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Hiperventilación

Generalidades del tema

La hiperventilación consiste en una respiración que es más profunda y más rápida de lo normal. Provoca una disminución en la cantidad de un gas en la sangre (que se llama dióxido de carbono o CO2). Esta disminución podría hacerle sentir aturdimiento, tener latidos cardíacos rápidos y causarle falta de aire. También puede producir entumecimiento u hormigueo en las manos o en los pies, ansiedad, desmayos y dolor en los pectorales.

Algunas causas de hiperventilación repentina incluyen ansiedad, fiebre, algunos medicamentos, ejercicio intenso o estrés emocional. La hiperventilación también puede suceder debido a problemas causados por asma, enfisema o después de una lesión en la cabeza. Pero ocurre la mayoría de las veces en las personas que están nerviosas o tensas, que tienen una respiración superficial y que tienen otras afecciones médicas, como enfermedades de los pulmones o trastorno de pánico. Las mujeres tienen hiperventilación con más frecuencia que los hombres. La mayoría de las personas con problemas de hiperventilación tienen de 15 a 55 años. Podría producirse hiperventilación cuando las personas viajan a alturas superiores a 6000 pies (2000 metros). Los síntomas pueden ser similares a los causados por otro problema médico más grave, como un problema en el pulmón.

Por lo general, la hiperventilación aguda (repentina) es desencadenada por estrés agudo, ansiedad o disgusto emocional. La hiperventilación crónica (recurrente) podría ser un problema constante en las personas con otras enfermedades, como asma, enfisema o cáncer de pulmón.

Muchas mujeres tienen problemas de hiperventilación durante el embarazo, pero, por lo general, esta desaparece por sí sola después del parto.

En muchos casos, la hiperventilación puede controlarse aprendiendo técnicas de respiración correcta.

Síntomas de hiperventilación

Por lo general, los síntomas de hiperventilación duran de 20 a 30 minutos y podrían incluir:

  • Sentir ansiedad, nerviosismo o tensión.
  • Suspirar o bostezar con frecuencia.
  • Sentir que no puede obtener una cantidad suficiente de aire (falta de aire) o necesitar sentarse derecho para respirar.
  • Latidos cardíacos fuertes o acelerados.
  • Problemas en el equilibrio, aturdimiento o vértigo.
  • Entumecimiento u hormigueo en las manos, los pies o alrededor de la boca.
  • Opresión en el pecho, llenura, presión, sensibilidad o dolor.

Es posible que aparezcan otros síntomas con menos frecuencia, y usted podría no darse cuenta de que están directamente relacionados con la hiperventilación. Estos síntomas pueden incluir:

  • Dolor de cabeza.
  • Gases, abotagamiento o eructos.
  • Tics.
  • Sudoración.
  • Cambios en la visión, como visión borrosa o visión de túnel.
  • Problemas de concentración o de memoria.
  • Pérdida del conocimiento (desmayos).

La hiperventilación no es una enfermedad, pero es posible que lo deba revisar su médico si tiene episodios reiterados de síntomas de hiperventilación. Si tiene síntomas recurrentes, es posible que le diagnostiquen una afección que se llama síndrome de hiperventilación (HVS, por sus siglas en inglés).

El tratamiento de la hiperventilación depende de la causa. Por lo general, el tratamiento en el hogar es lo único que se necesita para aliviar los síntomas de hiperventilación leves. Es posible que se necesite tratamiento médico para los síntomas de hiperventilación que son moderados a graves, que duran mucho tiempo, que reaparecen o que interfieren en sus actividades cotidianas. Por lo general, el tratamiento médico incluye recobrar la tranquilidad, medidas para reducir el estrés, clases de respiración o medicamentos.

Revise sus síntomas para decidir si debería ver a un médico y en qué momento.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema de hiperventilación?
La hiperventilación es respirar más rápido que lo normal.
Hyperventilation
No
Hyperventilation
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Ha notado un latido cardíaco irregular o cambios en la frecuencia cardíaca aun cuando no está hiperventilando?
Arrhythmia or heart rate changes when not hyperventilating
No
Arrhythmia or heart rate changes when not hyperventilating
¿Cree que podría haber otro problema respiratorio que no sea hiperventilación?
Respiratory problem other than hyperventilation
No
Respiratory problem other than hyperventilation
¿Cree que tiene algún problema respiratorio que no sea hiperventilación?
Respiratory problem other than hyperventilation
No
Respiratory problem other than hyperventilation
¿Se desmayó por completo (perdió el conocimiento)?
Lost consciousness
No
Lost consciousness
Si usted está respondiendo por otra persona: ¿La persona está inconsciente ahora?
(Si está respondiendo esta pregunta por usted mismo, responda no).
Unconscious now
No
Unconscious now
¿Ha recuperado su nivel normal de lucidez mental?
Después de desmayarse, es normal sentirse un poco confuso, débil o aturdido cuando se despierta o vuelve en sí. Pero a menos que algo más esté mal, estos síntomas deberían desaparecer bastante rápido y usted pronto se debería sentir tan despierto y alerta como lo está normalmente.
Has returned to normal after loss of consciousness
No
Has returned to normal after loss of consciousness
¿La pérdida del conocimiento se produjo durante las últimas 24 horas?
Loss of consciousness in past 24 hours
No
Loss of consciousness in past 24 hours
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque al corazón?
Si está teniendo un ataque al corazón, hay diversas áreas donde podría sentir dolor u otros síntomas.
Symptoms of heart attack
No
Symptoms of heart attack
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Describiría el problema como grave, moderado o leve?
Grave
Severe difficulty breathing
Moderado
Moderate difficulty breathing
Leve
Mild difficulty breathing
¿Puede controlar la respiración?
Algunas personas pueden controlar la hiperventilación respirando dentro de una bolsa de papel o utilizando distintas técnicas de respiración.
Able to control hyperventilation
No
Not able to control hyperventilation
¿Siente aturdimiento o mareos, como si se fuera a desmayar?
Para algunas personas, es normal sentirse un poco aturdidas cuando recién se levantan. Sin embargo, es posible que cualquier aturdimiento fuera de ese sea grave.
Feels faint
No
Feels faint
¿Aún sigue hiperventilando después de 30 minutos de tratamiento en el hogar?
Has tried more than 30 minutes of home treatment without improvement
No
Has tried more than 30 minutes of home treatment without improvement
¿Hiperventila a menudo?
Hyperventilates often
No
Hyperventilates often
¿El problema interfiere en sus actividades cotidianas?
Hyperventilation interferes with daily activities
No
Hyperventilation interferes with daily activities
¿Tiene problemas más frecuentes o graves de hiperventilación?
Symptoms are becoming more frequent or severe
No
Symptoms are becoming more frequent or severe
¿Ha tenido algún problema de hiperventilación durante más de una semana?
Hyperventilation problems for more than a week
No
Hyperventilation problems for more than a week

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).
Cambio en los latidos cardíacos

Los síntomas de un ataque al corazón podrían incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuantos más de estos síntomas presente, es más probable que esté teniendo un ataque al corazón. El dolor o la presión en el pecho es el síntoma más común, pero es posible que algunas personas, especialmente las mujeres, no lo noten tanto como otros síntomas. Es posible que no tenga dolor en el pecho en absoluto, sino que en su lugar le falte el aire o tenga náuseas, entumecimiento, hormigueo o una extraña sensación en el pecho o en otras zonas.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.
Problemas respiratorios, 12 años o más
Problemas respiratorios, 11 años o menos

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Después de llamar al 911 , el operador podría decirle que mastique 1 aspirina de adulto (325 mg) o 2 a 4 aspirinas de dosis baja (81 mg). Espere a la ambulancia. No trate de conducir un automóvil por sí mismo.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Problemas para respirar graves significa:

  • No puede hablar en absoluto.
  • Debe esforzarse mucho para respirar.
  • Siente que no puede recibir suficiente aire.
  • No se siente alerta o no puede pensar claramente.

Problemas para respirar moderados significa:

  • Le resulta difícil hablar formando oraciones completas.
  • Le resulta difícil respirar cuando realiza actividades.

Problemas para respirar leves significa:

  • Siente un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar.
  • Le está resultando difícil respirar cuando realiza actividades.

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar podría ayudarle a controlar la respiración y detener la hiperventilación. En primer lugar, siéntese y concéntrese en la respiración.

Técnicas de respiración

  • Frunza los labios para respirar, como si fuera a silbar, o tápese una de las fosas nasales mientras respira por la nariz. Es más difícil hiperventilar cuando respira por la nariz o con los labios fruncidos, debido a que no puede hacer pasar tanto aire.
  • Reduzca su ritmo respiratorio a 1 respiración cada 5 segundos o lo suficiente como para que los síntomas desaparezcan en forma gradual.
  • Intente respirar con el abdomen, que llena los pulmones en su totalidad, reduce el ritmo respiratorio y le ayuda a relajarse.
    • Póngase una mano sobre el abdomen justo debajo de las costillas. Colóquese la otra mano en el pecho. Puede hacer esto mientras está de pie, pero podría ser más cómodo mientras se recuesta en el piso con las rodillas flexionadas.
    • Respire hondo por la nariz. A medida que inhala, deje que el abdomen le empuje la mano. Mantenga el pecho quieto.
    • A medida que exhala por los labios fruncidos, sienta cómo baja su mano. Use la mano que tiene sobre el abdomen para ayudar a sacar todo el aire. Tómese su tiempo para exhalar.
    • Repita estos pasos entre 3 y 10 veces. Tómese su tiempo cada una de las veces.

Siempre pruebe medidas para controlar su respiración o primero respire con el abdomen. Si estas técnicas no dan resultado y usted no tiene otros problemas de salud, podría probar con inhalar y exhalar en una bolsa de papel que le cubra la nariz y la boca.

Cómo usar una bolsa de papel

  • Use una bolsa de papel para controlar la respiración. Haga entre 6 y 12 respiraciones naturales y sencillas mientras sostiene una bolsa de papel sobre la boca y la nariz. Luego retire la bolsa de la nariz y la boca, y haga respiraciones naturales y sencillas.
  • Luego, pruebe con la respiración abdominal (respiración diafragmática).
  • Alterne estas técnicas hasta que su hiperventilación se detenga.

Si la hiperventilación continúa más de 30 minutos, llame a su médico de inmediato.

No use una bolsa de papel si:

Siga estas precauciones al usar el método de la bolsa:

  • No use una bolsa de plástico.
  • No respire en forma ininterrumpida en una bolsa de papel. Haga de 6 a 12 respiraciones naturales sosteniendo una bolsa de papel sobre la boca y la nariz, y luego retire la bolsa de la nariz y de la boca.
  • No le sostenga la bolsa a la persona que está hiperventilando. Permita que la persona sostenga la bolsa sobre su propia boca y nariz.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes cosas durante el tratamiento en el hogar:

  • Los síntomas no mejoran con las medidas de tratamiento en el hogar.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Es posible que pueda evitar la hiperventilación:

  • Respire por la nariz. Es más difícil hiperventilar cuando la boca está cerrada, debido a que no puede hacer pasar tanto aire a través de la nariz.
  • Aflójese la ropa. Los cinturones y las pretinas ajustadas, las fajas, los sostenes y los vaqueros (jeans) ajustados pueden restringir la respiración y provocar una respiración superficial con la parte superior del pecho.
  • Aprenda técnicas de respiración abdominal (respiración diafragmática) y practíquelas cuando no esté hiperventilando, para que pueda usar estas técnicas cuando sea necesario. Por lo general, las personas que hiperventilan tienen respiración superficial y llenan solo la parte superior del pecho al inhalar.
  • Pruebe diferentes técnicas de relajación y vea cuál resulta mejor para usted. Para obtener más información, vea el tema Manejo del estrés.
  • Hable con amigos, familiares o un consejero para que le ayuden a calmar la ansiedad. Lleve un diario como ayuda para concentrarse en sus problemas y encontrar soluciones que puedan ponerse en práctica.
  • Coma una variedad de alimentos saludables. Preste atención a la cafeína: beba menos café, té y soda y no coma mucho chocolate. Para obtener más información, vea el tema Alimentación saludable.
  • Haga ejercicio. El ejercicio aeróbico regular le obliga a respirar hondo y le ayuda a reducir la ansiedad que contribuye a la hiperventilación. Para obtener más información, vea el tema Actividad física.
  • Asegúrese de dormir bien por la noche. Descansar podría ayudarle a reducir la ansiedad durante el día. Para obtener más información, vea el tema Problemas del sueño, 12 años o más.
  • Practique el pensamiento saludable y detenga los pensamientos negativos.

Cómo prepararse para su cita

A fin de preparar para su cita, vea el tema Aproveche su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales? ¿Durante cuánto tiempo ha tenido sus síntomas? ¿Qué estaba pasando en su vida cuando comenzaron sus síntomas?
  • ¿Ha tenido este problema antes? Si lo ha tenido, ¿sabe qué causó el problema en ese momento? ¿Cómo se lo trató?
  • ¿Qué actividades hacen que sus síntomas mejoren o empeoren?
  • ¿Cree que las actividades deportivas o las actividades relacionadas con su trabajo o con sus pasatiempos causaron sus síntomas? ¿Recientemente ha cambiado de trabajo, lo han cesanteado o lo han despedido?
  • ¿Tiene mucho estrés en su vida? ¿Ha tenido recientemente un cambio en su familia, como un divorcio o la muerte de un ser querido?
  • ¿Alguna vez ha tenido un familiar problemas de hiperventilación o se le ha diagnosticado trastorno de ansiedad o depresión?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos sin receta ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta toma?
  • ¿Fuma o utiliza otros productos derivados del tabaco?
  • ¿Consume alcohol o drogas ilegales, como marihuana o cocaína, para ayudar a manejar sus síntomas?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Mientras usted espera para su cita, podría ser útil llevar un diario de sus síntomas (¿Qué es un documento PDF ?).

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Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
David Messenger, MD
Última revisión 19 septiembre, 2012

Última revisión: 19 septiembre, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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