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Problemas en los codos, no relacionados con lesiones

Generalidades del tema

En un momento u otro, todos hemos tenido un problema en los codos que es posible que haya causado dolor o hinchazón. La mayoría de las veces, los movimientos de nuestro cuerpo no causan problemas, pero no sorprende que los síntomas se desarrollen como consecuencia del desgaste diario o del uso excesivo.

Los problemas en los codos pueden ser menores o graves y podrían incluir síntomas como dolor, hinchazón, entumecimiento, hormigueo, debilidad o cambios de temperatura o de color. A menudo, el tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar las molestias y los dolores menores. Para comprender mejor los problemas en el codo, podría convenirle revisar la estructura y la función del codo. Vea una imagen del codo.

Afecciones que pueden causar síntomas en los codos

Problemas por el uso excesivo del codo

Es posible que la mayoría de las personas no recuerde tener una lesión específica cuando sus síntomas empeoran con el tiempo, pero los problemas por el uso excesivo son lesiones reales. Se producen cuando se ejerce demasiada tensión en una articulación o en otro tejido, a menudo cuando usted realiza una actividad en exceso o repite una actividad una y otra vez. Las lesiones por uso excesivo incluyen:

  • Bursitis. La hinchazón detrás del codo podría ser bursitis del olécranon (codo de Popeye).
  • Tendinosis, una serie de microdesgarros en el tejido conjuntivo del tendón o alrededor de este.
    • Las molestias o el dolor en la parte externa (lateral) del codo podrían deberse al codo de tenista (epicondilitis lateral). Este es el tipo más común de tendinopatía que afecta el codo y la mayoría de las veces es causada por el uso excesivo de los músculos del antebrazo. Este uso excesivo podría producirse al practicar deportes como tenis, natación, golf y deportes que impliquen lanzamientos; al realizar determinados trabajos, como carpintería o plomería, o actividades cotidianas, como levantar objetos o trabajar en el jardín.
    • Las molestias o el dolor en la parte interna (medial) del codo podrían deberse al codo de golfista. En niños que participan en deportes que implican lanzamientos, el mismo dolor de codo podría describirse como codo de las ligas menores.
  • Compresión del nervio cubital, que es el pinzamiento del nervio cubital en la articulación del codo. Por lo general, esto se produce a causa de movimientos reiterados.

El tratamiento de un problema en los codos podría incluir la adopción de medidas de primeros auxilios, la aplicación de un aparato ortopédico, una tablilla (férula) o un yeso, fisioterapia o medicamentos.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema en el codo?
Esto incluye síntomas como dolor, entumecimiento y problemas para mover el codo con normalidad.
Elbow problem
No
Elbow problem
¿Qué edad tiene?
Menos de 5 años
Less than 5 years
5 años o más
5 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Se ha lesionado el codo en el último mes?
Elbow injury in the past month
No
Elbow injury in the past month
¿Se ha sometido a alguna cirugía de codo en el último mes?
Si un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico son la causa del problema, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
Elbow surgery in the past month
No
Elbow surgery in the past month
¿El brazo tiene un color azul, o está muy pálido o frío y es diferente del otro brazo?
Si el brazo está en un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
Arm blue, very pale, or cold and different from other arm
No
Arm blue, very pale, or cold and different from other arm
¿Hay algún dolor en el codo?
Elbow pain
No
Elbow pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
5 a 10: Dolor moderado a grave
Moderate to severe pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is increasing
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is improving
¿Tiene algún dolor en el codo?
Elbow pain
No
Elbow pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Cuánto ha durado el dolor?
Menos de 2 días completos (48 horas)
Pain less than 2 days
2 días a 2 semanas
Pain 2 days to 2 weeks
Más de 2 semanas
Pain more than 2 weeks
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is getting better
¿Cree que el problema podría estar causando fiebre?
Algunos problemas óseos y articulares pueden causar fiebre.
Possible fever
No
Possible fever
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
¿Tiene problemas para mover el codo o para flexionar o estirar el brazo a la altura del codo?
El dolor y la hinchazón pueden limitar los movimientos.
Difficulty moving elbow
No
Difficulty moving elbow
¿Es muy difícil moverlo o algo difícil moverlo?
"Muy difícil" significa que usted no puede moverlo para nada, en ninguna dirección, sin que le cause un dolor intenso. "Algo difícil" significa que usted puede moverlo al menos un poco, aunque podría sentir algo de dolor al hacerlo.
Muy difícil
Very hard to move
Algo difícil
Somewhat hard to move
¿Durante cuánto tiempo ha tenido problemas para mover el codo?
Menos de 2 días
Difficulty moving elbow for less than 2 days
2 días a 2 semanas
Difficulty moving elbow for 2 days to 2 weeks
Más de 2 semanas
Difficulty moving elbow for more than 2 weeks
La pérdida de movimiento:
¿Está empeorando?
Difficulty moving is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Difficulty moving is unchanged
¿Está mejorando?
Difficulty moving is improving
¿Hay alguna hinchazón?
Swelling
No
Swelling
¿La hinchazón ha durado más de 2 días?
Swelling for more than 2 days
No
Swelling for more than 2 days
¿Ha tenido algún entumecimiento u hormigueo nuevos en el codo o por debajo de este durante más de una hora?
Numbness
No
Numbness
¿El problema en el codo ha durado más de 2 semanas?
Symptoms for more than 2 weeks
No
Symptoms for more than 2 weeks

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Dolor en niños de 3 años y mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el niño no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor. Nadie puede tolerar un dolor intenso durante más de algunas horas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente fuerte como para perturbar las actividades normales y el sueño del niño, pero el niño puede tolerarlo durante horas o días.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El niño nota el dolor y podría quejarse de eso, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.
Lesiones en los codos
Problemas posoperatorios

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Cuando un área se vuelve azulada, muy pálida o fría, puede significar que ha habido un cambio repentino en el riego sanguíneo del área. Esto puede ser grave.

Existen otros motivos para los cambios en el color y en la temperatura. Los moretones a menudo son azulados. Una extremidad podría ponerse azulada o pálida si la deja en una posición durante demasiado tiempo, pero regresa al color normal después de moverla. Lo que debe buscar es un cambio en el aspecto del área (se vuelve azulada o pálida) y en cómo se siente (se vuelve fría al tacto), y este cambio no desaparece.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Tratamiento en el hogar

La mayoría de los problemas menores en los codos desaparecen por sí solos. Por lo general, lo único que se necesita para aliviar sus síntomas es tratamiento en el hogar.

Tratamiento en el hogar para los problemas menores

El tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar el dolor, la hinchazón y la rigidez.

  • Si tiene hinchazón, quítese todos los anillos, brazaletes, relojes o cualquier otra joya que tenga alrededor de la muñeca o de los dedos del brazo afectado. Será más difícil quitarse las joyas después si la hinchazón aumenta.
  • Haga reposo, utilice hielo, compresión y elevación (RICE, por sus siglas en inglés) para tratar el dolor y la hinchazón.
  • Use un cabestrillo si le ayuda a sentirse más cómodo y le sostiene el codo. Si usted siente que necesita utilizar un cabestrillo por más de 48 horas, hable sobre sus síntomas con su médico.
  • Un soporte para el codo, como una codera, una antebracera o un cabestrillo para el brazo, podrían ayudarle a obtener un mayor reposo de la articulación del codo, a aliviar la tensión en los músculos del antebrazo y a proteger la zona de la articulación durante una actividad. Un aparato ortopédico de contrafuerza podría ser útil para los síntomas del codo de tenista. Siga las instrucciones del fabricante para usar el aparato ortopédico.
  • Masajee suavemente o frote la zona para aliviar el dolor y estimular el flujo de sangre. No masajee el codo si eso causa dolor.
  • Después de 48 a 72 horas, si la hinchazón desapareció, aplique calor y comience a realizar ejercicio suave con la ayuda de calor húmedo para ayudar a restablecer y mantener la flexibilidad. Algunos expertos recomiendan alternar entre tratamientos con calor y con frío.
  • No fume. Fumar retrasa la sanación debido a que disminuye el riego sanguíneo y retrasa la reparación del tejido. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.
Medicamentos que puede comprar sin receta médica
Pruebe un medicamento sin receta para ayudar a tratar su fiebre o dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén y de ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que su hijo reciba demasiado medicamento.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando utiliza un medicamento sin receta:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones del frasco y de la caja del medicamento.
  • No tome más que la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido una reacción alérgica a él en el pas ado.
  • Si se le ha indicado que evite un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está embarazada o podría estarlo, no tome ningún medicamento que no sea acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Se desarrolla dolor o hinchazón.
  • Se desarrollan señales de infección.
  • Se desarrolla entumecimiento, hormigueo o piel fría y pálida.
  • Los síntomas se vuelven más graves o más frecuentes.

Prevención

Los siguientes consejos podrían prevenir problemas en los codos.

Consejos generales de prevención

  • No cargue objetos que sean demasiado pesados.
  • Estírese antes y después de hacer ejercicio físico, deportes o actividades recreativas para precalentar los músculos.
  • Haga ejercicios de estiramiento y de amplitud de movimiento (ROM, por sus siglas en inglés) con los dedos de las manos y las muñecas para evitar que los tendones se vuelvan más rígidos y que esto le afecte los codos. Flexione, enderece y rote suavemente la muñeca. Si tiene algún dolor, interrumpa los ejercicios.
  • Utilice las técnicas (movimientos) o las posiciones correctas durante las actividades para no distenderse los músculos.
  • Evite usar el brazo en forma excesiva realizando movimientos reiterados que puedan lesionarle la bursa o los tendones. En las rutinas o los pasatiempos diarios, examine las actividades en las cuales realiza movimientos reiterados con el brazo.
  • Tome clases para aprender la técnica adecuada para los deportes. Pídale a un entrenador o a una persona que esté familiarizada con los equipos deportivos que verifique si su equipo es el adecuado para su nivel de capacidad, el tamaño y la fuerza de su cuerpo.
  • Si cree que las actividades en su lugar de trabajo están causando dolor o molestias a causa del uso excesivo, llame a su departamento de recursos humanos para obtener información sobre maneras alternativas de hacer su trabajo o para hablar sobre la posibilidad de modificar los equipos o sobre la asignación de otros trabajos.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales?
  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido los síntomas?
  • ¿Qué estaba haciendo cuando comenzaron sus síntomas?
  • ¿Ha tenido este problema en el pasado? Si lo ha tenido, ¿sabe qué causó el problema en ese momento? ¿Cómo se lo trató?
  • ¿Qué actividades relacionadas con los deportes, con el trabajo o con su estilo de vida hacen que sus síntomas mejoren o empeoren?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Ayudó el tratamiento en el hogar?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta ha tomado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 18 febrero, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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