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American Family Children's Hospital
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Problemas del sistema nervioso

Generalidades del tema

El sistema nervioso es una red compleja y altamente especializada. Organiza, explica y dirige las interacciones entre usted y el mundo que le rodea. El sistema nervioso controla:

  • La vista, la audición, el gusto, el olfato y el tacto (sensaciones).
  • Las funciones voluntarias e involuntarias, como el movimiento, el equilibrio y la coordinación. El sistema nervioso también controla las acciones de la mayoría de los otros sistemas corporales, como el flujo de sangre y la presión arterial.
  • La capacidad de pensar y razonar. El sistema nervioso le permite estar consciente y tener pensamientos, recuerdos y lenguaje.

El sistema nervioso se divide en el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central o CNS, por sus siglas en inglés) y las células nerviosas que controlan los movimientos voluntarios e involuntarios (sistema nervioso periférico o PNS, por sus siglas en inglés).

Los síntomas de un problema en el sistema nervioso dependen de la zona del sistema nervioso que se vio afectada y de qué está causando el problema. Los problemas del sistema nervioso podrían ocurrir lentamente y causar una pérdida gradual de la función (degenerativos). O podrían suceder de manera repentina y ocasionar problemas que ponen la vida en peligro (agudos). Los síntomas podrían ser leves o graves. Algunas afecciones, enfermedades y lesiones graves que pueden causar problemas en el sistema nervioso incluyen:

Un problema repentino (agudo) en el sistema nervioso puede causar muchos síntomas diferentes, según cuál sea la zona del sistema nervioso afectada. El ataque cerebral y el accidente isquémico transitorio (TIA, por sus siglas en inglés) son ejemplos comunes de problemas agudos. Es posible que le aparezcan en forma repentina uno o más síntomas, como:

  • Entumecimiento, hormigueo, debilidad o incapacidad para mover un lado del cuerpo, ya sea en parte o en su totalidad (parálisis).
  • Oscurecimiento de la visión, visión borrosa, visión doble o pérdida de la visión en un ojo o en ambos.
  • Pérdida del habla, problemas para hablar o problemas para comprender el habla.
  • Dolor de cabeza intenso y repentino.
  • Mareos, inestabilidad o incapacidad para ponerse de pie o caminar, especialmente si hay otros síntomas.
  • Confusión o cambio en el nivel de conciencia o en la conducta.
  • Náuseas o vómito intensos.

Las convulsiones también pueden causar cambios repentinos en la conciencia, las sensaciones, las emociones o el pensamiento. Podría haber o no movimientos corporales anormales, como tics musculares. La frecuencia y la gravedad de las convulsiones dependen de la causa de las convulsiones y de la zona del cerebro afectada. Para obtener más información, vea el tema Convulsiones.

La diabetes puede causar problemas en el equilibrio, ya sea como consecuencia de una neuropatía periférica o de un ataque cerebral.

El vértigo y los mareos son problemas del equilibrio y la coordinación. El vértigo a menudo es causado por un medicamento o un problema del oído interno o del cerebro. El sufrimiento emocional, la deshidratación, los problemas en la presión arterial y otras enfermedades pueden causar sensación de mareos. Para obtener más información, vea el tema Mareos: Aturdimiento y vértigo.

La mayoría de los dolores de cabeza no son causados por problemas graves en el sistema nervioso central. El dolor que aparece con un dolor de cabeza puede ser de palpitante o penetrante, como una migraña, a intenso que aparece y desaparece durante varios días, como dolores de cabeza en racimo. Por lo general, los dolores de cabeza surgen a causa de problemas en los senos paranasales, el cuero cabelludo o los músculos de la cabeza o alrededor de esta. Para obtener más información, vea el tema Dolores de cabeza.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Cree que podría tener algún problema en el sistema nervioso?
El sistema nervioso controla los movimientos y el equilibrio, los cinco sentidos (la vista, la audición, el gusto, el olfato y el tacto), los procesos de pensamiento y cuán despierto y consciente está. Incluye el cerebro, la médula espinal y todos los nervios del cuerpo.
Nervous system problem
No
Nervous system problem
¿Qué edad tiene?
Menos de 4 años
Less than 4 years
4 años o más
4 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Los síntomas comenzaron después de una lesión en la cabeza?
Symptoms began after a head injury
No
Symptoms began after a head injury
¿Ha estado teniendo dolores de cabeza?
Headaches
No
Headaches
¿Le preocupa tener convulsiones?
Seizure concerns
No
Seizure concerns
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque cerebral?
Symptoms of stroke
No
Symptoms of stroke
¿Se desmayó por completo (perdió el conocimiento)?
Lost consciousness
No
Lost consciousness
Si usted está respondiendo por otra persona: ¿La persona está inconsciente ahora?
(Si está respondiendo esta pregunta por usted mismo, responda no).
Unconscious now
No
Unconscious now
¿Ha recuperado su nivel normal de lucidez mental?
Después de desmayarse, es normal sentirse un poco confuso, débil o aturdido cuando se despierta o vuelve en sí. Pero a menos que algo más esté mal, estos síntomas deberían desaparecer bastante rápido y usted pronto se debería sentir tan despierto y alerta como lo está normalmente.
Has returned to normal after loss of consciousness
No
Has returned to normal after loss of consciousness
¿La pérdida del conocimiento se produjo durante las últimas 24 horas?
Loss of consciousness in past 24 hours
No
Loss of consciousness in past 24 hours
¿Ha habido alguna disminución en su grado de alerta o conciencia, o en qué tan bien puede pensar y responder?
Decreased level of consciousness
No
Decreased level of consciousness
¿Esto es algo que forma parte de un problema médico que usted ya tiene o del que ha hablado con un médico antes?
Decreased level of consciousness is typical
No
Decreased level of consciousness is typical
El problema:
¿Está empeorando rápidamente (en cuestión de minutos u horas)?
Decreased level of consciousness is quickly getting worse
¿Está empeorando lentamente (en cuestión de días)?
Decreased level of consciousness is slowly getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Decreased level of consciousness is unchanged
¿Está mejorando?
Decreased level of consciousness is improving
¿Ha recuperado su nivel normal de lucidez mental?
Returned to normal after decreased level of consciousness
No
Returned to normal after decreased level of consciousness
El problema:
¿Está empeorando?
Decreased level of consciousness is getting worse
¿Se mantiene igual (no está mejor ni peor)?
Decreased level of consciousness is unchanged
¿Está mejorando?
Decreased level of consciousness is improving
¿Tuvo síntomas de un ataque cerebral que ahora han desaparecido?
Un accidente isquémico transitorio (AIT) causa los mismos síntomas que un ataque cerebral, excepto que desaparecen en el término de algunos minutos. Un AIT es una señal de advertencia de que usted pronto podría tener un ataque cerebral.
Symptoms of TIA
No
Symptoms of TIA
¿Estos síntomas tuvieron lugar en el término de las últimas 48 horas (2 días)?
Symptoms of TIA occurred within past 48 hours
No
Symptoms of TIA occurred within past 48 hours
Other symptoms that may be related to nervous system
No
Other symptoms that may be related to nervous system
Estos problemas:
¿Está empeorando rápidamente (en cuestión de minutos u horas)?
Nervous system problems are quickly getting worse
¿Está empeorando lentamente (en cuestión de días a semanas)?
Nervous system problems are slowly getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Nervous system problems are unchanged
¿Está mejorando?
Nervous system problems are getting better
¿Cree que un medicamento podría estar causando sus síntomas?
Piense acerca de si los síntomas comenzaron o no después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing symptoms
No
Medicine may be causing symptoms
¿Los síntomas han durado más de 2 semanas?
Nervous system symptoms for more than 2 weeks
No
Nervous system symptoms for more than 2 weeks

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar síntomas relacionados con el sistema nervioso. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Medicamentos antipsicóticos.
  • Analgésicos (medicamentos para el dolor).
  • Medicamentos que se toman para controlar las náuseas.
  • Medicamentos que se usan para tratar la enfermedad de Parkinson, el síndrome de las piernas inquietas y otros problemas del sistema nervioso.
Convulsiones
Dolores de cabeza

Los problemas con el sistema nervioso pueden causar una variedad de síntomas en casi cualquier parte del cuerpo. Algunos ejemplos de síntomas que pueden ser causados por un problema del sistema nervioso incluyen:

  • Entumecimiento u hormigueo.
  • Debilidad o habilidad reducida para mover cualquier parte del cuerpo (no causadas por dolor).
  • Temblores, tics u otros movimientos inusuales, como un cambio en la manera de andar (marcha) o chasquear los labios.
  • Problemas de coordinación, como dejar caer cosas, tropezarse o caerse con más frecuencia.
  • Cambios en la visión.
  • Cambios en la audición, el gusto o el olfato.
Lesión en la cabeza, 3 años de edad o menos

Los síntomas de un ataque cerebral podrían incluir:

  • Entumecimiento, hormigueo, debilidad o parálisis repentinos en la cara, el brazo o la pierna, especialmente si ocurre en un solo lado del cuerpo.
  • Cambios repentinos en la visión.
  • Dificultad repentina para hablar.
  • Confusión repentina o dificultad para comprender frases sencillas.
  • Problemas repentinos para caminar o mantener el equilibrio.
  • Dolor de cabeza intenso y repentino, distinto de los dolores de cabeza anteriores.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.
Lesión en la cabeza, 4 años de edad o más

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Tratamiento en el hogar

El tratamiento específico en el hogar para los síntomas relacionados con un problema del sistema nervioso depende de la causa del problema. Revise sus síntomas para determinar si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo. Lleve un diario de sus síntomas para revisarlo con su médico en su próxima cita. Vea un ejemplo de un diario de síntomas (¿Qué es un documento PDF ?).

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si sus síntomas se vuelven más frecuentes o más graves durante el tratamiento en el hogar.

Prevención

Siga las pautas de prevención que aparecen a continuación para mantener su organismo y su sistema nervioso saludables:

  • Haga ejercicio con regularidad. Hable con su médico acerca de un plan de ejercicio que sea adecuado para usted.
  • No fume ni use otros productos derivados del tabaco. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.
  • Descanse lo suficiente.
  • Ocúpese de las afecciones de salud que podrían disminuir el funcionamiento del sistema nervioso, por ejemplo:
  • Siga una dieta equilibrada. Una dieta equilibrada, baja en grasa y con abundantes fuentes de vitaminas B6, B12 y folato ayudará a proteger el sistema nervioso. Asegúrese de que su dieta contenga muchas frutas y verduras frescas, así como granos integrales.
  • Beba abundante agua y otros líquidos. Esto ayuda a prevenir la deshidratación, que puede causar confusión y problemas de memoria.
    • A fin de prevenir la deshidratación en un clima caluroso y al hacer ejercicio, beba agua, bebidas rehidratantes u otros líquidos cada día.
    • Beba más agua antes, durante y después de hacer ejercicio. Lleve un recipiente de agua o de bebida deportiva cuando haga ejercicio, y trate de beber al menos cada 15 a 20 minutos.
    • Limite el consumo de bebidas con cafeína, como café y bebidas de cola, que aumentan la deshidratación y pueden afectar el sueño.
  • No consuma alcohol ni drogas ilegales, que pueden afectar el funcionamiento mucho después de su consumo.
  • Hágase examinar la audición o la vista. Cuando no oye o no ve bien, al cerebro le resulta difícil registrar información.
  • Fije prioridades y concéntrese en una cosa a la vez. A los adultos mayores les cuesta más que a las personas jóvenes prestar atención a más de una actividad.
  • Aumente su nivel de atención y su capacidad para concentrarse aprendiendo nuevas habilidades.
  • Haga anotaciones. Escriba todos sus planes en un calendario en el que pueda revisarlos con frecuencia.
  • Use un pastillero con espacios para cada día. Esto le ayudará a recordar cuándo debe tomar sus medicamentos. Tome sus medicamentos exactamente como le han sido recetados.
  • Disminuya su uso de medicamentos sin receta. El uso excesivo de medicamentos podría ser la mayor causa individual de problemas del sistema nervioso en los adultos mayores.
  • Desarrolle una actitud positiva acerca de sus capacidades. Rechace la noción de que el funcionamiento del sistema nervioso (neurológico) disminuye con la edad.
  • Protéjase de las lesiones en la cabeza.
  • Prevenga las caídas en su hogar.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuál es su síntoma principal?
  • ¿Cuándo notó por primera vez su problema del sistema nervioso y qué estaba haciendo en ese momento?
  • ¿Con qué frecuencia ha tenido estos síntomas?
  • ¿Qué zona del cuerpo está más afectada?
  • ¿Cuánto duran los síntomas?
  • ¿Tiene dolor? De ser así, ¿de qué tipo es (sordo, agudo, constante, pulsátil)? Podría ser útil llevar un diario del dolor (¿Qué es un documento PDF ?).
  • ¿Qué parece mejorar o empeorar sus síntomas?
  • ¿Tiene otros síntomas? Otros síntomas podrían incluir:
    • Pérdida de la visión.
    • Debilidad.
    • Falta de coordinación.
  • ¿Consume alcohol o drogas ilegales?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta toma, y a qué dosis? Lleve todos sus medicamentos a su próxima cita.
  • ¿Ha tenido una enfermedad o una lesión recientes?
  • ¿Alguien de su familia tiene síntomas similares?
  • ¿Ha viajado recientemente fuera del país?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Lleve un diario de síntomas (¿Qué es un documento PDF ?) para revisarlo con su médico en su próxima cita.

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 28 agosto, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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