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Conjuntivitis

Generalidades del tema

Anatomía del ojo

La conjuntivitis es el enrojecimiento y la hinchazón de la conjuntiva, la membrana mucosa que recubre el párpado y la superficie del ojo. Por lo general, el recubrimiento del ojo es transparente. Si ocurre una irritación o una infección, el recubrimiento se enrojece y se hincha. Vea imágenes de un ojo normal y de un ojo con conjuntivitis.

La conjuntivitis es muy común. Por lo general, no es grave y desaparece al cabo de 7 a 10 días sin tratamiento médico.

La mayoría de los casos de conjuntivitis son causados por:

  • Infecciones causadas por virus o bacterias.
  • Sequedad en los ojos causada por la falta de lágrimas o por la exposición al viento y al sol.
  • Sustancias químicas, emanaciones o humo (conjuntivitis química).
  • Alergias.

Las conjuntivitis virales y bacterianas son contagiosas y se propagan con mucha facilidad. Dado que la mayoría de las conjuntivitis son causadas por virus para los cuales, por lo general, no hay tratamiento médico, es importante prevenir su propagación. El lavado de manos deficiente es la principal causa de propagación de la conjuntivitis. Compartir un objeto, como una toallita o una toalla, con una persona que tiene conjuntivitis puede propagar la infección. Para obtener más información, vea Prevención.

Conjuntivitis viral

La conjuntivitis viral a menudo es causada por un adenovirus, que es un virus respiratorio común, que también puede causar dolor de garganta o una infección del aparato respiratorio superior. El virus del herpes también puede causar conjuntivitis viral.

Los síntomas de la conjuntivitis viral incluyen:

  • Enrojecimiento en el blanco de los ojos.
  • Hinchazón de los párpados.
  • Picazón o sensación de ardor en los párpados.
  • Zonas inflamadas y sensibles en frente de las orejas.
  • Una gran cantidad de lagrimeo.
  • Secreción clara o ligeramente espesa y blancuzca.

Los síntomas de la conjuntivitis viral suelen durar de 5 a 7 días, pero pueden durar hasta 3 semanas y pueden llegar a ser crónicos.

La conjuntivitis podría ser más grave si usted:

  • Tiene una afección que disminuye la capacidad de su cuerpo para combatir las infecciones (sistema inmunitario deteriorado).
  • Tiene visión en solo un ojo.
  • Utiliza lentes de contacto.

Si la conjuntivitis es causada por un virus, por lo general la persona puede regresar a la guardería, a la escuela o al trabajo cuando los síntomas comienzan a mejorar, generalmente en 3 a 5 días. Por lo general, no se utilizan medicamentos para tratar la conjuntivitis viral, por lo que es importante prevenir la propagación de la infección. La conjuntivitis causada por el virus del herpes, que es poco frecuente, puede ser tratada con un medicamento antiviral. El tratamiento en el hogar de los síntomas de conjuntivitis viral puede ayudarle a sentirse más cómodo mientras la infección desaparece.

Conjuntivitis bacteriana

Puede presentarse una infección cuando las bacterias entran en el ojo o la zona alrededor del ojo. Algunas infecciones comunes que causan conjuntivitis son:

Los síntomas de la conjuntivitis bacteriana incluyen:

  • Enrojecimiento en el blanco de los ojos.
  • Secreción gris o amarilla del ojo. Esta secreción puede causar que las pestañas se peguen entre sí.
  • Dolor leve.
  • Hinchazón del párpado superior, lo que puede hacer que el párpado parezca colgar (seudoptosis).

La conjuntivitis bacteriana puede causar más drenaje que la conjuntivitis viral. Las infecciones bacterianas suelen durar de 7 a 10 días sin tratamiento antibiótico y de 2 a 4 días con tratamiento con antibióticos. La persona por lo general puede regresar a la guardería, la escuela o al trabajo 24 horas después de haber empezado a tomar un antibiótico, si los síntomas han mejorado. Por lo general, los tratamientos con antibióticos recetados matan las bacterias que causan la conjuntivitis.

Ojo rojo

Ojo rojo es un término más general que incluye no solo la conjuntivitis, sino también muchos otros problemas que causan enrojecimiento en el ojo o alrededor de este, no solo en el recubrimiento. La conjuntivitis es la principal causa del ojo rojo. El ojo rojo tiene otras causas, que incluyen:

Los párpados hinchados y rojos también pueden ser causados por orzuelos, un bulto que se llama chalazión, inflamación del párpado (blefaritis) o falta de lágrimas (ojos secos). Para obtener más información, vea los temas Orzuelos y chalaziones y Problemas en los párpados (blefaritis).

Evalúe sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Problemas en los ojos: Cómo usar gotas y pomada para los ojos

Revise sus síntomas

¿Cree que tiene conjuntivitis?
La conjuntivitis es el enrojecimiento y la hinchazón de la conjuntiva, que recubre el párpado y cubre la superficie del ojo.
Pinkeye
No
Pinkeye
¿Qué edad tiene?
Menos de 3 meses
Less than 3 months
3 meses a 3 años
3 months to 3 years
4 años o más
4 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Ha tenido alguna lesión en el ojo en el término de la última semana?
Eye injury within past week
No
Eye injury within past week
¿Tiene otros síntomas en los ojos, como cambios en la visión, o manchas oscuras o sombras que flotan en todo el campo visual?
Other eye symptoms
No
Other eye symptoms
¿Tiene síntomas de una enfermedad grave?
Symptoms of serious illness
No
Symptoms of serious illness
¿La luz hace que le duelan los ojos?
Sensitivity to light
No
Sensitivity to light
¿La luz le lastima tanto que tiene problemas para abrir los ojos?
Hard to open eyes because of discomfort with light
No
Hard to open eyes because of discomfort with light
¿Tiene algún dolor en los ojos?
Eye pain
No
Eye pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe eye pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate eye pain
1 a 4: Dolor leve
Mild eye pain
¿Siente como si tuviera algo en el ojo?
Esto es peor que cuando el ojo se siente arenoso o un poco irritado. Esto en realidad podría hacer que le sea difícil mantener el ojo abierto.
Feels like something is in eye
No
Feels like something is in eye
¿Es muy difícil o imposible abrir el ojo debido a la molestia?
Hard to open eye because of discomfort with feeling something in eye
No
Hard to open eye because of discomfort with feeling something in eye
¿Hay enrojecimiento en la parte del ojo que suele ser blanca?
Esto no incluye una mancha de sangre en el ojo.
Eye is red
No
Eye is red
¿El ojo ha estado rojo durante más de 24 horas?
Eye red for more than 24 hours
No
Eye red for more than 24 hours
¿Cree que el párpado o la piel alrededor del ojo podrían estar infectados?
Los síntomas podrían incluir enrojecimiento, pus, aumento del dolor o mucha hinchazón. (Por lo general, un pequeño bulto o un barro en el párpado, que se llama orzuelo, no representa un problema). También podría tener fiebre.
Symptoms of infection around eye
No
Symptoms of infection around eye
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Tiene diabetes o un sistema inmunitario debilitado?
Los factores que debilitan el sistema inmunitario en un adulto o en un niño mayor podrían ser diferentes de los factores en un niño pequeño o en un bebé.
Diabetes or immune problem
No
Diabetes or immune problem
¿Sale pus del área alrededor del ojo (no del ojo en sí)?
Pus from area around eye
No
Pus from area around eye
¿Hay sangre en el ojo?
Esto incluye manchas de sangre en la superficie del ojo.
Blood spot or blood in eye
No
Blood spot or blood in eye
¿Hay sangre en la parte del ojo con color?
Por lo general, la sangre que está sólo en la parte blanca del ojo no es tan grave como la sangre que está en la parte del ojo con color.
Blood is in colored part of eye
No
Blood is in colored part of eye
¿La sangre cubre más de un cuarto de la parte blanca del ojo?
Blood covers more than one-fourth of white of the eye
No
Blood covers more than one-fourth of white of the eye
¿Hay algún drenaje nuevo de los ojos?
New drainage from eyes
No
New drainage from eyes
¿Sale pus o un drenaje espeso del ojo (no de la piel alrededor del ojo)?
Esto no incluye agua ni un drenaje poco espeso y acuoso. El pus es más espeso y podría hacer que los párpados se adhieran entre sí.
Pus draining from eye
No
Pus draining from eye
¿Ha tenido este tipo de drenaje durante más de 24 horas?
Drainage for more than 24 hours
No
Drainage for more than 24 hours
¿Tiene algún problema con las lentes de contacto?
Contact lens problem
No
Contact lens problem
¿Puede quitar las lentes de contacto?
Able to remove contact lenses
No
Unable to remove contact lenses
¿Quitar las lentes de contacto mejora el problema en los ojos?
Removing contact lenses helps
No
Removing contact lenses helps
¿Ha tenido problemas en los ojos durante más de 2 semanas?
Eye problems for more than 2 weeks
No
Eye problems for more than 2 weeks

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Los síntomas de enfermedad grave en un bebé podrían incluir los siguientes:

  • El bebé está flojo y caído como un muñeco de trapo.
  • El bebé no responde en absoluto cuando lo alzan, lo tocan o le hablan.
  • Es difícil despertar al bebé.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.
Lesiones en los ojos

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.
Problemas en los ojos, no relacionados con lesiones

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Los síntomas de enfermedad grave podrían incluir:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez en el cuello.
  • Cambios mentales, como sentirse confuso o mucho menos alerta.
  • Fatiga extrema (hasta el punto de resultarle difícil desenvolverse).
  • Temblores y escalofríos.

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar para la conjuntivitis le ayudará a reducir el dolor y a que el ojo no drene líquido. Si utiliza lentes de contacto, quíteselos y utilice anteojos hasta que sus síntomas hayan desaparecido por completo. Limpie bien sus lentes de contacto y el estuche donde los guarda.

Pueden utilizarse compresas frías o compresas tibias (con las que mejor se sienta). Si el problema es una alergia, podría sentirse mejor con una compresa fría. Si la conjuntivitis es causada por una infección, una compresa tibia y húmeda podría aliviarle el ojo y ayudar a reducir el enrojecimiento y la hinchazón. Las compresas tibias y húmedas pueden propagar la infección de un ojo al otro. Utilice una compresa diferente para cada ojo y utilice una compresa limpia para cada aplicación.

Cuando se limpie el ojo, hágalo desde adentro (al lado de la nariz) hacia afuera. Use una superficie limpia para cada pasada para evitar frotar por el ojo el líquido que drena y que usted está limpiando. Si se utilizan pañuelos de papel o toallitas, asegúrese de tirarlas a la basura y de no dejarlas cerca. Si se usan toallitas lavables para limpiar el ojo, colóquelas en el cesto de la ropa sucia de inmediato de modo que nadie las recoja ni las use. Después de limpiarse el ojo, lávese las manos para impedir que la conjuntivitis se propague.

Después de que se diagnostica la conjuntivitis:

  • Para aprender cómo prevenir la propagación de la conjuntivitis, vea Prevención.
  • No vaya a la guardería, ni a la escuela, ni al trabajo hasta que mejore la conjuntivitis.
    • Si la conjuntivitis es causada por un virus, por lo general la persona puede regresar a la guardería, a la escuela o al trabajo cuando los síntomas comienzan a mejorar, generalmente en 3 a 5 días. Por lo general, no se utilizan medicamentos para tratar la conjuntivitis viral, por lo que es importante prevenir su propagación. El tratamiento en el hogar de los síntomas le ayudará a sentirse más cómodo mientras la infección desaparece.
    • Si la conjuntivitis es causada por una bacteria, por lo general la persona puede regresar a la guardería, la escuela o al trabajo después de que la infección se ha tratado por 24 horas con un antibiótico y los síntomas están mejorando. Por lo general, los tratamientos con antibióticos recetados matan las bacterias que causan la conjuntivitis.
  • Utilice los medicamentos según las indicaciones. Los medicamentos podrían incluir gotas para los ojos y ungüento para los ojos.
    Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Problemas en los ojos: Cómo usar gotas para los ojos y ungüentos para los ojos

Para la conjuntivitis relacionada con alergias, los antihistamínicos, como loratadina (Claritin) o cetirizina (Zyrtec), pueden ayudarle a aliviar sus síntomas. No le dé antihistamínicos a su hijo sin consultar primero con su médico.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si durante el tratamiento en el hogar ocurre cualquiera de las siguientes cosas:

  • El dolor del ojo continúa o aumenta.
  • Tiene sensibilidad a la luz (fotofobia).
  • Tiene señales de infección.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Si lleva lentes de contacto, asegúrese de quitárselos cuando comience su problema en los ojos.

Prevención

La conjuntivitis se propaga mediante el contacto con el líquido que drena del ojo, que contiene el virus o la bacteria que la causó. Tocar un ojo infectado deja en la mano líquido que drena del ojo. Si usted se toca el otro ojo o toca un objeto cuando tiene ese líquido en la mano, puede propagar el virus o las bacterias.

Los siguientes consejos ayudan a prevenir la propagación de la conjuntivitis.

  • Lávese las manos antes y después de:
    • Tocar los ojos o la cara.
    • Utilizar medicamento en los ojos.
  • No comparta maquillaje para ojos.
  • No utilice maquillaje para ojos hasta que la infección esté curada por completo, porque podría volver a infectarse con productos para el maquillaje de ojos. Si su infección en los ojos fue causada por bacterias o un virus, tire su viejo maquillaje y compre nuevos productos.
  • No comparta equipos, contenedores ni soluciones para lentes de contacto.
  • No utilice lentes de contacto hasta que se haya curado la infección. Limpie con cuidado sus lentes de contacto antes de volver a utilizarlos.
  • No comparta medicamentos para los ojos.
  • No comparta toallas, sábanas, almohadas ni pañuelos. Use sábanas, toallas y toallitas limpias todos los días.
  • Lávese las manos y utilice guantes si está examinando el ojo de otra persona para detectar un objeto extraño o para ayudar a otra persona a aplicar un medicamento para el ojo.
  • Utilice protección para ojos cuando esté expuesto al viento, al calor o al frío para prevenir la irritación de los ojos.
  • Utilice anteojos de seguridad cuando trabaje con sustancias químicas.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales?
  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido síntomas?
  • ¿Ha tenido algún cambio en la visión, aumento de dolor en el ojo o aumento de la sensibilidad a la luz?
  • ¿Ha tenido este problema antes? Si lo ha tenido, ¿sabe qué causó el problema en ese momento? ¿Cómo se trató?
  • ¿Usa lentes de contacto o anteojos?
  • ¿Algún familiar o alguien en su lugar de trabajo tiene señales de una infección del ojo, como drenaje de líquido del ojo u ojos rojos e hinchados?
  • ¿Ha estado expuesto a emanaciones o sustancias químicas?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

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Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Última revisión 31 octubre, 2013

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