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Zumbidos en los oídos (tinnitus)

Generalidades del tema

Imagen de la anatomía del oído

Muchas personas experimentan un zumbido ocasional (o rugido, silbido, murmullo o tintineo) en sus oídos. El sonido suele durar solo unos pocos minutos. El zumbido en los oídos que no mejora o desaparece se llama tinnitus. Usted puede oír un sonido, como un timbre o un rugido, que no procede de su entorno (nadie más puede oírlo). Es posible que el sonido vaya al compás de los latidos cardíacos o de la respiración, que sea constante o aparezca y desaparezca. El tinnitus es más común en personas mayores de 40 años. Los hombres tienen problemas de tinnitus con más frecuencia que las mujeres.

Vea una imagen del oído.

Existen dos tipos principales de tinnitus.

  • El tinnitus pulsátil (como latidos del corazón) es a menudo causado por sonidos creados por los movimientos de los músculos cerca de la oreja, por cambios en el canal auditivo o por problemas del flujo de la sangre (vasculares) en la cara o el cuello. Es posible que escuche sonidos como su propio pulso o las contracciones de los músculos.
  • El tinnitus no pulsátil es causado por problemas en los nervios que tienen que ver con la audición. Usted podría escuchar sonidos en uno o ambos oídos. Algunas veces este tipo de tinnitus se describe como que procede de dentro de la cabeza.

La causa más común del tinnitus es la pérdida de la audición que se produce con el envejecimiento (presbiacusia), pero también puede ser causada por vivir o trabajar cerca de donde hay ruidos fuertes (trauma acústico). El tinnitus puede ocurrir con todos los tipos de pérdida de la audición y podría ser un síntoma de casi cualquier trastorno auditivo. Otras posibles causas de tinnitus incluyen:

La mayoría de los tipos de tinnitus que aparecen y desaparecen no requieren tratamiento médico. Es posible que necesite consultar a su médico si el tinnitus ocurre con otros síntomas, no mejora ni desaparece, o es sólo en un oído. Es posible que no haya una cura para el tinnitus, pero su médico le puede ayudar a aprender a vivir con el problema y asegurarse de que un problema más grave no sea la causa de sus síntomas.

Evalúe sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene un zumbido en los oídos?
Esto se llama tinnitus.
Ringing in ears
No
Ringing in ears
¿Qué edad tiene?
3 años o menos
3 years or younger
4 a 11 años
4 to 11 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Los síntomas comenzaron después de una lesión en la cabeza?
Symptoms began after a head injury
No
Symptoms began after a head injury
¿Cree que podría tener alguna infección del oído?
El dolor y la secreción del oído son los síntomas de infección habituales.
Possible ear infection
No
Possible ear infection
¿Ha tenido una lesión en el oído en la última semana?
El oído puede lesionarse debido a un golpe directo, a ruidos muy fuertes (como un disparo o un petardo), o si un objeto se empuja dentro del oído.
Recent ear injury
No
Recent ear injury
¿Tiene algún dolor de oído intenso?
Severe earache
No
Severe earache
¿El problema está empeorando?
Tinnitus is getting worse
No
Tinnitus is getting worse
¿Tiene vértigo?
Vertigo
No
Vertigo
¿Tiene alguna nueva pérdida de audición?
New hearing loss
No
New hearing loss
¿El zumbido en los oídos es un síntoma nuevo?
Tinnitus is new
No
Tinnitus is new
¿Tiene náuseas o vómito?
Tener náuseas significa que usted tiene revoltura estomacal, como si fuera a vomitar.
Nausea or vomiting
No
Nausea or vomiting
¿Comenzó repentinamente?
Tinnitus began suddenly
No
Tinnitus began suddenly
¿El zumbido es en un solo oído?
Tinnitus is in only one ear
No
Tinnitus is in only one ear
¿Cree que un medicamento podría estar causando el zumbido en los oídos?
Piense acerca de si los síntomas comenzaron o no después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing symptoms
No
Medicine may be causing symptoms
¿Ha tenido algún síntoma en los oídos durante más de una semana?
Ear symptoms for more than 1 week
No
Ear symptoms for more than 1 week

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.
Lesión en la cabeza, 4 años de edad o más

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.
Lesión en la cabeza, 3 años de edad o menos
Problemas y lesiones del oído, 12 años o más
Problemas y lesiones del oído, 11 años o menos

El vértigo es la sensación de que usted o su entorno se mueven cuando en realidad no hay movimiento. Podría sentir que da vueltas, gira o se inclina. El vértigo podría hacerle sentir revoltura estomacal y podría tener problemas para ponerse de pie, caminar o mantener el equilibrio.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar zumbido en los oídos (tinnitus). Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Aspirina, ibuprofeno (como Advil o Motrin) y naproxeno (como Aleve).
  • Algunos medicamentos para la presión arterial y para el corazón.
  • Algunos antidepresivos.
  • Algunos medicamentos contra el cáncer.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Tratamiento en el hogar

Los siguientes consejos pueden ayudarle a reducir los síntomas del tinnitus.

  • Reduzca o deje de tomar alcohol y bebidas con cafeína.
  • Deje de fumar y deje de usar tabaco para masticar. La nicotina agrava el tinnitus ya que reduce el flujo de sangre a las estructuras del oído.
  • Limite el uso de aspirina, productos que contengan aspirina y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno o el naproxeno.
  • Haga ejercicio con regularidad. El ejercicio mejora el flujo de sangre a las estructuras del oído. Pero evite períodos prolongados de ejercicio, como andar en bicicleta, que mantienen el cuello en una posición hiperextendida. Para más información, vea el tema Acondicionamiento físico.

Mientras da tiempo a que desaparezca el tinnitus, o si su médico le ha informado que su tinnitus estará presente durante mucho tiempo, pruebe estos métodos para hacer frente al ruido constante:

  • Limite o evite la exposición a los ruidos que usted sospeche que le están causando su tinnitus. Si no puede evitar los ruidos fuertes, use protectores para los oídos u orejeras.
  • Trate de ignorar el sonido dirigiendo su atención a otras cosas.
  • Practique técnicas de relajación, como la biorretroalimentación, la meditación o el yoga. El estrés y la fatiga parecen empeorar el tinnitus.
  • Las habitaciones tranquilas pueden provocar que el tinnitus parezca distraer más. El ruido de fondo puede reducir la cantidad de ruido que usted escucha. Ponga música o ruido de fondo cuando esté tratando de dormir o en cualquier momento en que se encuentre en un lugar muy silencioso. Trate de usar un ventilador, un humidificador o una máquina que produzca sonidos tranquilizantes, como olas del mar.
  • Pruebe el suplemento herbal ginkgo biloba. Algunos estudios sugieren que puede ser de ayuda para aliviar el tinnitus, pero otros estudios no muestran un beneficio. Es necesario hacer estudios adicionales para determinar la mejor dosis.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si durante el tratamiento en el hogar ocurre cualquiera de las siguientes cosas:

  • Se desarrollan síntomas que están relacionados con el daño en los nervios, como pérdida de la coordinación o entumecimiento, o debilidad en un lado de la cara o un lado del cuerpo.
  • Se desarrollan otros síntomas, como pérdida de audición significativa, vértigo, pérdida del equilibrio, náuseas o vómito.
  • El tinnitus se localiza en un oído.
  • La pérdida de audición empeora después de una lesión en el oído, o el tinnitus o la pérdida de audición no mejoran.
  • El tinnitus continúa por más de una semana.
  • Sus síntomas se agravan o son más frecuentes.

Prevención

Es posible que pueda prevenir los zumbidos en los oídos si hace lo siguiente:

  • Limita o evita la exposición a ruidos fuertes, como música, herramientas eléctricas, disparos y maquinaria industrial.
    • Use tapones u orejeras protectoras para los oídos si no puede evitar los ruidos fuertes. No use papelitos enrollados ni bolitas de algodón. Éstos no protegen adecuadamente contra los ruidos fuertes, especialmente los más peligrosos de altas frecuencias, y pueden quedar atrapados en el canal auditivo.
    • Tenga cuidado al utilizar los auriculares del equipo de sonido. Si la música es tan fuerte que los demás pueden oírla claramente o no puede oír otros sonidos a su alrededor, el volumen está demasiado alto.
  • Reduce o deja de tomar alcohol y bebidas con cafeína.
  • No fuma ni usa tabaco para masticar. La nicotina puede causar tinnitus ya que reduce el flujo de sangre a las estructuras del oído. Para más información, vea el tema Deje de fumar.
  • Hace ejercicio en forma regular. El ejercicio podría prevenir el tinnitus debido a que mejora el flujo de sangre a las estructuras del oído. Para más información, vea el tema Acondicionamiento físico.
  • Mantiene un peso saludable. El tinnitus ocurre con más frecuencia en adultos obesos. Para más información, vea el tema Manejo del peso.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzó su tinnitus?
  • ¿Ha tenido tinnitus antes? ¿Cuántos años tenía cuando tuvo problemas de tinnitus por primera vez?
  • ¿Tiene tinnitus en un oído o en ambos? ¿Siente que el ruido proviene del interior de la cabeza?
  • ¿Cómo describiría su tinnitus?
    • ¿Es un sonido agudo o grave?
    • ¿Es constante, o aparece y desaparece?
    • ¿Es continuo o es pulsátil? Si es pulsátil, ¿va al compás de sus latidos cardíacos o es irregular sin ritmo continuo?
    • ¿Escucha un rugido, un crujido o ruidos de golpes?
    • ¿Cambia cuando traga o bosteza?
  • ¿Ha notado alguna pérdida de audición?
  • ¿Ha sufrido una lesión reciente en el oído?
  • ¿Ha estado involucrado recientemente en un accidente con un vehículo a motor en el que se activó la bolsa de aire?
  • ¿Tiene algún otro síntoma de un problema del sistema nervioso, como entumecimiento, debilidad o pérdida de coordinación?
  • ¿Tiene dolores de cabeza o dolores temporomandibulares (TM) frecuentes?
  • ¿Tiene algún síntoma de vértigo?
  • ¿Ha perdido recientemente 20 libras (9 kg) o más?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta está tomando actualmente?
    • ¿Durante cuánto tiempo ha estado tomando estos medicamentos?
    • ¿Ha estado tomando algún medicamento nuevo recientemente?
    • ¿Ha aumentado su dosis de algún medicamento?
    • ¿Utilizó alguna vez estreptomicina, gentamicina u otro medicamento para el oído en el pasado?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

American Tinnitus Association
Dirección del sitio web: www.ata.org

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Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 11 enero, 2012

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