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Dolor de muelas y problemas en las encías

Generalidades del tema

Los dolores de muelas y los problemas en las encías son comunes, pero por lo general pueden prevenirse con el buen cuidado de los dientes y de las encías. Mantener saludables los dientes, las encías y los huesos de alrededor de los dientes requiere cepillado regular, limpieza regular con hilo dental y una buena nutrición. Cepíllese los dientes dos veces al día con una pasta dental que contenga fluoruro que sea aceptada por la American Dental Association (Asociación Dental Americana o ADA). Asee el espacio entre los dientes todos los días, utilizando hilo dental o un limpiador interdental. Para obtener más información sobre las técnicas apropiadas de cepillado y de limpieza con hilo dental, vea el tema Cuidado dental básico.

Dolores de muelas

A veces, podría sentir dolor en los dientes cuando toca un diente o cuando come o bebe sustancias calientes, frías, dulces o amargas (dientes sensibles). La sensibilidad leve puede ser causada por encías encogidas (retraídas) o por dientes desgastados. La sensibilidad moderada a grave puede significar que un diente se ha partido, que hay una caries dental o que un empaste se ha perdido. Ver a un dentista para obtener tratamiento puede prevenir que el diente muera.

La causa más común del dolor de muelas es la caries, aunque podría no sentir dolor de muelas en las etapas tempranas de la caries. Otros motivos del dolor de muelas podrían incluir:

  • Una infección en el diente o alrededor de este (absceso). Es posible que haya un bulto rojo, hinchado y doloroso cerca de o sobre una parte lateral del diente dolorido. El diente podría doler especialmente cuando usted muerde.
  • Un diente que no ha salido a través de la encía (diente retenido). Las encías podrían estar rojas, hinchadas y doloridas. La zona de alrededor de este diente puede doler, palpitar y estar bastante dolorida.
  • Problemas en los nervios en el centro del diente (pulpa) o lesiones en estos, que pueden ser causados por una lesión en la cara o por chirriar o rechinar los dientes.

A veces, un dolor de muelas puede ser causado por otro problema de salud, como:

Problemas en las encías

Las encías saludables son de color rosa y firmes, y no sangran con facilidad. De vez en cuando, las encías podrían sangrarle si se cepilla los dientes y las encías con mucha fuerza, si utiliza un cepillo de dientes con cerdas duras o si presiona el hilo dental con fuerza contra las encías. Sea delicado con los dientes: utilice un cepillo de dientes con cerdas suaves y límpiese con hilo dental con cuidado para ayudar a evitar que las encías sangren.

La gingivitis es una enfermedad de las encías que causa encías rojas e hinchadas que sangran con facilidad cuando se las cepilla. Como la gingivitis no suele causar dolor, muchas personas retrasan el tratamiento. Si no se trata, la enfermedad de las encías puede causar problemas más graves en el tejido de las encías.

La periodontitis es una enfermedad grave de las encías y es causada por la infección a largo plazo de las encías, del hueso y de otros tejidos que rodean y sostienen los dientes. Puede avanzar hasta que los huesos que sostienen los dientes se dañen. En esta etapa tardía, los dientes podrían aflojarse y caerse o quizá deban ser extraídos. El tratamiento temprano de la enfermedad de las encías es importante para prevenir la pérdida de dientes.

Otras causas del sangrado, de la hinchazón y del dolor en las encías incluyen:

  • Embarazo, medicamentos anticoagulantes o trastornos de sangrado. Cada uno de estos puede hacer que las encías sangren con facilidad.
  • La falta de vitaminas, como la vitamina K o la vitamina C, o problemas médicos como la anemia, que interfieren en la capacidad del cuerpo para absorber ciertas vitaminas.
  • La dentición en bebés y niños pequeños. Para obtener más información, vea el tema Dentición.
  • Los medicamentos como Dilantin o los bloqueadores de los canales de calcio.
  • Las dentaduras postizas o un aparato dental que irritan las encías.
  • Una infección alrededor de la raíz del diente. Podrían aparecer hinchazón y enrojecimiento, a veces con pus, en la base de un diente.

El hábito de fumar y el uso de otros productos derivados del tabaco aumentan su riesgo de tener enfermedad de las encías. Los fumadores tienen una mayor probabilidad de tener enfermedad de las encías en toda la boca que los no fumadores. Es posible que no tenga síntomas de sangrado o de encías hinchadas debido a que la respuesta inmunitaria del sangrado normal es afectada por el consumo de tabaco. Masticar tabaco o utilizar rapé (tabaco en polvo) podrían empujar las encías hacia atrás en la zona de la boca en donde se coloca el tabaco. La irritación constante causada por productos derivados del tabaco aumenta su riesgo de cáncer oral.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Cuidado dental: Cómo cepillarse y limpiarse los dientes

Revise sus síntomas

¿Tiene dolor de muelas o un problema en las encías?
Toothache or gum problem
No
Toothache or gum problem
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Tiene una lesión en la boca o los dientes?
Injury to mouth or teeth
No
Injury to mouth or teeth
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque al corazón?
En algunos casos, un ataque al corazón puede causar una sensación extraña en parte de la cara, como en la mandíbula.
Possible heart attack
No
Possible heart attack
¿Tiene dolor de muelas?
Toothache
No
Toothache
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿El dolor ha durado más de 2 días?
Pain for more than 2 days
No
Pain for more than 2 days
¿El dolor de muelas está perturbando su calidad de sueño u otras actividades?
Toothache is interfering with sleep or other activities
No
Toothache is interfering with sleep or other activities
¿Tiene hinchazón o dolor en la cara?
Swelling or pain in face
No
Swelling or pain in face
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado o algún tipo de elemento quirúrgico en el área?
Los "elementos" en el área de la cara incluyen cosas como implantes cocleares o cualquier placa debajo de la piel, como aquellas que se usan cuando los huesos de la cara están rotos.
Diabetes, immune problems, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, or surgical hardware in affected area
¿Tiene problemas en las encías?
Gum problems
No
Gum problems
¿Tiene un bulto rojo, hinchado y doloroso en las encías cerca de un diente dolorido?
Red, swollen, painful bump on gum next to a sore tooth
No
Red, swollen, painful bump on gum next to a sore tooth
¿Tiene nuevo sangrado en las encías?
New bleeding from gums
No
New bleeding from gums
¿Toma algún medicamento que afecta la capacidad de la sangre para coagularse, como aspirina, warfarina (como Coumadin), enoxaparina (Lovenox) o clopidogrel (Plavix)?
Estos medicamentos pueden causar sangrado y hacer que sea más difícil controlar el sangrado.
Takes anticoagulant or antiplatelet medicine
No
Takes anticoagulant or antiplatelet medicine
¿Tiene algún diente que sea sensible al calor, al frío, a cosas dulces o agrias, o al aire?
Teeth sensitive to heat, cold, sweet or sour things, or air
No
Teeth sensitive to heat, cold, sweet or sour things, or air
¿El problema de sensibilidad es de moderado a grave?
Moderate to severe tooth sensitivity
No
Moderate to severe tooth sensitivity
¿El problema de sensibilidad ha durado más de una semana?
Tooth sensitivity for more than 1 week
No
Tooth sensitivity for more than 1 week
¿Cree que un medicamento podría estar causando el problema?
Medicine may be causing tooth or gum problem
No
Medicine may be causing tooth or gum problem
¿Las dentaduras postizas o cualquier otro tipo de dispositivo dental (como una corona o un empaste, por ejemplo) le causan dolor o molestia?
Discomfort from dentures or other dental appliance
No
Discomfort from dentures or other dental appliance
¿Ha tenido dolor de muelas o algún problema en las encías durante más de 2 semanas?
Toothache or gum problems for more than 2 weeks
No
Toothache or gum problems for more than 2 weeks

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Después de llamar al 911 , el operador podría decirle que mastique 1 aspirina de adulto (325 mg) o 2 a 4 aspirinas de dosis baja (81 mg). Espere a la ambulancia. No trate de conducir un automóvil por sí mismo.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su dentista hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su dentista o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su dentista en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su dentista. Es posible que necesite atención antes.

Los síntomas de un ataque al corazón podrían incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuantos más de estos síntomas presente, es más probable que esté teniendo un ataque al corazón. El dolor o la presión en el pecho es el síntoma más común, pero es posible que algunas personas, especialmente las mujeres, no lo noten tanto como otros síntomas. Es posible que no tenga dolor en el pecho en absoluto, sino que en su lugar le falte el aire o tenga náuseas, entumecimiento, hormigueo o una extraña sensación en el pecho o en otras zonas.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar problemas en la boca. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Antibióticos.
  • Algunos medicamentos anticonvulsivos.
  • Medicamentos que se usan para tratar el cáncer (quimioterapia).
  • Medicamentos esteroides.
  • Medicamentos que se usan después de un trasplante de órganos.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su dentista ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su dentista o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.
Lesiones en la boca y en los dientes

Tratamiento en el hogar

Dolor de muelas

Para reducir el dolor y la hinchazón de un dolor de muelas, utilice una compresa de hielo en la parte externa de la mejilla; no use calor. Evite los alimentos y las bebidas muy calientes, fríos o dulces si aumentan el dolor.

Sensibilidad de los dientes

Para reducir la sensibilidad al calor, al frío o al cepillarse, considere utilizar una pasta dental diseñada específicamente para dientes sensibles. Cepíllese con la pasta en forma regular o frote una pequeña cantidad de esta en la zona sensible utilizando un dedo, de 2 a 3 veces al día. Pásese suavemente el hilo dental entre los dientes.

Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.

Problemas en las encías

Si sus encías están levemente hinchadas y rojas, utilice una pasta dental para el control del sarro que contenga fluoruro y un enjuague bucal antiséptico, como Listerine, o un enjuague bucal que contenga fluoruro. Asegúrese de cepillarse después de las comidas y los refrigerios y utilice hilo dental todos los días. Si no puede cepillarse después de comer, mastique un chicle sin azúcar, utilice un palillo de dientes o enjuáguese la boca con agua salada tibia. Puede preparar su propia agua salada mezclando 1 cucharadita (5 g) de sal en un vaso de tamaño mediano [8 onzas líquidas (240 mL)] de agua tibia.

El tabaco puede causar muchos problemas en las encías, disminuye su capacidad de combatir las infecciones de las encías y retrasa la sanación. No fume ni consuma otros productos derivados del tabaco. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.

No tome drogas ilegales, como metanfetaminas, que causan problemas en los dientes y en las encías.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Aparecen señales de infección.
  • Los problemas de encías o de dientes duran más de 2 semanas.
  • Los síntomas persisten o se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Mantener los dientes y las encías saludables requiere una buena nutrición y cepillado y limpieza con hilo dental regulares. Para evitar un problema en los dientes o en las encías:

  • Cepíllese los dientes dos veces al día, por la mañana y antes de acostarse. Pásese el hilo dental una vez al día.
    Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Cuidado dental: Cómo cepillarse y limpiarse los dientes con hilo dental.
  • Utilice una pasta dental que contenga fluoruro.
  • Evite alimentos que contengan una gran cantidad de azúcar. El azúcar ayuda a que la placa crezca.
  • Consulte a su dentista o a su higienista dental acerca de la limpieza de la lengua. Puede utilizar un aseador de lengua o un cepillo de dientes con cerdas suaves, con movimientos suaves de adelante hacia atrás. La limpieza de la lengua es particularmente importante para las personas que fuman o para las personas que tienen lenguas saburrales o con surcos profundos.
  • Consulte a su dentista o a su higienista si recomienda la utilización de un enjuague bucal que contenga fluoruro e ingredientes para reducir la placa.
  • Programe visitas regulares al dentista. La mayoría de los dentistas recomiendan la realización de exámenes y de limpiezas 2 veces al año. Algunos expertos consideran que aquellas personas que tienen bajo riesgo de tener problemas dentales solo necesitan realizarse un examen al año.
  • Realice chequeos regulares o los análisis de sangre recomendados que encargó su médico si está tomando un medicamento anticoagulante o si tiene un trastorno de sangrado.
  • No fume ni use otros productos derivados del tabaco dado que disminuyen su capacidad de luchar contra la infección de las encías y retrasan la sanación. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.
  • No tome drogas ilegales, como metanfetaminas, que causan problemas en los dientes y en las encías.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su dentista a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Tiene dolor en los dientes?
    • ¿Cuándo comenzó el dolor?
    • ¿Es constante el dolor, o aparece y desaparece?
    • ¿Hay algo que empeore o mejore el dolor?
    • ¿Le despierta el dolor mientras duerme o interfiere en cualquier otra actividad?
  • ¿Le sangran las encías?
    • ¿Cuándo comenzó el sangrado?
    • ¿Qué hace que las encías le sangren?
  • ¿Con qué frecuencia se cepilla los dientes y se los limpia con hilo dental?
  • ¿Cuándo fue su último examen dental? ¿Visita a un dentista en forma regular?
  • ¿Ha tenido un problema dental o en las encías en el pasado?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos sin receta ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta toma?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 24 julio, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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