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Ganglios inflamados, hernias y otros bultos debajo de la piel

Generalidades del tema

La mayoría de los ganglios inflamados o de los bultos debajo de la piel no son motivos de preocupación. Es común que los ganglios (ganglios linfáticos) que se encuentran en ambos lados del cuello, debajo de la mandíbula o detrás de las orejas se inflamen cuando tiene un resfriado o un dolor de garganta.

Es posible que infecciones más graves hagan que los ganglios se agranden y se vuelvan muy firmes y sensibles. Los ganglios también pueden inflamarse y volverse sensibles después de una lesión, como un corte o una picadura, o cuando hay un tumor o una infección en la boca, la cabeza o el cuello.

Los ganglios inflamados y otros bultos debajo de la piel pueden ser causados por muchos factores diferentes, que incluyen enfermedades, infecciones u otra causa.

Infecciones

Los ganglios inflamados comúnmente aparecen cuando el cuerpo combate las infecciones provocadas por resfriados, picaduras de insectos o cortes pequeños. Es posible que infecciones más graves hagan que los ganglios se agranden y se vuelvan firmes, duros o sensibles. Algunos ejemplos de dichas infecciones incluyen:

Crecimientos no cancerosos (benignos)

Algunos tipos de crecimientos no cancerosos (benignos), que suelen ser inofensivos, incluyen:

  • Un lipoma, un bulto liso, gomoso y con forma de domo que se mueve fácilmente debajo de la piel.
  • Un quiste, un saco de líquido y residuos que a veces duele.
    • Las lesiones quísticas como consecuencia del acné son granos grandes que se producen bien debajo de la piel.
    • Los quistes de la hendidura branquial se encuentran en el cuello y, por lo general, no causan problemas, a menos que se infecten. Estos quistes son más comunes en los adolescentes.
    • Un quiste epidérmico (que también se llama quiste sebáceo) aparece a menudo en el cuero cabelludo, las orejas, la cara o la espalda.
    • Un ganglión es un bulto (un tipo de quiste) blando y gomoso que se encuentra en la parte delantera o trasera de la muñeca.
  • La amigdalitis, que también puede causar inflamación en el cuello.
  • Un problema en las glándulas salivales, como inflamación, un cálculo salival, una infección o un tumor.
  • Inflamación del tejido graso debajo de la piel (eritema nodoso) o crecimiento excesivo de tejido cicatricial (queloides).

Hernias, aneurismas o nódulos

Las hernias o los aneurismas son sectores abultados de un músculo o un vaso sanguíneo. Un nódulo suele ser un crecimiento en una glándula. Una hernia, un aneurisma o un nódulo pueden sentirse debajo de la piel, pero es posible que no se vean. Estos tipos de bultos pueden necesitar más evaluación médica.

  • Una hernia inguinal es un bulto blando en la ingle o cerca del ombligo. Puede ser más visible al toser. Las hernias que desaparecen al presionar sobre ellas pueden no necesitar ningún tratamiento. Las hernias que no desaparecen al presionar sobre ellas pueden ser más graves y necesitar tratamiento médico.
  • Es posible que un sector abultado en la pared de un vaso sanguíneo (aneurisma) se sienta como un bulto palpitante en el abdomen, en la ingle o detrás de la rodilla. Puede causar problemas graves si involucra los vasos sanguíneos del cerebro o del abdomen. Los aneurismas pueden ser una emergencia médica y pueden requerir una evaluación médica inmediata.
  • Un nódulo tiroideo es un crecimiento anormal en la glándula tiroidea. Una glándula tiroidea agrandada (bocio) se encuentra en el cuello justo debajo de la manzana de Adán.

Inflamación causada por el cáncer

Por lo general, un bulto causado por cáncer es duro, con forma irregular y está adherido firmemente debajo de la piel o penetra en el tejido. Aunque no suelen causar dolor, algunos tipos de bultos cancerosos son dolorosos. La mayoría de los bultos no son causados por cáncer.

Otras causas

La inflamación también puede ser causada por los siguientes factores:

Revise sus síntomas para decidir si debe ver a un médico y en qué momento.

Revise sus síntomas

¿Le preocupan los ganglios inflamados u otros bultos debajo de la piel?
Concern about swollen glands or lumps under skin
No
Concern about swollen glands or lumps under skin
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Puede sentir un bulto en el cuello o en la garganta?
Lump in throat or neck
No
Lump in throat or neck
¿El bulto se desarrolló rápidamente (en el término de horas)?
Lump in neck or throat developed quickly
No
Lump in neck or throat developed quickly
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Tiene problemas para tragar?
Trouble swallowing
No
Trouble swallowing
¿Puede tragar alimentos o líquidos en alguna medida?
Able to swallow food or fluids
No
Unable to swallow food or fluids
¿Su voz está ronca sin ningún motivo claro?
Unexplained hoarseness
No
Unexplained hoarseness
¿Tiene algún síntoma de hipertiroidismo o hipotiroidismo?
La glándula tiroides se encuentra en el cuello, enfrente de la tráquea. Puede inflamarse si no está funcionando en forma adecuada.
Symptoms of hyperthyroidism or hypothyroidism
No
Symptoms of hyperthyroidism or hypothyroidism
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Le duele el bulto?
Lump is painful
No
Lump is painful
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿El dolor ha durado más de 3 días?
Pain for more than 3 days
No
Pain for more than 3 days
¿Es un bulto blando ubicado cerca del ombligo, la ingle o el lugar de una cirugía anterior?
Este tipo de bulto podría ser una hernia.
Soft lump near belly button, groin, or surgical site
No
Soft lump near belly button, groin, or surgical site
¿El dolor desaparece cuando presiona el bulto?
Pain goes away when lump is pressed
No
Pain goes away when lump is pressed
¿Ha tenido el bulto o el ganglio inflamado durante más de 2 semanas?
Swollen gland or lump for more than 2 weeks
No
Swollen gland or lump for more than 2 weeks

El hipertiroidismo se produce cuando su cuerpo tiene demasiada hormona tiroidea.

Los síntomas de hipertiroidismo pueden incluir:

  • Cansancio.
  • Debilidad muscular.
  • Pérdida de peso.
  • Sudoración e incapacidad para tolerar altas temperaturas.
  • Frecuencia cardíaca rápida.
  • Sensación de tensión o ansiedad.
  • Agrandamiento de la glándula tiroidea (la glándula tiroidea está en el cuello).

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Un bulto blando en una de estas zonas (el ombligo, la ingle, el lugar donde se realizó una cirugía previamente) puede ser una hernia. Puede producirse una hernia cuando hay un debilitamiento en la pared muscular, y parte de un órgano interno (a menudo, parte del intestino) la traspasa.

Con una hernia, el bulto puede desaparecer cuando lo presiona o cuando se recuesta, y puede empeorar cuando tose. La hernia puede doler o no ser dolorosa.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

El hipotiroidismo se produce cuando la glándula tiroidea no produce suficiente hormona tiroidea.

Los síntomas de hipotiroidismo pueden incluir:

  • Cansancio y debilidad.
  • Aumento de peso.
  • Depresión.
  • Problemas de memoria.
  • Estreñimiento.
  • Piel seca, uñas quebradizas, y cabello áspero y debilitado.
  • Incapacidad para tolerar bajas temperaturas.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).

Tratamiento en el hogar

Las siguientes medidas de tratamiento en el hogar pueden ayudarle a tratar un bulto doloroso o un ganglio inflamado.

  • Evite la irritación y prevenga la infección.
    • No apriete, rasque ni hurgue el bulto. No lo pinche con una aguja.
    • Deje el bulto expuesto al aire siempre que sea posible.
    • Ajuste su ropa para evitar frotar el bulto.
  • Aplique paños tibios y húmedos al bulto doloroso por entre 20 y 30 minutos, 3 o 4 veces al día. Si prefiere, también puede usar una bolsa de agua caliente sobre una toalla húmeda. El calor y la humedad pueden aliviar el bulto, aumentar la circulación de la sangre hacia la zona y acelerar la sanación. También pueden hacer que un bulto causado por una infección forme una espinilla (pero esto podría demorar de 5 a 7 días). Tenga cuidado de no quemarse la piel. No use agua con una temperatura más alta que la del agua para bañarse.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Un bulto o un ganglio inflamado empeora o no desaparece después de 2 semanas de tratamiento en el hogar.
  • Se produce una infección de la piel.
  • Los síntomas empeoran o son más frecuentes.
  • Se presentan nuevos síntomas.

Prevención

Lávese las manos con frecuencia durante la temporada de los resfriados y la tos. Esto puede ayudar a prevenir algunas infecciones respiratorias superiores que hacen que los ganglios se inflamen.

Medidas para disminuir su riesgo de tener una infección

  • Mantenga la piel limpia.
    • Lávese con agua tibia y un jabón o limpiador suaves. No use jabones ni limpiadores de piel que contengan sustancias irritantes.
    • Enjuáguese la piel cuidadosamente después de lavarla y séquela con toques suaves de toalla.
    • Lávese lo más pronto posible después de participar en una actividad que le haga sudar.
  • No use productos de cuidado de la piel que contengan aceites, debido a que pueden obstruir los poros. Mejor use productos con base de agua. Lea las etiquetas de los productos y busque los términos sin aceite ("oil-free") o hipoalergénico ("hypoallergenic").
  • No apriete, rasque, drene ni pinche un bulto doloroso. Esto puede irritar o inflamar el abultamiento, hacer que una infección presente se mueva más profundo en la piel o causar sangrado intenso.
  • Prevenga la irritación usando ropa suave y de algodón o una tela especial llamada "molesquín" debajo del equipo deportivo (si es posible). Algunas partes del equipo (como los barboquejos) pueden rozar la piel e irritarla. Ajuste su ropa de modo que los cinturones, las correas o el elástico del sostén o de la ropa interior no rocen la piel.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo notó por primera vez el bulto o el ganglio inflamado?
  • ¿Ha cambiado el bulto? ¿Se agrandó o se achicó? ¿Cambió el color del bulto?
  • ¿Ha tenido una enfermedad o una lesión recientes?
  • ¿Ha tenido un problema similar en el pasado en la misma zona o en una zona diferente?
    • ¿Se evaluaron sus síntomas?
    • ¿Se realizó un diagnóstico?
    • ¿Cómo se trató?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta ha tomado o usado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 24 julio, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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