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American Family Children's Hospital
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Objetos en la nariz

Generalidades del tema

Los niños pequeños tienen más probabilidades que niños más grandes o los adultos de ponerse en la nariz objetos pequeños, como cuentas, frijoles (habichuelas) secos, palomitas de maíz, piezas de juguetes de plástico, gomaespuma o pilas pequeñas. Si el niño no le dice nada al respecto, la primera indicación podría ser una secreción verdosa o amarillenta de mal olor o sangre (epistaxis) por una de sus fosas nasales. El niño también podría tener la nariz adolorida e hinchada.

Algunos objetos en la nariz causan más problemas que otros. Las pilas tipo botón son más peligrosas que otros objetos y deben extraerse de inmediato. El tejido húmedo de la nariz puede hacer que la pila suelte sustancias químicas fuertes (alcalinas) rápidamente, por lo general en menos de 1 hora. Esto puede causar daños graves en las delicadas membranas mucosas que recubren la nariz. Las semillas, como los frijoles y las palomitas de maíz, pueden hincharse a causa de la humedad del tejido nasal, dificultando su extracción.

Un objeto en la nariz puede causar irritación e hinchazón en las membranas mucosas dentro de la nariz. La hinchazón puede tapar la nariz, dificultando respirar por la nariz.

Puede haber una infección en la nariz o los senos paranasales a consecuencia de la inserción de un objeto. Mientras más tiempo esté el objeto en la nariz, más probable es que haya una infección. El primer signo de infección suele ser un aumento en la secreción de la nariz. Esta suele ser solo de una fosa. La secreción puede ser clara al principio, pero después se vuelve amarillenta, verdosa o amarronada. Puede tener un olor desagradable. Conforme avance la infección, se presentarán síntomas de sinusitis u otra infección.

Un objeto insertado en la nariz puede causar una hemorragia nasal si irrita los tejidos de la nariz. El tejido nasal puede dañarse por la presión contra el objeto. Esto se llama necrosis por presión.

Los niños mayores y los adultos también pueden inhalar objetos cuando están trabajando de cerca con objetos pequeños. Los anillos y los remaches metálicos en la nariz también pueden causar problemas. Un pedazo de vidrio puede entrar por la nariz durante un accidente de automóvil. Usted podría no darse cuenta de esto debido a otras lesiones que sufriera en el accidente.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema causado por la presencia de un objeto en la nariz?
Problem from an object in nose
No
Problem from an object in nose
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Describiría el problema respiratorio como grave, moderado o leve?
Grave
Severe difficulty breathing
Moderado
Moderate difficulty breathing
Leve
Mild difficulty breathing
¿Tiene una batería de disco atascada en la nariz?
La batería debe extraerse de inmediato-dentro de 1 hora, si es posible.
Disc battery in nose
No
Disc battery in nose
¿Tiene algún objeto atascado en la nariz, y no puede quitarlo?
Object stuck in nose despite efforts to remove it
No
Object stuck in nose despite efforts to remove it
Possible infection of nose
No
Possible infection of nose
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Tiene diabetes o un sistema inmunitario debilitado?
Los factores que debilitan el sistema inmunitario en un adulto o en un niño mayor podrían ser diferentes de los factores en un niño pequeño o en un bebé.
Diabetes or immune problem
No
Diabetes or immune problem
¿Aún tiene síntomas después de más de una semana de que le quitaron el objeto?
Esto podría incluir síntomas como congestión nasal o hinchazón en la nariz.
Symptoms 1 week after object was removed from nose
No
Symptoms 1 week after object was removed from nose

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Problemas para respirar graves significa:

  • No puede hablar en absoluto.
  • Debe esforzarse mucho para respirar.
  • Siente que no puede recibir suficiente aire.
  • No se siente alerta o no puede pensar claramente.

Problemas para respirar moderados significa:

  • Le resulta difícil hablar formando oraciones completas.
  • Le resulta difícil respirar cuando realiza actividades.

Problemas para respirar leves significa:

  • Siente un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar.
  • Le está resultando difícil respirar cuando realiza actividades.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Problemas para respirar graves significa:

  • El niño no puede comer ni hablar porque está respirando muy fuerte.
  • Las fosas nasales del niño se agrandan, y el abdomen se mueve hacia adentro y hacia afuera con cada respiración.
  • Parece que el niño se está agotando.
  • El niño parece muy somnoliento o confundido.

Problemas para respirar moderados significa:

  • El niño está respirando mucho más rápido de lo habitual.
  • El niño debe tomarse descansos cuando come o cuando habla para poder respirar.
  • Las fosas nasales se agrandan, o el estómago se mueve hacia adentro y hacia afuera en los momentos en que el niño respira.

Problemas para respirar leves significa:

  • El niño está respirando un poco más rápido de lo habitual.
  • Parece que el niño tiene un poco de falta de aliento, pero aún puede comer o hablar.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Los síntomas de infección en la nariz podrían incluir:

  • Aumento de dolor, hinchazón, enrojecimiento o temperatura alrededor de la nariz.
  • Pus o secreción con olor de la nariz.
  • Fiebre.

Las pilas tipo botón son pilas pequeñas y redondas que se usan en juguetes, cámaras, relojes y otros dispositivos. Debido a las sustancias químicas que pueden liberar, pueden causar problemas graves si una persona las traga o si quedan atascadas en el oído o en la nariz. Los imanes pequeños utilizados en artículos domésticos y los objetos que contienen mucho plomo (como balas, perdigones, plomos de pesca y algunos juguetes) también pueden causar problemas si se tragan.

  • Si una pila tipo botón se atasca en el oído o en la nariz:
    • Hay que quitar la pila de inmediato, en el término de 1 hora si es posible.
    • Use pinzas para intentar quitar la pila. Si no puede quitarla, obtenga ayuda médica.
  • Si ha tragado una pila tipo botón, un imán o un objeto de plomo:
    • Obtenga ayuda médica de inmediato.
    • No intente vomitar.
    • No coma ni beba nada.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Existe un par de maneras de extraer un objeto de la nariz:

  • En el lado que no contiene ese objeto, presione la fosa nasal hasta cerrarla. Luego, exhale fuerte por la fosa nasal del otro lado.
  • Si su hijo puede mantener la calma y usted puede ver el objeto y sujetarlo, trate de extraer el objeto con pinzas. No trate de sujetar objetos redondeados porque podría empujar el objeto más adentro de la fosa nasal. (Tenga cuidado de no lastimar el interior de la nariz con las pinzas).

Para extraer un objeto de la nariz de un niño, también puede probar la técnica del "beso".

  • En el lado que no contiene el objeto, presione la fosa nasal hasta cerrarla con el dedo. (O haga que el niño lo haga, si tiene suficiente edad).
  • Luego, sople una bocanada de aire en la boca del niño. Quizás deba repetir esto varias veces. La presión ayudará a empujar el objeto fuera de la nariz.

No intente esto si lo pone nervioso, o si el niño se disgusta o dice que le duele.

Tratamiento en el hogar

Cómo extraer un objeto de la nariz

Siga estos pasos para extraer un objeto de la nariz:

  • Respire por la boca ya que la nariz está bloqueada.
  • Tápese el lado de la nariz que no tenga el objeto y trate de expulsarlo soplando por el lado bloqueado. Un niño podría necesitar ayuda para taparse la nariz.
  • Sople con fuerza por la nariz varias veces. Esto podría expulsar el objeto.
  • Si el objeto está parcialmente fuera de la nariz, quizá pueda extraerlo. Manténgase quieto y extraiga el objeto con los dedos o con unas pinzas de punta roma. Tenga cuidado de no empujar el objeto más adentro de la nariz. Si el niño se resiste o no es capaz de mantenerse quieto, no trate de extraer el objeto.
  • Puede haber un sangrado leve de la nariz después de haber extraído el objeto. Esto no suele ser grave y debería parar después de taparse firmemente la nariz durante 10 minutos. Vea cómo detener una hemorragia nasal.

Tal vez pueda extraer un objeto de la nariz de un niño con la "técnica del beso". No lo intente si se siente incómodo al hacerlo, si el niño dice que le duele o si el niño se siente molesto con sus intentos:

  • Aplique presión para cerrarle la fosa no afectada al niño. Usted puede hacerlo o el niño puede ayudar sosteniendo el dedo en el lado no afectado de la nariz.
  • Sople una bocanada de aire en la boca del niño. La presión positiva de la bocanada impulsa al objeto fuera de la nariz del niño. Es posible que necesite repetir el procedimiento varias veces.

Tratamiento en el hogar después de extraer un objeto de la nariz

Es común que haya sensibilidad y que tenga tapada la nariz después de extraer un objeto. El tratamiento en el hogar a menudo aliviará una nariz adolorida y tapada, y facilitará la respiración.

  • Beba más líquidos durante 2 o 3 días para mantener delgado el moco.
  • Inhale aire húmedo de un humidificador, una ducha caliente o un lavabo lleno de agua caliente.
  • Aumente la humedad en su casa, especialmente en los dormitorios.
  • Use un aerosol o espray nasal de solución salina para ayudar a aflojar el moco.
  • Si todavía tiene la nariz tapada, puede probar un descongestionante oral o usar un aerosol nasal descongestionante. Pero tenga cuidado con estos medicamentos. Puede que no sean seguros para niños pequeños o personas con ciertos problemas de salud, así que revise la etiqueta primero. Si decide usar estos medicamentos, siempre siga las instrucciones sobre cuánto usar en función de la edad y el peso. Para los niños, los descongestionantes orales no son tan útiles como los aerosoles. No use un descongestionante nasal en aerosol durante más de 3 días. El uso excesivo de los aerosoles descongestionantes puede hacer que las membranas mucosas se hinchen más que antes (efecto de rebote). Evite productos que contengan antihistamínicos, que resecan el tejido nasal.
  • Revísese la parte trasera de la garganta para ver si tiene escurrimiento nasal posterior. Si aparecen vetas de mucosidad, haga gárgaras con agua tibia para prevenir la irritación de la garganta.
  • Eleve su cabeza de noche durmiendo con una almohada adicional. Esto reducirá la congestión nasal.
Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si se presenta uno o más de los siguientes síntomas o más durante el tratamiento en el hogar:

  • Hay una infección.
  • Los síntomas se vuelven más graves o más frecuentes.

Prevención

A los niños pequeños les encanta explorar sus alrededores. También sienten curiosidad por su cuerpo. Para prevenir que los niños se inserten objetos en la nariz:

  • Adviértales a los niños que no se pongan ningún objeto en ninguna cavidad del cuerpo.
  • Supervise a los niños pequeños, en especial a los menores de 4 años, para reducir el riesgo de que se metan objetos en la nariz o en otra cavidad del cuerpo.
  • Mantenga lejos de los niños los objetos pequeños que pudieran tragarse o insertarse en las cavidades del cuerpo.
  • Guarde todas las pilas tipo botón en un lugar seguro, fuera del alcance de los niños. Deseche adecuadamente las pilas tipo botón usadas, fuera del alcance de los niños.

Los niños mayores y los adultos deben tener cuidado al trabajar con objetos pequeños o si tienen "piercings" en la nariz.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Puede ayudar a su profesional de la salud a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Qué objeto tiene en la nariz?
  • ¿Cuánto tiempo ha tenido el objeto en la nariz?
  • ¿Se ha extraído el objeto de la nariz? Si el objeto ha sido extraído:
    • ¿Se lo extrajo entero?
    • ¿Hay alguna posibilidad de que parte del objeto aún esté en la nariz?
    • ¿Cuánto tiempo tuvo el objeto en la nariz?
    • ¿Qué método utilizó para extraer el objeto?
    • Lleve el objeto a su cita.
  • ¿Qué medidas ha probado para extraer el objeto?
  • Desde que se introdujo el objeto, ¿qué síntomas ha tenido o han desaparecido?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

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Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
David Messenger, MD
Última revisión 18 marzo, 2013

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