Skip to Content
UW Health SMPH
American Family Children's Hospital
SHARE TEXT

Sangrado vaginal anormal

Generalidades del tema

Muchas mujeres experimentan sangrado vaginal anormal o manchado entre períodos alguna vez en sus vidas. El sangrado vaginal se considera anormal si ocurre:

  • Cuando usted no está esperando su período menstrual.
  • Cuando su flujo menstrual es menos o más abundante de lo normal para usted.
  • En un momento en la vida en el que no se lo espera, como antes de los 9 años, cuando está embarazada o después de la menopausia.

Causas del sangrado anormal

El sangrado vaginal anormal tiene muchas causas posibles. Por sí solo, no indica necesariamente una afección grave.

  • Debido a que el sangrado puede significar un problema en el embarazo, siempre debe considerarse un posible embarazo en una mujer en edad de concebir.
    • El manchado o el sangrado mínimo podrían ser normales. Pero todo sangrado que suceda durante un embarazo necesita ser evaluado por su médico.
    • El sangrado vaginal abundante o el sangrado que ocurre antes de las 12 semanas podría significar un problema grave, incluido un embarazo ectópico o un aborto espontáneo.
    • El sangrado vaginal abundante o el sangrado que ocurre después de las 12 semanas también podría significar un problema grave, como placenta previa.
  • La ovulación puede causar sangrado en medio del ciclo.
  • El síndrome de ovario poliquístico (PCOS, por sus siglas en inglés) es un desequilibrio hormonal que interfiere en la ovulación normal y puede causar sangrado anormal.
  • Los medicamentos, como las píldoras anticonceptivas, a veces causan sangrado vaginal anormal. Si recientemente ha comenzado a usar píldoras anticonceptivas, usted podría tener sangrados menores entre períodos durante los primeros meses. También podría tener sangrado si no toma sus pastillas en un horario regular cada día. Para obtener más información, vea el tema Métodos anticonceptivos.
  • Un dispositivo intrauterino (DIU) también podría aumentar sus probabilidades de manchado o de períodos menstruales abundantes. Para obtener más información sobre el DIU, vea el tema Métodos anticonceptivos.
  • La infección de los órganos pélvicos (vagina, cuello uterino, útero, trompas de Falopio u ovarios) podría causar sangrado vaginal, especialmente después de tener relaciones sexuales o del lavado vaginal. Las infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés) a menudo son la causa de las infecciones. Para obtener más información, vea el tema Infecciones de transmisión sexual.
  • La enfermedad inflamatoria pélvica (PID, por sus siglas en inglés) causa inflamación o infección del útero, las trompas de Falopio o los ovarios, lo que puede causar sangrado anormal.

Otras causas menos comunes de sangrado vaginal anormal que podrían ser más graves incluyen las siguientes:

El sangrado abundante durante las primeras semanas después del parto (posparto) o después de un aborto podría ocurrir debido a que el útero no se ha contraído al tamaño que tenía antes del embarazo, o debido a que permanece tejido fetal en el útero (retención de productos de la concepción).

Si tiene 40 años o más, el sangrado vaginal anormal podría significar que usted está entrando en la perimenopausia. En una mujer que no ha tenido un período menstrual durante 12 meses, el sangrado vaginal siempre es anormal y debería hablar sobre ello con su médico.

El tratamiento para el sangrado vaginal anormal depende de la causa del sangrado.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún tipo de sangrado vaginal anormal?
El sangrado es anormal si se produce en un momento en que no lo esperaba o si es mucho más intenso o menos intenso de lo que está acostumbrada.
Abnormal vaginal bleeding
No
Abnormal vaginal bleeding
¿Qué edad tiene?
11 años o menos
11 years or younger
12 a 55 años
12 to 55 years
56 años o más
56 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Está embarazada?
Sí, usted sabe que está embarazada.
Pregnancy
No, no está embarazada, o no está segura de estar embarazada.
Pregnancy
¿Ha estado saltándose periodos o ha estado sangrando mucho menos que lo habitual?
Periods are absent or lighter than usual
No
Periods are absent or lighter than usual
Symptoms of shock
No
Symptoms of shock
¿El sangrado vaginal ha comenzado antes de los 9 años?
Vaginal bleeding started before age 9
No
Vaginal bleeding started before age 9
¿Siente aturdimiento o mareos, como si se fuera a desmayar?
Para algunas personas, es normal sentirse un poco aturdidas cuando recién se levantan. Sin embargo, es posible que cualquier aturdimiento fuera de ese sea grave.
Feels faint
No
Feels faint
¿Tiene algún dolor nuevo en la parte inferior del abdomen, la pelvis o el área genital que sea diferente de sus cólicos habituales?
Lower abdominal, pelvic, or genital pain
No
Lower abdominal, pelvic, or genital pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
Grave
Severe bleeding
Moderado
Moderate bleeding
Leve
Mild bleeding
Mínimo
Minimal bleeding
¿Esta cantidad de sangrado se ha extendido durante 4 horas o más?
Bleeding 4 hours or more
No
Bleeding 4 hours or more
¿Está sangrando en este momento?
Vaginal bleeding now
No
Vaginal bleeding now
¿El sangrado se está produciendo en un momento esperado durante el ciclo menstrual?
Bleeding is at expected time during menstrual cycle
No
Bleeding is at expected time during menstrual cycle
¿Cree que los síntomas podrían haber sido causados por abuso sexual?
Possible sexual abuse
No
Possible sexual abuse
¿El sangrado se ha extendido durante más de 2 semanas sin detenerse?
Bleeding for more than 2 weeks
No
Bleeding for more than 2 weeks
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Tiene algún salpullido que tenga aspecto de quemadura solar?
Sunburn-like rash
No
Sunburn-like rash
¿Tiene algún tipo de sangrado después de las relaciones sexuales o de un lavado vaginal?
Vaginal bleeding after intercourse or douching
No
Vaginal bleeding after intercourse or douching
¿Cree que un medicamento podría estar causando el sangrado?
Piense acerca de si el sangrado comenzó o no después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing vaginal bleeding
No
Medicine may be causing vaginal bleeding
¿Utiliza algún método anticonceptivo que contenga hormonas?
Este podría ser píldoras anticonceptivas, implantes, anillos vaginales, parches para la piel, inyecciones o un DIU que contenga hormonas.
Hormonal birth control method
No
Hormonal birth control method
Si sus periodos se han detenido debido a la menopausia, ¿han pasado al menos 6 meses desde que tuvo el último?
In menopause and 6 months since last period
No
In menopause and 6 months since last period
¿Está realizando una terapia de reemplazo hormonal, como de estrógeno o de progestina?
Las hormonas pueden causar cambios en los patrones de sangrado normal, especialmente cuando comienza a tomarlas por primera vez.
Hormone replacement therapy
No
Hormone replacement therapy
¿Ha tenido algún sangrado anormal durante, al menos, 2 ciclos o más de una vez por mes?
Bleeding has occurred for at least 2 cycles or more than once per month
No
Bleeding has occurred for at least 2 cycles or more than once per month
¿Sus síntomas han durado más de 2 semanas?
Symptoms for more than 2 weeks
No
Symptoms for more than 2 weeks

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque (la mayoría de estos estarán presentes) incluyen:

  • Desmayo.
  • Sentir mucho mareo o aturdimiento, como si estuviera por desmayarse.
  • Sentirse muy débil o tener problemas para estar de pie.
  • No sentirse alerta ni capaz de pensar claramente. Es posible que se sienta confuso, inquieto, temeroso o incapaz de responder preguntas.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar cambios en el sangrado vaginal. Los siguientes son algunos ejemplos:

  • Medicamentos anticoagulantes utilizados para prevenir coágulos de sangre, como warfarina (Coumadin) y aspirina.
  • Corticosteroides, como prednisona.
  • Terapia hormonal.
  • Medicamentos para la tiroides.

Sangrado vaginal grave significa que empapa 1 o 2 toallas sanitarias o tampones en el transcurso de 1 o 2 horas, a menos que esto sea normal para usted. Para la mayoría de las mujeres, expulsar coágulos de sangre de la vagina y empapar sus toallas sanitarias o tampones habituales cada hora durante 2 horas o más no es normal y se considera grave. Si usted está embarazada: Es posible que expulse un chorro de sangre o un coágulo, pero si el sangrado se detiene, no se considera grave.

Sangrado moderado significa que empapa más de 1 toalla sanitaria o tampón en 3 horas.

Sangrado leve significa que empapa menos de 1 toalla sanitaria o tampón en más de 3 horas.

Sangrado vaginal mínimo significa "manchar" o perder algunas gotas de sangre.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.
Problemas relacionados con el embarazo

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.
Falta del período o períodos irregulares

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Tratamiento en el hogar

No existe un tratamiento en el hogar para el sangrado vaginal anormal. Con algunos tipos de sangrado vaginal, podría estar bien esperar para ver si el sangrado se detiene por sí solo. Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo. Si el sangrado continúa o empeora, visite a su médico para averiguar el motivo del sangrado.

Si está usando tampones para el sangrado vaginal anormal, asegúrese de cambiarlos a menudo, y no deje uno colocado cuando se haya detenido el sangrado. Un tampón que queda en la vagina podría causarle el riesgo de tener síndrome de shock ("choque") tóxico (TSS, por sus siglas en inglés). El TSS es una enfermedad poco frecuente pero potencialmente mortal que se presenta repentinamente después de que una infección bacteriana afecta rápidamente varios sistemas orgánicos diferentes.

Si tiene 40 años o más, es posible que esté entrando en la perimenopausia. Para obtener más información, vea el tema Menopausia y perimenopausia.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame al médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • El sangrado anormal regresa.
  • El sangrado aumenta o se vuelve lo suficientemente intenso como para causar debilidad o aturdimiento.
  • Tiene fiebre o dolor en la parte inferior del abdomen.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Es posible que pueda prevenir el sangrado vaginal anormal.

  • Mantenga un peso saludable. Las mujeres que tienen sobrepeso o un peso por debajo de lo normal tienen más problemas con el sangrado vaginal anormal. Para obtener más información, vea el tema Manejo del peso.
  • Si toma píldoras anticonceptivas, asegúrese de tomarlas según las indicaciones y a la misma hora todos los días. Para obtener más información, vea el tema Métodos anticonceptivos.
  • Si usted está recibiendo terapia hormonal, tome sus pastillas según las indicaciones y a la misma hora todos los meses.
  • Aprenda a practicar ejercicios de relajación para reducir y sobrellevar el estrés. Es posible que el estrés cause sangrado vaginal anormal. Para obtener más información, vea el tema Manejo del estrés.
  • Tome un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE), como naproxeno o ibuprofeno. Los AINE reducen el sangrado menstrual al disminuir la producción de sustancias que se llaman prostaglandinas. La dosis de ibuprofeno recomendada normalmente es de 400 mg cada 6 horas. Comience a tomar el medicamento el primer día de su período y continúe tomándolo hasta que el sangrado menstrual se detenga. Asegúrese de seguir estas precauciones para los medicamentos sin receta.
    • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones de la etiqueta del frasco y de la caja del medicamento.
    • Use, pero no exceda, la dosis máxima recomendada.
    • No tome un medicamento si ha tenido una reacción alérgica a él en el pasado.
    • Si se le ha indicado que evite un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
    • Si está embarazada o podría estarlo, llame a su médico antes de usar cualquier medicamento.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuál fue la fecha de su último período menstrual?
    • ¿Fue normal su último período?
    • ¿Tiene ciclos regulares, como un período a intervalos de 25 a 35 días?
    • Si ha entrado en la menopausia, ¿hace cuánto tiempo fue su último período menstrual?
  • ¿Cuál es la intensidad (abundancia) de su flujo menstrual habitual? Lleve un registro de su flujo menstrual en un calendario, y lleve su calendario para mostrárselo a su médico.
    • ¿Cuál es la extensión promedio de cada período y cuántas toallas sanitarias o tampones utiliza por día durante su período?
    • ¿Expulsa muchos coágulos de sangre, y qué tamaño tienen?
    • ¿Se cambia las toallas sanitarias o los tampones durante la noche?
  • ¿Es sexualmente activa?
  • ¿Tiene comportamientos sexuales de alto riesgo?
  • ¿Está utilizando actualmente algún tipo de método anticonceptivo?
  • ¿Ha omitido alguna píldora anticonceptiva o no se ha aplicado su inyección de Depo-Provera según lo programado?
  • ¿Se ha realizado una prueba casera de embarazo? De haberla realizado, ¿cuándo lo hizo y cuál fue el resultado?
  • ¿Ha estado bajo un mayor estrés físico o emocional?
  • ¿Ha cambiado su dieta o sus hábitos de ejercicio recientemente?
  • ¿Ha aumentado o bajado de peso recientemente?
  • ¿Qué medicamentos con o sin receta médica está tomando, si es que los toma?
  • ¿Tiene algún otro síntoma, como dolor en la parte baja del abdomen?
  • ¿Ha tenido otros episodios similares y, de haberlos tenido:
    • ¿Qué evaluación se hizo?
    • ¿Cuál fue el diagnóstico?
    • ¿Cuál fue el tratamiento?
    • ¿Cuáles fueron los resultados?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 3 noviembre, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2014 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.