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Quemaduras solares

Generalidades del tema

La luz solar puede ayudarnos en nuestro estado mental y a sentirnos mejor. A las personas que tienen artritis, el calor del sol puede ayudarles a aliviar algunos de sus dolores físicos. Muchas personas también piensan que un bronceado hace que una persona se vea joven y saludable. Pero la luz solar puede ser dañina para la piel, causando tanto problemas inmediatos como problemas que podrían aparecer años después.

Una quemadura solar es un daño en la piel causado por los rayos ultravioleta (UV) emitidos por el sol. La mayoría de las quemaduras solares producen enrojecimiento y dolor leve, pero afectan solo la capa externa de la piel (quemaduras de primer grado). La piel enrojecida podría doler al tocarla. Estas quemaduras son leves y normalmente pueden tratarse en el hogar.

La piel enrojecida y dolorosa que se hincha y se ampolla podría significar que se han dañado capas profundas de la piel y terminaciones nerviosas (quemadura de segundo grado). Este tipo de quemadura solar suele ser más doloroso y lleva más tiempo en sanar.

Otros problemas que pueden presentarse junto con la quemadura solar incluyen:

  • Golpe de calor u otras enfermedades relacionadas con el calor como consecuencia de demasiada exposición al sol.
  • Reacciones alérgicas a la exposición solar, productos protectores contra el sol o medicamentos.
  • Problemas de visión, como dolor ardiente, reducción de la visión, o pérdida de la visión total o parcial.

Los problemas de largo plazo incluyen:

  • Mayor posibilidad de llegar a tener cáncer de piel.
  • Un aumento en la cantidad de herpes labial.
  • Aumento de problemas relacionados con una afección médica, como lupus.
  • Cataratas, debido a no proteger los ojos de la luz directa o indirecta durante muchos años. Las cataratas son una de las principales causas de la ceguera.
  • Cambios en la piel, como arrugas prematuras o manchas marrones.

Su tipo de piel influye en la facilidad con que se puede quemar con el sol. Las personas de piel clara o pecosa, de pelo rubio o rojo y de ojos azules suelen quemarse fácilmente con el sol.

Aunque las personas con piel más oscura no suelen quemarse con tanta facilidad, aún pueden tener cáncer de piel. Por lo tanto, es importante usar protección solar sin importar el color de la piel.

Su edad también afecta la reacción de la piel ante el sol. La piel de los niños menores de 6 años y de los adultos mayores de 60 es más sensible a la luz solar.

Es posible que tenga una quemadura solar más grave dependiendo de:

  • El momento del día. Es más probable que se queme con el sol entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde, cuando los rayos del sol son más fuertes. Podría pensarse que es menor la posibilidad de quemarse en un día nublado, pero la luz ultravioleta del sol, que es la que daña, puede atravesar las nubes.
  • La cercanía con respecto a superficies reflectantes, como agua, arena blanca, concreto, nieve y hielo. Todas esas superficies reflejan los rayos del sol y pueden causar quemaduras.
  • La estación del año. La posición del sol en los días de verano puede causar una quemadura solar más grave.
  • La altitud. Es fácil presentar quemaduras solares a altitudes elevadas, debido a que hay menos atmósfera terrestre para bloquear la luz solar. La exposición a los rayos UV aumenta alrededor de 4% por cada 1000 pies (305 m) que se ganan en altitud.
  • La cercanía con respecto del ecuador (latitud). Mientras más cerca esté del ecuador, pasa más luz solar directa por la atmósfera. Por ejemplo, el sur de los Estados Unidos recibe 1.5 veces más luz solar que el norte.
  • El índice UV del día, que indica el riesgo de quemarse con el sol ese día.

Las medidas preventivas y el tratamiento en el hogar suelen ser lo único que se necesita para prevenir o tratar una quemadura solar.

  • Proteja su piel del sol.
  • No se quede bajo el sol demasiado tiempo.
  • Use protectores solares y ropa que le cubra la piel.

Si usted tiene algún riesgo de salud que pudiera incrementar la gravedad de la exposición al sol, debe evitar estar bajo el sol de 10 de la mañana a 4 de la tarde.

Revise sus síntomas para decidir si debería ver a un médico y en qué momento.

Revise sus síntomas

¿Tiene alguna quemadura solar?
Sunburn
No
Sunburn
¿Qué edad tiene?
Menos de 3 meses
Less than 3 months
3 meses a 11 años
3 months to 11 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Cree que podría tener alguna enfermedad relacionada con el calor, como agotamiento por calor o calambres por calor?
Possible heat-related illness
No
Possible heat-related illness
Symptoms of allergic reaction
No
Symptoms of allergic reaction
Heatstroke symptoms
No
Heatstroke symptoms
¿Cree que podría estar deshidratado?
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Tiene problemas para beber lo suficiente como para reponer los líquidos que perdió?
Por lo general, no son suficientes los pequeños sorbos de líquido. Usted debe ser capaz de ingerir y retener una abundante cantidad de líquido.
Unable to maintain fluid intake
No
Able to maintain fluid intake
¿Hay algún dolor?
Pain
No
Pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Está teniendo problemas en los ojos o de la visión?
Eye or vision problems
No
Eye or vision problems
¿La visión borrosa o la pérdida de la visión han durado más de 30 minutos?
Vision loss or blurred vision for more than 30 minutes
No
Vision loss or blurred vision for more than 30 minutes
¿Tiene algún dolor en los ojos?
Eye pain
No
Eye pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe eye pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate eye pain
1 a 4: Dolor leve
Mild eye pain
¿El dolor ha durado más de 1 día completo (24 horas)?
Mild eye pain for more than 24 hours
No
Mild eye pain for more than 24 hours
¿La luz hace que le duelan los ojos?
Sensitivity to light
No
Sensitivity to light
¿Tiene más que una fiebre leve?
Una fiebre leve es común con las quemaduras solares. Por lo general, el tratamiento en el hogar es lo único que se necesita para la fiebre leve.
Possible fever
No
Possible fever
¿Tiene dolor de cabeza intenso o fatiga extrema?
Severe headache or fatigue
No
Severe headache or fatigue
¿Tiene su bebé una quemadura solar con ampollas?
Baby has sunburn with blisters
No
Baby has sunburn with blisters
¿Hay alguna ampolla, sangrado debajo de la piel o moretones en el área de las quemaduras solares?
Blisters, bleeding under the skin, or bruising in sunburned area
No
Blisters, bleeding under the skin, or bruising in sunburned area
¿Le preocupa que le queden cicatrices a causa de las ampollas grandes?
Concerns about scarring
No
Concerns about scarring
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
¿Está tomando algún medicamento que podría causarle quemaduras solares fácilmente?
Taking medicine that may increase risk of sunburn
No
Taking medicine that may increase risk of sunburn
Enfermedades relacionadas con el calor

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que el bebé esté muy somnoliento y que sea difícil despertarlo.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos muy secos (sin lágrimas).
  • Es posible que el bebé no moje los pañales durante 12 horas o más.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que el bebé no moje ningún pañal en 6 horas.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos secos (menos lágrimas de lo habitual).

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que el bebé orine un poco menos de lo habitual.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.
Reacción alérgica

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que tenga la boca y los ojos extremadamente secos.
  • Es posible que orine poco o no orine durante 12 horas o más.
  • Es posible que no se sienta alerta ni capaz de pensar claramente.
  • Es posible que se sienta demasiado débil o mareado como para mantenerse de pie.
  • Es posible que se desmaye.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que tenga mucha más sed de lo habitual.
  • Es posible que tenga la boca y los ojos más secos de lo habitual.
  • Es posible que orine poco o no orine durante 8 horas o más.
  • Es posible que se sienta mareado cuando se pone de pie o se incorpora.

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que tenga más sed de lo habitual.
  • Es posible que orine menos de lo habitual.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Los síntomas de una reacción alérgica pueden incluir:

  • Un salpullido o zonas elevadas y enrojecidas que se llaman ronchas.
  • Comezón.
  • Hinchazón.
  • Problemas para respirar.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Los síntomas de golpe de calor podrían incluir:

  • Sentirse muy confuso, inquieto o ansioso, o actuar de esta forma.
  • Problemas para respirar.
  • Sudar en forma abundante o no sudar en absoluto (la sudoración podría haberse detenido).
  • Piel enrojecida, caliente y seca, incluso en las axilas.
  • Desmayo.
  • Convulsiones.

Un golpe de calor ocurre cuando el cuerpo no puede controlar su propia temperatura, y la temperatura corporal continúa aumentando.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Si no está seguro de si la fiebre es alta, moderada o leve, tenga en cuenta lo siguiente:

Con fiebre alta:

  • Siente mucho calor.
  • Es probable que sea una de las fiebres más altas que haya tenido. La fiebre alta no es tan común, especialmente en adultos.

Con fiebre moderada:

  • Siente un poco de calor o calor.
  • Sabe que tiene fiebre.

Con fiebre leve:

  • Es posible que sienta un poco de calor.
  • Cree que podría tener fiebre, pero no está seguro.

Usted puede deshidratarse cuando pierde mucho líquido debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Es posible que se sienta cansado y tenso (deshidratación leve), o puede sentirse débil, que no está alerta e incapaz de pensar claramente (deshidratación grave).
  • Es posible que orine menos de lo habitual (deshidratación leve), o es posible que no orine en absoluto (deshidratación grave).

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden hacer que la piel se queme con el sol con más facilidad. Algunos ejemplos comunes son los siguientes:

  • Determinados antibióticos.
  • Aspirina, ibuprofeno (como Advil o Motrin) y naproxeno (como Aleve).
  • Productos para la piel que contienen vitamina A o alfa-hidroxiácidos (AHA).
  • Algunos medicamentos para el acné.
  • Algunos medicamentos para la diabetes que se toman por boca.

Tratamiento en el hogar

Las medidas de tratamiento en el hogar podrían darle cierto alivio a una quemadura solar leve.

  • Colóquese paños fríos sobre las zonas quemadas.
  • Tome duchas o baños fríos frecuentes.
  • Aplíquese lociones calmantes con sábila ("aloe vera") sobre las zonas quemadas por el sol. Los esteroides tópicos (como la crema de hidrocortisona al 1%) también pueden ayudar con el dolor y la hinchazón causados por las quemaduras solares. Nota: No use la crema en niños de menos de 2 años, a menos que su médico le indique que lo haga. No la use en la zona rectal o vaginal en niños menores de 12 años a menos que su médico se lo indique.

Una quemadura solar puede causar dolor de cabeza y fiebre leve. Acuéstese en una habitación fresca y tranquila para aliviar el dolor de cabeza. El dolor de cabeza puede estar causado por deshidratación, así que beber líquidos podría ayudarle. Para obtener más información, vea el tema Deshidratación.

No hay mucho que pueda hacer para evitar que se despelleje la piel después de una quemadura solar; es parte del proceso de sanación. La loción puede ayudar a aliviar la comezón.

Otras medidas de tratamiento en el hogar, como la manzanilla, pueden ayudar a aliviar los síntomas de la quemadura solar.

Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use un medicamento de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Cuidado de ampollas

El tratamiento en el hogar puede ayudar a disminuir el dolor, prevenir la infección y ayudar a la sanación de la piel.

  • Una ampolla pequeña y sin reventar, aproximadamente del tamaño de una arveja (chícharo), incluso una ampolla con sangre, generalmente sanará sola. Use una venda floja para protegerla. Evite la actividad que causó la ampolla.
  • Si una ampolla pequeña se halla en una zona que soporta el peso corporal, como la planta del pie, protéjala con una almohadilla de tela con forma de rosquilla. Deje abierta la zona sobre la ampolla.
  • Si una ampolla es grande y dolorosa, puede ser mejor drenarla. Este es un método seguro:
    • Limpie una aguja o un alfiler con alcohol isopropílico (de frotar).
    • Pinche suavemente el borde de la ampolla.
    • Presione el líquido en la ampolla hacia el agujero para que drene.
    • Si tiene una afección como diabetes, VIH, cáncer o una enfermedad cardíaca, no es conveniente que drene una ampolla debido al riesgo de infección.
  • Después de haber abierto una ampolla, o si se reventó:
    • Lave la zona con agua y jabón. No use alcohol, yodo ni ningún otro desinfectante.
    • No se quite el colgajo de piel que cubre una ampolla, a menos que esté muy sucio o rasgado o haya pus debajo. Coloque el colgajo suavemente sobre la piel sensible.
    • Aplique una pomada antibiótica y una venda limpia. Si la piel que está debajo de la venda comienza a picar o si le sale un salpullido, deje de usar la pomada. La pomada puede estar causándole una reacción en la piel.
    • Cambie la venda una vez al día o toda vez que se moje o se ensucie. Sáquesela por la noche para dejar que la zona se seque.

Esté alerta a infecciones de la piel mientras sana la ampolla. Las señales de infección incluyen:

  • Mayor dolor, hinchazón, enrojecimiento o aumento de la temperatura alrededor de la ampolla.
  • Vetas rojizas que se extienden desde la ampolla.
  • Pus que sale de la ampolla.
  • Fiebre.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes cosas durante el tratamiento en el hogar:

  • Los problemas de la visión continúan después de alejarse del sol.
  • Tiene fiebre.
  • Está deshidratado y no puede beber lo suficiente como para reponer los líquidos perdidos.
  • Tiene señales de infección de piel en las ampollas.
  • Los síntomas se vuelven más graves o más frecuentes.

Prevención

Cómo proteger su piel

La mayoría de los cánceres de piel se pueden prevenir. Utilice los siguientes consejos para proteger su piel del sol. Usted puede reducir sus probabilidades de tener cáncer de piel y ayudar a prevenir arrugas.

Evite la exposición al sol

La mejor manera de prevenir una quemadura solar es evitar exponerse al sol.

No se exponga al sol del mediodía (desde las 10 de la mañana hasta las 4 de la tarde), que es la luz solar más fuerte. Busque sombra si necesita estar al aire libre. También puede calcular cuánto se está exponiendo a los rayos ultravioleta (UV) mediante la regla de la sombra: una sombra más larga que usted significa que la exposición a los UV es baja; una sombra más corta que usted significa que la exposición a los UV es alta.

Otras formas de protegerse del sol incluyen usar ropa de protección, tales como:

  • Sombreros con un ala ancha de 4 pulgadas (10 cm) que le cubra el cuello, las orejas, los ojos y el cuero cabelludo.
  • Gafas de sol con protección contra rayos UV, para prevenir lesiones oculares.
  • Ropa holgada y de punto cerrado que le cubra los brazos y las piernas.
  • Ropa hecha con tela que proteja del sol. Estas prendas tienen una etiqueta especial que le dice cuán efectivas son para proteger su piel contra los rayos ultravioleta.

Cómo prevenir la exposición al sol en los niños

Usted debe empezar a proteger del sol a su hijo desde que es un bebé. Debido a que los niños pasan mucho tiempo jugando al aire libre, la mayor parte de la exposición al sol en su vida tiene lugar durante los primeros 18 años.

  • Lo más seguro es mantener a los bebés menores de 6 meses fuera del sol.
  • Enséñeles a los niños los ABC de cómo protegerse la piel de quemaduras solares.
    • A = Alejarse. Mantenerse alejado del sol al mediodía (de las 10 de la mañana a las 4 de la tarde).
    • B = Bloquear. Usar un protector solar que tenga un factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés) de 30 o más para proteger la delicada piel de los bebés y los niños.
    • C = Cubrirse. Usar ropa que cubra la piel, sombreros de ala ancha y anteojos de sol con protección UV. Incluso los niños de 1 año deben usar anteojos de sol con protección UV.
    • Hable. Enseñarles a otros a protegerse la piel del daño solar.

Protector solar

Si no puede evitar estar al sol, use un protector solar para ayudar a proteger su piel mientras esté al sol.

Asegúrese de leer la información en la etiqueta del protector solar sobre el factor de protección solar indicado en la etiqueta y la cantidad de protección que le da a su piel. Siga las instrucciones en la etiqueta para aplicar el protector solar de modo que sea lo más eficaz para proteger su piel de los rayos ultravioleta del sol.

Cómo elegir un protector solar

  • Los protectores solares vienen en lociones, geles, cremas, pomadas y aerosoles. Use un protector solar que:
  • Use crema o bálsamo labial con un SPF de 30 o más para proteger los labios de quemarse o tener herpes labial.
  • Utilice un SPF mayor cuando se encuentre cerca del agua, a mayor altitud o en climas tropicales. La eficacia de un protector solar es afectada por el viento, la humedad y la altitud.

Algunos protectores solares dicen que son resistentes al agua o impermeables, y pueden proteger por unos 40 minutos en el sol si una persona está haciendo una actividad acuática.

Cómo aplicar un protector solar

  • Aplique el protector solar por lo menos 30 minutos antes de salir al sol.
  • Aplique el protector solar en toda la piel que estará expuesta al sol, incluyendo la nariz, las orejas, el cuello, el cuero cabelludo y los labios. El protector solar debe aplicarse de manera uniforme sobre la piel y en la cantidad recomendada en la etiqueta. La mayoría de protectores solares no son eficaces del todo porque no se aplican correctamente. Por lo general, se necesita alrededor de 1 onza líquida (30 mL) para cubrir el cuerpo de un adulto.
  • Aplique el protector solar cada 2 a 3 horas mientras al sol y después de nadar o sudar mucho. El valor de SPF se reduce si la persona suda mucho o se encuentra en el agua, porque el agua en la piel reduce la cantidad de protección que proporciona el protector solar. El uso de una camiseta al nadar no protege su piel a menos que también se haya aplicado protector solar en la piel bajo la camiseta.

Otros consejos de protección solar

Recuerde que la piel que se está curando de una quemadura solar es sensible a daños adicionales por el sol, así que asegúrese de prevenir las quemaduras en esas zonas. Los siguientes consejos sobre los protectores solares le ayudarán a usarlos más eficientemente:

  • Los adultos mayores siempre deben usar un protector solar con un SPF de al menos 30 para proteger su muy sensible piel.
  • Si usted tiene piel sensible que se quema fácilmente, use un protector solar con un SPF de al menos 30.
  • Si usted tiene piel seca, use un protector solar en crema o loción.
  • Si usted tiene piel grasosa o si trabaja en un ambiente con polvo o con arena, use un gel que se seque en la piel sin formar una película.
  • Si su piel es sensible a los productos de cuidados de la piel o si usted ha tenido una reacción cutánea (reacción alérgica) a un protector solar, use uno que no contenga sustancias químicas, ácido paraaminobenzoico (PABA, por sus siglas en inglés), conservantes, perfumes ni alcohol.
  • Si va a tener una elevada exposición al sol, considere usar un protector solar físico (bloqueador solar), como el óxido de zinc, que impide que la luz solar llegue a la piel.
  • Si necesita usar protector solar y repelente de insectos con DEET, no use ningún producto que combine los dos. Puede aplicarse el protector solar primero y después el repelente de insectos con DEET, pero necesitará volver a aplicarse el protector solar cada 2 horas.

No utilice cabinas de bronceado para broncearse. Los dispositivos de bronceado artificial pueden causar daños en la piel y aumentar el riesgo de cáncer de piel.

Para obtener información sobre la exposición al sol y la vitamina D, vea Cómo obtener suficiente vitamina D.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales?
  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido síntomas?
  • ¿Tiene ampollas?
  • ¿Cuánto tiempo estuvo en el sol? ¿Se encontraba a una altitud elevada?
  • ¿Usó protector solar o bloqueador solar? ¿Qué SPF usó?
  • ¿Ha tenido este problema antes? Si lo ha tenido, ¿sabe qué causó el problema en ese momento? ¿Cómo se trató?
  • ¿Qué actividades hacen que sus síntomas mejoren o empeoren?
  • ¿Qué medicamentos recetados o sin receta toma?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos sin receta ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Recurso en línea

U.S. Environmental Protection Agency SunWise Program
Environmental Protection Agency: SunWise (U.S.)
Dirección del sitio web: www.epa.gov/sunwise

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 28 agosto, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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