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Problemas en dedos, manos y muñecas, no relacionados con lesiones

Generalidades del tema

Huesos del codoTodos hemos tenido un problema menor en un dedo, en una mano o en una muñeca. La mayoría de las veces, los movimientos de nuestro cuerpo no causan problemas, pero no sorprende que los síntomas se desarrollen como consecuencia del desgaste diario o del uso excesivo. Los problemas en los dedos, en las manos o en las muñecas también pueden ser causados por lesiones o por el proceso natural del envejecimiento.

Los dedos, las manos o las muñecas podrían quemarle, picarle o dolerle, o podría sentir que esas partes están cansadas, doloridas, rígidas, adormecidas, calientes, frías o con hormigueo. Es posible que usted no pueda moverlas tan bien como siempre o es posible que estén hinchadas. Tal vez tenga las manos de un color diferente, como rojo, pálido o azul. Es posible que le haya aparecido un bulto en la muñeca, en la palma o en los dedos. Por lo general, lo único que se necesita para aliviar sus síntomas es tratamiento en el hogar.

Los problemas en los dedos, en las manos o en las muñecas podrían ser causados por una lesión. Si piensa que una lesión causó su problema, vea el tema Lesiones de los dedos, de las manos y de las muñecas. Sin embargo, hay muchas otras causas de problemas en los dedos, en las manos o en las muñecas.

Problemas por uso excesivo

  • El síndrome del túnel carpiano es causado por la presión sobre un nervio (nervio mediano) en la muñeca. Los síntomas incluyen hormigueo, entumecimiento, debilidad o dolor en los dedos y en las manos.
  • El dolor de los tendones es en realidad un síntoma de la tendinosis, una serie de desgarros muy pequeños (microdesgarros) en el tejido del tendón o alrededor de este. Además de dolor y sensibilidad, los síntomas comunes de lesión de los tendones incluyen menor fuerza y movimiento en la zona afectada.
  • La enfermedad de De Quervain puede producirse en la mano y en la muñeca cuando los tendones y la cubierta (vaina protectora) de los tendones del lado del pulgar de la muñeca se hinchan y se inflaman. Vea una imagen de la enfermedad de De Quervain.
  • El síndrome de movimiento repetitivo es un término utilizado para describir síntomas como dolor, hinchazón o sensibilidad que ocurren por repetir el mismo movimiento una y otra vez.
  • Los calambres de escritor se desarrollan con el movimiento reiterado de las manos o los dedos, como las actividades de escribir o tipear.
  • Un dedo en gatillo o un pulgar en gatillo se produce cuando se engrosan o se hinchan el tendón flexor y su envoltura en un dedo o el pulgar.

Problemas óseos, musculares o articulares

  • La enfermedad de Dupuytren es un engrosamiento anormal del tejido por debajo de la piel, en la palma de la mano o en las manos y, de vez en cuando, en las plantas de los pies. Finalmente, la piel y los tendones engrosados (fascia palmar) podrían limitar el movimiento o hacer que los dedos se flexionen y no puedan estirarse. Vea una imagen de la contractura de Dupuytren.
  • Los quistes ganglionares son sacos pequeños (quistes), llenos de líquido claro y gelatinoso, que suelen aparecer en la forma de bultos en las manos y en las muñecas, pero que también pueden salir en los pies, los tobillos, las rodillas o los hombros. Vea una imagen de un ganglión.

Problemas por afecciones médicas

  • El hormigueo o el dolor en los dedos o en las manos (especialmente en la mano izquierda) podrían ser señales de un ataque al corazón.
  • La diabetes puede cambiar la sensación normal de las manos o el sentido del tacto. La disminución de la sensación en las manos es común debido a un flujo de sangre disminuido hacia ellas o debido al daño en los nervios de la mano.
  • El embarazo puede causar enrojecimiento, comezón, hinchazón, entumecimiento u hormigueo que suelen desaparecer después del parto.
  • La osteoartritis es la degeneración progresiva del tejido que protege y amortigua las articulaciones (cartílago). Puede causar rigidez y dolor con el movimiento.
  • La artritis reumatoide puede causar rigidez y dolor con el movimiento. Con el tiempo, los dedos podrían deformarse. Vea una imagen de la artritis reumatoide.
  • El lupus es una enfermedad autoinmunitaria crónica en la que el sistema inmunitario ataca los tejidos normales del cuerpo como si fueran sustancias extrañas. Puede causar dolor articular.
  • La gota es una enfermedad inflamatoria articular que causa dolor e hinchazón agudos. Es una forma de artritis que sucede cuando se forman cristales de ácido úrico dentro de las articulaciones y alrededor de ellas, y afectan, comúnmente, la articulación del dedo gordo del pie.
  • El fenómeno de Raynaud es una afección en la que algunas partes del cuerpo, por lo general los dedos de las manos o de los pies, tienen una respuesta extrema frente a la temperatura fría o al estrés emocional. Durante un ataque de Raynaud, los vasos sanguíneos de las zonas afectadas se contraen, lo que limita de manera grave la irrigación de sangre a la piel y causa entumecimiento, hormigueo, hinchazón, dolor y palidez.
  • Las infecciones pueden causar dolor, enrojecimiento e hinchazón que ocurren junto con vetas rojas, calor, fiebre o secreción de pus. A menudo, una infección causa sensibilidad al tacto o dolor con el movimiento en el lugar de la infección.

Revise sus síntomas para decidir si debería ver a un médico y en qué momento.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema en el dedo, la mano o la muñeca?
Esto incluye síntomas como dolor, entumecimiento y problemas para mover los dedos, la mano o las muñecas con normalidad.
Finger, hand, or wrist problem
No
Finger, hand, or wrist problem
¿Qué edad tiene?
Menos de 5 años
Less than 5 years
5 años o más
5 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Se lesionó el dedo, la mano o la muñeca en el último mes?
Finger, hand, or wrist injury in the past month
No
Finger, hand, or wrist injury in the past month
¿Se ha sometido a alguna cirugía de dedo, mano o muñeca en el último mes?
Si un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico son la causa del problema, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
Fingers, hand, or wrist surgery in the past month
No
Fingers, hand, or wrist surgery in the past month
¿Cree que alguno de los dedos podría tener quemaduras por congelamiento?
Cold temperature exposure
No
Cold temperature exposure
¿Una repentina y grave debilidad o un grave entumecimiento le han afectado todo el brazo o toda la mano?
Debilidad es no poder usar el brazo o la mano con normalidad, sin importar cuánto se esfuerce. Es posible que el dolor o la hinchazón hagan que le resulte difícil mover el brazo o la mano, pero esto no es lo mismo que tener debilidad.
Numbness or weakness in arm or hand
No
Numbness or weakness in arm or hand
¿Cuándo comenzó?
Piense en la primera vez que notó la debilidad o el entumecimiento, o en la primera vez que notó algún cambio importante en los síntomas.
Hace menos de 4 horas
Numbness or weakness began less than 4 hours ago
Hace entre 4 horas y 2 días (48 horas)
Numbness or weakness began from 4 to less than 48 hours ago
Hace entre 2 días y 2 semanas
Numbness or weakness began 2 days to 2 weeks ago
Hace más de 2 semanas
Numbness or weakness began more than 2 weeks ago
¿Aún tiene debilidad o entumecimiento?
La debilidad o el entumecimiento que no desaparecen podrían ser algo más grave.
Numbness or weakness is now present
No
Numbness or weakness is now present
La debilidad o el entumecimiento:
¿Ha empeorado?
Numbness or weakness is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Numbness or weakness is unchanged
¿Ha mejorado?
Numbness or weakness is improving
¿La mano tiene un color azul, o está muy pálida o fría y es diferente de la otra mano?
Si la mano o el brazo están en un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
Hand is blue, very pale, or cold and different from other hand
No
Hand is blue, very pale, or cold and different from other hand
¿Hay algún dolor en los dedos, la mano o la muñeca?
Pain in fingers, hand, or wrist
No
Pain in fingers, hand, or wrist
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
5 a 10: Dolor moderado a grave
Moderate to severe pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is increasing
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is improving
¿Tiene algún dolor en los dedos, la mano o la muñeca?
Finger, hand, or wrist pain
No
Finger, hand, or wrist pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Cuánto ha durado el dolor?
Menos de 2 días completos (48 horas)
Pain less than 2 days
2 días a 2 semanas
Pain 2 days to 2 weeks
Más de 2 semanas
Pain more than 2 weeks
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is getting better
¿Cree que el problema podría estar causando fiebre?
Algunos problemas óseos y articulares pueden causar fiebre.
Possible fever
No
Possible fever
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
¿Ha tenido problemas para mover los dedos, la mano o la muñeca durante más de 2 días?
Difficulty moving hand for more than 2 days
No
Difficulty moving hand for more than 2 days
¿Hay alguna hinchazón?
Swelling
No
Swelling
¿La hinchazón ha durado más de 2 días?
Swelling for more than 2 days
No
Swelling for more than 2 days
¿Ha tenido problemas en el dedo, la mano o la muñeca durante más de 2 semanas?
Symptoms for more than 2 weeks
No
Symptoms for more than 2 weeks

Cuando un área se vuelve azulada, muy pálida o fría, puede significar que ha habido un cambio repentino en el riego sanguíneo del área. Esto puede ser grave.

Existen otros motivos para los cambios en el color y en la temperatura. Los moretones a menudo son azulados. Una extremidad podría ponerse azulada o pálida si la deja en una posición durante demasiado tiempo, pero regresa al color normal después de moverla. Lo que debe buscar es un cambio en el aspecto del área (se vuelve azulada o pálida) y en cómo se siente (se vuelve fría al tacto), y este cambio no desaparece.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.
Exposición a temperaturas bajas

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Problemas posoperatorios
Lesiones de los dedos, de las manos y de las muñecas

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Dolor en niños de 3 años y mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el niño no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor. Nadie puede tolerar un dolor intenso durante más de algunas horas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente fuerte como para perturbar las actividades normales y el sueño del niño, pero el niño puede tolerarlo durante horas o días.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El niño nota el dolor y podría quejarse de eso, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar podría ser lo único que se necesita para un problema en los dedos, en las manos o en las muñecas.

Medicamentos que puede comprar sin una receta médica
Pruebe tomar un medicamento sin receta para ayudar a tratar su dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que su hijo reciba demasiado medicamento.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando utiliza un medicamento sin receta:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones del frasco y de la caja del medicamento.
  • No tome más que la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido una reacción alérgica al medicamento en el pasado.
  • Si se le ha indicado que evite un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está embarazada o pudiera estarlo, no tome ningún medicamento que no sea acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si se produce alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Empieza a tener dolor o hinchazón.
  • Aparecen señales de infección.
  • Comienza a tener entumecimiento, hormigueo o piel fría y pálida.
  • Los síntomas continúan a pesar del tratamiento en el hogar.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Los siguientes consejos podrían prevenir problemas en los dedos, en las manos o en las muñecas.

Consejos generales

  • Haga ejercicios que le fortalezcan los músculos de la mano y del brazo.
  • Interrumpa o cambie sus actividades, o tómese un descanso de las actividades que causan sus síntomas.
  • Reduzca la velocidad y la fuerza de movimientos repetitivos en actividades como martillar, tipear, tejer, bordar edredones, barrer, rastrillar, practicar deportes con raqueta o remar.
  • Cambie de posición cuando sostiene objetos, como un libro o juegos de naipes, durante un tiempo prolongado..
  • Use la mano entera para agarrar un objeto. Tomar objetos solo con los dedos pulgar e índice puede implicar esfuerzo de la muñeca.
  • Cuando trabaja con herramientas que vibran, considere la posibilidad de utilizar guantes especiales que sostengan la muñeca y tenga una almohadilla que absorba la vibración.
  • Use equipos de protección, como protectores de muñeca, para realizar actividades deportivas.

Protéjase las manos del frío

  • Utilice guantes cuando haga frío al aire libre.
  • Utilice un cobertor aislante cuando beba de un vaso frío.
  • Evite la cafeína (el café, las bebidas cola, el té y el chocolate) y los productos derivados del tabaco. La nicotina y la cafeína causan el estrechamiento de los vasos sanguíneos, lo que disminuye el flujo de sangre a las manos.
  • Coma una comida caliente antes de salir. Comer aumenta la temperatura corporal y ayuda a mantener el calor.

La postura y la mecánica corporal en el trabajo

  • Organice su trabajo para que pueda cambiar de posición de vez en cuando, a la vez que mantiene una postura cómoda.
  • Acomode su trabajo para que no tenga que girar en exceso hacia ningún lado.
  • Mantenga los hombros relajados cuando los brazos le cuelguen a ambos lados del cuerpo.
  • Cuando utilice un teclado, mantenga los antebrazos paralelos al suelo o con una leve inclinación hacia abajo, y mantenga los dedos más abajo que la muñeca. Permita que los brazos y las manos se muevan con libertad. Tome descansos frecuentes para estirar los dedos, las manos, las muñecas, los hombros y el cuello. Si utiliza una almohadilla para la muñeca durante los momentos en que descansa de la actividad de tipeo, es mejor que descanse la palma o la base de la mano, en vez de la muñeca, sobre el soporte.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales? ¿Durante cuánto tiempo ha tenido sus síntomas?
  • ¿Ha tenido este problema en el pasado? Si lo ha tenido, ¿sabe qué causó el problema en ese momento? ¿Cómo se lo trató? ¿Qué considera que está causando sus síntomas en este momento?
  • ¿Qué actividades hacen que sus síntomas mejoren o empeoren? ¿Ha comenzado a realizar nuevas actividades, deportes o técnicas de entrenamiento?
  • ¿Cree que las actividades relacionadas con su trabajo o con sus pasatiempos causaron sus síntomas?
  • ¿Qué tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó?
  • ¿Qué medicamentos sin receta ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Ha comenzado a tomar medicamentos nuevos o ha tenido un cambio en la dosificación de un medicamento?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
David Messenger, MD
Última revisión 11 octubre, 2012

Última revisión: 11 octubre, 2012

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