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Problemas del cuero cabelludo

Generalidades del tema

Muchas personas tienen problemas en el cabello o en el cuero cabelludo. El cabello puede volverse más ralo o caerse, partirse o crecer lentamente. La caspa o un cuero cabelludo que causa comezón o que se pela podrían causar vergüenza y molestia. Los problemas del cabello y del cuero cabelludo pueden ser molestos, pero no suelen ser causados por problemas médicos graves.

Caída del cabello

La caída del cabello, que incluye que el pelo se vuelva más ralo y se quiebre, es el problema más común en el cuero cabelludo. La mayoría de las personas pierden de 50 a 100 cabellos por día.

El cabello pierde densidad en forma gradual con el envejecimiento, aunque no todas las personas se ven afectadas en la misma medida. El pelo ralo o la calvicie hereditarios son la causa más común del cabello ralo. Usted puede heredar esto ya sea de la familia de su madre o de su padre. A las mujeres que tienen esta característica se les vuelve más ralo el cabello, mientras que los hombres pueden volverse completamente calvos. Esta afección puede comenzar en la adolescencia o entre los 20 y los 39 años.

A menudo, los bebés pierden su fino cabello de bebé, que luego es reemplazado por cabello maduro. Debido a cambios en las hormonas, con frecuencia, las mujeres pierden cabello por entre 1 y 6 meses después de dar a luz o de dejar de amamantar.

Otras posibles causas de la caída, la pérdida de densidad o el quiebre excesivos del cabello incluyen:

  • Daño en el cabello debido a productos para el cuidado del cabello, tales como tintes y permanentes, y de ruleros calientes, rizadores o secadores de cabello.
  • Hábitos de arrancarse o de jugar con el cabello. La tricotilomanía es un problema de salud mental en el que la persona se arranca su propio cabello, por lo general, de la cabeza, de las pestañas y de las cejas.
  • Los efectos secundarios de medicamentos o de tratamientos médicos, como quimioterapia o radioterapia.
  • Cirugía reciente, fiebre alta o estrés emocional. A usted se le puede caer mucho el cabello entre 4 semanas y 3 meses después de un episodio de estrés físico o emocional graves. Por lo general, este tipo de caída del cabello se detiene en el término de algunos meses.
  • Enfermedades como el lupus y el hipertiroidismo.
  • Intoxicación por metales pesados, como intoxicación por talio o arsénico.
  • Nutrición deficiente, especialmente falta de proteína o de hierro en la alimentación.
  • Daño en el tallo del pelo como consecuencia de quemaduras u otras lesiones.

Comezón, descamación o formación de costras en el cuero cabelludo

La comezón, la descamación o la formación de costras en el cuero cabelludo pueden ser causadas por:

  • Costra láctea, una costra aceitosa y amarilla en el cuero cabelludo de un bebé. Es común en los bebés y no es causada por ninguna enfermedad. No significa que el bebé no esté recibiendo un cuidado adecuado. Vea una imagen de costra láctea.
  • Caspa, un desprendimiento de la piel del cuero cabelludo que deja descamaciones blancas en la cabeza, en el cuello y en los hombros. Puede ser un tipo de afección de la piel que se llama eccema, que causa un aumento del desprendimiento de células de piel normales del cuero cabelludo. La caspa también puede ser causada por una infección micótica. Los cambios hormonales o estacionales pueden empeorar la caspa.
  • Piojos de la cabeza, insectos diminutos sin alas que causan comezón y parches en carne viva en el cuero cabelludo. Los piojos de la cabeza son más comunes en niños en edad escolar.
  • Tiña, una infección micótica de la capa externa del cuero cabelludo y en el cabello. Por lo general, causa un salpullido que está compuesto por parches circulares con bordes elevados y rojos que parecen gusanos. El salpullido se propaga desde estos bordes y, con frecuencia, deja el centro despejado, lo cual le da una forma de anillo.
  • Afecciones de la piel continuas (crónicas), como psoriasis y seborrea.
  • Una afección de la piel poco común y recurrente que se llama liquen plano. Esta afección aparece más a menudo durante períodos de estrés, de fatiga o de exposición a medicamentos o a sustancias químicas.

Llagas, ampollas o bultos en el cuero cabelludo

Las llagas, las ampollas o los bultos dolorosos que aparecen en el cuero cabelludo pueden ser causados por:

  • Una infección de los tallos de los pelos (foliculitis) o de la piel (como impétigo).
  • Una reacción alérgica de la piel (dermatitis de contacto).
  • Infecciones virales, como varicela y culebrilla (herpes zóster).
  • Una afección de la piel, como el acné.
  • Un quiste, como un quiste epidérmico o sebáceo, que es un saco ubicado bajo la capa externa de la piel lleno de un material grasoso y blanco. La mayoría de las veces, estos quistes aparecen en el cuero cabelludo, en las orejas, en la cara, en la espalda o en el escroto, y son causados por conductos tapados en el lugar de un tallo de pelo. Pueden presentarse otros problemas si el quiste se infecta.

Puede haber cáncer de piel en el cuero cabelludo, particularmente, en zonas que no están bien cubiertas de cabello. Puede destruir células y tejidos de la piel y, en algunos casos, puede propagarse (metastatizarse) a otras partes del cuerpo. El cáncer de piel puede aparecer como un crecimiento o un lunar, un cambio en un crecimiento o en un lunar, una llaga que no sana o una irritación de la piel. Los tres tipos más comunes de cáncer de piel son cáncer de piel de células basales, cáncer de piel de células escamosas y melanoma.

Tratamiento

El tratamiento para los problemas en el cuero cabelludo depende de lo que esté causando el problema.

Revise sus síntomas para decidir si debe ver a un médico y en qué momento.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema en el cuero cabelludo?
Esto también incluye la caída del cabello.
Scalp problem
No
Scalp problem
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Tiene algún salpullido?
Rash
No
Rash
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene algún problema de salud o toma medicamentos que debilitan el sistema inmunitario?
Los factores que debilitan el sistema inmunitario en un adulto o en un niño mayor podrían ser diferentes de los factores en un niño pequeño o en un bebé.
Disease or medicine that causes immune system problems
No
Disease or medicine that causes immune system problems
¿Tiene algún salpullido doloroso o ampollas dolorosas en el cuero cabelludo?
Painful rash or blisters on scalp
No
Painful rash or blisters on scalp
¿Le pica el cuero cabelludo; tiene áreas rojas, escamosas; o llagas con costras, que supuran?
Scalp is itchy or flaky or has crusty sores
No
Scalp is itchy or flaky or has crusty sores
¿La comezón y la descamación son graves, moderadas o leves?
Grave significa que es lo suficientemente fuerte como para interferir en el sueño y en sus actividades normales.
Graves
Severe itching or flaking
Moderadas
Moderate itching or flaking
Leves
Mild itching or flaking
¿Ha probado tratamiento en el hogar durante más de 2 días?
Home treatment for more than 2 days
No
Home treatment for more than 2 days
¿Le está ayudando?
Home treatment is helping
No
Home treatment is helping
¿Ha habido algún cambio en un lunar u otra mancha en la piel?
Changes in mole or skin spot
No
Changes in mole or skin spot
¿Cree que un medicamento podría estar causando la caída del cabello o el problema en el cuero cabelludo?
Piense acerca de si el problema comenzó o no después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing scalp problem or hair loss
No
Medicine may be causing scalp problem or hair loss
¿Le preocupan la caída del cabello o el cabello ralo o quebradizo?
Concern about hair loss, thinning, or breakage
No
Concern about hair loss, thinning, or breakage

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar la caída del cabello o que se vuelva más ralo, u otros problemas del cuero cabelludo. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Medicamentos que se usan para tratar el cáncer (quimioterapia).
  • Píldoras anticonceptivas.
  • Medicamentos anticonvulsivos.
  • Anfetaminas, como la dextroanfetamina (por ejemplo, Dexedrine) o la metanfetamina.
  • Vitamina A en dosis altas.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Un cambio en un lunar o en otra mancha en la piel puede significar que la mancha:

  • Aumentó su tamaño.
  • Desarrolló bordes irregulares.
  • Se volvió más gruesa, se elevó o se desgastó.
  • Cambió de color.
  • Comenzó a sangrar fácilmente.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.
Salpullido, 12 años de edad o más
Salpullido, 11 años de edad o menos

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Tratamiento en el hogar

Pruebe una de las siguientes medidas de tratamiento en el hogar para resolver un problema en el cuero cabelludo.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para la caspa, como usar un champú anticaspa para la caspa que le causa descamaciones blancas en la cabeza.
  • Realícese un autoexamen de la piel para ayudar a identificar crecimientos sospechosos en el cuero cabelludo. Separe el cabello para mirarse el cuero cabelludo. Si tiene problemas para mirarse el cuero cabelludo, pídale a un amigo o a un familiar que le revise la zona.
  • Si su bebé tiene costras amarillas en el cuero cabelludo, pruebe el tratamiento en el hogar para la costra láctea.
    • Una hora antes de aplicar champú, frote el cuero cabelludo de su bebé con aceite para bebé, aceite mineral o vaselina para ayudar a levantar las costras y a aflojar las escamas.
    • Cuando esté listo para aplicar el champú, primero humedezca el cuero cabelludo y, luego, frótelo suavemente con un cepillo de cerdas blandas (un cepillo de dientes blando sirve) durante algunos minutos para quitar las escamas. También puede intentar eliminar las escamas suavemente con un peine de dientes finos.
    • Luego, lave el cuero cabelludo con champú para bebés, enjuague bien y seque suavemente con toalla.
  • Si su bebé tiene una zona calva en la parte de atrás o en la parte lateral del cuero cabelludo, cambie la posición de su bebé con frecuencia. Permanecer acostado en una misma posición puede estar causando la zona calva.

Puede haber otras cosas que puede hacer en el hogar para otras clases de problemas del cuero cabelludo.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si se produce alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

Prevención

Para mantener una producción normal de cabello, coma de 2 a 3 porciones de proteína al día. La proteína se encuentra en la carne, el pollo, el pescado, los huevos, algunos quesos, los frijoles (habichuelas) secos, el tofu, los granos y en las nueces. Para obtener más información, vea el tema Alimentación saludable.

Trate a su cabello suavemente. Si su cabello se quiebra con facilidad:

  • Lave, peine y cepille su cabello con menos frecuencia.
  • Utilice crema de enjuague o acondicionador después de lavarse el cabello con champú. Esto hará que su cabello sea más fácil de peinar y que sea más manejable.
  • Utilice peines de dientes espaciados y cepillos con puntas suaves.
  • Evite peinarse el cabello, cepillarlo o frotarlo con una toalla cuando el cabello esté húmedo. El cabello húmedo es más frágil y, por lo tanto, más propenso a quebrarse.
  • Evite peinados que le tiren el cabello, como colas de caballo, trenzas cosidas y trenzas. El tirón constante causa cierta caída del cabello, especialmente en las partes laterales del cuero cabelludo. Si usted utiliza esos tipos de peinados, evite las colas de caballo y las trenzas tirantes. Altérnelos con peinados más flojos.
  • Limite el uso de rizadores, alisadores, ruleros calientes y secadores de cabello. Si utiliza estos productos, use la configuración de calor más baja.
  • Evite tratamientos con sustancias químicas hasta que el cabello que había tratado previamente con sustancias químicas haya crecido.

Para prevenir los piojos de la cabeza, no comparta sombreros, peines ni otros elementos. Para obtener más información, vea el tema Piojos.

Para prevenir el cáncer de piel, protéjase el cuero cabelludo (y el resto de la piel) del sol.

  • Limite su exposición al sol, especialmente desde las 10:00 a.m. hasta las 4:00 p.m.
  • Utilice un sombrero de ala ancha.
  • No use cabinas solares ni lámparas solares.

Para obtener más información, vea los temas Cáncer de piel, melanoma y Cáncer de piel, no melanoma.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales?
  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido los síntomas?
  • ¿Ha tenido este problema en el pasado? Si lo ha tenido, ¿cómo fue tratado? ¿Ayudó el tratamiento?
  • Si está preocupado acerca de la caída o el debilitamiento de cabello, ¿cuándo fue la última vez que tuvo lo que considera una cabeza con cabello normal?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de caída del cabello?
  • ¿Cuáles son sus hábitos de cuidado del cabello, como el uso de colorantes?
  • Pregunta para mujeres: ¿Está utilizando un método anticonceptivo hormonal?
  • ¿Qué medicamentos sin receta y recetados, incluidas las vitaminas, ha tomado en los últimos 6 meses?
  • ¿Ha tenido alguna enfermedad o cirugía recientes?
  • ¿Tiene algún trastorno de la piel o enfermedades crónicas?
  • ¿Cree que puede haber estado expuesto a piojos de la cabeza o a la tiña?
  • ¿Alguien de su familia tiene síntomas similares?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 12 diciembre, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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