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La diabetes en los niños: Cómo prevenir un nivel alto de azúcar en la sangre

Introducción

El nivel alto de azúcar en la sangre, que también se llama hiperglucemia, sucede cuando el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre sube por encima del nivel normal. Una persona que tiene diabetes podría tener un nivel alto de azúcar en la sangre si se salta una dosis de medicamento para la diabetes o una inyección de insulina, si come en exceso, si no realiza actividad física, o si se enferma o tiene estrés. El crecimiento rápido durante la adolescencia también puede hacer que sea más difícil mantener los niveles de azúcar en la sangre de su hijo dentro de los límites ideales.

A diferencia del nivel bajo de azúcar en la sangre, el nivel alto de azúcar en la sangre suele desarrollarse lentamente, en el transcurso de horas o días. Sin embargo, también puede desarrollarse rápidamente (en solo algunas horas) si come una comida abundante o se salta una dosis de insulina. Los niveles de azúcar en la sangre que están apenas por encima de los límites ideales podrían hacer que una persona se sienta cansada y con sed. Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo se mantiene más alto de lo normal, su cuerpo se adaptará a ese nivel. Con el tiempo, el nivel alto de azúcar en la sangre daña los ojos, el corazón, los riñones, los vasos sanguíneos y los nervios. Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo continúa subiendo, los riñones aumentarán la producción de orina y su hijo puede deshidratarse. Si su hijo tiene una deshidratación grave, puede entrar en coma y, posiblemente, morir.

A menos que usted o su hijo no noten los síntomas, por lo general, hay tiempo para tratar el nivel alto de azúcar en la sangre, para que no se convierta en una situación de emergencia. Hay tres pasos que pueden ayudarle a prevenir los problemas relacionados con un nivel alto de azúcar en la sangre:

  • Revise el nivel de azúcar en la sangre de su hijo con frecuencia, especialmente cuando esté enfermo o no esté siguiendo una rutina normal. Es posible que un niño no tenga síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre, como fatiga y aumento de la sed y la micción.
  • Notifique al médico si su hijo tiene niveles altos de azúcar en la sangre frecuentemente o si el nivel de azúcar en la sangre se mantiene por encima de los límites ideales de manera constante. Es posible que deba ajustarse o cambiarse la dosificación de los medicamentos o de la insulina.
  • Aliente a su hijo a beber más agua o bebidas sin cafeína y sin azúcar, para prevenir la deshidratación.

Cómo

La mejor manera de prevenir una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia) es revisar los niveles de azúcar en la sangre con frecuencia, estar preparado para emergencias, tratar rápidamente el nivel alto de azúcar en la sangre, tratar las infecciones de inmediato y asegurarse de que su hijo reciba abundantes líquidos sin azúcar.

Trate las infecciones en forma temprana

Las infecciones que no se tratan, como las infecciones del tracto urinario y las infecciones de la piel, pueden aumentar el riesgo de que su hijo tenga una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre.

Esté preparado

  • Conozca los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre. Colóquelos en un lugar donde usted y su hijo puedan verlos con frecuencia, como en la puerta del refrigerador. Agregue cualquier síntoma que su hijo haya tenido y que no esté en la lista. Asegúrese de que otras personas conozcan los síntomas y sepan qué hacer en caso de una emergencia. Los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre incluyen aumento de la sed, aumento de la micción y fatiga.
  • Revise frecuentemente el nivel de azúcar en la sangre de su hijo en el hogar, en especial cuando esté enfermo o no esté siguiendo su rutina normal. Revisar el nivel de azúcar en la sangre de su hijo en el hogar le ayudará a saber cuándo el nivel está alto, incluso si su hijo no nota ningún síntoma.
  • Enséñeles a revisar el nivel de azúcar en la sangre a otras personas involucradas en la atención de su hijo. Mantenga junto al medidor del nivel de azúcar en la sangre las instrucciones sobre cómo usarlo, de manera que otras personas puedan revisar el nivel de azúcar en la sangre de su hijo si es necesario.
  • Haga que su hijo use una identificación médica, como un brazalete de alerta médica, en todo momento. Esto es muy importante en caso de que su hijo esté demasiado enfermo o lesionado para hablar.
  • Si su hijo usa insulina, haga una prueba de cetonas, especialmente si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo es superior a 300 mg/dL.
  • Elabore un plan. Por lo general, las personas que se inyectan insulina deben usar insulina adicional de acción rápida cuando los niveles de azúcar en la sangre están altos. Hable con el médico de su hijo sobre la cantidad que el niño debe recibir según su nivel de azúcar en la sangre.
  • Administre los medicamentos de su hijo según las indicaciones. No se salte los medicamentos para la diabetes ni las inyecciones de insulina sin hablar primero con su médico.

Trate el nivel alto de azúcar en la sangre en forma temprana

La mejor manera de prevenir las emergencias causadas por un nivel alto de azúcar en la sangre tratarlo tan pronto como su hijo tenga síntomas o cuando su nivel de azúcar en la sangre supere significativamente los límites ideales (200 mg/dL o más).

  • Siga los pasos para manejar un nivel alto de azúcar en la sangre. Coloque los pasos en un lugar conveniente en el hogar. Asegúrese de que otras personas sepan qué hacer en caso de que su hijo no pueda tratar su nivel alto de azúcar en la sangre.
  • Lleve un registro. Anote los síntomas de su hijo y cómo los trató, y lleve el registro al médico de su hijo en su próxima visita. Use un registro de azúcar en la sangre (¿Qué es un documento PDF ?).
  • Comuníquele al médico de su hijo si su hijo tiene problemas relacionados con un nivel alto de azúcar en la sangre. Podrían tener que ajustarse o cambiarse los medicamentos para la diabetes. Si su hijo se inyecta insulina, es posible que deba aumentarse la dosis.

Ofrezca abundantes líquidos

Si los niveles de azúcar en la sangre de su hijo superan los límites ideales, dele líquidos adicionales para reemplazar los líquidos perdidos a través de los riñones. El agua y las bebidas sin azúcar son las mejores opciones. Evite las bebidas con cafeína, las sodas regulares, el jugo de fruta y otros líquidos que contienen mucha azúcar.

Créditos

Por El personal de Healthwise
John Pope, MD - Pediatría
Stephen LaFranchi, MD - Pediatría, Endocrinología pediátrica
Última revisión 15 agosto, 2013

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