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Diabetes: Cómo prevenir las emergencias causadas por un nivel alto de azúcar en la sangre

Introducción

El nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia) en la diabetes ocurre cuando el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre aumenta por encima de lo normal. Para una persona que tiene diabetes, un nivel alto de azúcar en la sangre puede ser causado por no aplicarse suficiente insulina, omitir el medicamento para la diabetes, comer demasiado, no hacer ejercicio o estar enfermo o estresado.

A diferencia del nivel bajo de azúcar en la sangre, el nivel alto de azúcar en la sangre suele ocurrir lentamente, en el término de horas o días. Los niveles de azúcar en la sangre muy por encima de los límites ideales podrían hacerle sentir cansado o sediento. Si el nivel de azúcar en la sangre continúa aumentando, los riñones producirán más orina, y usted puede deshidratarse. Las señales de deshidratación incluyen estar más sediento de lo habitual y tener una orina más oscura de lo normal. Si se deshidrata gravemente, puede entrar en coma y, posiblemente, morir. Con el tiempo, el nivel alto de azúcar en la sangre daña los ojos, el corazón, los riñones, los vasos sanguíneos y los nervios.

A menos que no logre detectar los síntomas, por lo general, tiene tiempo para tratar el nivel alto de azúcar en la sangre de modo que pueda prevenir una emergencia. Existen tres medidas que pueden ayudarle a prevenir los problemas relacionados con un nivel alto de azúcar en la sangre:

  • Revisarse el nivel de azúcar en la sangre a menudo, especialmente si está enfermo o no sigue su rutina normal. Puede notar cuando el nivel de azúcar en la sangre supera los límites ideales, incluso si no tiene los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre (aumento de la sed, aumento de la micción y fatiga). Entonces, puede tratarlo en forma temprana.
  • Llamar a su médico si con frecuencia tiene un nivel alto de azúcar en la sangre o si el nivel de azúcar en la sangre supera en forma sistemática los límites ideales. Es posible que se deba ajustar o cambiar el medicamento.
  • Beber más agua o bebidas sin cafeína ni azúcar para prevenir la deshidratación.

Cómo

La mejor manera de prevenir una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre es evitar que se desarrolle.

Trate las infecciones en forma temprana

Las infecciones no tratadas (como las infecciones urinarias, la neumonía y las infecciones de la piel) pueden aumentar el riesgo de tener una emergencia causada por el nivel alto de azúcar en la sangre.

Esté preparado

  • Conozca los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre, como aumento de la sed, aumento de la micción y fatiga. Coloque una lista de los síntomas en un lugar donde la pueda ver a menudo, como en la puerta del refrigerador. Agregue cualquier síntoma que haya notado que podría no estar en la lista. Asegúrese de que otras personas conozcan los síntomas y sepan qué hacer en caso de una emergencia.
  • Revísese a menudo el nivel de azúcar en la sangre en el hogar, especialmente si está enfermo o no sigue su rutina normal. Si no tiene un medidor del nivel de azúcar en la sangre, hable con su médico sobre cómo obtener uno. Es fácil pasar por alto los primeros síntomas, especialmente si tiene aumento de la micción sin aumento de la sed. Revisarse el nivel de azúcar en la sangre en el hogar le ayudará a saber cuándo el nivel está alto, incluso si no nota síntomas.
  • Enséñeles a otras personas (en el trabajo y en el hogar) los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre. Enséñeles a otras personas que deben llamar al 911 en caso de que usted esté inconsciente o muy enfermo para revisarse el nivel de azúcar en la sangre.
  • Use identificación médica. Tenga un brazalete de alerta médica u otras formas de identificación médica en todo momento. Esto es muy importante en caso de que esté muy enfermo o lesionado para hablar por sí solo. Puede encontrar una identificación médica en una farmacia o en Internet.
  • Si toma insulina, analice las cetonas, en particular si su nivel de azúcar en la sangre supera los 300 mg/dL.
  • Desarrolle un plan. Por lo general, las personas que usan insulina deben usar insulina adicional de rápida acción cuando los niveles de azúcar en la sangre están altos. Hable con su médico sobre cuánta insulina usar, según el nivel de azúcar en la sangre (escala deslizante).
  • Tome sus medicamentos tal como le han sido recetados. No salte los medicamentos para la diabetes o las dosis de insulina sin hablar primero con su médico.

Trate el nivel alto de azúcar en la sangre en forma temprana

La mejor manera de prevenir las emergencias causadas por un nivel alto de azúcar en la sangre es tratar el nivel alto de azúcar en la sangre tan pronto como tenga síntomas o cuando el nivel de azúcar en la sangre supere significativamente los límites ideales (200 mg/dL o más).

  • Siga las indicaciones de su médico con respecto a los pasos para manejar un nivel alto de azúcar en la sangre. Coloque una lista de los pasos en un lugar conveniente en su casa y en el trabajo. Asegúrese de que otras personas sepan qué hacer en caso de que usted no pueda tratar el nivel alto de azúcar en la sangre.
  • Lleve un registro (¿Qué es un documento PDF ?) de niveles altos de azúcar en la sangre. Anote los síntomas y cómo los trató, y llévelo consigo cuando vea a su médico.
  • Llame a su médico. Informe a su médico si tiene problemas de niveles altos de azúcar en la sangre. Es posible que se deba ajustar o cambiar su medicamento para la diabetes. Si está tomando insulina, es posible que deba aumentarse su dosis.

Beba abundante líquido

Si los niveles de azúcar en la sangre superan los límites ideales, beba líquidos adicionales para reemplazar los líquidos perdidos a través de la orina. El agua y las bebidas sin azúcar son mejores. Evite las bebidas con cafeína, el alcohol y las sodas, y otros líquidos, como el jugo de frutas, que contienen mucha azúcar.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Inzucchi SE, et al. (2012). Management of hyperglycemia in type 2 diabetes: A patient-centered approach. Diabetes Care, 35(6): 1364–1379.
  • Kitabchi AE, et al. (2009). Hyperglycemic crises in adult patients with diabetes. Diabetes Care, 32(7): 1335–1343.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Rhonda O'Brien, MS, RD, CDE - Educador en diabetes certificado
Última revisión 15 agosto, 2013

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