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Problemas en la boca, no relacionados con lesiones

Generalidades del tema

No es inusual tener un problema en la boca cada tanto. Un problema en la boca puede involucrar las encías, los labios, la lengua, la parte interna de las mejillas, el techo de la boca (el paladar blando y duro), debajo de la lengua, el cuello o los dientes. Es posible que la boca esté seca o que los alimentos no tengan un buen sabor. Es posible que tenga mal aliento o una llaga en el labio, en las encías o en la lengua que haga que sea difícil comer o hablar. Muchos de los problemas pueden mejorar con tratamiento en el hogar.

Los problemas comunes en la boca incluyen:

  • Llagas, como herpes labial (que también se llama ampollas por fiebre) y úlceras bucales. Las úlceras bucales se desarrollan en el interior de la boca, mientras que el herpes labial y el impétigo por lo general afectan el área alrededor de la parte externa de la boca.
  • Infecciones, que pueden ser causadas por un virus (como el herpes simple) o una bacteria (como epiglotitis, impétigo o una infección de transmisión sexual). Una infección es más grave cuando causa una rápida hinchazón de la lengua o de la garganta y la obstrucción de las vías respiratorias.
  • Divisiones o grietas sensibles y rojas en la comisura de la boca (queilitis angular), que puede ser causada por una infección, una dieta con un contenido de vitaminas demasiado bajo y sobremordida en una persona que no ha tenido dientes ni dentaduras postizas durante un tiempo.
  • Labios agrietados, que podrían ser causados por un clima seco, ventoso, frío o muy caluroso.
  • Sequedad en la boca (xerostomia). Una causa común de sequedad en la boca es la deshidratación. Con el tiempo, la sequedad en la boca aumenta su riesgo de infecciones en la boca, de enfermedad de las encías y de caries dentales.
  • Manchas blancuzcas, gruesas y duras en la boca que no se pueden eliminar (leucoplasia). Esto es comúnmente causado por irritación de la boca, como un diente áspero o una dentadura postiza que no calza correctamente y que se frota contra el tejido, o como consecuencia de fumar o de utilizar tabaco sin humo (que se escupe).
  • Aftas, una infección común de la boca y de la lengua causada por el hongo en forma de levadura Candida albicans. Las aftas aparecen en la boca y en la lengua como manchas blancuzcas que tienen un aspecto similar al requesón o a la leche cuajada. Cuando las manchas desaparecen, el área subyacente se ve roja y en carne viva, y podría sangrar. En los bebés, las aftas podrían causar un salpullido en el área del pañal.
  • Cambios en el gusto. Su sentido del gusto podría disminuir, perderse o cambiar, como un sabor metálico en la boca.

Podría dolerle o hinchársele la lengua, o esta podría cambiar de color o de textura. Una acumulación de alimentos y de bacterias en la lengua podría hacer que la lengua se vea gruesa o afelpada ("lengua vellosa"). A menudo, los problemas desaparecerán si se cepilla la superficie de la lengua en forma regular con un cepillo de dientes con cerdas suaves. Si su problema en la lengua se debe a alguna irritación local, como el consumo de tabaco, eliminar la fuente de la irritación podría hacer desaparecer el problema en la lengua. La hinchazón rápida de la lengua puede ser causada por una reacción alérgica, la cual puede interferir en la respiración.

El mal aliento (halitosis) o el cambio en el aliento pueden ser un problema avergonzante. Asegúrese de cepillarse los dientes dos veces al día y de utilizar hilo dental una vez al día para reducir las bacterias que causan el mal aliento. También puede ayudar cepillarse la lengua.

El consumo de alcohol y tabaco puede causar muchos problemas en la boca. Sus probabilidades de tener cáncer bucal aumentan si fuma, si utiliza tabaco sin humo (que se escupe) o si consume alcohol en exceso.

Los problemas en la boca podrían ocurrir más comúnmente junto con otras afecciones y enfermedades, como diabetes, síndrome de Down y VIH (virus de la inmunodeficiencia humana). Muchos medicamentos también pueden causar problemas en la boca.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema en la boca?
Un problema en la boca puede incluir los labios, la lengua, las encías, los dientes o cualquier otro tejido dentro de la boca.
Mouth problem
No
Mouth problem
¿Qué edad tiene?
Menos de 3 meses
Less than 3 months
3 a 11 meses
3 to 11 months
1 a 11 años
1 to 11 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Tiene una lesión en la boca o los dientes?
Injury to mouth or teeth
No
Injury to mouth or teeth
¿Tiene dolor de muelas o un problema en las encías?
Toothache or gum problem
No
Toothache or gum problem
¿Es su principal preocupación el dolor en la parte de atrás de su boca y garganta?
Pain or soreness in back of mouth and throat is main concern
No
Pain or soreness in back of mouth and throat is main concern
¿Cree que su bebé podría estar deshidratado?
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Cree que podría estar deshidratado?
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Tiene problemas para beber lo suficiente como para reponer los líquidos que perdió?
Por lo general, no son suficientes los pequeños sorbos de líquido. Usted debe ser capaz de ingerir y retener una abundante cantidad de líquido.
Unable to maintain fluid intake
No
Able to maintain fluid intake
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Describiría el problema respiratorio como grave, moderado o leve?
Grave
Severe difficulty breathing
Moderado
Moderate difficulty breathing
Leve
Mild difficulty breathing
¿Tiene la lengua hinchada?
Swollen tongue
No
Swollen tongue
De repente, ¿está usted babeando y no es capaz de tragar?
Suddenly drooling and unable to swallow
No
Suddenly drooling and unable to swallow
¿Podría estar teniendo alguna reacción alérgica grave?
Esto es más probable si usted ha tenido alguna reacción adversa a alguna sustancia en el pasado.
Possible severe allergic reaction (anaphylaxis)
No
Possible severe allergic reaction (anaphylaxis)
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque al corazón?
En algunos casos, un ataque al corazón puede causar una sensación extraña en parte de la cara, como en la mandíbula.
Possible heart attack
No
Possible heart attack
¿Tiene problemas para comer o para tragar?
Difficulty eating or swallowing
No
Difficulty eating or swallowing
¿Tiene problemas para mover la lengua, masticar o tragar?
Difficulty moving tongue, chewing, or swallowing
No
Difficulty moving tongue, chewing, or swallowing
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque cerebral?
Symptoms of stroke
No
Symptoms of stroke
¿Los problemas para masticar y tragar comenzaron repentinamente?
Difficulty moving tongue, chewing, or swallowing started suddenly
No
Difficulty moving tongue, chewing, or swallowing started suddenly
¿Puede tragar alimentos o líquidos en alguna medida?
Able to swallow food or fluids
No
Unable to swallow food or fluids
¿Hay algún dolor?
Pain
No
Pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿El dolor ha durado más de 2 días?
Pain for more than 2 days
No
Pain for more than 2 days
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes o un sistema inmunitario debilitado?
Los factores que debilitan el sistema inmunitario en un adulto o en un niño mayor podrían ser diferentes de los factores en un niño pequeño o en un bebé.
Diabetes or immune problem
No
Diabetes or immune problem
¿Tiene alguna llaga en la boca o alrededor de esta?
Sores in or around mouth
No
Sores in or around mouth
¿Tiene su niño llagas en la boca que parecen ampollas?
Child has mouth sores that look like blisters
No
Child has mouth sores that look like blisters
¿Le preocupa que una nueva llaga podría haber sido causada por contacto sexual?
New sore may be related to sexual contact
No
New sore may be related to sexual contact
¿Cree usted que puede tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Se siente mal?
Feels sick
No
Feels sick
¿Tiene llagas en la boca a menudo?
Often gets mouth sores
No
Often gets mouth sores
¿Hay algún drenaje costroso de color miel que sale de la llaga?
Crusty, honey-colored drainage from sores around mouth
No
Crusty, honey-colored drainage from sores around mouth
¿Tiene una capa negra o marrón en la lengua?
Black or brown coating on tongue
No
Black or brown coating on tongue
¿Ha probado tratamiento en el hogar para la capa negra en la lengua?
Tried home treatment for black coating on tongue
No
Tried home treatment for black coating on tongue
¿Hay parches blancuzcos en la boca?
White patches in mouth
No
White patches in mouth
¿Está recibiendo tratamiento para la candidiasis oral?
La candidiasis oral es una infección por hongos en forma de levadura en la boca y en la lengua.
Being treated for thrush
No
Being treated for thrush
Los síntomas de candidiasis oral:
¿Han empeorado?
Thrush symptoms have gotten worse
¿Se mantienen igual (no mejoran ni empeoran)?
Thrush symptoms have not changed
¿Han empezado a mejorar?
Thrush symptoms are improving
¿Comenzó el tratamiento para la candidiasis oral hace más de 4 días?
Thrush treatment for more than 4 days
No
Thrush treatment for more than 4 days
¿Cree que un medicamento podría estar causando el problema en la boca?
Piense acerca de si el problema comenzó o no poco después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing mouth problem
No
Medicine may be causing mouth problem
¿Siente ardor, hormigueo o entumecimiento en los labios o en el interior de la boca?
Burning, tingling, or numbness of mouth or lips
No
Burning, tingling, or numbness of mouth or lips
¿Siente ardor, hormigueo o entumecimiento todo el tiempo?
Burning, tingling, or numbness of mouth or lips is constant
No
Burning, tingling, or numbness of mouth or lips is constant
¿El ardor, el hormigueo o el entumecimiento han durado más de 3 días?
Burning, tingling, or numbness for more than 3 days
No
Burning, tingling, or numbness for more than 3 days
¿El aliento tiene olor frutal?
Fruity odor to breath
No
Fruity odor to breath
¿Ha tenido un sabor metálico en la boca durante más de 3 días?
Metallic taste for more than 3 days
No
Metallic taste for more than 3 days
¿Las dentaduras postizas o cualquier otro tipo de dispositivo dental (como una corona o un empaste, por ejemplo) le causan dolor o molestia?
Discomfort from dentures or other dental appliance
No
Discomfort from dentures or other dental appliance
¿Las dentaduras postizas u otros aparatos dentales están rotos?
Broken dentures or dental appliance
No
Broken dentures or dental appliance
¿Cree que el problema en la boca podría ser causado por rechinar los dientes?
Problem caused by grinding teeth
No
Problem caused by grinding teeth
¿Ha tenido problemas en la boca durante más de 2 semanas?
Mouth problems for more than 2 weeks
No
Mouth problems for more than 2 weeks

Usted puede deshidratarse cuando pierde mucho líquido debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Es posible que se sienta cansado y tenso (deshidratación leve), o puede sentirse débil, que no está alerta e incapaz de pensar claramente (deshidratación grave).
  • Es posible que orine menos de lo habitual (deshidratación leve), o es posible que no orine en absoluto (deshidratación grave).

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Los síntomas de un ataque al corazón podrían incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuantos más de estos síntomas presente, es más probable que esté teniendo un ataque al corazón. El dolor o la presión en el pecho es el síntoma más común, pero es posible que algunas personas, especialmente las mujeres, no lo noten tanto como otros síntomas. Es posible que no tenga dolor en el pecho en absoluto, sino que en su lugar le falte el aire o tenga náuseas, entumecimiento, hormigueo o una extraña sensación en el pecho o en otras zonas.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que el bebé esté muy somnoliento y que sea difícil despertarlo.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos muy secos (sin lágrimas).
  • Es posible que el bebé no moje los pañales durante 12 horas o más.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que el bebé no moje ningún pañal en 6 horas.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos secos (menos lágrimas de lo habitual).

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que el bebé orine un poco menos de lo habitual.

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que tenga la boca y los ojos extremadamente secos.
  • Es posible que orine poco o no orine durante 12 horas o más.
  • Es posible que no se sienta alerta ni capaz de pensar claramente.
  • Es posible que se sienta demasiado débil o mareado como para mantenerse de pie.
  • Es posible que se desmaye.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que tenga mucha más sed de lo habitual.
  • Es posible que tenga la boca y los ojos más secos de lo habitual.
  • Es posible que orine poco o no orine durante 8 horas o más.
  • Es posible que se sienta mareado cuando se pone de pie o se incorpora.

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que tenga más sed de lo habitual.
  • Es posible que orine menos de lo habitual.

Los síntomas de un ataque cerebral podrían incluir:

  • Entumecimiento, hormigueo, debilidad o parálisis repentinos en la cara, el brazo o la pierna, especialmente si ocurre en un solo lado del cuerpo.
  • Cambios repentinos en la visión.
  • Dificultad repentina para hablar.
  • Confusión repentina o dificultad para comprender frases sencillas.
  • Problemas repentinos para caminar o mantener el equilibrio.
  • Dolor de cabeza intenso y repentino, distinto de los dolores de cabeza anteriores.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar problemas en la boca. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Antibióticos.
  • Algunos medicamentos anticonvulsivos.
  • Medicamentos que se usan para tratar el cáncer (quimioterapia).
  • Medicamentos esteroides.
  • Medicamentos que se usan después de un trasplante de órganos.

El babeo y los problemas para tragar repentinos pueden ser señales de un problema grave, que se llama epiglotitis. Este problema puede suceder a cualquier edad.

La epiglotis es un colgajo de tejido en la parte de atrás de la garganta que no puede verse cuando uno mira dentro de la boca. Al tragar, se cierra para mantener los alimentos y los líquidos fuera del conducto (tráquea), que lleva a los pulmones. Si la epiglotis se inflama o se infecta, puede hincharse y obstruir las vías respiratorias rápidamente. Esto hace que respirar sea muy difícil.

Los síntomas comienzan repentinamente. Es probable que una persona con epiglotitis parezca muy enferma, tenga fiebre, babee y tenga problemas para respirar, tragar y emitir sonidos. En el caso de un niño, es posible que usted note que el niño trata de sentarse e inclinarse hacia adelante, con la mandíbula hacia adelante, debido a que es más fácil respirar en esta posición.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.
Dolor de muelas y problemas en las encías

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Después de llamar al 911 , el operador podría decirle que mastique 1 aspirina de adulto (325 mg) o 2 a 4 aspirinas de dosis baja (81 mg). Espere a la ambulancia. No trate de conducir un automóvil por sí mismo.

Problemas para respirar graves significa:

  • El niño no puede comer ni hablar porque está respirando muy fuerte.
  • Las fosas nasales del niño se agrandan, y el abdomen se mueve hacia adentro y hacia afuera con cada respiración.
  • Parece que el niño se está agotando.
  • El niño parece muy somnoliento o confundido.

Problemas para respirar moderados significa:

  • El niño está respirando mucho más rápido de lo habitual.
  • El niño debe tomarse descansos cuando come o cuando habla para poder respirar.
  • Las fosas nasales se agrandan, o el estómago se mueve hacia adentro y hacia afuera en los momentos en que el niño respira.

Problemas para respirar leves significa:

  • El niño está respirando un poco más rápido de lo habitual.
  • Parece que el niño tiene un poco de falta de aliento, pero aún puede comer o hablar.

A fin de hacer un tratamiento en el hogar para la lengua negra o saburral:

  • Cepíllese la lengua diariamente con un cepillo de dientes con cerdas blandas y con pasta dental o con una solución de 1 parte de peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) y 2 partes de agua.
  • Raspe la lengua con el borde de una cuchara para extraer la capa afelpada.
  • No consuma tabaco.

Los productos que contienen bismuto, como Pepto-Bismol, pueden hacer que la lengua se vuelva de color negro. El color negro desaparecerá después de que deje de tomar el medicamento.

Los bebés pueden deshidratarse rápidamente cuando pierden líquidos debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • El bebé podría estar molesto o irritable (deshidratación leve), o el bebé podría estar muy somnoliento y podría resultarle difícil despertarlo (deshidratación grave).
  • El bebé podría orinar un poco menos de lo habitual (deshidratación leve), o el bebé podría no orinar en absoluto (deshidratación grave).

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su dentista en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su dentista. Es posible que necesite atención antes.
Lesiones en la boca y en los dientes
Dolor de garganta y otros problemas de la garganta

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).

Problemas para respirar graves significa:

  • No puede hablar en absoluto.
  • Debe esforzarse mucho para respirar.
  • Siente que no puede recibir suficiente aire.
  • No se siente alerta o no puede pensar claramente.

Problemas para respirar moderados significa:

  • Le resulta difícil hablar formando oraciones completas.
  • Le resulta difícil respirar cuando realiza actividades.

Problemas para respirar leves significa:

  • Siente un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar.
  • Le está resultando difícil respirar cuando realiza actividades.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Los síntomas de una reacción alérgica grave (anafilaxia) podrían incluir:

  • Aparición repentina de zonas sobresalientes y rojas (ronchas) en todo el cuerpo.
  • Hinchazón rápida de la garganta, de la boca o de la lengua.
  • Problemas para respirar.

Una reacción grave puede poner la vida en peligro. Si ha tenido una reacción alérgica adversa a una sustancia antes y está expuesto a ella nuevamente, trate cualquier síntoma como una emergencia. Incluso si los síntomas son leves al principio, pueden volverse muy graves rápidamente.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su dentista hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su dentista o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Tratamiento en el hogar

Los problemas en la boca son comunes y pueden ser muy molestos. Sin embargo la mayoría de los problemas en la boca son menores y desaparecen con tratamiento en el hogar y con el tiempo. Las medidas simples de tratamiento en el hogar, como aumentar el consumo de líquido a fin de evitar la deshidratación y usar un humidificador en su hogar, pueden aliviar muchos problemas en la boca. Pruebe el tratamiento en el hogar cuando tenga uno de los siguientes problemas en la boca:

  • Labios agrietados. Evite lamerse o morderse los labios. Protéjase los labios con lápiz de labios o con bálsamo labial, como un producto a base de agua. Si los labios están muy agrietados, cree una barrera aplicando jalea de petróleo, como vaselina, durante un período breve y luego cambie a un producto a base de agua. Evite la exposición al sol o al viento. Usar un humidificador en el hogar podría ayudar.
  • Sequedad en la boca. Evite las bebidas con cafeína, el tabaco y el alcohol, ya que aumentan la sequedad de la boca.
  • Mal aliento, mal gusto en la boca, lengua negra o saburral o "lengua vellosa". Usted puede refrescarse el aliento cepillándose los dientes, la lengua, el paladar y las encías. A veces, simplemente limpiarse la boca con agua fresca le refrescará el aliento y hará que tenga mejor gusto en la boca.

Llaga o úlcera en la boca

Los cambios en su dieta también pueden ayudar si usted tiene una llaga o una úlcera en la boca, como una úlcera bucal.

  • Beba líquidos fríos, como agua o té helado, o coma paletas de sabores o tome jugos helados. Use una pajita (popote) para evitar que el líquido entre en contacto con la llaga de la boca.
  • Coma alimentos suaves y blandos que sean fáciles de tragar, como helado, natilla, compota de manzana, requesón, macarrones y queso, huevos pasados por agua, yogur o sopas tipo crema.
  • Corte los alimentos en trozos pequeños, o muélalos, píselos, licúelos o hágalos puré.
  • Evite el café, el chocolate, los alimentos condimentados o salados, las frutas cítricas, las nueces, las semillas y los tomates.

Alivio del dolor

  • Si tiene una llaga dolorosa en la parte externa del labio, aplique hielo en el área donde sintió aparecer la llaga por primera vez (sensación de hormigueo o punción en el lugar). Esto podría ayudar a reducir el dolor y a secar la llaga. Aplique el hielo directamente en la llaga —colóquelo durante 5 minutos y retírelo durante 10 minutos— y repita el proceso según lo considere necesario.
  • Enjuague con un antiácido, como Maalox o Mylanta, o colóquelo sobre las llagas con un hisopo de algodón.
  • Evite comidas y bebidas muy calientes, muy frías o muy dulces si ellas aumentan su dolor.
  • Aplique jalea de petróleo, como vaselina, para aliviar las grietas y la sequedad de una llaga en los labios.
  • Use un protector para labios, como Blistex o Campho-Phenique, para aliviar el dolor. No comparta su protector de labios con otras personas, ya que el herpes labial es contagioso.
  • Perfore una cápsula de vitamina E, exprima el aceite y colóquelo sobre la llaga. Esto alivia la inflamación y protege la llaga.
Medicamentos que puede comprar sin una receta médica
Pruebe un medicamento sin receta para ayudar a tratar su fiebre o dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén y de ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que su hijo reciba demasiado medicamento.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando utiliza un medicamento sin receta:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones del frasco y de la caja del medicamento.
  • No tome más que la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido una reacción alérgica a él en el pasado.
  • Si se le ha indicado que evite un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está embarazada o podría estarlo, no tome ningún medicamento que no sea acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre algo de lo siguiente durante el tratamiento en el hogar:

Prevención

Muchos problemas en la boca pueden prevenirse. Intente algunas de las siguientes medidas de prevención en el hogar para prevenir lo siguiente:

  • Herpes labial. Evite el contacto físico directo con las personas que tienen herpes labial. Recuerde que el herpes labial es causado por un virus contagioso (herpes tipo 1). A menudo, los niños contraen la infección por el contacto con los padres, los hermanos o con parientes cercanos que tienen herpes labial.
  • Úlceras bucales. Evite lesionarse el interior de la boca y evite los alimentos que pueden desencadenar una úlcera bucal.
  • Mal aliento. Procure un buen cuidado dental: Cepíllese los dientes dos veces al día, y use hilo dental una vez al día.
  • Sequedad en la boca. Asegúrese de beber suficiente cantidad de líquido para evitar la deshidratación. Los caramelos duros pueden aumentar la saliva y ayudar a prevenir problemas de sequedad en la boca.

El tabaco puede causar problemas en la boca. No fume ni use otros productos derivados del tabaco. Para más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.

Evite el alcohol, el cual puede provocar sequedad en la boca y mal aliento, y puede aumentar su riesgo de tener úlceras bucales.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo sacar el mejor provecho de su cita.

Puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuál es su síntoma principal?
  • ¿Cuándo comenzaron sus síntomas?
  • ¿Ha tenido este problema antes? Si lo ha tenido, ¿sabe cuál fue la causa en ese momento? ¿Cómo se lo trató?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos sin receta ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Ha comenzado a tomar medicamentos nuevos o ha tenido un cambio en la dosificación de un medicamento?
  • ¿Cuál es su rutina para cuidarse los dientes y las encías? ¿Cuándo fue la última vez que visitó a un dentista?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
David Messenger, MD
Última revisión 20 julio, 2012

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