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Heridas por punción

Generalidades del tema

Causas de heridas por punción

Una herida por punción es una lesión violenta causada por un objeto filoso y puntiagudo que penetra la piel. Una herida por punción, por lo general, es más angosta y profunda que una cortada o un raspón. Muchas personas sufren heridas por punción accidentalmente con artículos domésticos o de trabajo, con herramientas de jardín o al operar maquinaria. La mayoría de las heridas por punción son menores y el tratamiento en el hogar suele ser todo lo que se necesita.

Los objetos afilados como clavos, tachuelas, picahielos, cuchillos, dientes y agujas pueden causar heridas por punción. Las heridas por punción aumentan el riesgo de infección pues son difíciles de limpiar y presentan un lugar cálido y húmedo para que crezcan las bacterias. La bacteria Pseudomonas es una causa común de infecciones cuando una herida por punción ocurre a través de la suela del calzado deportivo.

Algunas punciones se hacen por razones de salud. Por ejemplo, un médico podría realizar una punción para extraerle sangre o administrarle líquidos o medicamentos directamente en una vena (por vía intravenosa o IV).

Los profesionales de la salud tienen mayor riesgo de lesionarse clavándose una aguja. Una punción con una aguja usada aumenta el riesgo de infección o transmisión de una enfermedad transmitida en la sangre, como la hepatitis o el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). En caso de punciones con agujas limpias, el tratamiento en el hogar podría ser lo único que se necesite.

¿Qué debe hacer si tiene una herida por punción?

Cuando usted tenga una herida por punción:

  • Determine si alguna parte del objeto que causó la herida aún está adentro, por ejemplo una astilla o el grafito de un lápiz. Una herida por punción con el grafito de un lápiz es menos preocupante, de modo que no es necesario analizar niveles de sangre por plomo ni preocuparse por intoxicación o envenenamiento con plomo.
  • Determine si el objeto lesionó tejidos subyacentes, como, por ejemplo, vasos sanguíneos, nervios, tendones, ligamentos, huesos, articulaciones u órganos internos.
  • Limpie la herida y saque toda la suciedad para prevenir infecciones, tanto las infecciones bacterianas de la piel como el tétanos.
  • Determine si requiere una vacuna antitetánica.

Revise sus síntomas para decidir si debe ver a un médico y cuándo.

Revise sus síntomas

¿Tiene alguna herida punzante?
Esta es una herida causada por un objeto filoso, con punta, que atraviesa la piel. Las heridas punzantes son más profundas y más angostas que los cortes.
Puncture wound
No
Puncture wound
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Tiene alguna lesión en el ojo?
Eye injury
No
Eye injury
¿Tiene alguna lesión causada por un anzuelo?
Fishhook injury
No
Fishhook injury
¿La herida está sangrando?
Bleeding wound
No
Bleeding wound
¿Describiría el sangrado como grave, moderado o leve?
Grave
Severe bleeding
Moderado
Moderate bleeding
Leve
Mild bleeding
¿Tiene alguna herida profunda en la cabeza, el cuello, el pecho o el abdomen?
Una herida punzante profunda en cualquiera de estas áreas podría dañar los órganos internos.
Deep puncture wound to head, neck, chest, or belly
No
Deep puncture wound to head, neck, chest, or belly
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Hay algún dolor?
Pain
No
Pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿El dolor ha durado más de 8 horas?
Pain for more than 8 hours
No
Pain for more than 8 hours
¿El dolor está empeorando?
Pain is getting worse
No
Pain is getting worse
¿Le han inyectado algo a alta presión, como aceite o pintura de un aerosol?
Injection under high pressure
No
Injection under high pressure
¿Tiene alguna punción profunda en una articulación o encima de esta?
Una punción en una articulación puede ser grave.
Deep puncture in joint area
No
Deep puncture in joint area
¿Tiene alguna herida en el brazo, la pierna, la mano o el pie que sea más que un simple rasguño?
Bite on extremity
No
Bite on extremity
En el caso de una herida en el brazo o en la pierna, ¿la piel que está debajo de la herida (más abajo de la extremidad) tiene un color azul, está pálida o fría al tacto y es diferente de la del otro brazo o de la otra pierna?
Es posible que esto signifique que un vaso sanguíneo principal ha sido dañado y que la sangre no está llegando al resto del brazo o de la pierna.
Skin is blue, pale, or cold below an arm or leg injury
No
Skin is blue, pale, or cold below an arm or leg injury
¿Puede mover el área debajo de la lesión con normalidad, aunque podría dolerle?
Able to move limb normally below injury
No
Unable to move limb normally below injury
En el caso de una herida en el brazo o en la pierna, ¿siente entumecimiento, hormigueo o pérdida de la sensibilidad alrededor de la herida o debajo de la herida (más abajo del brazo o de la pierna)?
Es posible que esto signifique que el nervio ha sido dañado.
Numbness, tingling, or loss of feeling around or below an arm or leg injury
No
Numbness, tingling, or loss of feeling around or below an arm or leg injury
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
¿Ha recibido un pinchazo con una aguja usada o sucia?
Stuck with used or dirty needle
No
Stuck with used or dirty needle
¿Tiene un objeto clavado en la herida y no puede retirarlo?
Es posible que no pueda quitarlo debido a la ubicación de la herida o a la profundidad de esta, o debido a que causa un dolor intenso.
Object in wound
No
Object in wound
¿El objeto es grande o pequeño?
Grande significa cosas como un clavo o un trozo de madera de, al menos, 2 pulgadas (5.1 cm) de largo y cualquier objeto más grande. Pequeño significa cosas como la punta de un lápiz, o una astilla o una esquirla pequeñas.
Grande
Large embedded object
Pequeño
Small embedded object
¿Tuvo hinchazón o moretones en los 30 minutos siguientes a la lesión?
Swelling or bruising within 30 minutes of injury
No
Swelling or bruising within 30 minutes of injury
La hinchazón o los moretones, ¿han generado un bulto de más de 1.5 pulgadas (4 cm) de ancho o profundo? Esto sería más grande que una bola de golf o de ping-pong.
Lump bigger than golf ball or Ping-Pong ball
No
Lump bigger than golf ball or Ping-Pong ball
¿Tiene alguna herida punzante en el pie?
Puncture wound in foot
No
Puncture wound in foot
¿El objeto atravesó un zapato o una bota?
Un objeto que tiene la fuerza suficiente como para atravesar un zapato puede causar una lesión grave en el pie. Las heridas punzantes en la planta del pie también tienen un alto riesgo de infección.
Object went through a shoe or boot
No
Object went through a shoe or boot
¿Cree que podría necesitar una vacuna antitetánica?
May need tetanus shot
No
May need tetanus shot

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).
Lesiones en los ojos

Es posible que necesite una vacuna antitetánica dependiendo del grado de suciedad de la herida y del tiempo que haya pasado desde su última vacuna.

  • Para una herida sucia con elementos como polvo, saliva o heces, es posible que necesite una vacuna si:
    • No se ha puesto una vacuna antitetánica en los últimos 5 años.
    • No sabe cuándo se puso su última vacuna.
  • Para una herida limpia, es posible que necesite una vacuna si:
    • No se ha puesto una vacuna antitetánica en los últimos 10 años.
    • No sabe cuándo se puso su última vacuna.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Aplique presión directa y constante en la herida hasta que llegue ayuda. Mantenga el área elevada si puede.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.
Lesiones con anzuelos

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Con sangrado intenso, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • Sale sangre a chorros de la herida.
  • El sangrado no se detiene ni se reduce al aplicar presión.
  • La sangre empapa rápidamente una venda tras otra.

Con sangrado moderado, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • El sangrado se reduce o se detiene al aplicar presión, pero comienza nuevamente si deja de presionar.
  • La sangre puede empapar algunas vendas, pero no en forma rápida ni descontrolada.

Con sangrado leve, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • El sangrado se detiene por sí solo o al aplicar presión.
  • El sangrado se detiene o se reduce a supuración o goteo después de 15 minutos de aplicar presión. Es posible que exude o gotee por un máximo de 45 minutos.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Tratamiento en el hogar

Las heridas por punción menores pueden tratarse eficazmente en el hogar. Si no tiene un mayor riesgo de infección, no tiene otras lesiones y no necesita una vacuna antitetánica o tratamiento por un médico, puede tratar la herida por punción en casa. El tratamiento en el hogar puede prevenir infecciones y favorecer la sanación.

La Cruz Roja Americana recomienda que todas las personas tengan precaución con la sangre y los líquidos corporales durante el tratamiento de primeros auxilios.

Retire el objeto

  • Asegúrese de que el objeto que causó la herida no siga ahí. Revise que esté intacto y que no se le haya roto una pieza en la herida.
  • Trate de retirar el objeto que causó la herida si es pequeño y usted puede verlo. Si tiene una astilla, trate de usar una cinta de celofán antes de usar pinzas o una aguja limpias. Simplemente coloque la cinta encima de la astilla, después tire de la cinta. Por lo general, la astilla se adhiere a la cinta y se extrae fácilmente y sin dolor. Tenga cuidado de no empujar el objeto más adentro de la herida. No humedezca la astilla.

Detenga el sangrado

  • Deje que la herida sangre libremente hasta por 5 minutos para que se limpie, a menos que haya gran pérdida de sangre o que esta esté saliendo a chorros.
  • Detenga el sangrado haciendo presión directa sobre la herida.

Después de que se haya detenido el sangrado, revise sus síntomas para determinar si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Limpie la herida

Limpie la herida tan pronto como sea posible para reducir la posibilidad de infección, cicatrices y tatuajes de la piel debido a la suciedad que quede en la herida. (Si no se eliminan de la herida por punción la suciedad y otros desechos, la piel nueva sanará encima de estos. Entonces la suciedad podrá verse a través de la piel y podría parecer un tatuaje).

  • Lave la herida durante 5 minutos con grandes cantidades de agua fría y jabón (un detergente lavavajillas suave, como Ivory, funciona bien). Existen algunos productos de venta libre para la limpieza de heridas que adormecen la zona para que la limpieza no sea tan dolorosa. Asegúrese de leer la etiqueta del producto para su uso correcto.
  • No use alcohol isopropílico (de frotar), peróxido de hidrógeno (agua oxigenada), yodo ni mercromina (mercurocromo) porque pueden dañar el tejido y retrasar la sanación.

Considere aplicarse una venda

La mayoría de las heridas por punción sanan bien y no necesitan un vendaje. Es posible que necesite proteger la herida de la suciedad y la irritación. Asegúrese de limpiar a fondo la herida antes de vendarla para reducir el riesgo de que ocurra una infección bajo el vendaje.

Las heridas por punción tienen menos probabilidad que las cortadas de necesitar puntos de sutura, grapas o adhesivos para la piel.

Tétanos

  • Determine si requiere una vacuna antitetánica.
  • Podría tener una reacción localizada a la vacuna antitetánica. Los síntomas incluyen aumento de la temperatura, hinchazón y enrojecimiento en el sitio de la inyección. Una fiebre leve podría ocurrir. El tratamiento en el hogar puede ayudar a disminuir las molestias.

Alivio del dolor

El hielo o una compresa fría podría ayudar a disminuir la hinchazón y los moretones. Nunca aplique hielo directamente sobre una herida ni sobre la piel. Esto podría causar daño al tejido.

Eleve la zona lesionada sobre almohadas mientras se aplica hielo y en todo momento que esté sentado o acostado. Trate de mantener la zona a la altura o por encima del nivel del corazón para ayudar a reducir la hinchazón.

Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si alguna de las siguientes cosas ocurre durante el tratamiento en el hogar:

  • Señales de infección
  • Señales de pérdida de función
  • Señales de disminución del flujo de sangre
  • El dolor empeora.
  • Los síntomas se vuelven más graves o más frecuentes.

Prevención

Para prevenir las heridas por punción, asegúrese de practicar la seguridad cuando se utilizan objetos desafilados o afilados.

  • Preste especial atención a lo que está haciendo.
  • Si se distrae, deje a un lado el objeto hasta que pueda ponerle atención a lo que está haciendo.
  • Aprenda a utilizar correctamente el objeto.
  • Tenga buena iluminación para que pueda ver lo que está haciendo.
  • Utilice guantes para protegerse las manos siempre que sea posible.
  • Use otro tipo de equipo de protección, como gafas o botas, según convenga.
  • Mantenga alejado de su cuerpo un objeto afilado mientras lo utiliza.
  • Lleve el objeto con el extremo peligroso alejado de usted.
  • Desconecte las herramientas eléctricas y use bloqueos de seguridad cuando no las esté utilizando.
  • Tenga mucho cuidado al utilizar equipo de alta presión, como engrapadoras (corcheteras) eléctricas y compresoras de pintura. Asegúrese de que en el área de trabajo no haya personas ni peligros que pudieran interferir en la operación segura del equipo.
  • Guarde los objetos peligrosos en lugares seguros lejos de los niños.
  • Enseñe a los niños acerca de la seguridad, y sea un buen ejemplo.
  • No consuma alcohol ni drogas cuando maneje objetos afilados.

Asegúrese de hacerse poner la vacuna contra el tétanos cada 10 años.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Preguntas para preparar para su consulta con el médico

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales? ¿Por cuánto tiempo ha tenido síntomas?
  • ¿Cómo y cuándo ocurrió la herida punzante? ¿Ha tenido alguna lesión en la misma zona en el pasado? ¿Tiene algún problema continuo debido a la lesión previa?
  • ¿Qué objeto causó la herida punzante? ¿Hay o hubo un objeto dentro de la herida punzante? ¿Se extrajo el objeto en una pieza? ¿Se produjo la lesión en condiciones de alta presión?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Lo ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos sin receta ha probado? ¿Lo ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta toma?
  • ¿Estuvieron involucrados en su lesión las drogas o el alcohol?
  • ¿Cuándo se vacunó contra el tétanos por última vez?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 7 noviembre, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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