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Tos, 12 años o más

Generalidades del tema

La tos es la forma en que el organismo elimina cuerpos extraños o mucosidad de los pulmones y las vías respiratorias superiores o reacciona a una vía respiratoria irritada. La tos tiene rasgos distintivos que usted puede aprender a reconocer. La tos es solo un síntoma, no una enfermedad y, a menudo, la importancia de su tos solo se puede determinar cuando se evalúan otros síntomas.

Para obtener información sobre la tos en los niños, vea el tema Tos, 11 años o menos.

Tos productiva

Una tos productiva produce flema o mucosidad (esputo). La mucosidad puede haberse escurrido desde la nariz o desde los senos paranasales bajando por la parte posterior de la garganta o puede haber subido de los pulmones. En general, una tos productiva no debe ser contenida, ya que limpia la mucosidad de los pulmones. Son muchas las causas de una tos productiva, como, por ejemplo:

  • Enfermedades virales. Es normal tener una tos productiva cuando se tiene un resfriado común. La tos suele ser provocada por la mucosidad que drena hacia la parte posterior de la garganta.
  • Infecciones. Una infección de los pulmones o de las vías respiratorias superiores puede provocar tos. Una tos productiva puede ser un síntoma de neumonía, bronquitis, sinusitis o tuberculosis.
  • Enfermedad pulmonar crónica. Una tos productiva puede ser una señal de que está empeorando una enfermedad como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o de que tiene una infección.
  • Ácido estomacal que regresa hacia el esófago. Este tipo de tos puede ser un síntoma de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés) y puede despertarle mientras duerme.
  • Escurrimiento de secreción nasal (goteo posnasal) que baja por la parte posterior de la garganta. Esto puede provocar una tos productiva o la sensación de que necesita aclarar constantemente la garganta. Los expertos no se ponen de acuerdo sobre si una secreción posnasal o la enfermedad viral que la causó es la responsable de la tos.
  • Fumar o uso de otro tipo de tabaco. La tos productiva en una persona que fuma o utiliza otras formas de tabaco con frecuencia es una señal de daño pulmonar o de irritación de la garganta o el esófago.

Tos no productiva

Una tos no productiva es seca y no produce esputo. Una tos seca y persistente puede aparecer hacia el final de un resfriado o después de la exposición a un irritante, como el polvo o el humo. Hay muchas causas de una tos no productiva, tales como:

  • Enfermedades virales. Después de un resfriado común, una tos seca puede durar varias semanas más que los otros síntomas y a menudo empeora en la noche.
  • Broncoespasmo. Una tos no productiva, especialmente en la noche, puede indicar espasmos en los conductos bronquiales (broncoespasmos) causados por irritación.
  • Alergias. Los estornudos frecuentes son también un síntoma común de la rinitis alérgica.
  • Medicamentos llamados inhibidores de la ECA que se utilizan para controlar la presión arterial alta. Ejemplos de inhibidores de la ECA incluyen captopril (Capoten), maleato de enalapril (Vasotec) y lisinopril (Prinivil, Zestoretic o Zestril).
  • La exposición al polvo, al humo y a las sustancias químicas en el trabajo.
  • Asma. Una tos seca crónica puede ser una señal de asma leve. Otros síntomas pueden incluir respiración sibilante (con silbidos), falta de aire o una sensación de opresión en el pecho. Para más información, vea el tema Asma en adolescentes y adultos.
  • Obstrucción de las vías respiratorias por un objeto inhalado, como comida o una pastilla. Para más información, vea el tema Objetos tragados o inhalados.

Muchas formas de tos son causadas por una enfermedad viral. Los antibióticos no se utilizan para el tratamiento de enfermedades virales y no alteran el curso de las infecciones virales. El uso innecesario de antibióticos le expone a los riesgos de una reacción alérgica y efectos secundarios, como náuseas, vómito, diarrea, salpullido e infecciones por cándida (hongo en forma de levadura). Los antibióticos también pueden matar bacterias benéficas y fomentar el desarrollo de bacterias peligrosas resistentes a los antibióticos.

Una evaluación detallada de su salud puede ayudarle a identificar otros síntomas. Recuerde, la tos es solo un síntoma, no una enfermedad y, a menudo, la importancia de su tos solo se puede determinar cuando se evalúan otros síntomas. La tos se produce con infecciones bacterianas y virales de las vías respiratorias. Si usted tiene otros síntomas, como dolor de garganta, presión en los senos paranasales o dolor de oído, vea la sección "Temas relacionados".

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene tos?
Cough
No
Cough
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Se ha sometido a alguna cirugía en las últimas 2 semanas?
La cirugía puede causar problemas que hacen que usted tenga tos.
Recent surgery
No
Recent surgery
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Describiría el problema como grave, moderado o leve?
Grave
Severe difficulty breathing
Moderado
Moderate difficulty breathing
Leve
Mild difficulty breathing
¿Tiene un problema de salud crónico que le afecta la respiración, como asma, alergias o EPOC?
Un problema respiratorio podría ser más preocupante si usted normalmente no tiene problemas respiratorios.
Has chronic breathing problems
No
Has chronic breathing problems
¿Los problemas respiratorios que tiene en este momento son diferentes de lo que usted está acostumbrado a tener?
Breathing problem is different than usual symptoms
No
Breathing problem is different than usual symptoms
Su capacidad para respirar:
¿Está empeorando rápidamente (en cuestión de unos minutos u horas?)
Breathing problems are quickly worsening
¿Está empeorando lentamente (a lo largo de unos días)?
Breathing problems are slowly worsening
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Breathing problems are unchanged
¿Está mejorando?
Breathing problems are getting better
Symptoms of serious illness
No
Symptoms of serious illness
¿Tiene dolor en las costillas o en los músculos del pecho?
Este tipo de dolor podría sentirse peor cuando ejerce presión en el área o la mueve, o bien cuando respira hondo.
Pain in chest wall
No
Pain in chest wall
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Tiene un dolor profundo en una pierna?
El dolor repentino en el pecho que ocurre con un dolor profundo o una hinchazón en una pierna puede ser un síntoma de un coágulo de sangre que se ha movido desde la pierna hasta el pulmón.
Leg pain
No
Leg pain
¿El dolor en el pecho ha durado más de 4 días?
Pain in chest wall for more than 4 days
No
Pain in chest wall for more than 4 days
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Se tomó la temperatura?
Temperature taken
No
Temperature taken
¿Qué tan alta es la fiebre? La respuesta podría depender de la manera en que se tomó la temperatura.
Alta: 104°F (40°C) o más, oral
High fever: 104°F (40°C) or higher, oral
Moderada: 100.4°F (38°C) a 103.9°F (39.9°C), oral
Moderate fever: 100.4°F (38°C) to 103.9°F (39.9°C), oral
Leve: 100.3°F (37.9°C) o menos, oral
Mild fever: 100.3°F (37.9°C) or lower, oral
¿Qué tan alta cree que es la fiebre?
Alta
Feels fever is high
Moderada
Feels fever is moderate
Leve o baja
Feels fever is mild
¿Durante cuánto tiempo ha tenido fiebre?
Menos de 2 días (48 horas)
Fever for less than 2 days
Al menos 2 días pero menos de 1 semana
Fever for at least 2 days but less than 1 week
1 semana o más
Fever for 1 week or more
¿Tiene algún problema de salud o toma medicamentos que debilitan el sistema inmunitario?
Disease or medicine that causes immune system problems
No
Disease or medicine that causes immune system problems
¿Tiene temblores y escalofríos o sudoración muy intensa?
Los temblores y escalofríos son una forma grave e intensa de tiritar. La sudoración intensa significa que el sudor le corre por el cuerpo o le empapa la ropa.
Shaking chills or heavy sweating
No
Shaking chills or heavy sweating
¿Tiene tos con mucosidad, flemas o sangre que expulsa de los pulmones?
Esto se llama tos productiva. No es lo mismo la mucosidad o la sangre que drena por la garganta desde la nariz debido a un resfriado, a una hemorragia nasal o a alergias.
Coughing up sputum
No
Coughing up sputum
¿Tiene tos con sangre?
Esto significa que la sangre sube por el pecho o por la garganta. No es lo mismo la sangre que drena desde la nariz hacia la garganta (debido a una hemorragia [sangrado] nasal, por ejemplo).
Coughing up blood
No
Coughing up blood
¿Qué cantidad de sangre hay?
Mucha sangre de color rojo vivo [2 cucharaditas (10 mL) o más]
Large amount [2 tsp (10 mL)] of bright red blood in sputum
Rayas de sangre de color rojo vivo
Streaks of bright red blood in sputum
Gotas o manchas de sangre
Specks or spots of blood in sputum
¿Esto se ha extendido durante más de 2 días?
Specks or spots of blood in sputum for more than 2 days
No
Specks or spots of blood in sputum for more than 2 days
¿Toma algún medicamento que afecta la capacidad de la sangre para coagularse, como aspirina, warfarina (como Coumadin), enoxaparina (Lovenox) o clopidogrel (Plavix)?
Estos medicamentos pueden causar sangrado y hacer que sea más difícil controlar el sangrado.
Takes anticoagulant or antiplatelet medicine
No
Takes anticoagulant or antiplatelet medicine
¿Esta tos es normal para usted debido a que tiene un problema pulmonar, como bronquitis crónica o enfisema?
Algunas personas con problemas pulmonares crónicos tienen tos productiva todo el tiempo.
Typical productive cough
No
Typical productive cough
¿Ha tenido tos con flemas durante más de 3 días?
Coughing up sputum for more than 3 days
No
Coughing up sputum for more than 3 days
¿La tos comenzó después de un episodio de atragantamiento que tuvo recientemente?
La tos podría significar que aún hay algo atascado en la garganta.
Recent choking episode
No
Recent choking episode
¿Ha tenido tos durante más de 2 semanas?
Cough for more than 2 weeks
No
Cough for more than 2 weeks
Su tos:
¿Está empeorando?
Cough is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Cough is unchanged
¿Está mejorando?
Cough is improving
Tos, 11 años o menos

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

La temperatura varía un poco según cómo se mida. Para los adultos y niños de 12 años o más, estos son los márgenes para temperaturas alta, moderada y leve, según la forma en que haya tomado la temperatura.

Temperatura bucal

  • Alta: 104 °F (40 °C) o más
  • Moderada: 100.4 °F (38 °C) a 103.9 °F (39.9 °C)
  • Leve: 100.3 °F (37.9 °C) o menos

Temperatura timpánica (en el oído) o rectal

  • Alta: 105 °F (40.6 °C) o más
  • Moderada: 101.4 °F (38.6 °C) a 104.9 °F (40.5 °C)
  • Leve: 101.3 °F (38.5 °C) o menos

Temperatura axilar

  • Alta: 103°F (39.5°C) o más
  • Moderada: 99.4 °F (37.4 °C) a 102.9 °F (39.4 °C)
  • Leve: 99.3°F (37.3°C) o menos

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Problemas para respirar graves significa:

  • No puede hablar en absoluto.
  • Debe esforzarse mucho para respirar.
  • Siente que no puede recibir suficiente aire.
  • No se siente alerta o no puede pensar claramente.

Problemas para respirar moderados significa:

  • Le resulta difícil hablar formando oraciones completas.
  • Le resulta difícil respirar cuando realiza actividades.

Problemas para respirar leves significa:

  • Siente un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar.
  • Le está resultando difícil respirar cuando realiza actividades.

Los síntomas de enfermedad grave podrían incluir:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez en el cuello.
  • Cambios mentales, como sentirse confuso o mucho menos alerta.
  • Fatiga extrema (hasta el punto de resultarle difícil desenvolverse).
  • Temblores y escalofríos.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Si no está seguro de si la fiebre es alta, moderada o leve, tenga en cuenta lo siguiente:

Con fiebre alta:

  • Siente mucho calor.
  • Es probable que sea una de las fiebres más altas que haya tenido. La fiebre alta no es tan común, especialmente en adultos.

Con fiebre moderada:

  • Siente un poco de calor o calor.
  • Sabe que tiene fiebre.

Con fiebre leve:

  • Es posible que sienta un poco de calor.
  • Cree que podría tener fiebre, pero no está seguro.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.
Problemas posoperatorios

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).

Tratamiento en el hogar

La tos es la forma en que el organismo elimina cuerpos extraños y mucosidad de los pulmones y las vías respiratorias superiores. La tos productiva suele ser útil y usted no debe tratar de suprimirla. Pero algunas veces, la tos es lo suficientemente grave como para afectar la respiración o impedir el descanso. El tratamiento en el hogar puede ayudarle a sentirse mejor cuando tiene tos.

Tratamiento en el hogar para adultos

  • Prevenga la deshidratación. Los líquidos pueden ayudar a diluir las secreciones y a aliviar la irritación de la garganta. La tos seca y persistente responde a la miel en agua caliente, té o jugo de limón.
  • Eleve la cabeza con almohadas adicionales en la noche para aliviar la tos seca.
  • Pruebe pastillas para la tos para calmar la garganta irritada. Las pastillas caras para la tos con sabor a medicamento no son mejores que las pastillas económicas con sabor a dulce o los caramelos duros. La mayoría de las pastillas para la tos no tienen ningún efecto sobre el proceso que produce la tos.
  • Utilice un humidificador para añadir humedad al aire. Use solamente agua en el humidificador.
  • Deje de fumar y no use otras formas de tabaco, sobre todo mientras tiene tos. Para más información sobre cómo dejar de fumar, vea el tema Cómo dejar de fumar.
  • Evite la exposición a irritantes inhalados, como el humo, el polvo u otros contaminantes, o utilice una mascarilla facial que sea apropiada para la exposición. Existen muchos tipos de mascarillas faciales en el comercio. Consulte a su médico o farmacéutico para determinar qué tipo de mascarilla facial le proporcionará el máximo beneficio.
  • Si sospecha que problemas de acidez estomacal pueden estar favoreciendo la tos, vea el tema Acidez estomacal.

Los preparados para la tos pueden aliviar la tos. Evite los remedios para el resfriado que combinan medicamentos para tratar muchos síntomas. Generalmente es mejor tratar cada uno de los s íntomas por separado. Existen dos tipos de medicamentos para la tos: expectorantes y antitusígenos.

  • Los expectorantes ayudan a diluir la mucosidad y facilitan su expulsión cuando tiene una tos productiva.
    • Si tiene una tos que produce mucosidad espesa y está teniendo problemas para expulsarla, utilice un expectorante. No dependa completamente de un expectorante para diluir la mucosidad. También beba abundante agua.
    • Busque expectorantes que contengan guaifenesina, como Robitussin, Mucinex y Vicks 44E.
  • Los antitusígenos controlan o suprimen el reflejo de la tos y funcionan muy bien para la tos seca y persistente que no le deja dormir.
    • Use los antitusígenos con discreción. No contenga demasiado una tos productiva (a menos que le impida descansar lo suficiente). Toser es provechoso porque desaloja la mucosidad de los pulmones y ayuda a prevenir infecciones bacterianas. Las personas con asma y otras enfermedades pulmonares necesitan toser.
    • Si tiene tos seca y persistente, pregúntele a su médico acerca de algún antitusígeno eficaz.
    • Busque antitusígenos que contengan dextrometorfano, como Robitussin-DM o Vicks Dry Hacking Cough. Los estudios muestran que los medicamentos para la tos de venta libre no funcionan muy bien. Y algunos de estos medicamentos pueden causar problemas si se usan demasiado. Es importante usar los medicamentos correctamente y mantenerlos fuera del alcance de los niños para prevenir el uso accidental.

Precauciones con los medicamentos para la tos

  • Los medicamentos para la tos pueden causar problemas a personas con otros problemas de salud, como asma, insuficiencia cardíaca, presión arterial alta, glaucoma o agrandamiento de la próstata. Los medicamentos para la tos también pueden interactuar con otros medicamentos, como sedantes y ciertos antidepresivos. Lea cuidadosamente el paquete o pídale al farmacéutico o a su médico que le ayude a elegir uno.
  • Si es mayor de 60 años o tiene problemas respiratorios crónicos, utilice con precaución los medicamentos para la tos.
  • Lea la etiqueta para que sepa lo que está tomando. Algunos medicamentos para la tos contienen un gran porcentaje de alcohol. Otros contienen codeína. Hay muchas opciones. Pídale a su farmacéutico que lo aconseje.
  • No tome medicamentos para la tos que le hayan sido recetados a otra persona.

Para más información sobre el tratamiento de los problemas respiratorios en el hogar, vea la sección "Tratamiento en el hogar" del tema Problemas respiratorios, 12 años o más.

Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:
Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si durante el tratamiento en el hogar ocurre cualquiera de las siguientes cosas:

  • Aparecen otros síntomas, como dolor moderado a intenso de la pared torácica con tos, problemas para respirar, tos productiva o fiebre.
  • Comienza a toser con sangre.
  • La tos dura más de 2 semanas sin otros síntomas respiratorios.
  • Los síntomas se vuelven más graves o más frecuentes.

Prevención

No existe una forma segura de prevenir la tos. Para ayudar a reducir el riesgo:

  • Lávese las manos con frecuencia durante la temporada de los resfriados y la gripe. Esto ayuda a prevenir el contagio de un virus que puede causar un resfriado o una gripe.
  • Si es posible, evite a las personas que tengan resfriado o gripe.
  • No fume ni use otras formas de tabaco. Una "tos de fumador" seca y persistente significa que sus pulmones están constantemente irritados. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.
  • Evite la exposición al humo de tabaco ambiental, tanto en el hogar como en su lugar de trabajo.
  • Tome más líquidos. Esto ayuda a que la mucosidad sea menos espesa y a que la escupa. También ayuda a prevenir la deshidratación.
  • Aplíquese una vacuna contra la gripe (vacuna contra la influenza) cada año. Para más información, vea el tema Influenza (gripe estacional).
  • Aplíquese una vacuna antineumocócica si tiene 65 años o más; si tiene enfermedad pulmonar crónica, como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC); si fuma o si tiene un riesgo para la salud que aumenta la gravedad de sus síntomas.
  • Asegúrese de que sus vacunas estén al día, como la de la tos ferina para reducir su riesgo de contraer esta enfermedad. Para más información, vea el tema Vacunaciones.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido la tos?
  • ¿Con qué frecuencia tose?
  • ¿Tiene la tos un patrón, como empeorar por la noche o volverse más frecuente por la mañana?
  • ¿Qué situaciones aumentan su tos?
  • ¿Está expuesto usted a irritantes, como humo, polvo o sustancias químicas, en su hogar o en su lugar de trabajo?
  • La tos, ¿es productiva (produce esputo) o no productiva (seca y persistente)? Esté preparado para describir el color (sanguinolento, parecido al óxido, blanco, amarillo o verde), la cantidad y la consistencia de cualquier esputo.
  • ¿Tiene otros síntomas que pueden estar relacionados con su tos, como secreción nasal, fiebre, falta de aire, respiración sibilante u otros presuntos síntomas de resfriado?
  • ¿Qué tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta, u otros tratamientos ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta toma en forma regular?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado alergias o asma? ¿Algún miembro de su familia tiene alergias o asma?
  • ¿Ha viajado recientemente?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
David Messenger, MD
Última revisión 9 mayo, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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