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Reacción alérgica

Generalidades del tema

Las alergias son una reacción excesiva del sistema de defensa natural del cuerpo que ayuda a combatir las infecciones (sistema inmunitario). Normalmente, el sistema inmunitario protege al cuerpo de virus y de bacterias produciendo anticuerpos para combatirlos. En una reacción alérgica, el sistema inmunitario comienza a combatir sustancias que, por lo general, son inofensivas (por ejemplo, ácaros del polvo, polen o un medicamento) como si estas sustancias estuvieran tratando de atacar al cuerpo. Esta reacción excesiva puede causar un salpullido, comezón en los ojos, goteo nasal, problemas para respirar, náuseas y diarrea.

Es posible que no se produzca una reacción alérgica la primera vez que usted se exponga a una sustancia que le provoca alergia (alérgeno). Por ejemplo, la primera vez que lo pique una abeja, es posible que solo sienta dolor y que presente enrojecimiento a causa de la picadura. Si lo vuelve a picar una abeja, es posible que tenga ronchas o problemas para respirar. Esto es causado por la respuesta del sistema inmunitario.

Muchas personas tendrán algunos problemas de alergias o reacciones alérgicas en algún punto de sus vidas. Las reacciones alérgicas pueden variar de leves y molestas a repentinas y potencialmente mortales. La mayoría de las reacciones alérgicas son leves, y el tratamiento en el hogar puede aliviar muchos de los síntomas. Una reacción alérgica es más grave cuando ocurre una reacción alérgica intensa (anafilaxia), cuando las alergias causan otros problemas (como hemorragia [sangrado] nasal, problemas del oído, respiración sibilante o tos) o cuando el tratamiento en el hogar no ayuda.

A menudo, las alergias ocurren junto con otras enfermedades, como asma, infecciones del oído, sinusitis y apnea del sueño. Para obtener más información, vea el tema Rinitis alérgica.

Tipos de alergias

Existen muchos tipos de alergias. Algunos de los más comunes incluyen:

  • Alergias a alimentos, que son más comunes en niños que en adultos. Las alergias a alimentos son más comunes en las personas que han heredado una tendencia a presentar afecciones alérgicas. Estas personas tienen más probabilidades de tener asma y otras alergias. Para obtener más información, vea el tema Alergias a alimentos.
  • Alergias a medicamentos. Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar una reacción alérgica. Las reacciones alérgicas son comunes e impredecibles. La gravedad de una reacción alérgica causada por un determinado medicamento varía.
  • Alergias al veneno de insecto. Cuando lo pica un insecto, las sustancias venenosas y otras toxinas del veneno del insecto ingresan en la piel. Es normal tener cierta hinchazón, enrojecimiento, dolor y comezón en el lugar de la picadura. Una reacción alérgica a la picadura ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo reacciona en forma excesiva al veneno de los insectos que pican. Para obtener más información, vea el tema Alergias a picaduras de insectos.
  • Alergias a animales, que es más probable que causen problemas respiratorios que problemas en la piel. Es posible que sea alérgico a la piel muerta (caspa), a la orina, a la saliva seca o al pelo de su mascota.
  • Alergias a la goma natural (látex). Algunas personas tienen reacciones alérgicas después del contacto reiterado con el látex, especialmente con guantes de látex.
  • Alergias que se presentan por la exposición a una sustancia particular inhalada en el lugar de trabajo. Estas se llaman asma ocupacional.
  • Alergias a cosméticos, como uñas artificiales, extensiones de cabello y tatuajes de alheña ("henna").

Las alergias estacionales aparecen en el mismo momento del año todos los años y son causadas por la exposición al polen de los árboles, del pasto o de las malas hierbas. La alergia al polen o fiebre del heno (rinitis polínica) es la alergia estacional más común.

Las alergias que ocurren durante más de 9 meses del año se llaman alergias perennes.

Es más probable que los síntomas que duran todo el año (alergias crónicas) ocurran a causa de la exposición a la caspa de los animales, al polvo en el hogar o al moho.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Alergias: ¿Debería aplicarme inyecciones antialérgicas?
  Alergias: ¿Debería ponerme inyecciones para alergias a picaduras de insectos?

Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Alergias en los niños: Cómo aplicarle una inyección de epinefrina a un niño
  Alergias: Cómo aplicarse una inyección de epinefrina

Revise sus síntomas

¿Le preocupa una reacción alérgica?
Allergic reaction concerns
No
Allergic reaction concerns
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Podría estar teniendo alguna reacción alérgica grave?
Esto es más probable si usted ha tenido alguna reacción adversa a alguna sustancia en el pasado.
Possible severe allergic reaction (anaphylaxis)
No
Possible severe allergic reaction (anaphylaxis)
¿Tiene síntomas de choque ("shock")?
Symptoms of shock
No
Symptoms of shock
¿Alguna vez ha tenido alguna reacción alérgica grave?
Una reacción alérgica grave afecta a todo el cuerpo. Es posible que su médico la haya llamado anafilaxia.
History of severe allergic reaction
No
History of severe allergic reaction
¿Ha estado expuesto a lo mismo que le causó una reacción grave en el pasado (o a algo similar)?
Por ejemplo, esto podría ser un insecto, un determinado alimento o un tipo de medicamento o fármaco.
Reexposed to substance that caused past severe reaction
No
No new exposure to substance that caused past severe reaction
No está seguro
Possibly reexposed to substance that caused past severe reaction
¿Está teniendo algún síntoma de una reacción alérgica ahora, incluso algún síntoma leve?
Si alguna vez tuvo alguna reacción grave a lo mismo que está causando sus síntomas ahora, trate esta situación como una emergencia. Es posible que los síntomas leves se agraven rápidamente.
History of severe reaction with symptoms now
No
History of severe reaction with symptoms now
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Hay alguna hinchazón nueva?
New swelling
No
New swelling
¿Los labios, la lengua, la boca o la garganta están hinchadas?
Swelling of tongue or throat
No
Swelling of tongue or throat
¿Los labios, la lengua, la boca o la garganta se hincharon rápidamente?
Rapid swelling of tongue or throat
No
Rapid swelling of tongue or throat
¿Se observa hinchazón en las palmas de las manos, las plantas de los pies o el área entre una articulación grande y otra, como el área que se extiende desde el tobillo hasta la rodilla?
Swelling is across two joints, on soles of feet, or on palms of hands
No
Swelling is across two joints, on soles of feet, or on palms of hands
¿La hinchazón está empeorando rápidamente (en el término de horas o días)?
Swelling is quickly getting worse
No
Swelling is quickly getting worse
¿Recibió una inyección de epinefrina, ya sea en forma intencional (para tratar la reacción) o por accidente?
Has had epinephrine shot
No
Has had epinephrine shot
¿La mayor parte del cuerpo está cubierta por ronchas?
Las ronchas son parches de piel elevada, de color rojo, que causan comezón. Por lo general, tienen bordes de color rojo y centros pálidos. Es posible que parezcan moverse de un lugar a otro de la piel.
Hives covering most of body
No
Hives covering most of body
¿Las ronchas aparecieron en el término de las últimas 3 horas?
Hives appeared within past 3 hours
No
Hives appeared within past 3 hours
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
¿Le pica la piel?
Itchy skin
No
Itchy skin
¿La comezón es grave?
Grave significa que se rasca tan fuerte que la piel se corta o sangra.
Severe itching
No
Severe itching
¿La comezón ha interferido en el sueño o en las actividades normales durante más de 2 días?
Itching has disrupted sleep or normal activities for more than 2 days
No
Itching has disrupted sleep or normal activities for more than 2 days
¿Podría estar teniendo una reacción alérgica a un medicamento?
Casi cualquier medicamento puede causar una reacción alérgica. Piense acerca de si el problema comenzó o no poco después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing allergic reaction
No
Medicine may be causing allergic reaction
¿Sus síntomas han durado más de 2 semanas?
Symptoms for more than 2 weeks
No
Symptoms for more than 2 weeks

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Si tiene un kit de emergencia para las alergias que contiene una inyección de epinefrina, úsela mientras espera que llegue la ayuda. Siga las instrucciones de la etiqueta acerca de cómo aplicarse la inyección.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, vaya a la sala de emergencias ahora. Podría tener una reacción después de que desaparezca el efecto de la epinefrina.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque en un niño podrían incluir:

  • Desmayo.
  • Mucha somnolencia o dificultad para despertarlo.
  • No responde cuando lo tocan o le hablan.
  • Respira mucho más rápido que lo habitual.
  • Actúa confuso. Es posible que el niño no sepa dónde está.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque (la mayoría de estos estarán presentes) incluyen:

  • Desmayo.
  • Sentir mucho mareo o aturdimiento, como si estuviera por desmayarse.
  • Sentirse muy débil o tener problemas para estar de pie.
  • No sentirse alerta ni capaz de pensar claramente. Es posible que se sienta confuso, inquieto, temeroso o incapaz de responder preguntas.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).

Los síntomas de una reacción alérgica grave (anafilaxia) podrían incluir:

  • Aparición repentina de zonas sobresalientes y rojas (ronchas) en todo el cuerpo.
  • Hinchazón rápida de la garganta, de la boca o de la lengua.
  • Problemas para respirar.

Una reacción grave puede poner la vida en peligro. Si ha tenido una reacción alérgica adversa a una sustancia antes y está expuesto a ella nuevamente, trate cualquier síntoma como una emergencia. Incluso si los síntomas son leves al principio, pueden volverse muy graves rápidamente.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Tratamiento en el hogar

Usted puede usar tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas de:

  • Comezón o ronchas. Evite contacto adicional con lo que crea que está causando las ronchas.
  • Un dolor de garganta causado por goteo posnasal. Las personas que tienen 8 años o más pueden hacer gárgaras con agua salada tibia al menos una vez por hora para ayudar a aliviar el dolor de garganta.
  • La alergia al polen. Tome un antihistamínico para reducir los síntomas de comezón y lagrimeo en los ojos, estornudos, o de goteo y picazón nasal. Asegúrese de leer y seguir las advertencias que se encuentran en la etiqueta. No le dé antihistamínicos a su hijo sin consultar primero con el médico.
  • Alergias que empeoran con el tiempo húmedo. El moho puede ser la causa de alergias que empeoran con el tiempo húmedo. El moho produce esporas, como el polen, que circulan en lugares al aire libre durante los meses más cálidos. Durante los meses de invierno, el moho de interiores también puede ser un problema.
  • Alergias de interiores. Los hogares más modernos con ahorro de energía que se construyen con ventanas de doble o de triple vidrio y con más aislamiento mantienen en el interior tanto el calor como los alérgenos.
  • Alergias a una mascota o a otro animal. Cuando las alergias empeoran al estar cerca de mascotas, es posible que los síntomas sean causados por la piel muerta (caspa), la orina, la saliva seca o el pelo de su mascota.
  • Alergias estacionales. A menudo, estas son causadas por la exposición al polen.

Para obtener consejos acerca de cómo tratar la piel seca e irritada, vea el tema Piel seca y comezón.

Para obtener información sobre cómo tratar una picadura de insecto, vea el tema Picaduras de insectos y de arañas.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes cosas durante el tratamiento en el hogar:

  • Tiene problemas para respirar, respiración sibilante (con silbidos) u opresión en el pecho.
  • Se le hinchan la garganta, la lengua, los labios o la boca.
  • Le salen ronchas o estas empeoran.
  • La hinchazón empeora.
  • Se le infecta la piel.
  • Los síntomas no han mejorado después de 2 semanas de tratamiento en el hogar.
  • Los síntomas se vuelven más graves o más frecuentes.

Prevención

Para prevenir problemas con las reacciones alérgicas graves:

Para prevenir las reacciones alérgicas estacionales o que duran todo el año:

  • Controle la exposición a los alérgenos de exteriores. Limite el tiempo que pasa al aire libre durante la temporada de alergias. Este puede ser el mejor enfoque para controlar sus síntomas. Si tiene alergia estacional:
    • Durante el pico de la temporada de polen o de moho, considere la posibilidad de tomarse vacaciones en un lugar donde haya una menor cantidad de estas sustancias.
    • Haga ejercicio en forma regular. Hacer ejercicio produce adrenalina, una manera natural de aliviar la congestión nasal. Sin embargo, hacer ejercicio al aire libre también puede exponerlo a más polen o esporas de moho.
  • Controle la exposición a los alérgenos de interiores. Los hogares más modernos con ahorro de energía que se construyen con ventanas de doble o triple vidrio y con más aislamiento mantienen en el interior tanto el calor como los alérgenos.
    • Use un acondicionador de aire o un purificador de aire con un filtro de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA, por sus siglas en inglés).
    • Mantenga su hogar ventilado y seco. Mantenga el nivel de humedad por debajo del 50%. Use un deshumidificador durante el tiempo húmedo.
    • Quite el polvo y pase la aspiradora 1 o 2 veces a la semana. Use una aspiradora con un filtro HEPA, que recoge partículas de ácaros del polvo y polen. Es posible que los filtros de bolsa de papel estándares permitan que los alérgenos movilizados escapen y vuelvan a la habitación.
    • Evite las alfombras, los muebles tapizados y las cortinas pesadas que acumulan polvo. La aspiradora no recoge los ácaros del polvo. Quite los tapetes y las alfombras de pared a pared. Hable con su familia acerca de esta medida y de cómo esto afectará la vida familiar. Reemplace las cortinas y las persianas con cortinas de enrollar o con cortinas lavables.
    • Limpie los pisos con un trapeador húmedo una vez al día. Pase la aspiradora por las paredes, el techo, el armario y la parte de atrás de los muebles una vez a la semana para eliminar la mayor cantidad de polvo posible.
    • Para limpiar, use bicarbonato de sodio, aceite mineral, agua carbonatada o vinagre en lugar de soluciones limpiadoras más fuertes que pueden provocar reacciones alérgicas.
    • Comuníquese con un servicio de fumigación, si es necesario, para librarse de las cucarachas. Las cucarachas y los insectos muertos podrían provocar reacciones alérgicas si usted tiene asma alérgica.
    • Evite el humo de tabaco, el humo de las estufas de leña y las emanaciones provenientes de calentadores con queroseno.
    • Mantenga las rejillas de ventilación cerradas si tiene una mascota en el hogar. Esto reducirá la cantidad de caspa de los animales que circula en el hogar, especialmente en el dormitorio.
    • Repare todas las áreas dañadas por la humedad de los techos o los sótanos con filtraciones. Estas áreas pueden ser importantes áreas de cultivo de moho.
  • Controle la exposición a la caspa animal (piel muerta o escamas de los animales). Las mascotas de interiores pueden propagar la caspa de mascotas y otros alérgenos relacionados como la orina y la saliva seca por toda la casa. Los gatos en particular propagan saliva seca, pero otros animales pequeños como los ratones y los jerbos pueden diseminarla también. El pelo no suele ser el problema. Los animales de pelo corto no son un problema menor que los de pelo largo.
    • Mantenga la mascota fuera de su casa o por lo menos fuera del dormitorio.
    • Bañe a su mascota una vez a la semana.
    • Pida a un familiar que no tenga alergias que limpie la caja de excrementos de su mascota.
    • Mantenga a las mascotas de jaula, como los jerbos, fuera de su hogar en una cochera (garaje) o en un galpón.
    • Considere encontrarle a su mascota un nuevo hogar si sus síntomas son graves.
  • Asegúrese de informar al personal de la escuela de su hijo acerca de sus alergias. Esto es importante para que la escuela sepa cómo ayudar a su hijo si tiene una reacción alérgica.

Amamantar puede prevenir alergias. Amamante a su bebé durante al menos 6 meses, si es posible, para estimular su sistema inmunitario. Alimentar solo con leche materna durante los primeros 6 meses de vida puede reducir las probabilidades de que su hijo se vuelva alérgico a alimentos o puede disminuir la gravedad de las alergias de su hijo. Para obtener más información, vea el tema Lactancia.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son los síntomas de la alergia?
  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido estos síntomas?
  • ¿Tiene idea de qué es lo que está causando sus síntomas?
  • ¿Tiene alergias todo el año, o mejoran o empeoran según las diferentes temporadas?
  • ¿Qué ha probado en el hogar para disminuir sus síntomas? ¿Ha ayudado?
  • ¿Qué medicamentos recetados o sin receta ha probado en el pasado? ¿Qué le dio resultado y qué no?
  • ¿Qué otros medicamentos recetados y sin receta está tomando?
  • ¿Se ha realizado un tatuaje o un "piercing" corporal recientemente?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 11 noviembre, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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