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Problemas en los ojos, no relacionados con lesiones

Generalidades del tema

Muchas personas tienen problemas menores en los ojos, como fatiga ocular, ojos irritados o comezón o escamas en los párpados (blefaritis). Estos problemas pueden ser continuos (crónicos), pero, generalmente, no son graves. El tratamiento en el hogar puede aliviar los síntomas de muchos de los problemas oculares menores.

Vea una imagen del ojo.

Problemas comunes de los ojos

Los tipos de problemas oculares comunes incluyen:

Es común que los ojos se irriten o que tengan una sensación de aspereza. El dolor no es un problema común en los ojos a menos que haya habido una lesión. No es raro que los ojos sean un poco sensibles a la luz. Pero la sensibilidad repentina y dolorosa a la luz es un problema grave que podría significar glaucoma o inflamación de los músculos que controlan la pupila (iritis) y debería ser evaluada por su médico.

Los problemas repentinos, como cambios nuevos en la visión, dolor en el ojo o aumento de la secreción, suelen ser más graves y deben ser evaluados por un médico. Los síntomas nuevos de los ojos o que ocurren repentinamente pueden ser evaluados por un especialista en medicina de emergencia.

Los problemas oculares continuos (crónicos) que pueden estar empeorando suelen ser evaluados por un médico especialista (oftalmólogo). Un cambio gradual en su visión o problemas crónicos de los ojos pueden incluir:

  • Cambios en la visión. Estos pueden incluir:
    • Problemas para adaptar su visión al entrar en una habitación oscura.
    • Dificultad para enfocar objetos cercanos o lejanos.
    • Manchas oscuras en el centro de su campo de visión.
    • Líneas o bordes que parecen ondulados.
  • Problemas de los párpados, como un orzuelo o un chalazión (un pequeño bulto duro).
  • Secreción o irritación del globo ocular o los párpados, como una infección de la parte interior del párpado inferior (dacriocistitis) o conjuntivitis.
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia).
  • Incapacidad para ver bien por la noche (ceguera nocturna). Una disminución en la visión nocturna puede ser causada por miopía, cataratas, degeneración macular o afecciones que afectan a la retina.

La gente a menudo tolera irritación y problemas leves de los ojos durante mucho tiempo, hasta que la irritación o problemas llegan a ser lo suficientemente molestos como para buscar atención médica. Las personas que tienen problemas de la piel y alergias suelen tener continuos problemas menores con la piel de los párpados e irritación alérgica de los ojos.

Entre los 40 y 60 años, es común tener algunos cambios en la visión y posiblemente necesitar gafas. Algunos de los cambios también pueden causar otros síntomas, como dolores de cabeza y náuseas, que afectan a su capacidad para funcionar.

Algunos niños pueden tener riesgos especiales para problemas de los ojos. Los exámenes de la vista son recomendables para niños que nacieron en o antes de 30 semanas, cuyo peso al nacer fue inferior a 3.3 libras (1500 g), o aquellos que tienen enfermedades graves. La mayoría de los problemas de la visión son observados primero por los padres. Vea consejos para detectar los problemas en los ojos en su hijo. El primer examen se recomienda alrededor de 4 a 7 semanas después del nacimiento.1

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Problemas en los ojos: Cómo usar gotas y pomada para los ojos

Revise sus síntomas

¿Está teniendo problemas en los ojos o de la visión?
Eye or vision problems
No
Eye or vision problems
¿Qué edad tiene?
Menos de 4 años
Less than 4 years
4 años o más
4 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Ha tenido alguna lesión en el ojo en el término de la última semana?
Eye injury within past week
No
Eye injury within past week
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque cerebral?
Symptoms of stroke
No
Symptoms of stroke
¿Ha tenido cambios nuevos en la visión?
Estos podrían incluir pérdida de la visión, visión doble o nuevos problemas para ver con claridad.
New vision changes
No
New vision changes
¿Tuvo alguna pérdida repentina de la visión?
Una pérdida de la visión significa que usted no puede ver por el ojo o por alguna parte del ojo. Perdió la visión en esa área.
Sudden vision loss
No
Sudden vision loss
¿Aún tiene una pérdida de la visión?
Vision loss still present
No
Vision loss still present
¿La pérdida de la visión se produjo en el término del último día?
Vision loss occurred in the past day
No
Vision loss occurred in the past day
¿Tiene problemas para ver?
Esto significa que tiene nuevos problemas para leer la letra común o para ver cosas a distancia.
Decreased vision
No
Decreased vision
¿Ha tenido visión doble?
Double vision
No
Double vision
¿Ve doble ahora?
Double vision now present
No
Double vision now present
¿La visión doble se produjo en el término del último día?
Double vision occurred in the past day
No
Double vision occurred in the past day
¿Tiene algún dolor en los ojos?
Eye pain
No
Eye pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe eye pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate eye pain
1 a 4: Dolor leve
Mild eye pain
¿Tiene síntomas de una enfermedad grave?
Symptoms of serious illness
No
Symptoms of serious illness
¿La luz hace que le duelan los ojos?
Sensitivity to light
No
Sensitivity to light
¿La luz le lastima tanto que tiene problemas para abrir los ojos?
Hard to open eyes because of discomfort with light
No
Hard to open eyes because of discomfort with light
¿Ha notado nuevos cuerpos que flotan (puntitos en el aire o moscas volantes), o un aumento en la cantidad de cuerpos que flotan?
Los cuerpos que flotan (puntitos en el aire o moscas volantes) tienen aspecto de manchas oscuras, cordeles o telarañas que flotan en todo el ojo.
New or increasing floaters
No
New or increasing floaters
¿Hubo una lluvia repentina de cuerpos que flotan (puntitos en el aire o moscas volantes)?
Sudden shower of floaters
No
Sudden shower of floaters
¿Ha notado destellos de luz nuevos o diferentes de los que había tenido antes?
Flashes of light
No
Flashes of light
¿Los destellos de luz comenzaron repentinamente?
Sudden flashes of light
No
Sudden flashes of light
¿Siente como si tuviera algo en el ojo?
Esto es peor que cuando el ojo se siente arenoso o un poco irritado. Esto en realidad podría hacer que le sea difícil mantener el ojo abierto.
Feels like something is in eye
No
Feels like something is in eye
¿Es muy difícil o imposible abrir el ojo debido a la molestia?
Hard to open eye because of discomfort with feeling something in eye
No
Hard to open eye because of discomfort with feeling something in eye
¿Hay enrojecimiento en la parte del ojo que suele ser blanca?
Esto no incluye una mancha de sangre en el ojo.
Eye is red
No
Eye is red
¿El ojo ha estado rojo durante más de 24 horas?
Eye red for more than 24 hours
No
Eye red for more than 24 hours
¿Cree que el párpado o la piel alrededor del ojo podrían estar infectados?
Los síntomas podrían incluir enrojecimiento, pus, aumento del dolor o mucha hinchazón. (Por lo general, un pequeño bulto o un barro en el párpado, que se llama orzuelo, no representa un problema). También podría tener fiebre.
Symptoms of infection around eye
No
Symptoms of infection around eye
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Tiene diabetes o un sistema inmunitario debilitado?
Los factores que debilitan el sistema inmunitario en un adulto o en un niño mayor podrían ser diferentes de los factores en un niño pequeño o en un bebé.
Diabetes or immune problem
No
Diabetes or immune problem
¿Sale pus del área alrededor del ojo (no del ojo en sí)?
Pus from area around eye
No
Pus from area around eye
¿Hay sangre en el ojo?
Esto incluye manchas de sangre en la superficie del ojo.
Blood spot or blood in eye
No
Blood spot or blood in eye
¿Hay sangre en la parte del ojo con color?
Por lo general, la sangre que está sólo en la parte blanca del ojo no es tan grave como la sangre que está en la parte del ojo con color.
Blood is in colored part of eye
No
Blood is in colored part of eye
¿La sangre cubre más de un cuarto de la parte blanca del ojo?
Blood covers more than one-fourth of white of the eye
No
Blood covers more than one-fourth of white of the eye
¿Sale pus o un drenaje espeso del ojo (no de la piel alrededor del ojo)?
Esto no incluye agua ni un drenaje poco espeso y acuoso. El pus es más espeso y podría hacer que los párpados se adhieran entre sí.
Pus draining from eye
No
Pus draining from eye
¿Ha tenido este tipo de drenaje durante más de 24 horas?
Drainage for more than 24 hours
No
Drainage for more than 24 hours
¿La parte blanca del ojo se ve amarilla?
White of eye looks yellow
No
White of eye looks yellow
¿Cree que un medicamento podría estar causando su problema en los ojos?
Piense acerca de si el problema comenzó o no poco después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing eye problem
No
Medicine may be causing eye problem
¿Tiene algún problema en el párpado?
Esto podría ser hinchazón, comezón o un bulto en el párpado.
Eyelid problem
No
Eyelid problem
¿El problema en el párpado ha durado más de 2 días?
Eyelid problem for more than 2 days
No
Eyelid problem for more than 2 days
¿Tiene algún problema con las lentes de contacto?
Contact lens problem
No
Contact lens problem
¿Puede quitar las lentes de contacto?
Able to remove contact lenses
No
Unable to remove contact lenses
¿Quitar las lentes de contacto mejora el problema en los ojos?
Removing contact lenses helps
No
Removing contact lenses helps
¿Cambió el tamaño o la forma de la pupila? (La pupila es el centro de color negro del ojo).
Pupil changes
No
Pupil changes
¿Los cambios en la pupila se produjeron durante los últimos 2 días (48 horas)?
Pupil changes occurred during past 48 hours
No
Pupil changes occurred during past 48 hours
¿Los ojos se mueven con normalidad?
Los ejemplos de movimientos anormales incluyen que los ojos no se muevan juntos o que no miren en la misma dirección.
Eyes moving normally
No
Eyes not moving normally
¿El problema en el movimiento de los ojos es un nuevo problema que no había notado antes?
Change in eye movement is new
No
Change in eye movement is new
¿Ha tenido problemas en los ojos durante más de 2 semanas?
Eye problems for more than 2 weeks
No
Eye problems for more than 2 weeks

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Los síntomas de un ataque cerebral podrían incluir:

  • Entumecimiento, hormigueo, debilidad o parálisis repentinos en la cara, el brazo o la pierna, especialmente si ocurre en un solo lado del cuerpo.
  • Cambios repentinos en la visión.
  • Dificultad repentina para hablar.
  • Confusión repentina o dificultad para comprender frases sencillas.
  • Problemas repentinos para caminar o mantener el equilibrio.
  • Dolor de cabeza intenso y repentino, distinto de los dolores de cabeza anteriores.

Los síntomas de enfermedad grave en un bebé podrían incluir los siguientes:

  • El bebé está flojo y caído como un muñeco de trapo.
  • El bebé no responde en absoluto cuando lo alzan, lo tocan o le hablan.
  • Es difícil despertar al bebé.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.
Lesiones en los ojos

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Los síntomas de enfermedad grave podrían incluir:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez en el cuello.
  • Cambios mentales, como sentirse confuso o mucho menos alerta.
  • Fatiga extrema (hasta el punto de resultarle difícil desenvolverse).
  • Temblores y escalofríos.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar problemas en los ojos o cambios en la visión. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Antihistamínicos.
  • Algunos antidepresivos (antidepresivos tricíclicos).
  • Medicamentos para la erección.
  • Medicamentos para problemas de control de la vejiga (anticolinérgicos).
  • Medicamentos que afectan la coagulación de la sangre, como aspirina, warfarina (por ejemplo, Coumadin), heparina y clopidogrel (Plavix).
  • Cualquier tipo de medicamento que se aplique en el ojo.

Tratamiento en el hogar

Las medidas de tratamiento en el hogar pueden darle algún alivio a los síntomas del ojo.

  • Descanse los ojos.
  • No se restriegue los ojos.
  • Si usa lentes de contacto, quíteselos para dar descanso a los ojos.
  • Utilice compresas frías o tibias, las que se sientan mejor.
  • Enjuague el ojo suavemente con agua fría.
  • Evite las luces brillantes o use lentes oscuros para proteger el ojo.
  • Las gotas para los ojos de venta libre, como las soluciones de lágrima artificial como Hypo Tears, pueden utilizarse para humedecer los ojos.

Para aprender a utilizar gotas y ungüentos para los ojos, vea:

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Problemas en los ojos: Cómo usar gotas y ungüento para los ojos.

Para obtener información de tratamientos para estos problemas comunes de los ojos, vea los temas:

Conjuntivitis.
Objetos en el ojo.
Orzuelos y chalaziones.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Se producen cambios en la visión, como visión borrosa, pérdida de visión o visión doble.
  • El dolor o la secreción no mejoran.
  • Se desarrolla un aumento de sensibilidad a la luz (fotofobia).
  • Tiene sangre en el ojo.
  • Se desarrolla hinchazón o enrojecimiento alrededor de la zona del ojo (celulitis periorbitaria).
  • Se presentan señales de infección.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Si lleva lentes de contacto, asegúrese de quitárselos cuando comience su problema en los ojos.

Prevención

Cuídese bien los ojos para prevenir problemas en los mismos.

  • Las lesiones debidas a la luz ultravioleta (UV) se pueden prevenir con el uso de lentes de sol que bloqueen los rayos UV y con el uso de sombreros de ala ancha. Tenga en cuenta que el ojo se puede lesionar debido al reflejo del sol mientras pasea en bote, toma el sol o esquía. Use protección para los ojos mientras esté bajo lámparas de bronceado o use cabinas de bronceado.
  • Use anteojos o gafas de protección cuando esté manipulando productos químicos, utilizando herramientas mecánicas, martillando clavos o practicando deportes que impliquen un riesgo de un golpe al ojo, tales como el racquetball o hockey.
  • Use lentes de seguridad o lentes protectores en todo momento si solo tiene un ojo funcional.
  • Sea un buen ejemplo para sus hijos usando lentes de seguridad o lentes protectores cuando sean necesarios en el trabajo o para jugar.
  • Hágase chequeos periódicos de la visión.
  • Si usa lentes de contacto, cuídelos bien. Vea cuidado de los lentes de contacto.
  • Mantenga su presión arterial bajo control. La presión arterial alta puede dañar los vasos sanguíneos que llevan sangre a los ojos.

Las personas que tienen diabetes están en riesgo de tener un problema de visión llamado retinopatía diabética, que es una complicación debida a un nivel alto de azúcar en la sangre durante mucho tiempo. Las personas que tienen diabetes necesitan realizarse exámenes regulares de la visión para poder detectar, y en algunos casos tratar, la retinopatía diabética en las primeras etapas. También necesitan mantener sus niveles de azúcar en la sangre lo más cerca posible de lo normal para prevenir daños a los vasos sanguíneos debido a niveles altos de azúcar en la sangre durante mucho tiempo.

Es importante proteger la visión de sus hijos. Los exámenes regulares de la visión permiten identificar problemas a tiempo y tomar medidas correctivas. Ver mucha televisión, jugar videojuegos o el uso frecuente de la computadora pueden disminuir el reflejo natural de parpadeo de su hijo, lo cual puede causar ojos secos, enrojecidos e irritados. No permita que su hijo use punteros láser ni juguetes con láser. Estos pueden causar daños permanentes en los ojos si el láser se apunta al ojo.

La mayoría de los problemas de la visión son observados primero por los padres. Vea consejos para detectar los problemas en los ojos en su hijo.

Para obtener consejos sobre cómo prevenir las infecciones en los ojos, vea el tema Conjuntivitis.

Para obtener consejos sobre cómo prevenir lesiones en los ojos, vea el tema Lesiones en los ojos.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales? ¿Por cuánto tiempo ha tenido síntomas?
  • ¿Sus síntomas afectan un ojo o ambos?
  • ¿Ha tenido este problema en el pasado? Si lo ha tenido, ¿sabe qué causó el problema en ese momento? ¿Cómo se trató?
  • ¿Usa lentes de contacto o anteojos? ¿Cree que el problema se deba a sus lentes de contacto?
  • ¿Ha tenido algún cambio en la visión, dolor en el ojo, visión doble, lagrimeo excesivo o aumento de la sensibilidad a la luz?
  • ¿Ha tenido alguna exposición a emanaciones tóxicas, sustancias químicas o humo?
  • ¿Algún familiar o alguien en su lugar de trabajo tiene una infección del ojo, como secreción del ojo o párpados rojos e hinchados?
  • ¿Tiene alergias, o se producen sus síntomas en los ojos en determinados momentos del año?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta ha usado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Ha viajado recientemente fuera del país?
  • ¿Usted fuma?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Referencias

Citas bibliográficas

  1. American Academy of Pediatrics Section on Ophthalmology, et al. (2006). Screening examination of premature infants for retinopathy of prematurity. Pediatrics, 117(2): 572–576. [Errata in Pediatrics, 117(4): 1468 and Pediatrics, 118(3): 1324.]

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Última revisión 6 noviembre, 2013

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