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Problemas respiratorios, 12 años o más

Generalidades del tema

La mayoría de los adultos y de los niños mayores tienen varias infecciones respiratorias cada año. Los problemas respiratorios pueden ser tan leves como el resfriado común o tan graves como la neumonía. Estos pueden afectar el aparato respiratorio superior (nariz, boca, senos paranasales y garganta) o los bronquios inferiores y los pulmones. Vea una imagen del aparato respiratorio.

Aparato respiratorio superior

El aparato respiratorio superior incluye la nariz, la boca, los senos paranasales y la garganta. Cuando usted tiene una infección del tracto respiratorio superior, se puede sentir incómodo, tener la nariz tapada y sonar muy congestionado. Otros síntomas de una infección respiratoria superior incluyen:

  • Dolor o presión faciales.
  • Goteo o congestión nasales, que pueden provocar una obstrucción de las fosas nasales y hacer que respire por la boca.
  • Dolor de garganta.
  • Laringitis.
  • Irritabilidad, intranquilidad, falta de apetito y disminución del nivel de actividad.
  • Tos, especialmente mientras está acostado.
  • Fiebre que aparece repentinamente y que podría alcanzar los 103 °F (39 °C) o más.

Aparato respiratorio inferior

El aparato respiratorio inferior incluye los bronquios y los pulmones. Los problemas respiratorios son menos comunes en el aparato respiratorio inferior que en el aparato respiratorio superior.

Por lo general, los síntomas de un problema respiratorio inferior (bronquios y pulmones) son más graves que los síntomas de un problema respiratorio superior (boca, nariz, senos paranasales y garganta).

Los síntomas de infecciones del aparato respiratorio inferior incluyen:

  • Tos, que continúa a lo largo del día y de la noche y que, a menudo, produce moco (esputo) verde, amarillo, marrón o gris de los pulmones.
  • Fiebre, que puede ser alta con algunas infecciones del aparato respiratorio inferior, como neumonía.
  • Dificultad para respirar. Es posible que note:
    • Falta de aire.
    • Gruñidos, que se escuchan durante la etapa de exhalación de la respiración.
    • Respiración sibilante.
    • Agrandamiento de las fosas nasales y uso de los músculos del cuello, del pecho y abdominales para respirar, lo que causa una "succión" entre las costillas o debajo de estas (retracciones).
  • Dolor en el pecho cuando hace algún esfuerzo o cuando respira hondo.

Los problemas respiratorios pueden tener muchas causas.

Infecciones virales

Las infecciones virales son la causa más común de los síntomas de los problemas respiratorios superiores. Los síntomas de una enfermedad viral a menudo aparecen rápidamente (en el término de horas hasta un día o dos) sin una enfermedad previa. Las enfermedades virales comunes incluyen resfriados e influenza (gripe).

  • Los resfriados son enfermedades respiratorias superiores leves que suelen desaparecer sin tratamiento. Los síntomas pueden incluir tos, dolor de garganta leve, congestión nasal, goteo nasal o estornudo y, de vez en cuando, fiebre.
  • Por lo general, los síntomas de influenza (gripe) son más graves que un resfriado. Los síntomas clave en adultos son fiebre y dolores corporales. El dolor de cabeza, el dolor en los ojos, los dolores musculares y la tos también son comunes. Para más información, vea el tema Influenza (gripe estacional).

Los antibióticos no se utilizan para el tratamiento de enfermedades virales y no alteran el curso de las infecciones virales. El uso innecesario de antibióticos le expone a los riesgos de una reacción alérgica y efectos secundarios, como náuseas, vómito, diarrea, salpullido e infecciones por cándida (hongo en forma de levadura). Los antibióticos también pueden matar bacterias benéficas y fomentar el desarrollo de bacterias peligrosas resistentes a los antibióticos.

Infecciones bacterianas

Las infecciones bacterianas pueden aparecer después de una enfermedad viral, como un resfriado o influenza, y son menos comunes que las enfermedades virales. Las infecciones bacterianas pueden afectar el aparato respiratorio superior o inferior. Los síntomas tienden a localizarse en una zona. En el aparato respiratorio superior, los lugares más comunes de las infecciones bacterianas son los senos paranasales y la garganta. En el aparato respiratorio inferior, el lugar más común es los pulmones (neumonía).

Las infecciones bacterianas son más comunes en fumadores, en personas expuestas al humo de tabaco ambiental y en personas con enfermedad de los pulmones crónica (como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica [EPOC]) y con otros problemas médicos crónicos. Los antibióticos pueden tratar eficazmente la mayoría de las infecciones bacterianas.

Alergias

Las alergias, especialmente la fiebre del heno (rinitis), son otro problema respiratorio común. Los síntomas incluyen estornudo, goteo transparente y abundante de la nariz y los ojos, comezón en los ojos o en la nariz, y oídos y senos paranasales tapados y congestionados. A menudo, los síntomas de alergias duran más que una infección respiratoria viral típica. Para más información, vea el tema Rinitis alérgica.

Asma

El asma es una enfermedad crónica del aparato respiratorio. Provoca inflamación y estrechamiento de los conductos que transportan aire a los pulmones (bronquios). La inflamación provoca dificultad para respirar, respiración sibilante, opresión en el pecho y tos.

A menudo, el asma comienza en la infancia y puede durar toda la vida. No se conoce claramente la causa del asma. Es más común en personas que también tienen alergias. Para más información, vea los temas Asma en niños o Asma en adolescentes y adultos.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema respiratorio?
Los problemas respiratorios pueden afectar la nariz, la boca, los senos paranasales y la garganta (aparato respiratorio superior) o los bronquios y los pulmones (aparato respiratorio inferior).
Respiratory problem
No
Respiratory problem
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Ha tragado o inhalado algún objeto?
Swallowed or inhaled object
No
Swallowed or inhaled object
¿Se ha sometido a alguna cirugía en las últimas 2 semanas?
La cirugía puede causar problemas que hacen que usted tenga tos.
Recent surgery
No
Recent surgery
¿Podría estar teniendo alguna reacción alérgica grave?
Esto es más probable si usted ha tenido alguna reacción adversa a alguna sustancia en el pasado.
Possible severe allergic reaction (anaphylaxis)
No
Possible severe allergic reaction (anaphylaxis)
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque al corazón?
Si está teniendo un ataque al corazón, hay diversas áreas donde podría sentir dolor u otros síntomas.
Symptoms of heart attack
No
Symptoms of heart attack
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Describiría el problema como grave, moderado o leve?
Grave
Severe difficulty breathing
Moderado
Moderate difficulty breathing
Leve
Mild difficulty breathing
¿Tiene un problema de salud crónico que le afecta la respiración, como asma, alergias o EPOC?
Un problema respiratorio podría ser más preocupante si usted normalmente no tiene problemas respiratorios.
Has chronic breathing problems
No
Has chronic breathing problems
¿Los problemas respiratorios que tiene en este momento son diferentes de lo que usted está acostumbrado a tener?
Breathing problem is different than usual symptoms
No
Breathing problem is different than usual symptoms
Su capacidad para respirar:
¿Está empeorando rápidamente (en cuestión de unos minutos u horas?)
Breathing problems are quickly worsening
¿Está empeorando lentamente (a lo largo de unos días)?
Breathing problems are slowly worsening
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Breathing problems are unchanged
¿Está mejorando?
Breathing problems are getting better
Symptoms of serious illness
No
Symptoms of serious illness
¿Tiene dolor o hinchazón en una pantorrilla?
El dolor y la hinchazón en la parte inferior de la pierna pueden ser síntomas de un coágulo de sangre.
Pain or swelling in one calf
No
Pain or swelling in one calf
¿Tiene dolor en las costillas o en los músculos del pecho?
Este tipo de dolor podría sentirse peor cuando ejerce presión en el área o la mueve, o bien cuando respira hondo.
Pain in chest wall
No
Pain in chest wall
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿El dolor en el pecho ha durado más de 4 días?
Pain in chest wall for more than 4 days
No
Pain in chest wall for more than 4 days
¿Tiene tos con mucosidad, flemas o sangre que expulsa de los pulmones?
Esto se llama tos productiva. No es lo mismo la mucosidad o la sangre que drena por la garganta desde la nariz debido a un resfriado, a una hemorragia nasal o a alergias.
Coughing up sputum
No
Coughing up sputum
¿Tiene tos con sangre?
Esto significa que la sangre sube por el pecho o por la garganta. No es lo mismo la sangre que drena desde la nariz hacia la garganta (debido a una hemorragia [sangrado] nasal, por ejemplo).
Coughing up blood
No
Coughing up blood
¿Qué cantidad de sangre hay?
Mucha sangre de color rojo vivo [2 cucharaditas (10 mL) o más]
Large amount [2 tsp (10 mL)] of bright red blood in sputum
Rayas de sangre de color rojo vivo
Streaks of bright red blood in sputum
Gotas o manchas de sangre
Specks or spots of blood in sputum
¿Esto se ha extendido durante más de 2 días?
Specks or spots of blood in sputum for more than 2 days
No
Specks or spots of blood in sputum for more than 2 days
¿Toma algún medicamento que afecta la capacidad de la sangre para coagularse, como aspirina, warfarina (como Coumadin), enoxaparina (Lovenox) o clopidogrel (Plavix)?
Estos medicamentos pueden causar sangrado y hacer que sea más difícil controlar el sangrado.
Takes anticoagulant or antiplatelet medicine
No
Takes anticoagulant or antiplatelet medicine
¿Esta tos es normal para usted debido a que tiene un problema pulmonar, como bronquitis crónica o enfisema?
Algunas personas con problemas pulmonares crónicos tienen tos productiva todo el tiempo.
Typical productive cough
No
Typical productive cough
¿Ha tenido tos con flemas durante más de 3 días?
Coughing up sputum for more than 3 days
No
Coughing up sputum for more than 3 days
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Se tomó la temperatura?
Temperature taken
No
Temperature taken
¿Qué tan alta es la fiebre? La respuesta podría depender de la manera en que se tomó la temperatura.
Alta: 104°F (40°C) o más, oral
High fever: 104°F (40°C) or higher, oral
Moderada: 100.4°F (38°C) a 103.9°F (39.9°C), oral
Moderate fever: 100.4°F (38°C) to 103.9°F (39.9°C), oral
Leve: 100.3°F (37.9°C) o menos, oral
Mild fever: 100.3°F (37.9°C) or lower, oral
¿Qué tan alta cree que es la fiebre?
Alta
Feels fever is high
Moderada
Feels fever is moderate
Leve o baja
Feels fever is mild
¿Durante cuánto tiempo ha tenido fiebre?
Menos de 2 días (48 horas)
Fever for less than 2 days
Al menos 2 días pero menos de 1 semana
Fever for at least 2 days but less than 1 week
1 semana o más
Fever for 1 week or more
¿Tiene algún problema de salud o toma medicamentos que debilitan el sistema inmunitario?
Disease or medicine that causes immune system problems
No
Disease or medicine that causes immune system problems
¿Tiene temblores y escalofríos o sudoración muy intensa?
Los temblores y escalofríos son una forma grave e intensa de tiritar. La sudoración intensa significa que el sudor le corre por el cuerpo o le empapa la ropa.
Shaking chills or heavy sweating
No
Shaking chills or heavy sweating
¿Tiene diabetes?
Diabetes
No
Diabetes
¿Está perdiendo el control de su diabetes debido a que está enfermo?
Diabetes is affected by illness
No
Diabetes is affected by illness
¿Usted y su médico tienen un plan para lo que deben hacer cuando usted está enfermo?
Diabetes illness plan
No
Diabetes illness plan
¿El plan le está ayudando a mantener el nivel de azúcar en la sangre bajo control?
Diabetes illness plan working
No
Diabetes illness plan not working
¿Qué tan rápido está perdiendo el control?
Rápidamente (en varias horas)
Blood sugar quickly worsening
Lentamente (durante días)
Blood sugar slowly worsening
¿Cree que un medicamento podría estar causando sus síntomas?
Piense acerca de si los síntomas comenzaron o no después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing symptoms
No
Medicine may be causing symptoms
¿Comenzó a tener problemas para respirar después de tomar algún medicamento?
Esto podría significar que tiene una reacción adversa al medicamento.
Breathing problems began after taking medicine
No
Breathing problems began after taking medicine
¿Comenzó algún otro síntoma después de que tomó el medicamento?
Possible medicine reaction
No
Possible medicine reaction
¿Ha tenido alguna secreción espesa y amarillenta de la nariz durante más de 5 días y que no mejora?
Esto podría significar que tiene una infección de los senos paranasales.
Nasal discharge more than 5 days not getting better
No
Nasal discharge more than 5 days not getting better
¿Tiene algún dolor en la cara?
Facial pain
No
Facial pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Tiene goteo nasal, estornudo y lagrimeo en los ojos sin otros síntomas de resfriado?
Allergy symptoms
No
Allergy symptoms
¿Sus síntomas han durado más de 2 semanas?
Symptoms for more than 2 weeks
No
Symptoms for more than 2 weeks
Problemas posoperatorios

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Es fácil que su diabetes se salga de control cuando está enfermo. Debido a una enfermedad:

  • Su nivel de azúcar en la sangre podría ser demasiado alto o demasiado bajo.
  • Es posible que usted no pueda tomar sus medicamentos para la diabetes (si tiene vómito o problemas para retener los alimentos o los líquidos).
  • Es posible que no sepa cómo ajustar la dosis o cuándo debe administrar su medicamento para la diabetes.
  • Es posible que usted no esté comiendo suficiente cantidad de alimentos o bebiendo suficiente cantidad de líquido.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Los síntomas de una reacción alérgica grave (anafilaxia) podrían incluir:

  • Aparición repentina de zonas sobresalientes y rojas (ronchas) en todo el cuerpo.
  • Hinchazón rápida de la garganta, de la boca o de la lengua.
  • Problemas para respirar.

Una reacción grave puede poner la vida en peligro. Si ha tenido una reacción alérgica adversa a una sustancia antes y está expuesto a ella nuevamente, trate cualquier síntoma como una emergencia. Incluso si los síntomas son leves al principio, pueden volverse muy graves rápidamente.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Problemas respiratorios, 11 años o menos

La temperatura varía un poco según cómo se mida. Para los adultos y niños de 12 años o más, estos son los márgenes para temperaturas alta, moderada y leve, según la forma en que haya tomado la temperatura.

Temperatura bucal

  • Alta: 104 °F (40 °C) o más
  • Moderada: 100.4 °F (38 °C) a 103.9 °F (39.9 °C)
  • Leve: 100.3 °F (37.9 °C) o menos

Temperatura timpánica (en el oído) o rectal

  • Alta: 105 °F (40.6 °C) o más
  • Moderada: 101.4 °F (38.6 °C) a 104.9 °F (40.5 °C)
  • Leve: 101.3 °F (38.5 °C) o menos

Temperatura axilar

  • Alta: 103°F (39.5°C) o más
  • Moderada: 99.4 °F (37.4 °C) a 102.9 °F (39.4 °C)
  • Leve: 99.3°F (37.3°C) o menos

Problemas para respirar graves significa:

  • No puede hablar en absoluto.
  • Debe esforzarse mucho para respirar.
  • Siente que no puede recibir suficiente aire.
  • No se siente alerta o no puede pensar claramente.

Problemas para respirar moderados significa:

  • Le resulta difícil hablar formando oraciones completas.
  • Le resulta difícil respirar cuando realiza actividades.

Problemas para respirar leves significa:

  • Siente un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar.
  • Le está resultando difícil respirar cuando realiza actividades.

Los síntomas de un ataque al corazón podrían incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuantos más de estos síntomas presente, es más probable que esté teniendo un ataque al corazón. El dolor o la presión en el pecho es el síntoma más común, pero es posible que algunas personas, especialmente las mujeres, no lo noten tanto como otros síntomas. Es posible que no tenga dolor en el pecho en absoluto, sino que en su lugar le falte el aire o tenga náuseas, entumecimiento, hormigueo o una extraña sensación en el pecho o en otras zonas.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Después de llamar al 911 , el operador podría decirle que mastique 1 aspirina de adulto (325 mg) o 2 a 4 aspirinas de dosis baja (81 mg). Espere a la ambulancia. No trate de conducir un automóvil por sí mismo.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Si no está seguro de si la fiebre es alta, moderada o leve, tenga en cuenta lo siguiente:

Con fiebre alta:

  • Siente mucho calor.
  • Es probable que sea una de las fiebres más altas que haya tenido. La fiebre alta no es tan común, especialmente en adultos.

Con fiebre moderada:

  • Siente un poco de calor o calor.
  • Sabe que tiene fiebre.

Con fiebre leve:

  • Es posible que sienta un poco de calor.
  • Cree que podría tener fiebre, pero no está seguro.

Los síntomas de enfermedad grave podrían incluir:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez en el cuello.
  • Cambios mentales, como sentirse confuso o mucho menos alerta.
  • Fatiga extrema (hasta el punto de resultarle difícil desenvolverse).
  • Temblores y escalofríos.
Objetos tragados o inhalados

Por lo general, un plan para enfermedad destinado a personas con diabetes cubre aspectos como los siguientes:

  • La frecuencia con la que se debe revisar el nivel de azúcar en la sangre y cuáles son los límites ideales.
  • Si se debe ajustar la dosis y el momento de administración de la insulina o de otros medicamentos para la diabetes y cómo hacerlo.
  • Qué hacer si usted tiene problemas para retener los alimentos o los líquidos.
  • Cuándo llamar a su médico.

El plan está diseñado para ayudarle a mantener la diabetes bajo control aunque esté enfermo. Cuando tiene diabetes, aun una enfermedad leve puede causar problemas.

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar puede ayudarle a sentirse más cómodo cuando tiene síntomas de problemas respiratorios de leves a moderados.

  • Prevenga la deshidratación. Los líquidos calientes, como té o sopa, pueden ayudarle a aliviar la congestión de la nariz y la garganta. Si tiene tos productiva, los líquidos pueden ayudar a reducir el espesor de la mucosidad de los pulmones, para que se pueda eliminar la tos.
  • Descanse más; deje que sus síntomas sean su guía. Si tiene un resfriado, es posible que pueda cumplir con su rutina habitual y solo dormir un poco más.
  • Permítase toser si tiene una tos que expulsa la mucosidad de los pulmones. Esto puede ayudar a prevenir las infecciones bacterianas. Las personas que tienen bronquitis crónica o enfisema necesitan toser para ayudar a eliminar la mucosidad de los pulmones.
  • Para el dolor de garganta, haga gárgaras, al menos una vez por hora, con agua salada y tibia (1 cucharadita[5 g] de sal en 8 onzas líquidas (240 mL) de agua), para reducir la hinchazón y la molestia. Para más información, vea el tema Dolor de garganta y otros problemas de la garganta.
  • Utilice un humidificador para añadir humedad al aire. Use solamente agua en el humidificador.

Tenga en cuenta las siguientes pautas para tomar medicamentos sin receta, a fin de tratar sus síntomas:

  • Use descongestionantes nasales en aerosol con moderación y solo por 3 días o menos. El uso continuo de estos productos puede provocar un efecto de rebote, que hace que las membranas mucosas se inflamen más de lo que estaban antes de que comenzara a usar el aerosol. Con la receta adecuada, usted puede preparar en el hogar gotas nasales de solución salina que no causarán un efecto de rebote.
  • Los medicamentos de venta libre pueden no funcionar muy bien para problemas respiratorios. Y algunos de estos medicamentos pueden causar problemas si se usan demasiado. Es importante usar los medicamentos correctamente y mantenerlos fuera del alcance de los niños para prevenir el uso accidental. Consulte con el médico antes de darles estos medicamentos a los niños.
  • Si usted tiene tos seca y persistente que no expulsa ningún esputo, pregúntele a su médico acerca de un medicamento antitusígeno eficaz. Para más información, vea el tema Tos, 12 años o más.
Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:
Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Medicamentos o suplementos alternativos

Muchas personas usan medicamentos o suplementos alternativos para prevenir resfriados o para acortar los síntomas de resfriado. Antes de usar cualquier tratamiento para sus síntomas de resfriado, es importante considerar los riesgos y los beneficios del tratamiento. Para más información, vea el tema Medicina complementaria. Algunos de los medicamentos o suplementos alternativos comunes que se utilizan son:

  • Equinácea. Resultados de estudios difieren en si la equinácea puede evitar que usted se resfríe o puede ayudarle a mejorar más rápido. La equinácea puede causar reacciones alérgicas graves en algunas personas con antecedentes de asma, alergias, fiebre del heno (rinitis) o eccema.
  • Vitamina C. El uso diario a largo plazo de vitamina C en dosis grandes no parece evitar que usted se resfríe ni ayudarle a mejorar más rápido. Es posible que exista una leve reducción en la cantidad de tiempo que duran los síntomas de resfriado cuando se toman dosis altas. Se deben realizar estudios adicionales para determinar qué cantidad de vitamina C se necesita para reducir la cantidad de tiempo en que se presentan los síntomas de resfriado.
  • Zinc. El uso de un producto que contenga zinc puede ayudar a acortar la duración del resfriado por hasta un día.1 Pero tiene que tomarse el zinc tan pronto como tenga cualquier síntoma de resfriado. En algunos casos, los productos de zinc en aerosol o que usted coloca en su nariz pueden causar pérdida permanente del sentido del olfato.2

Si decide usar un medicamento o suplemento alternativos, siga estas precauciones:

  • Tal como sucede con todos los medicamentos y suplementos convencionales, es importante seguir las instrucciones que figuran en la etiqueta.
  • No exceda la dosis máxima recomendada.
  • Si está embarazada o cree que pudiera estarlo, hable con su médico antes de tomar cualquier medicamento o suplemento.
  • Si tiene otro problema de salud o toma medicamentos recetados, hable con su médico antes de tomar un medicamento o suplemento alternativos.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si durante el tratamiento en el hogar ocurre cualquiera de las siguientes cosas:

  • Empieza a tener una mayor dificultad para respirar.
  • Tiene respiración sibilante.
  • Siente un nuevo dolor en el pecho.
  • Los síntomas duran más de 2 semanas.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

No hay ningún método seguro para prevenir las enfermedades respiratorias. Para ayudar a reducir el riesgo:

  • Lávese las manos a menudo, especialmente cuando está cerca de personas con resfriados.
  • Mantenga las manos lejos de la nariz, los ojos y la boca. Estos son los lugares por donde es más probable que los virus ingresen al cuerpo.
  • No fume ni use otros productos de tabaco. Fumar irrita las membranas mucosas de la nariz, de los senos paranasales y los pulmones, lo que podría hacerlos más susceptibles a las infecciones. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.
  • Si vive en una región que tiene problemas de contaminación del aire o con el humo de incendios forestales:
    • Quédese en lugares cerrados y evite inhalar humo, cenizas o aire contaminado.
    • No haga ejercicio al aire libre si huele humo o nota irritación de los ojos, la nariz o la garganta.
    • Mantenga cerradas las ventanillas de su vehículo a motor y las rejillas de ventilación cuando conduce.
  • Evite las actividades de limpieza, como barrer hojas o cortar maleza.
  • Evite la exposición a sustancias químicas. No pulverice ni aplique sustancias químicas, a menos que esté usando ropa de protección, como un respirador con filtro para partículas, gafas de seguridad y guantes.
  • Haga ejercicio con regularidad. Para más información, vea el tema Acondicionamiento físico.
  • Aplíquese una vacuna contra la gripe (vacuna contra la influenza) cada año. Para más información, vea el tema Influenza (gripe estacional).
  • Aplíquese una vacuna antineumocócica si tiene 65 años o más; si tiene enfermedad de los pulmones crónica, como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC); si fuma o si tiene un riesgo para la salud que aumenta la gravedad de sus síntomas.
  • Asegúrese de que sus vacunas estén al día, como la de la tos ferina para reducir su riesgo de contraer esta enfermedad. Para más información, vea el tema Vacunaciones.
  • Para información sobre la prevención de alergias o asma, vea los temas Rinitis alérgica o Asma en adolescentes y adultos.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron sus síntomas?
  • ¿Su problema respiratorio es localizado, por ejemplo, involucra solo un oído, un lado de los senos paranasales o los pulmones?
  • ¿Comenzaron los síntomas como un resfriado pero ahora parecen ser peores de lo que esperaría de un resfriado?
  • ¿Ha tenido síntomas similares antes? ¿Cómo fueron tratados?
  • ¿Tiene una tos productiva? ¿Tose con mucosidad transparente, blanca, verde, amarilla o con sangre? ¿Cuánta mucosidad expulsa? ¿Tose con mucosidad todo el día o principalmente durante la noche?
  • ¿Ha tenido fiebre y escalofríos?
  • ¿Tiene respiración sibilante, comenzó a tener falta de aire o su falta de aire empeoró?
  • ¿Tiene dolor de cabeza, dolor de oído o dolor de garganta intensos?
  • ¿Algún otro familiar o miembro de su grupo de trabajo tienen síntomas similares?
  • ¿Ha estado expuesto recientemente a grandes cantidades de polvo, emanaciones, humo o sustancias químicas?
  • ¿Fuma o utiliza otros productos derivados del tabaco?
  • ¿Ha usado recientemente una bañera de hidromasaje, una piscina o una piscina de hidromasaje bajo techo?
  • ¿Qué tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó?
  • ¿Qué medicamentos recetados, sin receta o alternativos ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Ha viajado recientemente dentro o fuera de su país de origen?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Singh M, Das RR (2011). Zinc for the common cold. Cochrane Database of Systematic Reviews (3).
  2. Davidson TM, Smith WM (2010). The Bradford Hill criteria and zinc-induced anosmia: A causality analysis. Archives of Otolaryngology—Head and Neck Surgery, 136(7): 673–676.

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
David Messenger, MD
Última revisión 7 febrero, 2013

Última revisión: 7 febrero, 2013

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