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Problemas en la cadera, 11 años o menos

Generalidades del tema

Un problema en la cadera puede ser difícil de manejar, tanto para el niño que lo tiene como para el padre o el cuidador. Es posible que un niño con un problema en la cadera sienta dolor en la cadera, en la ingle, en el muslo o en la rodilla. Es posible que un niño con dolor cojee o no tenga la capacidad o la voluntad para pararse, caminar o mover la pierna afectada. Un bebé con dolor puede llorar, estar irritable y presentar otras señales de dolor. Es posible que los problemas en la cadera estén presentes en el momento del nacimiento (congénitos) o se desarrollen debido a lesiones, uso excesivo, inflamación, infección o crecimiento de un tumor.

Para comprender mejor los problemas en la cadera, puede ser útil saber cómo funciona la cadera. La cadera es la articulación de "esfera y cavidad" más grande del cuerpo. El hueso del muslo (fémur) encaja justo dentro de una cavidad de la pelvis que tiene forma de taza (acetábulo). La articulación de la cadera es más rígida y más estable que la articulación del hombro, pero no se mueve tan libremente. La articulación de la cadera se mantiene unida por los músculos de los glúteos, de la ingle y de la columna vertebral; por tendones; por ligamentos y por una cápsula articular. Varios sacos llenos de líquido (llamados bursas) amortiguan y lubrican la articulación de la cadera, y permiten que los tendones y los músculos se deslicen y se muevan con facilidad. El nervio más grande del cuerpo (nervio ciático) pasa a través de la pelvis hacia la pierna.

Problemas en la cadera

Los problemas en la cadera pueden desarrollarse debido al uso excesivo, a la infección o a un problema presente desde el nacimiento (congénito). Por extraño que parezca, un niño con un problema en la cadera a menudo siente dolor en la rodilla o en el muslo en lugar de sentirlo en la cadera. Los problemas en la cadera que afectan a los niños incluyen:

El tratamiento de un problema en la cadera depende de la ubicación, el tipo y la gravedad del problema, así como de la edad del niño, su estado general de salud y su nivel de actividad. El tratamiento puede incluir medidas de primeros auxilios; aplicación de un aparato ortopédico, un yeso, un arnés o tracción; fisioterapia; medicamentos o cirugía.

Revise los síntomas de su hijo para decidir si su hijo debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Su hijo tiene algún problema en la cadera?
Esto incluye síntomas como dolor, problemas para moverse y diferencias en las caderas.
Hip problem
No
Hip problem
¿Qué edad tiene?
Menos de 1 año de edad
Less than 1 year
1 a 4 años
1 to 4 years
5 a 11 años
5 to 11 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Su hijo ha tenido una lesión en la cadera en el último mes?
Hip injury in the past month
No
Hip injury in the past month
¿Su hijo se ha sometido a alguna cirugía de cadera en el último mes?
Si un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico son la causa del problema, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
Hip surgery in past month
No
Hip surgery in past month
¿Su hijo parece tener algún dolor en la cadera?
Appears to have hip pain
No
Appears to have hip pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
5 a 10: Dolor moderado a grave
Moderate to severe pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is increasing
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is improving
¿Su hijo parece tener algún dolor en la cadera?
Appears to have hip pain
No
Appears to have hip pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Cuánto ha durado el dolor?
Menos de 2 días completos (48 horas)
Pain less than 2 days
2 días a 2 semanas
Pain 2 days to 2 weeks
Más de 2 semanas
Pain more than 2 weeks
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is increasing
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is improving
¿Cree que el problema podría estar causando fiebre?
Algunos problemas óseos y articulares pueden causar fiebre.
Possible fever
No
Possible fever
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Su hijo tiene diabetes, el sistema inmunitario debilitado o algún tipo de elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, or surgical hardware in affected area
¿Su hijo tiene problemas para mover la cadera o la pierna?
Difficulty moving hip or leg
No
Difficulty moving hip or leg
¿Es muy difícil moverlo o algo difícil moverlo?
"Muy difícil" significa que usted no puede moverlo para nada, en ninguna dirección, sin que le cause un dolor intenso. "Algo difícil" significa que usted puede moverlo al menos un poco, aunque podría sentir algo de dolor al hacerlo.
Muy difícil
Very hard to move
Algo difícil
Somewhat hard to move
¿Durante cuánto tiempo su hijo ha tenido problemas para mover la cadera?
Menos de 2 días completos (48 horas)
Difficulty moving for less than 2 days
2 días a 2 semanas
Difficulty moving for 2 days to 2 weeks
Más de 2 semanas
Difficulty moving for more than 2 weeks
La pérdida de movimiento:
¿Está empeorando?
Difficulty moving is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Difficulty moving is unchanged
¿Está mejorando?
Difficulty moving is improving
Difference in hips
No
Difference in hips
¿Su hijo ha tenido problemas en la cadera durante más de 2 semanas?
Symptoms for more than 2 weeks
No
Symptoms for more than 2 weeks

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.
Problemas posoperatorios

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

Dolor en niños de 3 años y mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el niño no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor. Nadie puede tolerar un dolor intenso durante más de algunas horas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente fuerte como para perturbar las actividades normales y el sueño del niño, pero el niño puede tolerarlo durante horas o días.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El niño nota el dolor y podría quejarse de eso, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.
Lesiones en la cadera, 11 años o menos
Problemas en la cadera, 12 años o más

Si hay una diferencia entre las caderas del niño, quizás note que:

  • Una pierna parece más corta que la otra.
  • Hay más pliegues de piel en la parte interna de un muslo que en el otro.
  • Una articulación de la cadera parece moverse de manera diferente de la otra.

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar el dolor de cadera, la hinchazón y la rigidez de su hijo. Si su hijo colabora, use los siguientes consejos. Si su hijo se disgusta o no colabora, no lo obligue.

  • Reposo. Haga que su hijo guarde reposo y proteja la cadera dolorida. Haga que su hijo interrumpa, cambie o se tome un descanso de cualquier actividad que pueda estar causándole dolor o molestias.
  • El hielo ayudará con el dolor y la hinchazón de su hijo. Aplique hielo o compresas frías en la zona adolorida de inmediato. Aplíquele hielo durante 20 minutos cada hora, y haga esto 4 veces o más en los primeros 1 o 2 días. Si su hijo colabora, use el hielo con frecuencia. Si su hijo no colabora, use el hielo tantas veces como pueda sin luchar con su hijo. Envuelva el hielo en una toalla húmeda. No aplique el hielo directamente sobre la piel. Si su hijo se duerme, quítele el hielo.
  • Para dormir, coloque a su hijo del lado en el cual no tenga un problema.
  • Frote suavemente la cadera de su hijo, para aliviar el dolor y ayudar al flujo de sangre.
  • Si la hinchazón ha desaparecido, puede aplicar calor en la zona. Su hijo puede retomar las actividades normales cuidadosamente. Es posible que el calor húmedo con una bolsa de agua caliente, una toalla tibia o una almohadilla térmica a baja temperatura le causen una buena sensación a su hijo.
Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para tratar la fiebre o el dolor de su hijo:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno para tratar la fiebre. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las etiquetas que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • Dele, pero no exceda, la dosis máxima recomendada.
  • No le dé a su hijo un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años a menos que el médico de su hijo se lo indique.
  • No le dé naproxeno (como Aleve) a niños de menos de 12 años, a menos que el médico de su hijo se lo indique.

Consejos para el cuidado del yeso

Si su hijo tiene un yeso, vea consejos para cuidar el yeso.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame al médico de su hijo si sucede algo de lo siguiente durante el tratamiento en el hogar:

  • Se desarrolla dolor.
  • Se desarrollan señales de infección.
  • Su hijo no quiere llevar peso en el lado de la lesión de cadera.
  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento en el hogar.
  • Los síntomas se vuelven más graves o más frecuentes.

Prevención

La mayoría de los problemas que pueden afectar las caderas de un niño o hacer que este cojee no pueden prevenirse. Los siguientes consejos pueden ayudar a mantener sanos y fuertes los huesos de su hijo.

Mantenga fuertes los huesos

  • Haga que su hijo consuma alimentos ricos en calcio, como yogur, queso, leche y verduras de hoja verde. Consuma alimentos ricos en vitamina D, como huevos, pescados grasosos, cereal y leche fortificada.
  • Haga que su hijo se mantenga activo. Los juegos y los deportes son buenas formas de hacer ejercicio para su hijo.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar la afección de su hijo preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son los síntomas principales que tiene su hijo? ¿Por cuánto tiempo ha tenido síntomas su hijo?
  • ¿Ha tenido su hijo este problema en el pasado? Si lo ha tenido, ¿Sabe qué causó el problema en ese momento? ¿Cómo se trató?
  • ¿Cojea o se queja su hijo por sentir dolor al caminar? ¿Dónde siente el dolor? ¿Qué distancia puede caminar su hijo sin sentir dolor? ¿El dolor mejora o empeora a medida que su hijo continúa caminando?
  • ¿Ha tenido alguna enfermedad o fiebre recientemente su hijo?
  • ¿Qué actividades hacen que los síntomas de su hijo mejoren o empeoren?
  • ¿Qué actividades realiza su hijo? ¿Ha comenzado su hijo una actividad nueva recientemente?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados o sin receta ha tomado su hijo? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene su hijo algún riesgo de salud que pueda aumentar la gravedad de los síntomas de su afección en la cadera?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 30 julio, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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