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Cólicos menstruales

Generalidades del tema

La mayoría de las mujeres tienen cólicos menstruales dolorosos (dismenorrea) cada tanto. Los cólicos menstruales son uno de los motivos más comunes por los que las mujeres buscan atención médica. El dolor causado por los cólicos menstruales puede ser de leve a intenso y puede afectar la parte inferior del abdomen, la espalda o los muslos. Es posible que junto con los cólicos también tenga dolores de cabeza, náuseas, mareos o desmayos, o diarrea o estreñimiento.

Durante el ciclo menstrual, el revestimiento del útero produce una hormona que se llama prostaglandina. Esta hormona hace que el útero se contraiga, a menudo de forma tal que provoca dolor. Las mujeres con cólicos intensos podrían producir cantidades de prostaglandina más altas de lo normal o podrían ser más sensibles a sus efectos.

Los cólicos son comunes durante la adolescencia, cuando una mujer joven comienza a tener sus períodos. Dismenorrea primaria es un término que se usa para describir los cólicos menstruales dolorosos sin una causa física reconocida. Se observa con más frecuencia en las mujeres de 20 a 24 años. Por lo general, desaparece después de 1 a 2 años, cuando se logra un equilibrio hormonal.

Dismenorrea secundaria es un término que se usa para describir los cólicos menstruales dolorosos causados por un problema físico que no sea la menstruación. Los problemas físicos que pueden ocasionar este tipo de cólicos incluyen los siguientes:

  • Una afección en la cual células que tienen el mismo aspecto y la misma acción que las células del revestimiento del útero (endometrio) se encuentran en otras partes de la cavidad abdominal (endometriosis) o crecen en el tejido muscular de la pared uterina (adenomiosis). Por lo general, el dolor aparece entre 1 y 2 días antes de que comience el sangrado menstrual y continúa durante el período.
  • Crecimientos en la pelvis que no son cancerosos (crecimientos benignos), como quistes ováricos, pólipos cervicales o uterinos, o fibromas.
  • Infecciones pélvicas. Su riesgo de tener una infección es más alto después de que haya comenzado el sangrado menstrual debido a que la abertura del útero (canal cervical) se ensancha durante la menstruación. Pero puede haber infecciones pélvicas, especialmente las causadas por infecciones de transmisión sexual, en cualquier momento.
  • El uso de un dispositivo intrauterino (DIU). Un DIU podría causar más cólicos durante el período en los primeros meses de uso. Si los cólicos menstruales persisten o empeoran, es posible que deba considerar la posibilidad de quitarse el DIU y elegir otro método anticonceptivo.
  • Problemas en el embarazo.
  • Problemas estructurales presentes en el momento del nacimiento (congénitos), como estrechamiento de la parte inferior del útero que desemboca en la vagina (cuello uterino).

Es posible que tenga cólicos de tipo menstrual después de un procedimiento médico, como una cauterización, crioterapia, conización, radiación, biopsia de endometrio o inserción de un DIU.

Otros síntomas menstruales, como aumento de peso, dolor de cabeza y tensión, que ocurren antes de que comience su período, pueden ser ocasionados por el síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés). Para obtener más información, vea el tema Síndrome premenstrual (PMS).

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Ciclo menstrual: Cómo manejar los cólicos

Revise sus síntomas

¿Tiene cólicos?
Los cólicos pueden afectar la parte inferior del abdomen, la espalda y los muslos.
Menstrual cramps
No
Menstrual cramps
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Está embarazada?
Sí, usted sabe que está embarazada.
Pregnancy
No, no está embarazada, o no está segura de estar embarazada.
Pregnancy
¿Tiene algún tipo de sangrado vaginal anormal?
El sangrado es anormal si se produce en un momento en que no lo esperaba o si es mucho más intenso o menos intenso de lo que está acostumbrada.
Abnormal vaginal bleeding
No
Abnormal vaginal bleeding
¿Tiene algún dolor nuevo en la parte inferior del abdomen, la pelvis o el área genital que sea diferente de sus cólicos habituales?
Lower abdominal, pelvic, or genital pain
No
Lower abdominal, pelvic, or genital pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Durante cuánto tiempo ha tenido el dolor?
Menos de 4 horas
Pain for less than 4 hours
4 a menos de 24 horas
Pain for 4 to less than 24 hours
1 día a 1 semana
Pain for 1 day to 1 week
Más de 1 semana
Pain for more than 1 week
¿Existe alguna posibilidad de que esté embarazada?
Possibility of pregnancy
No
Possibility of pregnancy
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Tiene algún salpullido que tenga aspecto de quemadura solar?
Sunburn-like rash
No
Sunburn-like rash
¿Cree que los síntomas podrían haber sido causados por abuso sexual?
Possible sexual abuse
No
Possible sexual abuse
¿Tiene algún DIU (dispositivo intrauterino)?
Un DIU puede hacer que los cólicos empeoren durante su periodo.
IUD
No
IUD
¿Los cólicos son tan fuertes que está pensando en que le quiten el DIU?
Severe cramps
No
Severe cramps
¿Los cólicos comienzan de 5 a 7 días antes de que su periodo empiece o continúan después de que su periodo finalice?
Cramps begin 5 to 7 days before period starts or continue after period stops
No
Cramps begin 5 to 7 days before period starts or continue after period stops
¿Siente dolor durante las relaciones sexuales?
Si no es una persona sexualmente activa, conteste que no.
Painful sex
No
Painful sex
¿Tiene lumbalgia (dolor en la parte baja de la espalda)?
Low back pain
No
Low back pain
¿Los cólicos han sido intensos o durado más que lo habitual durante, al menos, 3 ciclos menstruales?
Severe or prolonged menstrual cramps for at least 3 menstrual cycles
No
Severe or prolonged menstrual cramps for at least 3 menstrual cycles

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.
Problemas relacionados con el embarazo

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.
Sangrado vaginal anormal

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Tratamiento en el hogar

Pruebe el siguiente tratamiento en el hogar para ayudar a Haga clic aquí para ver una Medida práctica. manejar los cólicos menstruales:

  • Use calor, como bolsas de agua caliente, almohadillas térmicas o baños calientes, para relajar los músculos tensos y aliviar los cólicos. Tenga cuidado de no quemarse.
  • Beba tés de hierbas, como manzanilla, menta, frambuesa y mora, que podrían ayudar a calmar los músculos tensos y el estado de ánimo ansioso.
  • Haga ejercicio. El ejercicio regular disminuye la intensidad de los cólicos. Para obtener más información, vea el tema Actividad física.
  • Vacíe la vejiga tan pronto como tenga la necesidad de orinar.
Medicamentos que puede comprar sin una receta médica
Pruebe un medicamento sin receta para ayudar a tratar su fiebre o dolor:
Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando utiliza un medicamento sin receta:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones del frasco y de la caja del medicamento.
  • No tome más que la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido una reacción alérgica a él en el pasado.
  • Si se le ha indicado que evite un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está embarazada o podría estarlo, no tome ningún medicamento que no sea acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Queda embarazada.
  • El dolor está empeorando.
  • Los cólicos menstruales duran más que su período.
  • Se presentan otros síntomas, como fiebre.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Es posible que pueda prevenir los cólicos menstruales.

  • Siga una dieta equilibrada que incluya abundantes frutas y verduras y que sea baja en grasa. Limite su consumo de alcohol, cafeína, sal y dulces. Para obtener más información, vea el tema Alimentación saludable.
  • Comience o mantenga un programa de ejercicio moderado. Para obtener más información, vea el tema Actividad física.
  • Reduzca el estrés en su vida. Aunque el estrés no causa cólicos menstruales, reducir el estrés puede hacer que sus síntomas sean menos intensos. Para obtener más información, vea el tema Manejo del estrés.
  • No fume ni utilice otros productos derivados del tabaco.
  • Pruebe la biorretroalimentación o el yoga. Ambas terapias enseñan habilidades de relajación.
  • Pruebe con la acupuntura o la acupresión.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿En qué fechas tuvo sus últimos dos períodos menstruales?
    • Si eres adolescente, ¿tienes ciclos regulares, como un período cada 21 a 45 días?
    • Si es adulta, ¿tiene ciclos regulares, como un período cada 21 a 35 días?
    • Si ha entrado en la menopausia, ¿hace cuánto tiempo fue su último período menstrual?
  • ¿Ha sido su flujo menstrual un sangrado más intenso de lo habitual?
  • ¿Cuál es su patrón menstrual?
    • ¿Es regular, con aproximadamente la misma cantidad de días entre un período y otro?
    • ¿Es irregular? ¿Cuál es el rango entre el intervalo más largo y el intervalo más corto entre sus períodos?
  • ¿Qué método anticonceptivo usa? Es especialmente importante que informe a su médico si usa un dispositivo intrauterino (DIU).
  • ¿Se ha realizado una prueba casera de embarazo? De haberla realizado, ¿cuándo lo hizo y cuál fue el resultado?
  • ¿Ha estado bajo un mayor estrés psicológico o físico?
  • ¿Ha aumentado o bajado recientemente más de 10 libras (4.5 kg) sin motivo aparente?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta está tomando?
  • ¿En qué se diferencia su dolor de sus típicos cólicos menstruales?
  • ¿Tiene comportamientos sexuales de alto riesgo?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 13 junio, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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