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Lesión en la cabeza, 4 años de edad o más

Generalidades del tema

Lesión en la cabeza

La mayoría de las lesiones en la cabeza son de poca importancia. Los golpes, las cortadas y los raspones en la cabeza y la cara por lo general sanan bien y pueden tratarse igual que las lesiones en otras partes del cuerpo. Las cortadas menores en la cabeza a menudo sangran mucho debido a que la cara y el cuero cabelludo tienen muchos vasos sanguíneos cerca de la superficie de la piel. A menudo, la lesión no es grave y usted puede detener el sangrado con tratamiento en el hogar.

Muchas lesiones en la cabeza pueden prevenirse. Use cascos y cinturones de seguridad, y haga que su casa sea a prueba de caídas.

Las causas comunes de lesiones graves en la cabeza en adultos incluyen:

  • Accidentes automovilísticos. Casi la mitad de todas las lesiones en la cabeza ocurren en accidentes de automóvil. Los adolescentes y los adultos jóvenes tienen más probabilidades de lastimarse en un accidente automovilístico que otros grupos de edad.
  • Las caídas, que suelen afectar más a los niños menores de 5 años y los adultos mayores de 60.
  • Lesiones causadas en los deportes y accidentes de trabajo. Los hombres tienen casi el doble de lesiones en la cabeza que las mujeres. Las lesiones deportivas son muy comunes pero no siempre se reportan.
  • Agresiones y ataques violentos. Las heridas por arma de fuego son la causa principal de muerte cuando hay lesión en la cabeza.

Las lesiones en la cabeza que implican fuerza tienen más probabilidades de causar lesiones graves en el cerebro. Una lesión de mucha energía en la cabeza aumenta aún más las probabilidades de que sea grave. Asegúrese de evaluar a la persona para buscar señales y síntomas de una lesión en la cabeza después de una caída o cualquier otro tipo de lesión en la cabeza.

En ocasiones es difícil distinguir entre una conmoción cerebral y una lesión en la cabeza más grave. Una persona con conmoción cerebral puede parecer aturdida, tener la mirada perdida o llorar aparentemente sin razón. Puede haber náuseas, vómito, dolor de cabeza o mareo. Es necesario consultar al médico siempre que persistan síntomas leves. Aunque no sea necesario consultar al médico, observe cuidadosamente a cualquiera que haya tenido una lesión en la cabeza, por lo menos durante 24 horas, para ver si aparecen signos de que la lesión es grave.

A veces, después de tener una lesión en la cabeza, usted puede sentir que no se desempeña tan bien como antes de la lesión (síndrome posconmocional). Puede tener visión borrosa, dolor de cabeza, náuseas, vómito, olvidos o problemas para concentrarse. Algunas personas tienen problemas con el equilibrio y la coordinación, y experimentan cambios en la personalidad. Estos cambios pueden estar relacionados con el estrés causado por los acontecimientos ocurridos alrededor del accidente que causó la lesión o por la lesión misma. Muchas personas tienen síntomas hasta 3 meses después de tener una lesión en la cabeza y algunas pueden tener problemas hasta un año después.

Cuando ha ocurrido una lesión en la cabeza, busque si hay lesiones en otras partes del cuerpo que necesiten atención. La dificultad para respirar, el choque, las lesiones en la columna vertebral y el sangrado intenso son lesiones que ponen en peligro la vida y pueden ocurrir junto con una lesión en la cabeza, por lo que requieren atención médica inmediata. Cuando ha ocurrido una lesión en la cabeza, deben considerarse las posibles lesiones en la columna vertebral, especialmente en el cuello.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Ha tenido alguna lesión en la cabeza?
Head injury
No
Head injury
¿Qué edad tiene?
Menos de 4 años
Less than 4 years
4 años o más
4 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿La herida está sangrando?
Si cree que la herida podría necesitar puntos de sutura, lo mejor es realizarlos en el término de 8 horas después de la lesión.
Bleeding wound
No
Bleeding wound
¿Describiría el sangrado como grave, moderado o leve?
Grave
Severe bleeding
Moderado
Moderate bleeding
Leve
Mild bleeding
Symptoms of shock
No
Symptoms of shock
¿Cree que podría tener una lesión en la médula espinal?
Possible spinal cord injury
No
Possible spinal cord injury
Estas podrían aparecer al momento de la lesión o después.
Symptoms of serious head injury
No
Symptoms of serious head injury
¿Se produjo alguna convulsión después de la lesión en la cabeza?
Seizure after head injury
No
Seizure after head injury
¿La convulsión se produjo en el término de los últimos 2 días (48 horas)?
Seizure occurred within past 2 days
No
Seizure occurred within past 2 days
¿Tiene una herida que atraviesa el cráneo, como una herida de cuchillo o de un disparo?
Penetrating wound
No
Penetrating wound
Symptoms of skull fracture
No
Symptoms of skull fracture
¿Hay hinchazón en alguna parte de la cabeza?
Hinchazón en ciertas zonas de la cabeza puede ser una señal de una fractura del cráneo.
Swelling on head
No
Swelling on head
¿La única hinchazón es un abultamiento o "chichón" en la frente?
La hinchazón en cualquier otra zona de la cabeza, como la zona de la sien o la parte lateral o trasera de la cabeza, podría ser más grave.
Only swelling is bump or goose egg on forehead
No
Only swelling is bump or goose egg on forehead
¿Se desmayó (perdió el conocimiento) después de la lesión?
Lost consciousness after injury
No
Lost consciousness after injury
¿Cuándo se desmayó?
Dentro de las últimas 24 horas
Loss of consciousness within past 24 hours
Hace más de 24 horas
Loss of consciousness more than 24 hours ago
¿Fue mucha la fuerza que causó la lesión en la cabeza?
Algunos ejemplos son una caída sobre la cabeza desde una altura de más de unos pies, o golpearse la cabeza muy fuertemente, por ejemplo, en un accidente automovilístico o en una lesión deportiva contundente.
Significant head injury
No
Significant head injury
¿Cuándo se produjo la lesión en la cabeza?
Hace menos de 24 horas
Injury occurred less than 24 hours ago
Hace entre 1 día completo (24 horas) y 1 semana
Injury occurred from 1 day to 1 week ago
Hace más de 1 semana
Injury occurred more than 1 week ago
¿Se encuentra bajo los efectos de las drogas o del alcohol en este momento?
Currently under the influence of alcohol or drugs
No
Currently under the influence of alcohol or drugs
¿Ha vomitado más de una vez desde la lesión?
Vomited more than once after injury
No
Vomited more than once after injury
¿Cree que la lesión puede haber sido causada por maltrato?
Injury may have been caused by abuse
No
Injury may have been caused by abuse
¿Ha tenido pérdida de memoria después de la lesión?
Memory loss after injury
No
Memory loss after injury
¿Ha estado teniendo dolores de cabeza?
Headaches
No
Headaches
Los dolores de cabeza:
¿Están empeorando?
Headaches are getting worse
¿Se mantienen más o menos igual (no están mejor ni peor)?
Headaches are unchanged
¿Están mejorando?
Headaches are getting better
Algunos síntomas podrían aparecer días o incluso más de una semana después de una lesión en la cabeza.
Other symptoms after head injury
No
Other symptoms after head injury
Los síntomas:
¿Están empeorando?
Symptoms are getting worse
¿Se mantienen más o menos igual (no están mejor ni peor)?
Symptoms are unchanged
¿Están mejorando?
Symptoms are improving
¿Ha tenido síntomas durante más de 2 semanas después de la lesión?
Symptoms for more than 2 weeks after injury
No
Symptoms for more than 2 weeks after injury

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Los síntomas de una fractura de cráneo podrían incluir:

  • Líquido transparente o sanguinolento que drena de los oídos o de la nariz.
  • Moretones debajo de los ojos o detrás de las orejas.
  • Flacidez de la cara.
  • Una hendidura en cualquier zona de la cabeza.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque (la mayoría de estos estarán presentes) incluyen:

  • Desmayo.
  • Sentir mucho mareo o aturdimiento, como si estuviera por desmayarse.
  • Sentirse muy débil o tener problemas para estar de pie.
  • No sentirse alerta ni capaz de pensar claramente. Es posible que se sienta confuso, inquieto, temeroso o incapaz de responder preguntas.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Los síntomas de una lesión grave en la cabeza podrían incluir:

  • Desmayos.
  • Confusión.
  • Somnolencia extrema.
  • Inestabilidad al caminar.
  • Habla poco clara.
  • Diferencia en el tamaño de las pupilas de los ojos.
  • Nuevos problemas de la visión.

Con sangrado intenso, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • Sale sangre a chorros de la herida.
  • El sangrado no se detiene ni se reduce al aplicar presión.
  • La sangre empapa rápidamente una venda tras otra.

Con sangrado moderado, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • El sangrado se reduce o se detiene al aplicar presión, pero comienza nuevamente si deja de presionar.
  • La sangre puede empapar algunas vendas, pero no en forma rápida ni descontrolada.

Con sangrado leve, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • El sangrado se detiene por sí solo o al aplicar presión.
  • El sangrado se detiene o se reduce a supuración o goteo después de 15 minutos de aplicar presión. Es posible que exude o gotee por un máximo de 45 minutos.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Aplique presión directa y constante en la herida hasta que llegue ayuda. Mantenga el área elevada si puede.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

No mueva a la persona, a menos que haya una amenaza inminente para la vida de la persona, como un incendio. Si tiene que mover a la persona, mantenga la cabeza y el cuello de la persona apoyados y en línea recta en todo momento. Si la persona tuvo un accidente mientras estaba sumergida y aún está en el agua, haga que la persona flote boca arriba en el agua.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Los síntomas de una lesión de la médula espinal en un adulto o en un niño mayor podrían incluir:

  • Dolor de cuello o de espalda graves.
  • No poder mover una parte del cuerpo. (Esto no es lo mismo que ser incapaz de moverse debido al dolor o debido a una lesión directa en esa área).
  • Debilidad, hormigueo o entumecimiento en los brazos o las piernas.
  • Nueva pérdida del control de los intestinos o de la vejiga.

Otros síntomas relacionados con una lesión en la cabeza que podrían aparecer luego incluyen:

  • Episodios reiterados de sentirse mareado o aturdido.
  • Cambios en el estado de ánimo o en la personalidad. En el caso de un bebé o de un niño pequeño, es posible que note esto por el hecho de que el niño está mucho más molesto de lo habitual.
  • Cambios en la capacidad de concentrarse y de escuchar.
  • Zumbido en los oídos.
Lesión en la cabeza, 3 años de edad o menos

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar de una lesión en la cabeza solo es adecuado cuando no hubo pérdida de conciencia ni incapacidad de recordar eventos actuales (amnesia) después de la lesión. Si hubo pérdida del conocimiento o amnesia, revise sus síntomas para determinar cuándo consultar a su médico.

Inmediatamente después de una lesión en la cabeza:

  • Revise si hay:
    • Convulsiones.
    • Confusión o comportamiento inusual. Pregúntele a la persona su nombre, su dirección, su edad, la fecha, su ubicación y el nombre del presidente.
    • Fuerte irritabilidad o deseos de pelear.
    • Incapacidad de recordar lo que ocurrió poco antes o después de la lesión.
    • Dificultad para hablar o habla poco clara.
    • Mareo, aturdimiento o inestabilidad que le dificulta estar de pie o caminar.
    • Síntomas que afectan un lado del cuerpo más que el otro, como entumecimiento, debilidad o problemas para moverse.
    • Pérdida de la visión.
    • Vómitos.
    • Dolor de cabeza intenso.
    • Sueño anormalmente profundo, dificultad para despertarse o somnolencia extrema.
  • Para detener cualquier sangrado, aplique presión directa firmemente sobre la herida con un paño o venda limpios por 15 minutos. Si el corte es profundo y es posible que haya penetrado el cráneo, se necesita tratamiento de emergencia.
  • Revise si hay lesiones en otras partes del cuerpo, especialmente si la persona se cayó. La alarma de ver una lesión en la cabeza puede hacer que usted pase por alto otras lesiones que necesiten atención.
  • Colóquele hielo o una compresa fría para reducir la hinchazón. De todos modos puede aparecer un chichón (bulto), pero el hielo alivia el dolor.
  • Asegúrese de seguir cualquier indicación del médico sobre cuidado en el hogar. Si tiene preguntas sobre las instrucciones, llame a su médico.

Lesiones menores en la cabeza

Muchas lesiones menores en la cabeza que no hayan causado pérdida de conocimiento o amnesia pueden tratarse en el hogar. Una persona que haya tenido una lesión en la cabeza debe observarse en busca de cualquier problema a causa de la lesión. El tratamiento en el hogar puede aliviar la hinchazón y los moretones de la piel o el cuero cabelludo causados por una lesión menor en la cabeza.

Si no es necesario consultar al médico de inmediato:

  • Colóquele hielo o una compresa fría para reducir la hinchazón. De todos modos puede aparecer un chichón (bulto), pero el hielo alivia el dolor.
  • Para aliviar un dolor de cabeza ligero u otro dolor por la lesión, puede tomar acetaminofén, como Tylenol.

Preste atención

  • La persona lesionada debe ser observada por un adulto responsable durante las siguientes 24 horas.
    • Llame al 911 o vaya a una sala de emergencia de inmediato si desarrolla pérdida del conocimiento o actividad convulsiva.
    • Busque atención médica si la persona desarrolla síntomas nuevos, como vómito, un dolor de cabeza intenso, visión borrosa o doble, o inestabilidad, después de la lesión (síndrome posconmocional).

Descanse

  • El descanso es el mejor tratamiento para una conmoción cerebral. Duerma lo suficiente en las noches y tome descansos durante el día.
  • Si desarrolla un dolor de cabeza de leve a moderado, recuéstese e intente relajar todo el cuerpo.
  • Para aliviar un dolor de cabeza leve u otro dolor por la lesión, tome solamente acetaminofén, como Tylenol. No use otros medicamentos sin receta ni medicamentos recetados para el dolor sin la aprobación de su médico.
  • No beba alcohol ni consuma drogas ilegales. El alcohol y las drogas ilegales pueden retardar su recuperación y aumentan el riesgo de otra lesión en la cabeza.

Si hay vómito:

  • Espere 1 hora después del último episodio de vómito para tomar líquidos.
    • Después de una hora, beba 4 onzas líquidas (125 mL) de líquido transparente cada 20 minutos durante 1 hora.
    • Conforme se sienta mejor, empiece a tomar cantidades pequeñas de caldo, alimentos suaves y líquido.
  • Siga tomando caldos, alimentos suaves y líquidos hasta que todos los síntomas hayan desaparecido de 12 a 48 horas. La gelatina, el pan tostado seco, las galletas saladas y el cereal cocido son buenas opciones.

Recuperación

  • Reanude sus actividades normales en forma gradual. No intente hacer demasiado a la vez.
  • Evite hacer actividades que pudieran provocar otra lesión de la cabeza. Si su lesión en la cabeza ocurrió durante la práctica de un deporte, usted debería ser evaluado por conmoción cerebral y dado de alta por un médico antes de regresar a jugar.
  • Pregúntele a su médico cuándo sería prudente que vuelva a manejar y operar equipos, si eso le preocupa.
  • Para aliviar un dolor de cabeza leve u otro dolor por la lesión, tome solamente acetaminofén, como Tylenol. No use otros medicamentos sin receta ni medicamentos recetados para el dolor, a menos que su médico le indique que lo haga.
  • No tome alcohol hasta que su médico le diga que está bien que lo haga. El alcohol y las drogas ilegales pueden retardar su recuperación y aumentar el riesgo de otra lesión en la cabeza.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si durante el tratamiento en el hogar ocurre cualquiera de las siguientes cosas:

  • El sangrado aumenta.
  • Se desarrollan otros síntomas, como confusión, problemas de la visión o del habla, vómito, o dolor de cabeza.
  • Los síntomas se vuelven más graves o más frecuentes.

Prevención

Prevenga lesiones

  • Use su cinturón de seguridad cuando vaya en un vehículo motorizado. Use sillas de seguridad para niños en el auto.
  • Ayude a su hijo a prevenir lesiones al hacer deportes y otras actividades.
  • No tome alcohol ni otras drogas antes de participar en deportes ni cuando opere un vehículo motorizado u otro equipo.
  • Use un casco u otra ropa de protección cuando monte en bicicleta, ande en motocicleta, patine, ande en patineta, navegue en kayak, monte a caballo, esquíe, haga snowboarding o escale rocas.
  • Use casco si trabaja en una zona industrial.
  • No haga clavados en aguas poco profundas o desconocidas.
  • Prevenga las caídas en su hogar eliminando los riesgos que pudieran causar una caída.
  • No tenga armas de fuego en su casa. Si debe tener armas, guárdelas bajo llave y descargadas. Guarde las municiones bajo llave en otro lugar.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Preguntas para prepararse para su cita con el médico

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo y cuándo ocurrió la lesión?
  • ¿Recuerda todos los detalles antes, durante y después de la lesión? Si no los recuerda, ¿hay testigos que puedan informarle acerca de la lesión?
  • ¿Cómo actuó después de la lesión en la cabeza?
  • ¿Perdió el conocimiento? Si lo perdió, ¿por cuánto tiempo?
  • ¿Cuáles son sus síntomas principales? ¿Por cuánto tiempo ha tenido síntomas?
  • ¿Ha tenido alguna vez una conmoción (lesión cerebral traumática) en el pasado?
    • ¿Hace cuánto tiempo?
    • ¿Cuán grave fue?
    • ¿Cómo se le trató?
    • ¿Sigue teniendo problemas debido a esta lesión?
  • ¿Fue esta lesión causada intencionalmente por otra persona?
  • ¿Qué objeto causó la lesión? ¿Hubo o hay un objeto en un corte en la cabeza?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha usado para tratar la lesión en la cabeza? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados o sin receta toma?
  • Si se produjo un corte o una raspadura, ¿está actualizada su inmunización contra el tétanos?
  • ¿Estuvieron involucrados en su lesión las drogas o el alcohol?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

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Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 16 noviembre, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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