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American Family Children's Hospital
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Dolor abdominal, 11 años o menos

Generalidades del tema

El dolor abdominal en los niños es un problema común. Alrededor de 1 de cada 3 niños es revisado por un médico por tener dolor abdominal antes de tener 15 años, pero solo una pequeña cantidad de estos niños tienen un problema grave.

Las molestias del dolor abdominal son más comunes en niños de menos de 11 años y, a menudo, son causadas por cambios en la alimentación y en los hábitos intestinales. La mayoría de los casos de dolor abdominal no son graves, y el tratamiento en el hogar suele ser lo único que se necesita para ayudar a aliviar la molestia.

Con frecuencia, el dolor abdominal en los niños puede causar temor y frustración en los padres. Muchas veces, es difícil determinar la causa exacta del dolor abdominal de un niño. El dolor, sin la presencia de otros síntomas, que desaparece por completo en menos de 3 horas no suele ser grave.

En los niños, el dolor abdominal podría estar relacionado con lesiones en el abdomen o con una enfermedad, como malestar estomacal, una infección del oído, una infección de las vías urinarias o inflamación de la garganta por estreptococos. El estreñimiento es una causa común del dolor abdominal en los niños. Algunas causas más graves del dolor abdominal en los niños incluyen apendicitis, intoxicación por plomo o problemas en los intestinos, como invaginación intestinal o rotación anómala. Es posible que las niñas que comienzan a tener períodos menstruales tengan dolor abdominal todos los meses, y el dolor podría ser más intenso algunos meses que otros.

El dolor generalizado ocurre en la mitad o más del abdomen. El dolor localizado se ubica en una zona del abdomen. Los bebés y los niños pequeños suelen reaccionar al dolor en forma diferente de los niños mayores que pueden hablar acerca de su dolor. Es posible que un bebé se vuelva fastidioso, lleve las piernas hacia el estómago o se alimente en forma deficiente. Es posible que los niños mayores puedan señalar la zona del dolor y describir la intensidad del mismo.

El dolor abdominal puede ocurrir una vez o puede ocurrir en forma repetida durante varios meses. El dolor abdominal recurrente (RAP, por sus siglas en inglés) es una afección que experimentan niños de 4 a 11 años.

Revise los síntomas de su hijo para decidir si su hijo debería ver a un médico y en qué momento.

Revise sus síntomas

¿Su hijo tiene dolor o retortijones en el estómago?
Esto también incluye las lesiones en el estómago.
Abdominal pain
No
Abdominal pain
¿Qué edad tiene?
Menos de 3 meses
Less than 3 months
3 meses a 11 años
3 months to 11 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Su hijo se ha sometido a alguna cirugía en el pecho o el estómago en las últimas 2 semanas?
Recent abdominal surgery
No
Recent abdominal surgery
¿Su hijo ha tragado o inhalado algún objeto?
Swallowed or inhaled object
No
Swallowed or inhaled object
Signs of shock
No
Signs of shock
¿Cree que su bebé puede estar muy enfermo?
Un bebé enfermo probablemente no se comporte con normalidad. Por ejemplo, el bebé podría ponerse mucho más fastidioso que lo habitual o no querer comer.
Baby seems sick
No
Baby seems sick
¿Qué tan enfermo cree que está su bebé?
Extremadamente enfermo
Baby is very sick (limp and not responsive)
Enfermo
Baby is sick (sleepier than usual, not eating or drinking like usual)
¿Cree que su bebé podría estar deshidratado?
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Cree que su bebé tiene fiebre?
Fever
No
Fever
¿Le tomó la temperatura rectal?
Tomar la temperatura rectal es la única manera de asegurarse de que un bebé de esta edad no tenga fiebre. Si usted no sabe cuál es la temperatura rectal, lo más seguro es suponer que el bebé tiene fiebre y que necesita ser examinado por un médico. Cualquier problema que cause fiebre a esta edad podría ser grave.
Rectal temperature taken
No
Rectal temperature taken
¿La temperatura es de 100.4°F (38°C) o más?
Temperature at least 100.4°F (38°C)
No
Temperature at least 100.4°F (38°C)
¿Cree que su hijo podría estar deshidratado?
Puede ser más difícil darse cuenta en un bebé o en un niño pequeño que en un niño mayor.
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Su hijo tiene problemas para beber lo suficiente como para reponer los líquidos que perdió?
Por lo general, no son suficientes los pequeños sorbos de líquido. El niño debe ser capaz de ingerir y retener una abundante cantidad de líquido.
Unable to drink enough fluids
No
Able to drink enough fluids
¿Su hijo tiene algún dolor en el abdomen?
Belly pain
No
Belly pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿El estómago se siente duro cuando lo toca?
Normalmente, el estómago es blando y tiene algo de elasticidad. Un estómago duro y rígido podría ser una señal de un problema más grave.
Abdomen is hard (rigid) to the touch
No
Abdomen is hard (rigid) to the touch
¿La presión en el estómago le causa un dolor intenso?
Pressing on abdomen causes severe pain
No
Pressing on abdomen causes severe pain
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is increasing
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is improving
¿Durante cuánto tiempo ha tenido dolor su hijo?
Menos de 4 horas
Less than 4 hours
4 horas pero menos de 1 día (24 horas)
4 hours but less than 1 day (24 hours)
1 a 3 días
1 to 3 days
Más de 3 días
More than 3 days
¿Le duele todo el estómago o principalmente en un área?
Es más probable que el dolor que es más intenso en únicamente un área sea más grave que un dolor que se siente en todo el estómago.
Principalmente en solo un área
Localized pain
Por todas partes
Generalized pain
Pain in lower right part of belly
No
Pain in lower right part of belly
¿Tiene su hijo dolor con un bulto nuevo en el ombligo o la ingle?
Pain with new bulge in navel or groin
No
Pain with new bulge in navel or groin
¿Su hijo tiene náuseas o vómito?
Tener náuseas significa que usted tiene revoltura estomacal, como si fuera a vomitar.
Nausea or vomiting
No
Nausea or vomiting
En el término de la última semana, ¿su hijo ha tenido alguna lesión en el abdomen, como un golpe en el estómago o una caída fuerte?
Abdominal injury within past week
No
Abdominal injury within past week
Desde la lesión, ¿ha habido algún sangrado del recto, la uretra o la vagina?
Bleeding from rectum, vaginal or urethra since injury
No
Bleeding from rectum, vaginal or urethra since injury
¿Hay alguna herida en el estómago que sea más profunda que un rasguño?
Penetrating wound
No
Penetrating wound
¿Cree que la lesión puede haber sido causada por maltrato?
Injury may have been caused by abuse
No
Injury may have been caused by abuse
¿Su hijo ha vomitado desde la lesión?
Vomited after injury
No
Vomited after injury
¿Hay dolor justo debajo de las costillas?
El dolor justo debajo de las costillas después de una lesión puede ser un síntoma de daño grave en el hígado o en el bazo.
Pain is below ribs
No
Pain is below ribs
¿Cree que su hijo tiene fiebre?
Fever
No
Fever
¿Le tomó la temperatura a su hijo?
Temperature taken
No
Temperature taken
¿Qué tan alta es la fiebre? La respuesta podría depender de la manera en que le tomó la temperatura.
Alta: 104°F (40°C) o más, oral
High fever: 104°F (40°C) or higher, oral
Moderada: 100.4°F (38°C) a 103.9°F (39.9°C), oral
Moderate fever: 100.4°F (38°C) to 103.9°F (39.9°C), oral
Leve: 100.3°F (37.9°C) o menos, oral
Mild fever: 100.3°F (37.9°C) or lower, oral
¿Qué tan alta cree que es la fiebre?
Alta
Feels fever is high
Moderada
Feels fever is moderate
Leve o baja
Feels fever is mild
¿Durante cuánto tiempo ha tenido fiebre su hijo?
Menos de 2 días (48 horas)
Fever for less than 2 days
De 2 días a menos de 1 semana
Fever for more than 2 days and less than 1 week
1 semana o más
Fever for 1 week or more
¿Su hijo tiene algún problema de salud o toma medicamentos que debilitan el sistema inmunitario?
Disease or medicine that causes immune system problems
No
Disease or medicine that causes immune system problems
¿Su hijo tiene temblores y escalofríos o sudoración muy intensa?
Los temblores y escalofríos son una forma grave e intensa de tiritar. La sudoración intensa significa que el sudor corre por el cuerpo del niño o le empapa la ropa.
Shaking chills or heavy sweating
No
Shaking chills or heavy sweating
¿Las heces de su hijo son negras o sanguinolentas (con sangre)?
Black or bloody stools
No
Black or bloody stools
¿Qué cantidad de sangre hay?
Más que unas gotas de sangre. La sangre está mezclada con las heces, no solo en la superficie.
More than a few drops of blood on stool or diaper
Unas pocas gotas en las heces o el pañal
A few drops of blood in stool or diaper
¿Su hijo tiene diabetes?
Diabetes
No
Diabetes
¿Está perdiendo el control de la diabetes de su hijo debido a que su hijo está enfermo?
Diabetes is affected by illness
No
Diabetes is affected by illness
¿Usted y el médico de su hijo tienen algún plan para lo que deben hacer cuando su hijo está enfermo?
Diabetes illness plan
No
Diabetes illness plan
¿El plan le está ayudando a mantener el nivel de azúcar en la sangre de su hijo bajo control?
Diabetes illness plan working
No
Diabetes illness plan not working
¿Qué tan rápido está perdiendo el control?
Rápidamente (en varias horas)
Blood sugar quickly worsening
Lentamente (en cuestión de días)
Blood sugar slowly worsening
¿Cree que un medicamento podría estar causando el dolor de estómago?
Piense acerca de si el dolor de estómago comenzó o no después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing abdominal pain
No
Medicine may be causing abdominal pain
¿Han durado más de 1 semana los síntomas de su hijo?
Child's symptoms have lasted longer than 1 week
No
Child's symptoms have lasted longer than 1 week

Si tiene dolor con retortijones en el abdomen:

  • El dolor puede molestar un poco o mucho.
  • El dolor puede cambiar de minuto a minuto. Con frecuencia, los retortijones mejoran cuando elimina gases o evacua el intestino.
  • El dolor puede sentirse como una opresión o pellizco en el abdomen.
  • El dolor puede localizarse en una zona específica o estar en una zona más grande. El dolor puede desplazarse.

Los bebés pueden deshidratarse rápidamente cuando pierden líquidos debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • El bebé podría estar molesto o irritable (deshidratación leve), o el bebé podría estar muy somnoliento y podría resultarle difícil despertarlo (deshidratación grave).
  • El bebé podría orinar un poco menos de lo habitual (deshidratación leve), o el bebé podría no orinar en absoluto (deshidratación grave).

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Usted puede deshidratarse cuando pierde mucho líquido debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Es posible que se sienta cansado y tenso (deshidratación leve), o puede sentirse débil, que no está alerta e incapaz de pensar claramente (deshidratación grave).
  • Es posible que orine menos de lo habitual (deshidratación leve), o es posible que no orine en absoluto (deshidratación grave).

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que el bebé esté muy somnoliento y que sea difícil despertarlo.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos muy secos (sin lágrimas).
  • Es posible que el bebé no moje los pañales durante 12 horas o más.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que el bebé no moje ningún pañal en 6 horas.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos secos (menos lágrimas de lo habitual).

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que el bebé orine un poco menos de lo habitual.

Un bebé que se encuentra extremadamente enfermo:

  • Puede estar flojo y caído como un muñeco de trapo.
  • Puede no responder en absoluto cuando lo alzan, lo tocan o le hablan.
  • Puede ser difícil despertarlo.

Un bebé que se encuentra enfermo (pero no extremadamente enfermo):

  • Puede tener más sueño de lo habitual.
  • Puede no comer ni beber tanto como lo hace habitualmente.

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que el niño tenga la boca y los ojos extremadamente secos.
  • Es posible que el niño orine poco o no orine durante 12 horas o más.
  • Es posible que el niño no parezca alerta ni capaz de pensar claramente.
  • Es posible que el niño esté demasiado débil o mareado como para mantenerse de pie.
  • Es posible que el niño se desmaye.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que el niño tenga mucha más sed de lo habitual.
  • Es posible que el niño tenga la boca y los ojos más secos de lo habitual.
  • Es posible que el niño orine poco o no orine durante 8 horas o más.
  • Es posible que el niño se sienta mareado cuando se pone de pie o se incorpora.

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que el niño tenga más sed de lo habitual.
  • Es posible que el niño orine menos de lo habitual.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Si no está seguro de si la fiebre de un niño es alta, moderada o leve, tenga en cuenta lo siguiente:

Con fiebre alta:

  • El niño siente mucho calor.
  • Es probable que sea una de las fiebres más altas que haya tenido el niño.

Con fiebre moderada:

  • El niño siente calor o un poco de calor.
  • Usted está seguro de que el niño tiene fiebre.

Con fiebre leve:

  • Es posible que el niño sienta un poco de calor.
  • Usted cree que el niño podría tener fiebre, pero no está seguro.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque en un niño podrían incluir:

  • Desmayo.
  • Mucha somnolencia o dificultad para despertarlo.
  • No responde cuando lo tocan o le hablan.
  • Respira mucho más rápido que lo habitual.
  • Actúa confuso. Es posible que el niño no sepa dónde está.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

La sangre en las heces puede provenir de cualquier parte del tubo digestivo, como el estómago o los intestinos. Según la parte de donde venga la sangre y la rapidez con que se mueva, es posible que tenga un color rojo vivo, marrón rojizo o negro como el alquitrán.

Una pequeña cantidad de sangre color rojo vivo en las heces o en el papel higiénico suele ser causada por una leve irritación del recto. Por ejemplo, esto puede suceder si tiene que esforzarse mucho para evacuar las heces o si tiene hemorroides.

Determinados medicamentos y alimentos pueden afectar el color de las heces. Los medicamentos contra la diarrea (como Pepto-Bismol) y las tabletas de hierro pueden hacer que las heces se vuelvan negras. Comer mucha remolacha (betabel) podría hacer que las heces se vuelvan rojas. Comer alimentos con colorante negro o azul oscuro puede hacer que las heces se pongan negras.

Si toma un medicamento que afecta la capacidad de la sangre para coagular, como la aspirina, la warfarina (Coumadin), enoxaparina (Lovenox) o clopidogrel (Plavix), puede hacer que haya algo de sangre en sus heces. Si toma un anticoagulante y tiene sangre en las heces en forma persistente, llame a su médico para hablar de sus síntomas.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

La temperatura varía un poco según cómo se mida. A continuación, se detallan los márgenes en niños de hasta 11 años, para temperaturas alta, moderada y leve según cómo se haya tomado la temperatura.

Temperatura bucal, timpánica (en el oído) o rectal

  • Alta: 104 °F (40 °C) o más
  • Moderada: 100.4 °F (38 °C) a 103.9 °F (39.9 °C)
  • Leve: 100.3 °F (37.9 °C) o menos

Temperatura axilar

  • Alta: 103°F (39.5°C) o más
  • Moderada: 99.4 °F (37.4 °C) a 102.9 °F (39.4 °C)
  • Leve: 99.3°F (37.3°C) o menos

Nota: Para niños de menos de 5 años, la temperatura rectal es la más precisa.

Es fácil que su diabetes se salga de control cuando está enfermo. Debido a una enfermedad:

  • Su nivel de azúcar en la sangre podría ser demasiado alto o demasiado bajo.
  • Es posible que usted no pueda tomar sus medicamentos para la diabetes (si tiene vómito o problemas para retener los alimentos o los líquidos).
  • Es posible que no sepa cómo ajustar la dosis o cuándo debe administrar su medicamento para la diabetes.
  • Es posible que usted no esté comiendo suficiente cantidad de alimentos o bebiendo suficiente cantidad de líquido.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Dolor en niños de 3 años y mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el niño no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor. Nadie puede tolerar un dolor intenso durante más de algunas horas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente fuerte como para perturbar las actividades normales y el sueño del niño, pero el niño puede tolerarlo durante horas o días.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El niño nota el dolor y podría quejarse de eso, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.
Objetos tragados o inhalados

Por lo general, un plan para enfermedad destinado a personas con diabetes cubre aspectos como los siguientes:

  • La frecuencia con la que se debe revisar el nivel de azúcar en la sangre y cuáles son los límites ideales.
  • Si se debe ajustar la dosis y el momento de administración de la insulina o de otros medicamentos para la diabetes y cómo hacerlo.
  • Qué hacer si usted tiene problemas para retener los alimentos o los líquidos.
  • Cuándo llamar a su médico.

El plan está diseñado para ayudarle a mantener la diabetes bajo control aunque esté enfermo. Cuando tiene diabetes, aun una enfermedad leve puede causar problemas.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.
Problemas posoperatorios

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Dolor abdominal, 12 años o más

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden provocar dolor abdominal o retortijones. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Aspirina, ibuprofeno (como Advil o Motrin) y naproxeno (como Aleve).
  • Antibióticos.
  • Antidiarreicos.
  • Laxantes.
  • Suplementos de hierro.

Tratamiento en el hogar

La mayoría de las veces, el dolor abdominal de un niño mejorará con tratamiento en el hogar y el niño no necesitará ir a ver a un médico.

A menudo, el tratamiento en el hogar para el dolor abdominal depende de los otros síntomas que estén presentes junto con el dolor, como diarrea, náuseas o vómito. Vea la sección Información relacionada de este tema para ver más información sobre algunos de estos otros síntomas.

Pruebe tomar las siguientes medidas, de a una por vez en el orden enumerado, si su hijo tiene dolor abdominal leve sin otros síntomas:

  • Haga que su hijo descanse cuando tenga dolores estomacales leves. La mayoría de los síntomas mejorarán o desaparecerán en 30 minutos.
  • Haga que su hijo beba a sorbos líquidos claros, como agua, caldo, té o jugo de fruta diluido en agua.
  • Haga que su hijo intente evacuar heces.

Si las medidas indicadas anteriormente no dan resultado, también podría probar las siguientes:

  • Sírvale a su hijo varias comidas pequeñas en lugar de 2 o 3 grandes.
  • Sirva alimentos suaves, como arroz, pan tostado seco o galletas saladas, gelatina o compota de manzana. No le dé a su hijo alimentos condimentados, otras frutas ni bebidas con cafeína o gaseosas hasta 48 horas después de que todos los síntomas hayan desaparecido. Estos alimentos pueden empeorar el dolor estomacal de su hijo.
  • No le dé a su hijo ningún medicamento sin hablar antes con el médico. Los medicamentos pueden encubrir el dolor o empeorarlo.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si se presenta alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • El dolor aumenta o se localiza en una sección del abdomen.
  • Se presentan otros síntomas, como diarrea, náuseas, vómito o fiebre.
  • El abdomen se siente duro o se ve muy hinchado.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

A menudo, el dolor abdominal en los niños puede prevenirse.

  • El dolor abdominal en los niños suele ser causado por hábitos intestinales irregulares. Familiarícese con los patrones intestinales normales de su hijo. Además, esté atento al tamaño y a la consistencia de las heces de su hijo. Esto le ayudará a determinar si el estreñimiento es un problema. Para obtener información acerca de cómo prevenir el estreñimiento y enseñar a su hijo a usar el inodoro, vea el tema Estreñimiento, 11 años o menos.
  • Trate de asegurarse de que su hijo tenga hábitos alimentarios regulares. Comer en exceso es una causa común de malestar estomacal. Haga que su hijo coma despacio y que se detenga cuando se sienta satisfecho. Para obtener más información, vea el tema Alimentación saludable para niños.
  • Tragar aire (aerofagia) puede causar dolor abdominal y un abdomen hinchado. Es posible que su hijo también tenga gran cantidad de eructos o flatos. Limite el chicle y las bebidas gaseosas para ayudar a prevenir esto. Muchos niños tragan aire cuando están ansiosos o tienen miedo.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar la afección de su hijo preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Ha tenido su hijo una lesión en el abdomen?
  • ¿Durante cuánto tiempo su hijo ha tenido el dolor?
  • ¿Qué estaba haciendo su hijo cuando comenzó el dolor?
  • Su hijo, ¿ha tenido episodios similares de dolor abdominal anteriormente? ¿Cómo fueron estos episodios? ¿Cómo se trataron?
  • El dolor, ¿es constante o aparece y desaparece?
  • El dolor, ¿está localizado en una zona o es un dolor generalizado en todo el estómago?
  • ¿Cuán grave es el dolor? ¿Cuál ha sido el nivel de actividad de su hijo?
  • ¿Su hijo puede describir el dolor? El dolor, ¿es un retortijón, un dolor constante o un dolor agudo y ardiente?
  • ¿Qué hace que el dolor mejore? ¿Qué hace que el dolor empeore?
  • Su hijo, ¿tiene otros síntomas, como náuseas, problemas urinarios, estreñimiento o diarrea?
  • ¿Tiene vómito su hijo? Si lo tiene, describa la cantidad, la frecuencia y durante cuánto tiempo lo ha tenido.
  • ¿Tiene fiebre su hijo?
  • ¿Ha viajado recientemente su hijo fuera de su país de origen?
  • ¿Ha bebido su hijo agua sin tratar de pozo, arroyo o lago?
  • ¿Tiene su hijo algún riesgo para la salud?

Referencias

Otras obras consultadas

  • Campo JV, et al. (2004). Recurrent abdominal pain, anxiety, and depression in primary care. Pediatrics, 113(40): 817–823.

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
David Messenger, MD
Última revisión 9 mayo, 2013

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