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Convulsiones

Generalidades del tema

El cerebro controla la manera en que el cuerpo se mueve enviando pequeñas señales eléctricas a través de los nervios hacia los músculos. Las convulsiones ocurren cuando señales anormales emitidas desde el cerebro cambian la manera en que funciona el cuerpo.

Las convulsiones varían de una persona a otra. Algunas personas solo tienen leves sacudidas en una mano y no pierden el conocimiento. Otras personas podrían perder el conocimiento y tener sacudidas violentas en todo el cuerpo.

No siempre ocurren sacudidas del cuerpo, ya sean leves o violentas, con las convulsiones. Algunas personas que tienen convulsiones tienen síntomas antes de la convulsión (auras) o pierden brevemente el contacto con su entorno y parecen tener la mirada fija en el espacio. Aunque la persona está despierta, no responde con normalidad. Luego, la persona no recuerda el episodio.

No todas las sacudidas del cuerpo son causadas por convulsiones. Muchas afecciones médicas pueden causar un tipo de sacudida del cuerpo que, por lo general, afecta las manos y la cabeza (temblores).

Una pequeña cantidad de personas solo tendrá una convulsión en toda su vida. Por lo general, una única convulsión dura menos de 3 minutos y no es seguida por una segunda convulsión. Toda persona normalmente saludable puede tener una única convulsión en determinadas condiciones. Por ejemplo, un golpe seco en la cabeza podría causar una convulsión. Tener una convulsión no siempre significa que existe un problema de salud grave. Pero si usted tiene una convulsión por primera vez, debe ir al médico para que le revise. Es importante descartar una enfermedad grave que podría haber causado la convulsión. Las convulsiones por fiebre son la causa más común de una convulsión única, especialmente en niños. Para obtener más información, vea el tema Convulsiones por fiebre.

Causas de las convulsiones

La epilepsia es un problema del sistema nervioso que causa convulsiones. Puede presentarse a cualquier edad. Para obtener más información, vea el tema Epilepsia.

Una convulsión puede ser un síntoma de otro problema de salud, como:

La eclampsia es una actividad convulsiva relacionada con el embarazo que está relacionada con la presión arterial alta. Es una afección que puede ser mortal tanto para la madre como para su bebé (feto) porque durante una convulsión, el suministro de oxígeno al feto se reduce drásticamente. Es más probable que la eclampsia ocurra después de la semana 20 de embarazo. Para obtener más información, vea el tema Preeclampsia y presión arterial alta durante el embarazo.

La convulsión no epiléptica (NES, por sus siglas en inglés) es una afección que puede causar actividad similar a la convulsión sin tener ningún problema del sistema nervioso central. La NES puede estar relacionada con un problema de salud mental. Los síntomas físicos podrían ser causados por conflictos emocionales o estrés. Por lo general, los síntomas aparecen repentinamente y en momentos de estrés emocional extremo.

Cómo proteger a una persona durante una convulsión

Independientemente de cuál haya sido la causa de la convulsión, usted puede ayudar a la persona que está teniendo convulsiones.

Una persona que haya tenido una convulsión no debería conducir, nadar, subir escaleras ni operar maquinaria hasta que haya consultado con un médico acerca de la convulsión.

Tratamiento

El tratamiento de una convulsión depende de lo que la haya causado.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Epilepsia: Cómo tomar los medicamentos adecuadamente

Revise sus síntomas

¿Cree que ha tenido una convulsión?
Seizure
No
Seizure
¿Qué edad tiene?
6 años o menos
6 years or younger
7 a 11 años
7 to 11 years
12 a 55 años
12 to 55 years
56 años o más
56 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Su hijo tuvo convulsiones mientras tuvo fiebre?
Fever at time of seizure
No
Fever at time of seizure
¿Tiene síntomas de una enfermedad grave?
Symptoms of serious illness
No
Symptoms of serious illness
¿Ha tenido algún síntoma neurológico nuevo que no sean convulsiones?
Neurological symptoms
No
Neurological symptoms
¿Tiene algún dolor de cabeza intenso que comenzó repentinamente y es el peor dolor de cabeza de su vida?
Probablemente este no se parezca a ningún dolor de cabeza que haya tenido antes.
Sudden, severe headache
No
Sudden, severe headache
¿La convulsión se produjo después de tragar algo tóxico, de beber mucho alcohol o de usar drogas ilegales?
Possible poisoning or overdose
No
Possible poisoning or overdose
¿Está embarazada?
Sí, usted sabe que está embarazada.
Pregnancy
No, no está embarazada, o no está segura de estar embarazada.
Pregnancy
¿Tiene más de 20 semanas de embarazo?
More than 20 weeks pregnant
No
More than 20 weeks pregnant
¿Tiene diabetes?
Diabetes
No
Diabetes
¿Cree que la convulsión podría haber sido causada por un problema en el nivel de azúcar en la sangre?
Las convulsiones a veces pueden producirse si el nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto o demasiado bajo.
Diabetes may be causing seizure
No
Diabetes may be causing seizure
¿Tiene epilepsia o antecedentes de convulsiones?
Epilepsy or history of seizures
No
Epilepsy or history of seizures
¿Fue una convulsión típica para usted?
Typical seizure
No
Typical seizure
¿Siente que está regresando a la normalidad de la manera en que lo hace, por lo general, después de una convulsión?
Probablemente sepa lo que es típico para usted inmediatamente después de que finaliza una convulsión. Piense acerca de si esta vez parece o no diferente.
Typical return to normal after seizure
No
Typical return to normal after seizure
¿Ha estado teniendo convulsiones más a menudo que lo habitual o convulsiones diferentes de las que está acostumbrado a tener?
Increase in number or change in type of seizures
No
Increase in number or change in type of seizures
¿Ha regresado a la normalidad, a excepción de, quizás, tener sensación de cansancio o estar un poco dolorido?
Returned to normal after seizure
No
Returned to normal after seizure
¿Las convulsiones tuvieron lugar en el término de las últimas 2 horas?
Seizure occurred within past 2 hours
No
Seizure occurred more than 2 hours ago
¿Ha regresado a la normalidad, a excepción de, quizás, tener sensación de cansancio o estar un poco dolorido?
Returned to normal after seizure
No
Returned to normal after seizure
¿La convulsión se produjo hace menos de 24 horas?
Seizure occurred less than 24 hours ago
No
Seizure occurred less than 24 hours ago
¿La convulsión se produjo después de una lesión en la cabeza?
Seizure occurred after head injury
No
Seizure occurred after head injury
¿Tiene algún síntoma extraño que cree que podría ser una convulsión?
Estos podrían incluir cosas como tener sacudidas, tics o movimientos reiterados que no puede explicar, o períodos breves (de 2 a 30 segundos) en los que no está consciente y no puede responder o en que se siente menos alerta o despierto sin ningún motivo.
Possible seizure symptoms
No
Possible seizure symptoms
¿Estos síntomas se produjeron hace menos de 24 horas?
Possible seizure symptoms less than 24 hours ago
No
Possible seizure symptoms less than 24 hours ago
¿Tiene alguna otra preocupación acerca de las convulsiones?
Other seizure concerns
No
Other seizure concerns

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.
Convulsiones por fiebre

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Los síntomas neurológicos —que podrían ser señales de un problema del sistema nervioso— pueden afectar muchas funciones corporales. Los síntomas podrían incluir:

  • Entumecimiento, debilidad o pérdida del movimiento en la cara, el brazo o la pierna, especialmente en un solo lado del cuerpo.
  • Dificultad para ver en uno o en ambos ojos.
  • Dificultad para hablar.
  • Confusión o dificultad para comprender frases sencillas.
  • Problemas de equilibrio o coordinación (por ejemplo, caerse o dejar caer cosas).
  • Convulsiones.

Los síntomas de enfermedad grave en un bebé podrían incluir los siguientes:

  • El bebé está flojo y caído como un muñeco de trapo.
  • El bebé no responde en absoluto cuando lo alzan, lo tocan o le hablan.
  • Es difícil despertar al bebé.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Los síntomas de enfermedad grave podrían incluir:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez en el cuello.
  • Cambios mentales, como sentirse confuso o mucho menos alerta.
  • Fatiga extrema (hasta el punto de resultarle difícil desenvolverse).
  • Temblores y escalofríos.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Tratamiento en el hogar

Si ve una convulsión, su relato de esta ayudará al médico a diagnosticar y a tratar a la persona. Trate de mantener la calma. Preste mucha atención a lo que sucede durante la convulsión y después de esta.

  • Durante una convulsión:
    • Proteja a la persona de las lesiones.
      • Si puede, evite que la persona se caiga o intente guiarla, suavemente, hacia el piso.
      • Intente mover muebles u otros objetos que podrían lesionar a la persona durante la convulsión.
      • Si la persona está teniendo una convulsión y se encuentra en el suelo cuando usted llega, trate de colocar a la persona de lado para que el líquido pueda salirle de la boca. Pero tenga cuidado de no aplicarle demasiada presión al cuerpo.
    • No introduzca nada por la fuerza, incluidos sus dedos, en la boca de la persona. Poner algo en la boca de la persona podría causarle lesiones, como astillarle los dientes o fracturarle la mandíbula. La persona también podría morderle.
    • No intente sujetar ni mover a la persona. Esto puede causar lesiones, como un hombro dislocado.
    • Preste mucha atención a lo que hace la persona para que pueda describir la convulsión al personal de rescate o a los médicos.
      • La manera en que se movió el cuerpo de la persona
      • El tiempo que duró la convulsión
      • La manera en que actuó la persona antes de la convulsión
      • La manera en que actuó la persona inmediatamente después de la convulsión
      • Si la persona sufrió alguna lesión causada por la convulsión
  • Después de una convulsión:
    • Revise a la persona para ver si tiene lesiones.
    • Si no pudo colocar a la persona sobre uno de sus lados durante la convulsión, hágalo cuando la convulsión termine y la persona esté más relajada.
    • Si la persona tiene problemas para respirar, use el dedo para extraerle suavemente algún resto de vómito o saliva de la boca.
    • Afloje la ropa ajustada de alrededor del cuello y de la cintura de la persona.
    • Busque un lugar seguro en donde la persona pueda descansar.
    • No le dé nada de comer ni de beber hasta que la persona esté completamente despierta y alerta.
    • Permanezca con la persona hasta que esté despierta y familiarizada con el entorno. La mayoría de las personas tendrán sueño o estarán confundidas después de una convulsión.

Una persona que haya tenido una convulsión no debería conducir, nadar, subir escaleras ni operar maquinaria hasta que haya consultado con un médico acerca de la convulsión y hasta que el médico haya dicho que la persona puede conducir u operar maquinaria.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • El patrón de sus convulsiones cambia y usted tiene antecedentes de epilepsia.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Nota: Si piensa que es posible que tenga un trastorno convulsivo o está siendo evaluado con relación a un trastorno convulsivo, no conduzca, opere maquinaria pesada, nade, suba escaleras ni participe en otras actividades potencialmente peligrosas hasta que su médico le haya indicado específicamente que puede hacerlo.

Muchas causas de las convulsiones no pueden prevenirse, como algunas formas de epilepsia. Pero una lesión en la cabeza es una causa común de convulsiones y de epilepsia que es posible que usted pueda prevenir. Para prevenir una lesión en la cabeza:

  • Use el cinturón de seguridad cuando viaje en un vehículo a motor. Use sillas de seguridad para el coche para niños.
  • No consuma alcohol ni otras drogas antes de practicar deportes o mientras los practica (como fútbol, fútbol americano, equitación o ciclismo) ni cuando maneja un automóvil u otro equipo.
  • Use un casco y demás ropa de protección cuando monte en bicicleta, ande en motocicleta, patine, haga kayak, monte a caballo, esquíe, haga snowboarding o escale rocas.
  • Use un casco si trabaja en un área industrial o de construcción.
  • No se tire de cabeza en aguas poco profundas o desconocidas.
  • Prevenga las caídas en el hogar retirando elementos riesgosos que pudieran causar una caída.

Si está recibiendo tratamiento para un trastorno convulsivo:

  • Asegúrese de seguir su plan de tratamiento. Tomar una cantidad demasiado grande o demasiado pequeña de su medicamento, dejar de tomarlo de manera abrupta o cambiar su programa de medicamentos pueden causar convulsiones.
    Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Epilepsia: Cómo tomar sus medicamentos en forma adecuada
  • No conduzca, opere maquinaria pesada, nade, suba escaleras ni participe en otras actividades potencialmente peligrosas hasta que su médico le haya indicado específicamente que puede hacerlo.
  • Evite las actividades que pudieran desencadenar una convulsión, como usar videojuegos que tienen luces que destellan o titilan. En raras ocasiones, las luces que destellan y los patrones geométricos de los videojuegos pueden ser factores desencadenantes de convulsiones en niños.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder a las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo eran su salud y su conducta antes de la convulsión?
  • ¿Tuvo algún síntoma inusual antes de la convulsión (aura)?
  • ¿Qué pasó durante la convulsión? Pídale a la persona que vio su convulsión que registre esta información por usted o que le acompañe a la cita con su médico.
    • ¿Qué tipo de movimiento corporal ocurrió?
    • ¿Cuánto tiempo duró la convulsión?
    • ¿Cómo actuó inmediatamente después de la convulsión?
    • ¿Hay alguna lesión causada por la convulsión?
  • ¿Ha tenido convulsiones antes? Si las ha tenido, ¿cuál fue el diagnóstico y cómo se trataron las convulsiones?
  • Si tiene epilepsia:
    • ¿Qué medicamentos anticonvulsivos le han recetado?
    • ¿Cambió la dosificación de su medicamento anticonvulsivo recientemente?
    • ¿Ha tomado su medicamento anticonvulsivo tal como le ha sido recetado?
    • ¿Ha tomado otros medicamentos recetados o sin receta o ha consumido alcohol recientemente?
    • ¿Ha usado algún producto de medicina alternativa recientemente?
    • ¿Cuándo fue su última convulsión?
    • En promedio, ¿con qué frecuencia tiene una convulsión?
  • ¿Ha tenido otros problemas de salud en los últimos 3 meses?
  • ¿Ha tenido una conmoción cerebral (lesión cerebral traumática) en el pasado?
    • ¿Hace cuánto tiempo?
    • ¿Cuál fue su gravedad?
    • ¿Perdió el conocimiento?
    • ¿Qué pruebas se utilizaron para evaluar su lesión en la cabeza?
  • ¿Ha tenido problemas con dolores de cabeza?
  • ¿Ha tomado, dejado de tomar o cambiado la dosis de algún medicamento recientemente, incluidos los medicamentos sin receta o las drogas ilegales?
  • ¿Ha reducido su consumo de alcohol o lo ha interrumpido repentinamente?
  • ¿Ha viajado recientemente a un área rural o a un país subdesarrollado?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud que podría aumentar la gravedad de sus síntomas?

Si es posible, pídale a la persona que vio su convulsión que le acompañe a la cita con su médico. Asegúrese de preguntarle a su médico qué puede hacer para prevenir otra convulsión y cómo proceder si tiene otra convulsión.

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 28 agosto, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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