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Dolor de garganta y otros problemas de la garganta

Generalidades del tema

Los dolores de garganta pueden ser dolorosos y molestos. Afortunadamente, la mayoría de los dolores de garganta son causados por una enfermedad menor y desaparecen sin tratamiento médico.

Varias afecciones pueden causar dolor de garganta.

Infecciones virales

Los dolores de garganta pueden ser causados por una enfermedad viral, como:

Infecciones bacterianas

Una infección bacteriana también puede causar dolor de garganta. Esto puede ocurrir por:

Irritantes y lesiones

Un dolor de garganta que dura más de una semana por lo general está causado por irritantes o una lesión, como:

  • Irritación de la garganta por poca humedad, fumar, contaminación del aire, gritar o drenaje nasal hacia la parte trasera de la garganta (goteo posnasal).
  • Respirar por la boca cuando tiene alergias o congestión nasal.
  • Ácidos del estómago que se regresan a la garganta, lo cual puede ser un síntoma de enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés). Aunque la GERD suele ocurrir con acidez estomacal, un sabor ácido en la boca o tos, en ocasiones el único síntoma es el dolor de garganta.
  • Una lesión en la parte posterior de la garganta, como una cortada o punción por caerse con un objeto puntiagudo en la boca.
  • Síndrome de fatiga crónica, una afección que causa cansancio extremo.

El tratamiento del dolor de garganta depende de la causa. Es posible que pueda utilizar el tratamiento en el hogar para obtener alivio.

Ya que las enfermedades virales son la causa más común del dolor de garganta, es importante no usar antibióticos para tratarlo. Los antibióticos no afectan el curso de las infecciones virales. El uso innecesario de antibióticos le expone a los riesgos de una reacción alérgica y efectos secundarios, como náuseas, vómito, diarrea, salpullido e infecciones por cándida (hongo en forma de levadura). Los antibióticos también pueden matar bacterias benéficas y fomentar el desarrollo de bacterias peligrosas resistentes a los antibióticos. Para dolores de garganta causados por estreptococos, puede necesitarse tratamiento con antibióticos.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Dolor de garganta: ¿Debería tomar antibióticos?

Evalúe sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Dolor de garganta: ¿Debería tomar antibióticos?

Revise sus síntomas

¿Tiene dolor de garganta?
Esto también incluye síntomas como ronquera o un bulto en la garganta.
Sore throat
No
Sore throat
¿Qué edad tiene?
Menos de 3 meses
Less than 3 months
3 meses a menos de 3 años
3 months to less than 3 years
3 a 11 años
3 to 11 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Tiene una lesión en la boca o los dientes?
Injury to mouth or teeth
No
Injury to mouth or teeth
¿Cree que un problema en la boca (como una llaga o una infección) está causando el dolor de garganta?
Mouth problem may be causing sore throat
No
Mouth problem may be causing sore throat
¿Cree que su bebé puede estar muy enfermo?
Un bebé enfermo probablemente no se comporte con normalidad. Por ejemplo, el bebé podría ponerse mucho más fastidioso que lo habitual o no querer comer.
Baby seems sick
No
Baby seems sick
¿Qué tan enfermo cree que está su bebé?
Extremadamente enfermo
Baby is very sick (limp and not responsive)
Enfermo
Baby is sick (sleepier than usual, not eating or drinking like usual)
¿Su bebé tiene problemas para respirar?
A veces, los bebés podrían tener problemas para respirar debido a una congestión nasal. Si su bebé tiene la nariz congestionada, podría ayudar limpiarle la nariz con una pera de goma.
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Describiría el problema respiratorio como grave, moderado o leve?
Grave
Severe difficulty breathing
Moderado
Moderate difficulty breathing
Leve
Mild difficulty breathing
¿Cree que su bebé podría estar deshidratado?
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Cree que su bebé tiene fiebre?
Fever
No
Fever
¿Le tomó la temperatura rectal?
Tomar la temperatura rectal es la única manera de asegurarse de que un bebé de esta edad no tenga fiebre. Si usted no sabe cuál es la temperatura rectal, lo más seguro es suponer que el bebé tiene fiebre y que necesita ser examinado por un médico. Cualquier problema que cause fiebre a esta edad podría ser grave.
Rectal temperature taken
No
Rectal temperature taken
¿La temperatura es de 100.4°F (38°C) o más?
Temperature at least 100.4°F (38°C)
No
Temperature at least 100.4°F (38°C)
Drooling and unable to swallow
No
Drooling and unable to swallow
¿Su hijo tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Describiría el problema respiratorio como grave, moderado o leve?
Grave
Severe difficulty breathing
Moderado
Moderate difficulty breathing
Leve
Mild difficulty breathing
La capacidad para respirar de su hijo:
¿Está empeorando?
Breathing problems are getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Breathing problems are unchanged
¿Está mejorando?
Breathing problems are getting better
La capacidad para respirar de su hijo:
¿Está empeorando rápidamente (en cuestión de minutos u horas)?
Breathing problems are quickly worsening
¿Está empeorando lentamente (en cuestión de días)?
Breathing problems are slowly worsening
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Breathing problems are unchanged
¿Está mejorando?
Breathing problems are getting better
¿Su hijo tiene algún problema de salud crónico que le afecta la respiración, como asma?
Un problema respiratorio podría ser más preocupante si su hijo normalmente no tiene problemas respiratorios.
Has chronic breathing problems
No
Has chronic breathing problems
¿El problema que su hijo tiene en este momento es diferente de lo que usted está acostumbrado a que tenga?
Breathing problem is different than usual symptoms
No
Breathing problem is different than usual symptoms
¿Su hijo hace un sonido áspero y agudo cuando inhala?
Esto a menudo ocurre con una tos fuerte que suena como el ladrido de una foca.
Harsh, high-pitched sound when breathing
No
Harsh, high-pitched sound when breathing
De repente, ¿está usted babeando y no es capaz de tragar?
Suddenly drooling and unable to swallow
No
Suddenly drooling and unable to swallow
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Describiría el problema como grave, moderado o leve?
Grave
Severe difficulty breathing
Moderado
Moderate difficulty breathing
Leve
Mild difficulty breathing
Su capacidad para respirar:
¿Está empeorando rápidamente (en cuestión de unos minutos u horas?)
Breathing problems are quickly worsening
¿Está empeorando lentamente (a lo largo de unos días)?
Breathing problems are slowly worsening
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Breathing problems are unchanged
¿Está mejorando?
Breathing problems are getting better
¿Tiene un problema de salud crónico que le afecta la respiración, como asma, alergias o EPOC?
Un problema respiratorio podría ser más preocupante si usted normalmente no tiene problemas respiratorios.
Has chronic breathing problems
No
Has chronic breathing problems
¿Los problemas respiratorios que tiene en este momento son diferentes de lo que usted está acostumbrado a tener?
Breathing problem is different than usual symptoms
No
Breathing problem is different than usual symptoms
¿Cree que podría estar deshidratado?
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Tiene problemas para beber lo suficiente como para reponer los líquidos que perdió?
Por lo general, no son suficientes los pequeños sorbos de líquido. Usted debe ser capaz de ingerir y retener una abundante cantidad de líquido.
Unable to maintain fluid intake
No
Able to maintain fluid intake
¿Cree que su hijo tiene fiebre?
Fever
No
Fever
¿Le tomó la temperatura a su hijo?
Temperature taken
No
Temperature taken
¿Qué tan alta es la fiebre? La respuesta podría depender de la manera en que le tomó la temperatura.
Alta: 104°F (40°C) o más, oral
High fever: 104°F (40°C) or higher, oral
Moderada: 100.4°F (38°C) a 103.9°F (39.9°C), oral
Moderate fever: 100.4°F (38°C) to 103.9°F (39.9°C), oral
Leve: 100.3°F (37.9°C) o menos, oral
Mild fever: 100.3°F (37.9°C) or lower, oral
¿Qué tan alta cree que es la fiebre?
Alta
Feels fever is high
Moderada
Feels fever is moderate
Leve o baja
Feels fever is mild
¿Durante cuánto tiempo ha tenido fiebre su hijo?
Menos de 2 días (48 horas)
Fever for less than 2 days
De 2 días a menos de 1 semana
Fever for more than 2 days and less than 1 week
1 semana o más
Fever for 1 week or more
¿Su hijo tiene algún problema de salud o toma medicamentos que debilitan el sistema inmunitario?
Disease or medicine that causes immune system problems
No
Disease or medicine that causes immune system problems
¿Su hijo tiene temblores y escalofríos o sudoración muy intensa?
Los temblores y escalofríos son una forma grave e intensa de tiritar. La sudoración intensa significa que el sudor corre por el cuerpo del niño o le empapa la ropa.
Shaking chills or heavy sweating
No
Shaking chills or heavy sweating
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Se tomó la temperatura?
Temperature taken
No
Temperature taken
¿Qué tan alta es la fiebre? La respuesta podría depender de la manera en que se tomó la temperatura.
Alta: 104°F (40°C) o más, oral
High fever: 104°F (40°C) or higher, oral
Moderada: 100.4°F (38°C) a 103.9°F (39.9°C), oral
Moderate fever: 100.4°F (38°C) to 103.9°F (39.9°C), oral
Leve: 100.3°F (37.9°C) o menos, oral
Mild fever: 100.3°F (37.9°C) or lower, oral
¿Qué tan alta cree que es la fiebre?
Alta
Feels fever is high
Moderada
Feels fever is moderate
Leve o baja
Feels fever is mild
¿Durante cuánto tiempo ha tenido fiebre?
Menos de 2 días (48 horas)
Fever for less than 2 days
Al menos 2 días pero menos de 1 semana
Fever for at least 2 days but less than 1 week
1 semana o más
Fever for 1 week or more
¿Tiene algún problema de salud o toma medicamentos que debilitan el sistema inmunitario?
Disease or medicine that causes immune system problems
No
Disease or medicine that causes immune system problems
¿Tiene temblores y escalofríos o sudoración muy intensa?
Los temblores y escalofríos son una forma grave e intensa de tiritar. La sudoración intensa significa que el sudor le corre por el cuerpo o le empapa la ropa.
Shaking chills or heavy sweating
No
Shaking chills or heavy sweating
¿Hay algún dolor?
Pain
No
Pain
¿Qué tan fuerte es el dolor de garganta, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Grave
Severe throat pain
5 a 7: Moderado
Moderate throat pain
1 a 4: Leve
Mild throat pain
¿El dolor se encuentra en un solo lado de la garganta?
Throat pain on one side
No
Throat pain on one side
¿Su voz suena ronca o atenuada?
Hoarse or muffled voice
No
Hoarse or muffled voice
¿Cuánto hace que tiene el dolor de garganta?
Menos de 1 día (24 horas)
Sore throat for less than 24 hours
1 día a 1 semana
Sore throat for 1 day to 1 week
Más de 1 semana
Sore throat for more than 1 week
¿Tiene ganglios linfáticos inflamados en el cuello?
Swollen lymph nodes in neck
No
Swollen lymph nodes in neck
¿Tiene parches blancuzcos o verdes, o pus en la parte posterior de la garganta?
Pus or white or green patches on back of throat
No
Pus or white or green patches on back of throat
¿Tiene síntomas de resfriado, como goteo o congestión nasal, o drenaje de la nariz por detrás de la garganta?
A menudo, los resfriados causan dolor de garganta. Por lo general, usted puede tratar esto en el hogar.
Cold symptoms
No
Cold symptoms
¿Tiene salpullido?
Ciertas enfermedades pueden causar dolor de garganta y salpullido. Es posible que usted deba ser atendido más pronto si tiene ambos.
Rash
No
Rash
¿Sus síntomas han durado más de 2 semanas?
Symptoms for more than 2 weeks
No
Symptoms for more than 2 weeks

El babeo y los problemas para tragar repentinos pueden ser señales de un problema grave, que se llama epiglotitis. Este problema puede suceder a cualquier edad.

La epiglotis es un colgajo de tejido en la parte de atrás de la garganta que no puede verse cuando uno mira dentro de la boca. Al tragar, se cierra para mantener los alimentos y los líquidos fuera del conducto (tráquea), que lleva a los pulmones. Si la epiglotis se inflama o se infecta, puede hincharse y obstruir las vías respiratorias rápidamente. Esto hace que respirar sea muy difícil.

Los síntomas comienzan repentinamente. Es probable que una persona con epiglotitis parezca muy enferma, tenga fiebre, babee y tenga problemas para respirar, tragar y emitir sonidos. En el caso de un niño, es posible que usted note que el niño trata de sentarse e inclinarse hacia adelante, con la mandíbula hacia adelante, debido a que es más fácil respirar en esta posición.

Lesiones en la boca y en los dientes

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Un bebé que se encuentra extremadamente enfermo:

  • Puede estar flojo y caído como un muñeco de trapo.
  • Puede no responder en absoluto cuando lo alzan, lo tocan o le hablan.
  • Puede ser difícil despertarlo.

Un bebé que se encuentra enfermo (pero no extremadamente enfermo):

  • Puede tener más sueño de lo habitual.
  • Puede no comer ni beber tanto como lo hace habitualmente.

Si no está seguro de si la fiebre de un niño es alta, moderada o leve, tenga en cuenta lo siguiente:

Con fiebre alta:

  • El niño siente mucho calor.
  • Es probable que sea una de las fiebres más altas que haya tenido el niño.

Con fiebre moderada:

  • El niño siente calor o un poco de calor.
  • Usted está seguro de que el niño tiene fiebre.

Con fiebre leve:

  • Es posible que el niño sienta un poco de calor.
  • Usted cree que el niño podría tener fiebre, pero no está seguro.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).

La temperatura varía un poco según cómo se mida. Para los adultos y niños de 12 años o más, estos son los márgenes para temperaturas alta, moderada y leve, según la forma en que haya tomado la temperatura.

Temperatura bucal

  • Alta: 104 °F (40 °C) o más
  • Moderada: 100.4 °F (38 °C) a 103.9 °F (39.9 °C)
  • Leve: 100.3 °F (37.9 °C) o menos

Temperatura timpánica (en el oído) o rectal

  • Alta: 105 °F (40.6 °C) o más
  • Moderada: 101.4 °F (38.6 °C) a 104.9 °F (40.5 °C)
  • Leve: 101.3 °F (38.5 °C) o menos

Temperatura axilar

  • Alta: 103°F (39.5°C) o más
  • Moderada: 99.4 °F (37.4 °C) a 102.9 °F (39.4 °C)
  • Leve: 99.3°F (37.3°C) o menos

Puede usar una pequeña pera de goma (que se llama pera de aspiración) para extraer mucosidad de la nariz o de la boca de su bebé cuando un resfriado o una alergia hacen que sea difícil para el bebé comer, dormir o respirar.

Para usar la pera:

  1. Coloque algunas gotas nasales de solución salina en cada lado de la nariz del bebé antes de comenzar.
  2. Coloque al bebé con la cabeza levemente inclinada hacia atrás.
  3. Apriete la base redonda de la pera.
  4. Introduzca suavemente la punta de la pera bien adentro de la nariz del bebé.
  5. Suelte la pera para extraer (succionar) mucosidad de la nariz.

No haga esto más de 5 o 6 veces al día. Hacerlo con demasiada frecuencia puede empeorar la congestión y también puede causar que el recubrimiento de la nariz se hinche o sangre.

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que el bebé esté muy somnoliento y que sea difícil despertarlo.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos muy secos (sin lágrimas).
  • Es posible que el bebé no moje los pañales durante 12 horas o más.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que el bebé no moje ningún pañal en 6 horas.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos secos (menos lágrimas de lo habitual).

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que el bebé orine un poco menos de lo habitual.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.
Problemas en la boca, no relacionados con lesiones

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que tenga la boca y los ojos extremadamente secos.
  • Es posible que orine poco o no orine durante 12 horas o más.
  • Es posible que no se sienta alerta ni capaz de pensar claramente.
  • Es posible que se sienta demasiado débil o mareado como para mantenerse de pie.
  • Es posible que se desmaye.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que tenga mucha más sed de lo habitual.
  • Es posible que tenga la boca y los ojos más secos de lo habitual.
  • Es posible que orine poco o no orine durante 8 horas o más.
  • Es posible que se sienta mareado cuando se pone de pie o se incorpora.

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que tenga más sed de lo habitual.
  • Es posible que orine menos de lo habitual.

Usted puede deshidratarse cuando pierde mucho líquido debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Es posible que se sienta cansado y tenso (deshidratación leve), o puede sentirse débil, que no está alerta e incapaz de pensar claramente (deshidratación grave).
  • Es posible que orine menos de lo habitual (deshidratación leve), o es posible que no orine en absoluto (deshidratación grave).

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

La temperatura varía un poco según cómo se mida. A continuación, se detallan los márgenes en niños de hasta 11 años, para temperaturas alta, moderada y leve según cómo se haya tomado la temperatura.

Temperatura bucal, timpánica (en el oído) o rectal

  • Alta: 104 °F (40 °C) o más
  • Moderada: 100.4 °F (38 °C) a 103.9 °F (39.9 °C)
  • Leve: 100.3 °F (37.9 °C) o menos

Temperatura axilar

  • Alta: 103°F (39.5°C) o más
  • Moderada: 99.4 °F (37.4 °C) a 102.9 °F (39.4 °C)
  • Leve: 99.3°F (37.3°C) o menos

Nota: Para niños de menos de 5 años, la temperatura rectal es la más precisa.

Los bebés pueden deshidratarse rápidamente cuando pierden líquidos debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • El bebé podría estar molesto o irritable (deshidratación leve), o el bebé podría estar muy somnoliento y podría resultarle difícil despertarlo (deshidratación grave).
  • El bebé podría orinar un poco menos de lo habitual (deshidratación leve), o el bebé podría no orinar en absoluto (deshidratación grave).

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Los síntomas de dificultad para respirar en un bebé o niño pequeño pueden extenderse de leves a graves. Por ejemplo:

  • Es posible que el niño esté respirando un poco más rápido que lo habitual (dificultad para respirar leve) o que tenga tantos problemas que las fosas nasales se agrandan y el abdomen se mueve hacia adentro y hacia afuera con cada respiración (dificultad para respirar grave).
  • El niño puede parecer tener un poco de falta de aliento, pero aún puede comer o hablar (dificultad para respirar leve) o es posible que esté respirando con tanta dificultad que no puede comer ni hablar (dificultad para respirar grave).

Problemas para respirar graves significa:

  • El niño no puede comer ni hablar porque está respirando muy fuerte.
  • Las fosas nasales del niño se agrandan, y el abdomen se mueve hacia adentro y hacia afuera con cada respiración.
  • Parece que el niño se está agotando.
  • El niño parece muy somnoliento o confundido.

Problemas para respirar moderados significa:

  • El niño está respirando mucho más rápido de lo habitual.
  • El niño debe tomarse descansos cuando come o cuando habla para poder respirar.
  • Las fosas nasales se agrandan, o el estómago se mueve hacia adentro y hacia afuera en los momentos en que el niño respira.

Problemas para respirar leves significa:

  • El niño está respirando un poco más rápido de lo habitual.
  • Parece que el niño tiene un poco de falta de aliento, pero aún puede comer o hablar.

Si no está seguro de si la fiebre es alta, moderada o leve, tenga en cuenta lo siguiente:

Con fiebre alta:

  • Siente mucho calor.
  • Es probable que sea una de las fiebres más altas que haya tenido. La fiebre alta no es tan común, especialmente en adultos.

Con fiebre moderada:

  • Siente un poco de calor o calor.
  • Sabe que tiene fiebre.

Con fiebre leve:

  • Es posible que sienta un poco de calor.
  • Cree que podría tener fiebre, pero no está seguro.

Problemas para respirar graves significa:

  • No puede hablar en absoluto.
  • Debe esforzarse mucho para respirar.
  • Siente que no puede recibir suficiente aire.
  • No se siente alerta o no puede pensar claramente.

Problemas para respirar moderados significa:

  • Le resulta difícil hablar formando oraciones completas.
  • Le resulta difícil respirar cuando realiza actividades.

Problemas para respirar leves significa:

  • Siente un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar.
  • Le está resultando difícil respirar cuando realiza actividades.

Tratamiento en el hogar

Por lo general, el tratamiento en el hogar es lo único que se necesita para un dolor de garganta causado por un virus. Estos consejos pueden ayudarle a sentirse mejor.

  • Haga gárgaras de agua tibia con sal para ayudar a reducir la hinchazón y calmar la molestia:
    • Haga gárgaras al menos cada hora con 1 cucharadita (5 g) de sal diluida en 8 onzas líquidas (240 mL) de agua tibia.
    • Si usted tiene goteo de la parte de atrás de la nariz, haga gárgaras a menudo para prevenir una mayor irritación de la garganta.
  • Prevenga la deshidratación. Los líquidos pueden ayudar a diluir las secreciones y a aliviar la irritación de la garganta. Beber líquidos calientes, como té o sopa, puede ayudar a reducir la irritación de la garganta.
  • Use un vaporizador o humidificador para añadir humedad a su habitación.
    • El vapor cálido o frío podría ayudarle a sentirse más cómodo aliviando los conductos de aire hinchados. También puede aliviar la ronquera. Pero no deje que su habitación se vuelva incómodamente fría o muy húmeda.
    • Utilice un recipiente poco profundo de agua para humedecer el aire mediante la evaporación si no tiene un humidificador. Coloque el recipiente en un lugar seguro, donde nadie se tropiece con él ni se caiga en él.
  • No fume ni use otros productos derivados del tabaco y evite exponerse al humo de segunda mano. Para más información, vea el tema Deje de fumar.
  • Si usted sospecha que los problemas con el ácido estomacal pueden estar causándole dolor de garganta, vea el tema Acidez estomacal.

Considere la posibilidad de tomar un medicamento sin receta para sus síntomas.

  • Utilice pastillas para la garganta sin receta.
    • Algunas pastillas para la garganta sin receta, como Sucrets Maximum Strength o Spec-T, son seguras y eficaces, y tienen un medicamento (anestésico local) que adormece la garganta para aliviar el dolor.
    • Las pastillas para la tos comunes también pueden resultarle útiles.
  • Utilice un descongestionante.
    • Los descongestionantes facilitan la respiración ya que reducen las membranas mucosas hinchadas de la nariz, permitiendo el paso del aire. Estos también ayudan a aliviar el goteo nasal y el goteo de la parte de atrás de la nariz, que pueden causar dolor de garganta.
    • Los descongestionantes pueden tomarse oralmente o usarse en forma de aerosol nasal. Es probable que los descongestionante orales (pastillas) sean más eficaces y suministren un alivio más prolongado, pero pueden causar más efectos secundarios.
    • Es posible que estos medicamentos no sean seguros para niños pequeños o para personas con ciertos problemas de salud. Antes de usarlos, revise la etiqueta. Si decide usar estos medicamentos, siempre siga las instrucciones acerca de qué cantidad usar según la edad y en algunos casos el peso. Para más información sobre la seguridad de los medicamentos, vea Precauciones para los medicamentos de venta libre y Consejos prácticos: Cómo dar medicamentos de venta libre a los niños.
Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:
Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Puede encontrarse más sobre el tratamiento en el hogar en temas relacionados con el dolor de garganta.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si durante el tratamiento en el hogar ocurre cualquiera de las siguientes cosas:

  • Tiene dificultad para respirar.
  • Tiene dolor intenso.
  • No puede beber suficiente cantidad de líquido.
  • Tiene un nuevo salpullido o fiebre.
  • Los síntomas duran más de 2 semanas.
  • Los síntomas se vuelven más graves o más frecuentes.

Prevención

No hay ningún método seguro para prevenir un dolor de garganta. Para ayudar a reducir el riesgo:

  • Beba abundantes líquidos para prevenir la deshidratación.
  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente cuando esté cerca de personas enfermas.
  • Identifique y evite los irritantes, como humo, gases o gritar, que causan dolor de garganta.
  • No fume ni use otros productos derivados del tabaco y evite exponerse al humo de segunda mano. Para más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.
  • Evite el contacto con las personas que tienen inflamación de la garganta por estreptococos.
  • Si tiene mononucleosis, no comparta cubiertos ni vasos para prevenir que el virus se propague a otras personas. No es probable que un beso breve en los labios propague la mononucleosis; esta se propaga cuando la saliva de una persona infectada ingresa en la boca de otra persona.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Puede ayudarle a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron sus síntomas de garganta?
  • ¿Tiene fiebre? Describa su patrón de fiebre.
  • ¿Tienen molestias similares otros familiares, amigos o compañeros de trabajo?
  • ¿Tiene otros síntomas asociados con el dolor de garganta, como un resfriado intenso?
  • ¿Qué hace que el dolor empeore?
  • ¿Le sacaron las amígdalas?
  • ¿Ha recibido un diagnóstico de inflamación de la garganta por estreptococos en el pasado? ¿Hace cuánto tiempo? ¿Fue detectada durante una visita médica, con una rápida prueba de estreptococos o con un cultivo de garganta? ¿Cómo se trató?
  • ¿Qué vacunas se ha puesto?
  • ¿Qué tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

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Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
David Messenger, MD
Última revisión 3 noviembre, 2013

Última revisión: 3 noviembre, 2013

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