo que no ejerza demasiada carga sobre el hombro. No levante objetos que sean demasiado pesados para usted.
  • Evite usar el brazo en forma excesiva realizando movimientos reiterados que puedan lesionarle la bursa o los tendones. En las rutinas o los pasatiempos diarios, piense en las actividades en las cuales realiza movimientos reiterados con el brazo. Pruebe alternar las manos al realizar actividades como trabajar en el jardín, cocinar o tocar instrumentos musicales. Use reposo, hielo, compresión y elevación (RICE, por sus siglas en inglés) como tratamiento en el hogar.
  • Evite mantener los brazos extendidos a los costados o elevados por encima de la cabeza durante largos períodos, como cuando pinta un techo. Si debe realizar estas actividades, tome descansos frecuentes y use RICE como tratamiento en el hogar.
  • Considere la posibilidad de consultar a un especialista en entrenamiento deportivo si usted es un deportista de competición o un deportista recreativo que se toma el deporte en serio. El especialista puede recomendar programas de entrenamiento y de acondicionamiento para prevenir problemas o lesiones en los hombros.
  • Asegúrese de que la mochila de su hijo sea del tamaño adecuado y de que tenga un buen soporte. Cargar mochilas pesadas puede aumentar el riesgo de tener problemas o lesiones en los hombros.
  • Si cree que las actividades en su lugar de trabajo están causando dolor o molestias a causa del uso excesivo, llame a su departamento de recursos humanos para obtener información sobre maneras alternativas de hacer su trabajo o para hablar sobre la posibilidad de modificar los equipos o sobre la asignación de otros trabajos.

Reduzca las caídas

Mantenga los huesos fuertes

  • Aliméntese en forma saludable con alimentos como leche, queso, yogur y verduras de hoja verde oscuro como brócoli. Para obtener más información, vea el tema Alimentación saludable.
  • Haga ejercicio y actividad física. Hable con su médico acerca de realizar algún programa de ejercicios que sea adecuado para usted. Comience lentamente, especialmente si no ha estado haciendo actividad física. Para obtener más información, vea el tema Actividad física.
  • No beba más de 2 bebidas alcohólicas al día si es hombre o 1 bebida alcohólica al día si es mujer. Beber alcohol aumenta sus probabilidades de tener huesos débiles (osteoporosis). También aumenta sus probabilidades de caerse.
  • No fume ni use otros productos con tabaco. Fumar aumenta sus probabilidades de tener osteoporosis. También causa problemas con la irrigación de sangre a los brazos y retrasa la curación. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.

Posible maltrato

Las lesiones en los hombros, como moretones, quemaduras, fracturas, cortes o heridas punzantes, podrían estar causadas por maltrato. Debe sospecharse la existencia de un posible maltrato cuando una lesión no puede explicarse o no concuerda con la explicación, cuando ocurren lesiones reiteradas o cuando cambian las explicaciones de la causa de una lesión. Tal vez pueda prevenir que continúe el maltrato si lo denuncia y busca ayuda.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales?
  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido los síntomas?
  • ¿Qué estaba haciendo cuando notó sus síntomas por primera vez?
  • ¿Ha tenido este problema en el pasado? Si lo ha tenido, ¿sabe qué causó el problema en ese momento? ¿Cómo se lo trató?
  • ¿Cómo y cuándo ocurrió la lesión? ¿Cómo se la trató?
  • ¿Ha tenido lesiones en la misma zona alguna vez? ¿Tiene algún problema continuo debido a la lesión previa?
  • ¿Qué actividades relacionadas con los deportes, con el trabajo o con su estilo de vida hacen que sus síntomas mejoren o empeoren?
  • ¿Cree que las actividades relacionadas con su trabajo o con sus pasatiempos causaron sus síntomas?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta ha tomado? ¿Le ayudaron?
  • En su lesión, ¿estuvieron involucrados el alcohol o las drogas ilegales?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Si tiene un problema en el hombro, la siguiente lista de preguntas podría ayudarles a usted y a su médico a determinar cuánto ha cambiado el funcionamiento del hombro y del brazo.

Posición del brazo

  • ¿Se siente cómodo cuando deja que el brazo cuelgue a su costado?
  • ¿Puede dormir sobre el lado afectado?

Movimiento

  • ¿Puede lavarse la espalda o el hombro contrario?
  • ¿Puede lanzar un objeto sin elevar el brazo por encima del nivel del hombro?
  • ¿Puede lanzar un objeto con el brazo por encima del nivel del hombro?
  • ¿Puede colocar la mano detrás de la cabeza?
  • ¿Puede meterse la parte posterior de la camisa en los pantalones?

Levantar objetos

  • ¿Puede cargar 20 libras (9 kg) al costado, por ejemplo, cargar una maleta liviana?
  • ¿Puede colocar un objeto de 1 libras (0.5 kg) sobre un estante al nivel del pecho o más alto?
  • ¿Puede colocar un objeto de 8 libras (3.6 kg) sobre un estante al nivel del pecho o más alto?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
David Messenger, MD
Última revisión 16 mayo, 2013

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