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Fiebre o escalofríos, 11 años o menos

Generalidades del tema

La fiebre es la reacción normal y saludable del cuerpo a las infecciones y otras enfermedades, tanto leves como graves. Ayuda al cuerpo a combatir las infecciones. La fiebre es un síntoma, no una enfermedad. En la mayoría de los casos, una fiebre significa que su hijo tiene una enfermedad leve. Por lo general, usted debe buscar otros síntomas en su hijo para determinar la gravedad de la enfermedad. Aunque podría ser alarmante que se eleve la temperatura de su hijo, la fiebre no es dañina.

Temperatura normal del cuerpo

La temperatura promedio normal del cuerpo es aproximadamente 98.6 °F (37 °C). Suele aumentar en el transcurso del día, desde un mínimo de 97.4 °F (36.3 °C) en la mañana hasta un máximo de 99.6 °F (37.6 °C) avanzada la tarde. Cada niño tiene un rango normal de temperatura que puede ser diferente al de los demás. Un aumento ligero a 100.4 °F (38 °C) puede ser causado por el ejercicio, usar demasiada ropa, darse un baño caliente o estar al aire libre en clima cálido.

Fiebre

La temperatura varía según cómo se tome. Las formas más comunes de medirla son:

  • Debajo de la lengua.
  • En las axilas.
  • En el recto.
  • En el oído.

También puede usar:

  • Termómetros para la frente.
  • Chupetes termómetro.

Es posible que algunos métodos no sean tan confiables ni precisos como otros. Para obtener información sobre cómo tomar la temperatura en forma precisa, vea el tema Temperatura corporal.

Si usted piensa que su hijo tiene fiebre, pero no puede tomarle la temperatura, es importante que busque otros síntomas de enfermedad.

Los niños suelen tener fiebre más alta que los adultos. El grado de la fiebre podría no indicar la gravedad de la enfermedad de su hijo. Su hijo podría tener una temperatura de 104 °F (40 °C) por una enfermedad leve, como un resfriado, mientras que una infección muy grave podría no provocarle fiebre, o provocarle solo una fiebre ligera. Con muchas enfermedades, una temperatura de fiebre puede subir y bajar muy rápida y frecuentemente, así que asegúrese de buscar otros síntomas junto con la fiebre.

Los bebés con fiebre a menudo tienen una infección causada por un virus, como un resfriado o la gripe. Las infecciones causadas por bacterias, como una infección urinaria o neumonía bacteriana, también pueden causar fiebre. Los bebés menores de 3 meses deben ser evaluados por un médico siempre que tengan fiebre porque pueden enfermarse gravemente rápidamente.

En un niño sano, una fiebre no suele ser peligrosa, en especial si el niño no presenta otros síntomas y la fiebre desaparece en 3 o 4 días. La mayoría de los niños que tienen fiebre se ponen molestos, juegan menos y quizás coman menos que de costumbre.

Los episodios de fiebre alta pueden hacer que su hijo se sienta incómodo, pero rara vez causan problemas graves. No hay evidencia médica de que la fiebre por infección cause daño cerebral. El cuerpo impide que una fiebre causada por infección se eleve a más de 106 °F (41.1 °C). Sin embargo, el calor del exterior, por ejemplo, al estar en un automóvil estacionado bajo el sol, puede hacer que la temperatura del cuerpo se eleve por encima de 107 °F (41.7 °C) y entonces sí puede haber daño cerebral.

Las vacunas de la infancia pueden reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con la fiebre, como la infección por Haemophilus influenzae tipo b (Hib). Aunque ninguna vacuna es 100% eficaz, la mayoría de las vacunas habituales de la infancia son eficaces para alrededor del 85% al 95% de los niños que las reciben. Para obtener más información, vea el tema Vacunaciones.

Causas de la fiebre

No es raro que niños en edad preescolar tengan de 7 a 10 infecciones virales en un año. Cada nueva infección viral podría causar una fiebre. Puede parecer que una fiebre es continua, pero si pasan 48 horas entre una y otra, entonces es probable que la segunda fiebre sea causada por una nueva enfermedad.

Las causas comunes de la fiebre incluyen:

La dentición no causa fiebre. Si un bebé está en la dentición y tiene fiebre, busque otros síntomas que pudieran tener que evaluarse.

Una fiebre que aumenta rápidamente podría provocar convulsiones por fiebre en algunos niños. Después de que la fiebre haya alcanzado una temperatura alta, hay menos riesgo de convulsiones. Las convulsiones por fiebre pueden ser atemorizantes de presenciar pero no suelen causar otros problemas, como daño cerebral, discapacidad intelectual o problemas de aprendizaje. Si su hijo tiene fiebre alta y convulsiones, vea el tema Convulsiones por fiebre.

Temperatura corporal baja

Una temperatura corporal anormalmente baja (hipotermia) puede ser grave, incluso potencialmente mortal. La temperatura corporal baja puede ocurrir como consecuencia de exposición al frío, choque, el uso de alcohol o drogas, o determinados trastornos metabólicos, tales como diabetes o hipotiroidismo. Una temperatura corporal baja puede también estar presente en caso de infección, especialmente en recién nacidos, adultos mayores o personas débiles. Una infección abrumadora, como la sepsis, también puede dar lugar a una temperatura corporal anormalmente baja.

Revise los síntomas de su hijo para decidir si su hijo debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Cree que su hijo tiene fiebre o escalofríos?
Possible fever or chills
No
Possible fever or chills
¿Qué edad tiene?
Menos de 3 meses
Less than 3 months
3 meses a 3 años
3 months to 3 years
4 a 6 años
4 to 6 years
7 a 11 años
7 to 11 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Su hijo ha tenido alguna convulsión por fiebre?
Las convulsiones por fiebre son espasmos musculares no controlados que pueden suceder cuando la temperatura corporal de un niño sube rápidamente.
Fever seizure
No
Fever seizure
¿Su hijo se ha sometido a alguna cirugía en las últimas 2 semanas?
Surgery within past 2 weeks
No
Surgery within past 2 weeks
Signs of shock
No
Signs of shock
Heatstroke symptoms
No
Heatstroke symptoms
¿Cree que su bebé puede estar muy enfermo?
Un bebé enfermo probablemente no se comporte con normalidad. Por ejemplo, el bebé podría ponerse mucho más fastidioso que lo habitual o no querer comer.
Baby seems sick
No
Baby seems sick
¿Qué tan enfermo cree que está su bebé?
Extremadamente enfermo
Baby is very sick (limp and not responsive)
Enfermo
Baby is sick (sleepier than usual, not eating or drinking like usual)
¿Cree que su bebé podría estar deshidratado?
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Cree que su hijo podría estar deshidratado?
Puede ser más difícil darse cuenta en un bebé o en un niño pequeño que en un niño mayor.
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Su hijo tiene problemas para beber lo suficiente como para reponer los líquidos que perdió?
Por lo general, no son suficientes los pequeños sorbos de líquido. El niño debe ser capaz de ingerir y retener una abundante cantidad de líquido.
Unable to drink enough fluids
No
Able to drink enough fluids
¿Su bebé tiene problemas para respirar?
A veces, los bebés podrían tener problemas para respirar debido a una congestión nasal. Si su bebé tiene la nariz congestionada, podría ayudar limpiarle la nariz con una pera de goma.
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Describiría el problema respiratorio como grave, moderado o leve?
Grave
Severe difficulty breathing
Moderado
Moderate difficulty breathing
Leve
Mild difficulty breathing
¿Su hijo tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
Drooling and unable to swallow
No
Drooling and unable to swallow
¿Describiría el problema respiratorio como grave, moderado o leve?
Grave
Severe difficulty breathing
Moderado
Moderate difficulty breathing
Leve
Mild difficulty breathing
La capacidad para respirar de su hijo:
¿Está empeorando?
Breathing problems are getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Breathing problems are unchanged
¿Está mejorando?
Breathing problems are getting better
¿Su hijo tiene síntomas de una enfermedad grave?
Symptoms of serious illness
No
Symptoms of serious illness
¿Le tomó la temperatura rectal?
Tomar la temperatura rectal es la única manera de asegurarse de que un bebé de esta edad no tenga fiebre. Si usted no sabe cuál es la temperatura rectal, lo más seguro es suponer que el bebé tiene fiebre y que necesita ser examinado por un médico. Cualquier problema que cause fiebre a esta edad podría ser grave.
Rectal temperature taken
No
Rectal temperature taken
¿La temperatura es de 100.4°F (38°C) o más?
Temperature at least 100.4°F (38°C)
No
Temperature at least 100.4°F (38°C)
Sudden appearance of red or purple spots or bruising
No
Sudden appearance of red or purple spots or bruising
¿Parece como si su hijo tuviera algún dolor?
Appears to be in pain
No
Appears to be in pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
5 a 10: Dolor moderado a grave
Moderate to severe pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Su hijo tiene temblores y escalofríos o sudoración muy intensa?
Los temblores y escalofríos son una forma grave e intensa de tiritar. La sudoración intensa significa que el sudor corre por el cuerpo del niño o le empapa la ropa.
Shaking chills or heavy sweating
No
Shaking chills or heavy sweating
¿Su hijo tiene algún problema de salud o toma medicamentos que debilitan el sistema inmunitario?
Disease or medicine that causes immune system problems
No
Disease or medicine that causes immune system problems
Symptoms of more serious infection
No
Symptoms of more serious infection
¿Su hijo tiene algún salpullido que tiene aspecto de quemadura solar?
Sunburn-like rash
No
Sunburn-like rash
¿Le tomó la temperatura a su hijo?
Temperature taken
No
Temperature taken
¿Qué tan alta es la fiebre? La respuesta podría depender de la manera en que le tomó la temperatura.
Alta: 104°F (40°C) o más, oral
High fever: 104°F (40°C) or higher, oral
Moderada: 100.4°F (38°C) a 103.9°F (39.9°C), oral
Moderate fever: 100.4°F (38°C) to 103.9°F (39.9°C), oral
Leve: 100.3°F (37.9°C) o menos, oral
Mild fever: 100.3°F (37.9°C) or lower, oral
¿Qué tan alta cree que es la fiebre?
Alta
Feels fever is high
Moderada
Feels fever is moderate
Leve o baja
Feels fever is mild
¿Durante cuánto tiempo ha tenido fiebre su hijo?
Menos de 2 días (48 horas)
Fever for less than 2 days
De 2 días a menos de 1 semana
Fever for more than 2 days and less than 1 week
1 semana o más
Fever for 1 week or more
¿Cree que un medicamento podría estar causando la fiebre?
Piense acerca de si la fiebre comenzó o no poco después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing the fever
No
Medicine may be causing the fever

Puede usar una pequeña pera de goma (que se llama pera de aspiración) para extraer mucosidad de la nariz o de la boca de su bebé cuando un resfriado o una alergia hacen que sea difícil para el bebé comer, dormir o respirar.

Para usar la pera:

  1. Coloque algunas gotas nasales de solución salina en cada lado de la nariz del bebé antes de comenzar.
  2. Coloque al bebé con la cabeza levemente inclinada hacia atrás.
  3. Apriete la base redonda de la pera.
  4. Introduzca suavemente la punta de la pera bien adentro de la nariz del bebé.
  5. Suelte la pera para extraer (succionar) mucosidad de la nariz.

No haga esto más de 5 o 6 veces al día. Hacerlo con demasiada frecuencia puede empeorar la congestión y también puede causar que el recubrimiento de la nariz se hinche o sangre.

La temperatura varía un poco según cómo se mida. A continuación, se detallan los márgenes en niños de hasta 11 años, para temperaturas alta, moderada y leve según cómo se haya tomado la temperatura.

Temperatura bucal, timpánica (en el oído) o rectal

  • Alta: 104 °F (40 °C) o más
  • Moderada: 100.4 °F (38 °C) a 103.9 °F (39.9 °C)
  • Leve: 100.3 °F (37.9 °C) o menos

Temperatura axilar

  • Alta: 103°F (39.5°C) o más
  • Moderada: 99.4 °F (37.4 °C) a 102.9 °F (39.4 °C)
  • Leve: 99.3°F (37.3°C) o menos

Nota: Para niños de menos de 5 años, la temperatura rectal es la más precisa.

Problemas para respirar graves significa:

  • El niño no puede comer ni hablar porque está respirando muy fuerte.
  • Las fosas nasales del niño se agrandan, y el abdomen se mueve hacia adentro y hacia afuera con cada respiración.
  • Parece que el niño se está agotando.
  • El niño parece muy somnoliento o confundido.

Problemas para respirar moderados significa:

  • El niño está respirando mucho más rápido de lo habitual.
  • El niño debe tomarse descansos cuando come o cuando habla para poder respirar.
  • Las fosas nasales se agrandan, o el estómago se mueve hacia adentro y hacia afuera en los momentos en que el niño respira.

Problemas para respirar leves significa:

  • El niño está respirando un poco más rápido de lo habitual.
  • Parece que el niño tiene un poco de falta de aliento, pero aún puede comer o hablar.
Convulsiones por fiebre

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que el niño tenga la boca y los ojos extremadamente secos.
  • Es posible que el niño orine poco o no orine durante 12 horas o más.
  • Es posible que el niño no parezca alerta ni capaz de pensar claramente.
  • Es posible que el niño esté demasiado débil o mareado como para mantenerse de pie.
  • Es posible que el niño se desmaye.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que el niño tenga mucha más sed de lo habitual.
  • Es posible que el niño tenga la boca y los ojos más secos de lo habitual.
  • Es posible que el niño orine poco o no orine durante 8 horas o más.
  • Es posible que el niño se sienta mareado cuando se pone de pie o se incorpora.

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que el niño tenga más sed de lo habitual.
  • Es posible que el niño orine menos de lo habitual.

La fiebre puede ser un síntoma de casi cualquier tipo de infección. Los síntomas de una infección más grave podrían incluir los siguientes:

  • Infección en la piel: Dolor, enrojecimiento o pus
  • Infección articular: Dolor intenso, enrojecimiento o sensación de calor en una articulación o alrededor de ella
  • Infección en la vejiga: Ardor al orinar y necesidad de orinar con frecuencia sin poder eliminar mucha orina
  • Infección en los riñones: Dolor en el flanco, que puede ser en cualquiera de los dos lados de la espalda, justo por debajo de la caja torácica
  • Infección abdominal: Dolor de estómago

Si no está seguro de si la fiebre de un niño es alta, moderada o leve, tenga en cuenta lo siguiente:

Con fiebre alta:

  • El niño siente mucho calor.
  • Es probable que sea una de las fiebres más altas que haya tenido el niño.

Con fiebre moderada:

  • El niño siente calor o un poco de calor.
  • Usted está seguro de que el niño tiene fiebre.

Con fiebre leve:

  • Es posible que el niño sienta un poco de calor.
  • Usted cree que el niño podría tener fiebre, pero no está seguro.

Los síntomas de golpe de calor podrían incluir:

  • Sentirse muy confuso, inquieto o ansioso, o actuar de esta forma.
  • Problemas para respirar.
  • Sudar en forma abundante o no sudar en absoluto (la sudoración podría haberse detenido).
  • Piel enrojecida, caliente y seca, incluso en las axilas.
  • Desmayo.
  • Convulsiones.

Un golpe de calor ocurre cuando el cuerpo no puede controlar su propia temperatura, y la temperatura corporal continúa aumentando.

Puntos rojos o violáceos diminutos repentinos o moretones repentinos podrían ser los primeros síntomas de una enfermedad grave o de un problema de sangrado. Existen dos tipos.

Petequias:

  • Son puntos rojos o violáceos planos y diminutos en la piel o en el recubrimiento de la boca.
  • No se vuelven blancas cuando las presiona.
  • Van desde el tamaño de un puntito hasta el tamaño de una pequeña arveja y no causan comezón ni dolor.
  • Podrían extenderse por un área grande del cuerpo en el término de algunas horas.
  • Son distintas de los puntos rojos planos y diminutos o de las marcas de nacimiento que están presentes todo el tiempo.

Púrpura:

  • Es la aparición repentina y grave de moretones que ocurre sin ningún motivo claro.
  • Podría ser en un área o en todo el cuerpo.
  • Es distinta de la aparición de moretones que ocurre después de que se golpea con algo.

Los síntomas de enfermedad grave en un bebé podrían incluir los siguientes:

  • El bebé está flojo y caído como un muñeco de trapo.
  • El bebé no responde en absoluto cuando lo alzan, lo tocan o le hablan.
  • Es difícil despertar al bebé.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Los síntomas de dificultad para respirar en un bebé o niño pequeño pueden extenderse de leves a graves. Por ejemplo:

  • Es posible que el niño esté respirando un poco más rápido que lo habitual (dificultad para respirar leve) o que tenga tantos problemas que las fosas nasales se agrandan y el abdomen se mueve hacia adentro y hacia afuera con cada respiración (dificultad para respirar grave).
  • El niño puede parecer tener un poco de falta de aliento, pero aún puede comer o hablar (dificultad para respirar leve) o es posible que esté respirando con tanta dificultad que no puede comer ni hablar (dificultad para respirar grave).

El babeo y los problemas para tragar repentinos pueden ser señales de un problema grave, que se llama epiglotitis. Este problema puede suceder a cualquier edad.

La epiglotis es un colgajo de tejido en la parte de atrás de la garganta que no puede verse cuando uno mira dentro de la boca. Al tragar, se cierra para mantener los alimentos y los líquidos fuera del conducto (tráquea), que lleva a los pulmones. Si la epiglotis se inflama o se infecta, puede hincharse y obstruir las vías respiratorias rápidamente. Esto hace que respirar sea muy difícil.

Los síntomas comienzan repentinamente. Es probable que una persona con epiglotitis parezca muy enferma, tenga fiebre, babee y tenga problemas para respirar, tragar y emitir sonidos. En el caso de un niño, es posible que usted note que el niño trata de sentarse e inclinarse hacia adelante, con la mandíbula hacia adelante, debido a que es más fácil respirar en esta posición.

Un bebé que se encuentra extremadamente enfermo:

  • Puede estar flojo y caído como un muñeco de trapo.
  • Puede no responder en absoluto cuando lo alzan, lo tocan o le hablan.
  • Puede ser difícil despertarlo.

Un bebé que se encuentra enfermo (pero no extremadamente enfermo):

  • Puede tener más sueño de lo habitual.
  • Puede no comer ni beber tanto como lo hace habitualmente.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden desencadenar una reacción alérgica y causar fiebre. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Antibióticos.
  • Barbitúricos, como fenobarbital.
  • Aspirina, si toma demasiada.

Los síntomas de enfermedad grave podrían incluir:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez en el cuello.
  • Cambios mentales, como sentirse confuso o mucho menos alerta.
  • Fatiga extrema (hasta el punto de resultarle difícil desenvolverse).
  • Temblores y escalofríos.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque en un niño podrían incluir:

  • Desmayo.
  • Mucha somnolencia o dificultad para despertarlo.
  • No responde cuando lo tocan o le hablan.
  • Respira mucho más rápido que lo habitual.
  • Actúa confuso. Es posible que el niño no sepa dónde está.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.
Fiebre o escalofríos, 12 años o más

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.
Problemas posoperatorios

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Usted puede deshidratarse cuando pierde mucho líquido debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Es posible que se sienta cansado y tenso (deshidratación leve), o puede sentirse débil, que no está alerta e incapaz de pensar claramente (deshidratación grave).
  • Es posible que orine menos de lo habitual (deshidratación leve), o es posible que no orine en absoluto (deshidratación grave).

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Los bebés pueden deshidratarse rápidamente cuando pierden líquidos debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • El bebé podría estar molesto o irritable (deshidratación leve), o el bebé podría estar muy somnoliento y podría resultarle difícil despertarlo (deshidratación grave).
  • El bebé podría orinar un poco menos de lo habitual (deshidratación leve), o el bebé podría no orinar en absoluto (deshidratación grave).

Dolor en niños de 3 años y mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el niño no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor. Nadie puede tolerar un dolor intenso durante más de algunas horas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente fuerte como para perturbar las actividades normales y el sueño del niño, pero el niño puede tolerarlo durante horas o días.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El niño nota el dolor y podría quejarse de eso, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que el bebé esté muy somnoliento y que sea difícil despertarlo.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos muy secos (sin lágrimas).
  • Es posible que el bebé no moje los pañales durante 12 horas o más.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que el bebé no moje ningún pañal en 6 horas.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos secos (menos lágrimas de lo habitual).

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que el bebé orine un poco menos de lo habitual.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Tratamiento en el hogar

Cuando su hijo tiene fiebre, en especial en la temporada de resfriados y gripe, puede ser difícil saber si debe llamar a un médico. El grado de la fiebre podría no estar relacionado con la gravedad de la enfermedad. La forma en que se vea y actúe su hijo es mejor indicación que el termómetro. La mayoría de los niños son menos activos cuando tienen fiebre.

Si su hijo está cómodo y alerta, está comiendo bien, está bebiendo suficientes líquidos, está orinando cantidades normales y parece estar mejorando, el tratamiento en el hogar sin medicamentos es lo único que se necesita en caso de una fiebre. Vista a su hijo con ropa ligera y no lo envuelva en mantas. Vestirlo con ropa liviana ayudará a bajar la temperatura corporal de su hijo.

Pruebe estas medidas de tratamiento en el hogar para asegurarse de que su hijo esté tomando suficientes líquidos y no se deshidrate mientras tiene una fiebre.

Recién nacidos y bebés menores de 1 año de edad

No espere hasta ver que su hijo tenga señales de deshidratación. Estas señales incluyen que su bebé tiene más sed de lo normal y que orina menos que de costumbre.

  • Si amamanta a su hijo, dele el pecho más a menudo. Ofrézcale cada seno a su bebé por 1 o 2 minutos cada 10 minutos.
  • Si usa biberón para alimentar a su bebé, aumente la cantidad de sesiones de alimentación para reponer los líquidos perdidos. La cantidad de líquido adicional que necesita su bebé depende de la edad y del tamaño de su bebé. Por ejemplo, un recién nacido puede necesitar tan solo 1 onza líquida (30 mL) en cada sesión adicional, mientras que un bebé de 12 meses puede necesitar hasta 3 onzas líquidas (90 mL) en cada sesión de alimentación adicional.
  • No le dé a su bebé agua corriente. Use una solución de rehidratación oral (ORS, por sus siglas en inglés) si su bebé todavía no obtiene los líquidos suficientes de la fórmula o de la leche materna. La cantidad de ORS que necesita su bebé depende de la edad y del tamaño de su bebé. Puede darle la ORS con un gotero, una cuchara o un biberón.
    • Ofrézcale 0.5 onzas líquidas (15 mL) de la bebida cada 10 minutos en la primera hora. Si su bebé tiene problemas para beber esa cantidad de una vez, puede darle en cambio pequeños sorbos (aproximadamente 5 mL). Simplemente dele sorbos más pequeños más a menudo.
    • Después de la primera hora, aumente gradualmente la cantidad de ORS que le ofrezca a su bebé. Puede dejar de usar la ORS cuando su hijo esté alimentándose con normalidad otra vez.
  • Si su bebé ha comenzado a comer cereal, puede reponer los líquidos perdidos con cereales. También puede alimentar a su bebé con bananas (plátanos) pisadas o puré de papas si su bebé ya ha comido estos alimentos con anterioridad.

Niños de 1 a 11 años de edad

  • Asegúrese de que su hijo esté bebiendo líquidos con frecuencia. Pequeñas cantidades frecuentes es lo mejor.
  • Permítale a su hijo que beba todo el líquido que quiera. Aliente a su hijo a tomar líquidos adicionales o a chupar paletas de agua saborizadas, como Popsicles. Los niños de entre 4 y 10 años de edad deberían beber al menos entre 6 y 10 tazas de líquidos para reponer los líquidos perdidos. Importante: No le dé a su hijo agua corriente, jugo de frutas ni gaseosas a menos que no tenga disponible ningún otro líquido rehidratante. Los jugos de frutas y las gaseosas contienen demasiada azúcar y no tienen los minerales esenciales (electrolitos) suficientes que está perdiendo. Las gaseosas dietéticas carecen de las calorías que necesita su hijo.
  • También puede usarse cereal mezclado con leche o agua para reponer los líquidos perdidos.
  • Si su hijo todavía no obtiene suficientes líquidos, puede probar con una solución de rehidratación oral (ORS, por sus siglas en inglés).

Mantenga cómodo al niño

Es importante bajarle la temperatura al niño cuando la fiebre está causando incomodidad. Si su hijo está incómodo:

Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para tratar la fiebre o el dolor de su hijo:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las etiquetas que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • Dele, pero no exceda, la dosis máxima recomendada.
  • No le dé a su hijo un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años a menos que el médico de su hijo se lo indique.
  • No les dé naproxeno (como Aleve) a niños menores de 12 años a menos que el médico de su hijo se lo indique.
  • Dele a su hijo un baño de esponja con agua tibia. No use agua fría, hielo ni alcohol isopropílico (de frotar).
  • Aliente actividades tranquilas.
  • Esté alerta a señales de deshidratación. Estas incluyen que su hijo tenga más sed de lo habitual y que la orina de su hijo sea más oscura de lo habitual.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame al médico de su hijo si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Su nivel de conocimiento (o lucidez) cambia.
  • Su hijo tiene señales de deshidratación y no puede beber lo suficiente como para reponer los líquidos perdidos. Las señales de deshidratación incluyen tener más sed de lo habitual y orina más oscura de lo normal.
  • Aparecen otros síntomas, como dolor en una zona del cuerpo, falta de aire o síntomas urinarios.
  • Los síntomas empeoran o son más frecuentes.

Prevención

La mejor manera de prevenir la fiebre es reducir la exposición de su hijo a enfermedades infecciosas. Lavarse las manos es la medida de prevención más importante para las personas de todas las edades.

Las vacunas de la infancia pueden reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con la fiebre, tales como la infección por Haemophilus influenzae tipo b (Hib). Aunque ninguna vacuna es 100% eficaz, la mayoría de las vacunas de la infancia de rutina son eficaces en alrededor del 85% al 95% de los niños que las reciben. Para obtener más información, vea el tema Vacunaciones.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Puede ayudar al médico de su hijo a diagnosticar y tratar la afección de su hijo proporcionando la siguiente información:

  • Antecedentes de la fiebre, incluidos los siguientes:
    • ¿Cuándo comenzó la fiebre? ¿Se presentó repentinamente o aumentó luego de varias horas?
    • ¿Puede medir la temperatura de su hijo? ¿Cuántos grados tiene de fiebre?
    • ¿Tiene algún otro síntoma el niño?
  • ¿Tiene su hijo fiebre con frecuencia?
    • ¿Con qué frecuencia tiene fiebre su hijo?
    • Por lo general, ¿cuánto dura la fiebre?
  • ¿Ha tenido su hijo algún otro problema de salud durante los últimos 3 meses?
  • ¿Ha estado su hijo comiendo, bebiendo y jugando con normalidad?
  • ¿Ha estado enfermo algún otro integrante de su familia?
  • ¿Asiste su hijo a una guardería? Si es así, ¿ha estado enfermo algún otro niño de la guardería?
  • ¿Ha viajado recientemente su hijo fuera del país?
  • ¿Ha estado su hijo recientemente en contacto cercano con inmigrantes o personas no nativas?
  • ¿Ha experimentado su hijo mordeduras de animales o picaduras de insectos (incluidas las garrapatas) en las últimas 6 semanas?
  • ¿Tiene su hijo algún riesgo de salud?

Referencias

Otras obras consultadas

  • Centigrade to Fahrenheit temperature conversions (2011). In MJ Hockenberry, D Wilson, eds., Wong's Nursing Care of Infants and Children, 9th ed., (inside back cover). St. Louis, MO: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 13 noviembre, 2013

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