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Depresión: Cómo ayudar a alguien a obtener tratamiento

Introducción

Su ser querido o su amigo no parece el mismo de antes. Usted pensó que esta situación se debía a la tristeza, pero se ha extendido durante semanas. Y parece ser mucho peor que eso.

¿Está su amigo lamentándose por algún motivo? ¿O puede ser depresión?

Si desea aprender más sobre el duelo, vea el tema Pena y duelo. Si cree que alguien cercano a usted está deprimido, insístale para que consulte al médico.

Este tema le dará las herramientas para hacerlo.

  • La depresión es una enfermedad. No se trata de ser perezoso y usted simplemente no puede "superarla".
  • La depresión es muy común y no es algo de lo que deba avergonzarse.
  • Lo mejor que puede hacer por una persona con depresión es ayudarla a obtener tratamiento.
  • No ignore una conversación acerca del suicidio. Hable con un médico o llame al 911 o a la ayuda de emergencia si es necesario.
  • El tratamiento da buenos resultados y existen muchas opciones de tratamiento. Muchos tipos de profesionales de atención de la salud pueden tratar la depresión.
  • La depresión puede ser causada por otro problema médico. Tratar el problema puede detener la depresión.

Cómo

Si está preocupado por un ser querido o por un amigo, probablemente desee hablar con él acerca de sus inquietudes. A continuación le indicamos algunas cosas que puede hacer:

Hable con la persona acerca de la depresión y del motivo de su inquietud

  • Haga hincapié en el hecho de que la depresión no es sinónimo de vagancia ni de tener problemas en la cabeza. Es una enfermedad común y no es algo de lo que deba avergonzarse.
  • Señale los síntomas de depresión que usted ha notado en ese miembro de su familia o amigo, y dígale por qué estos síntomas le preocupan. Use un tono de voz solidario y comprensivo mientras hace esto.
  • Pídale a la persona que responda algunas preguntas para ver si podría estar deprimida.

Explíquele a la persona por qué necesita consultar a un profesional de la salud

  • Explique que muy pocas personas superan la depresión por sí mismas. La mayoría de las personas necesitan algún tipo de tratamiento. Cuanto antes una persona obtenga tratamiento, antes se sentirá mejor.
  • Señale que existen muchos tipos de profesionales que tratan la depresión y muchos tipos de tratamiento. El hecho de que una persona esté deprimida no significa que necesite consultar a un psicólogo o tomar medicamentos. Es posible que un médico de familia o un consejero puedan ayudar.
  • Señale que la depresión puede ser causada por otro problema. Por ejemplo, muchas personas tienen una tiroides hipoactiva, que puede causar síntomas de depresión. Un médico puede diagnosticar esto y administrar a la persona medicamentos para la tiroides. Esto detendrá la depresión. Un médico también puede determinar si un medicamento, como uno de los que se utilizan para la presión arterial alta, puede estar causando la depresión.

Preste atención a las señales de advertencia de suicidio

  • Preste atención a las señales de advertencia de suicidio, como hablar mucho acerca de la muerte o regalar cosas y redactar un testamento. Si nota estas señales, llame al médico.
  • Llame al 911 o a la ayuda de emergencias si cree que:
    • La persona se hará daño o hará daño a otras personas. Por ejemplo, la persona tiene un plan por escrito o un arma, o está guardando (almacenando) medicamentos.
    • La persona escucha o ve cosas que no son reales.
    • La persona parece estar pensando o hablando de una manera extraña que no es similar a su conducta habitual.

Ayude a la persona a superar los miedos acerca del tratamiento

Muchas personas tienen motivos por los cuales no desean consultar a un médico. Hable acerca de estas barreras y ayude a la persona a encontrar soluciones.

Barrera

Soluciones

"¿Consultar a un psiquiatra? Yo no estoy loco".

"Las personas pensarán que soy débil".

"¿Qué dirán mi familia y mis amigos?"

  • Está buscando ayuda para sentirse mejor. Es necesario tener fuerza y coraje para buscar ayuda en otras personas.
  • Es posible que no necesite consultar a un psiquiatra ni a un psicólogo. Es posible que su médico de familia o un consejero puedan ayudarle.
  • Los problemas de salud mental son reales y pueden afectar su salud física. No son defectos de carácter. Con frecuencia, son causados por sustancias químicas del cerebro o son hereditarios.
  • Usted puede mejorar con el tipo de tratamiento adecuado. El tratamiento incluye medicamentos, asesoría psicológica, cuidado personal o una combinación de estos. El tipo de tratamiento que reciba dependerá de la gravedad de sus síntomas.

"Podría dañar mi carrera".

  • Es posible que piense que dañará su carrera si las personas en su lugar de trabajo saben que está deprimido. Pero la depresión puede dificultar su desempeño laboral. El tratamiento puede ayudarle a desempeñarse mejor.

"He recibido asesoría psicológica antes y no me gustó".

  • Aprenda acerca del tratamiento para la depresión y encuentre a una persona con quien se sienta cómodo. Si no compatibiliza con un médico o un consejero, intente con otro.

"¿No son adictivos los medicamentos para la depresión?"

"Estos medicamentos provocan locura o desinterés por las relaciones sexuales".

  • Los medicamentos para la depresión no son adictivos.
  • Los medicamentos para la depresión tienen efectos secundarios, y algunos afectan el deseo sexual. Si está preocupado acerca de los efectos secundarios, su médico puede encontrar medicamentos con menos efectos secundarios o efectos secundarios diferentes, o puede cambiar su dosis.

"Alguien podría consultar mi historia clínica y ver esto".

  • Los médicos, los consejeros, los hospitales y las clínicas toman en serio la privacidad. No compartirán sus registros con ninguna persona que no participe de su tratamiento. Si tiene preguntas acerca de su privacidad, consulte al médico al respecto cuando llame para programar una cita.

"Es difícil programar una cita y encontrar tiempo para asistir a ella".

"No puedo llegar hasta allí".

  • Mire su agenda y encuentre el momento en que sería más fácil para usted consultar al médico. Pida este turno cuando llame.
  • Cuando llame para programar una cita, explique su situación. La mayoría de los médicos tratarán de encontrar un horario que sea útil para ambos.
  • Pida a un amigo que le ayude a llegar allí o consulte los itinerarios de los autobuses locales.

"He tratado de hablar con personas. Simplemente no lo entienden y no les importa".

  • Es posible que sea difícil para algunas personas entender la depresión. Pero otras personas que han atravesado una depresión pueden entender. Considere la posibilidad de encontrar un grupo de apoyo integrado por personas con experiencias similares.

"No puedo pagarlo".

  • Muchas localidades y ciudades cuentan con recursos que pueden ayudarle. Llame a su departamento de servicios sociales o a su oficina de bienestar locales y averigüe.
  • Si tiene seguro, consulte su póliza. Con frecuencia, los beneficios para la salud mental están cubiertos por una compañía independiente.
  • Pídale ayuda a su médico. Es posible que su médico pueda encontrar medicamentos o asesoría psicológica gratuitos o de bajo costo.
  • Consulte a Medicaid si sus ingresos son bajos. Consulte a Medicare si tiene 65 años o más. Es posible que estos programas puedan ayudarle.
  • Es posible que algunas universidades, hospitales y otras instituciones cuenten con programas de capacitación y ofrezcan tarifas reducidas.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Lisa S. Weinstock, MD - Psiquiatría
Última revisión 11 enero, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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