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Ampollas

Generalidades del tema

Las ampollas son bultos llenos de líquido que tienen la apariencia de burbujas en la piel. Se le puede formar una ampolla en el pie cuando usa zapatos nuevos que se frotan contra la piel, o en la mano, cuando trabaja en el jardín sin usar guantes. El tratamiento en el hogar suele ser todo lo que se necesita para este tipo de ampollas.

Otros tipos de lesiones en la piel que pueden causar ampollas incluyen:

  • Quemaduras por exposición al calor, la electricidad, las sustancias químicas, la radiación solar o por fricción.
  • Lesiones por frío por exponerse al frío o a temperaturas congelantes.
  • Algunas picaduras de arañas, como la picadura de una araña reclusa parda. Los síntomas de la picadura de una araña reclusa parda incluyen enrojecimiento de la piel seguido de una ampolla que se forma en el sitio de la picadura, dolor y comezón, y una llaga abierta con descomposición del tejido (necrosis) que se produce en un lapso de unas horas hasta 3 o 4 días después de la picadura. Esta llaga puede tardar meses en sanar.
  • Pellizcar la piel con fuerza, como cuando un dedo queda atrapado en un cajón. Podría formarse una ampolla de sangre si se dañan vasos sanguíneos diminutos.

Una infección puede producir una sola ampolla o grupos de ampollas.

  • La varicela es una enfermedad contagiosa común que es causada por un tipo de virus del herpes. Las ampollas de la varicela empiezan como bultos rojizos que se convierten en ampollas y después en costras. Es más contagiosa desde los 2 a 3 días antes de que se presente el salpullido hasta que todas las ampollas tengan costra.
  • El herpes zóster (culebrilla), que suele presentarse en adultos mayores, es causado por el mismo virus de la varicela. Las ampollas del herpes zóster se parecen a las de la varicela, pero suelen aparecer en forma de banda en un lado del cuerpo.
  • El exantema viral de manos, pies y boca, otro tipo de infección viral, suele ocurrir la mayoría de las veces en niños pequeños. Los síntomas incluyen un salpullido con llagas o ampollas pequeñas que, generalmente, aparecen en las manos y en los pies y en la boca.
  • El herpes labial, también llamado herpes febril, se presenta en forma de racimos de pequeñas ampollas en el labio y el borde externo de la boca. Son causadas por el virus del herpes simple. Las ampollas parecidas a las del herpes labial que se forman en la zona genital pueden ser causadas por una infección de herpes genital.
  • El impétigo es una infección bacteriana de la piel. Sus ampollas, que suelen aparecer en la cara, se revientan y se vuelven como costras (de color miel).
  • Los folículos pilosos infectados (foliculitis) producen zonas rojizas sensibles que se convierten en ampollas en o cerca de la base de los cabellos.
  • Una infección de sarna, que ocurre cuando los ácaros hacen un nido en la piel, puede producir pequeñas ampollas que causan comezón y que se presentan a menudo en una línea delgada o en una trayectoria curva.
  • Las chinches pueden provocar pequeñas ampollas que causan comezón en cualquier parte del cuerpo.

La inflamación puede causar ampollas en la piel.

De vez en cuando, un medicamento o una pomada recetado o uno de venta libre pueden causar ampollas. Las ampollas pueden ser pequeñas o grandes y, generalmente, ocurren con enrojecimiento y comezón en la piel. Si las ampollas no son graves y no tiene otros síntomas, dejar de tomar el medicamento o ponerse la pomada puede ser todo lo que se necesita hacer. Las ampollas también pueden ocurrir como un síntoma de una reacción tóxica a un medicamento. Esta reacción se conoce como síndrome de Stevens-Johnson. Las ampollas que aparecen con otras señales de enfermedad, como fiebre o escalofríos, pueden significar un problema más grave.

Revise sus síntomas para decidir si debería ver a un médico y en qué momento.

Revise sus síntomas

¿Tiene ampollas?
Blisters
No
Blisters
¿Qué edad tiene?
Menos de 3 meses
Less than 3 months
3 meses a menos de 3 años
3 months to less than 3 years
3 años o más
3 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Se ha quemado, ha tenido algún choque ("shock") eléctrico o inhalado humo o emanaciones?
Burn, electrical shock, or smoke inhalation
No
Burn, electrical shock, or smoke inhalation
¿Tiene síntomas de una enfermedad grave?
Symptoms of serious illness
No
Symptoms of serious illness
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
¿Tiene algún salpullido nuevo en un solo lado del cuerpo? El salpullido podría aparecer en una franja o en una banda.
New band-shaped rash on one side
No
New band-shaped rash on one side
¿Hay algún dolor?
Pain
No
Pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿El dolor ha durado más de 2 días?
Pain for more than 2 days
No
Pain for more than 2 days
¿Las ampollas le provocan comezón?
Itchy blisters
No
Itchy blisters
¿La comezón es grave?
Grave significa que se rasca tan fuerte que la piel se corta o sangra.
Severe itching
No
Severe itching
¿La comezón ha interferido en el sueño o en las actividades normales durante más de 2 días?
Itching has disrupted sleep or normal activities for more than 2 days
No
Itching has disrupted sleep or normal activities for more than 2 days
¿Tiene parches con ampollas que le causan comezón y que reaparecen?
Recurrent patches of itchy blisters
No
Recurrent patches of itchy blisters
¿Cree que un medicamento podría estar causando las ampollas?
Piense acerca de si comenzó o no a tener ampollas después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing blisters
No
Medicine may be causing blisters
¿Cree que podría necesitar una vacuna antitetánica?
May need tetanus shot
No
May need tetanus shot
¿Ha tenido ampollas durante más de 2 semanas?
Blisters for more than 2 weeks
No
Blisters for more than 2 weeks

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Es posible que necesite una vacuna antitetánica dependiendo del grado de suciedad de la herida y del tiempo que haya pasado desde su última vacuna.

  • Para una herida sucia con elementos como polvo, saliva o heces, es posible que necesite una vacuna si:
    • No se ha puesto una vacuna antitetánica en los últimos 5 años.
    • No sabe cuándo se puso su última vacuna.
  • Para una herida limpia, es posible que necesite una vacuna si:
    • No se ha puesto una vacuna antitetánica en los últimos 10 años.
    • No sabe cuándo se puso su última vacuna.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Los síntomas de enfermedad grave podrían incluir:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez en el cuello.
  • Cambios mentales, como sentirse confuso o mucho menos alerta.
  • Fatiga extrema (hasta el punto de resultarle difícil desenvolverse).
  • Temblores y escalofríos.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.
Quemaduras y descargas eléctricas

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Muchos medicamentos recetados y sin receta, incluidos algunos que se colocan directamente en la piel, pueden causar ampollas. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Antibióticos.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como ibuprofeno (por ejemplo, Advil o Motrin), naproxeno (por ejemplo, Aleve) o piroxicam (por ejemplo, Feldene).
  • Medicamentos que se colocan en la piel (medicamentos tópicos), como Neosporin o benzocaína (por ejemplo, Anbesol, Hurricaine u Orajel) y etilendiamina, que se usa en algunos medicamentos tópicos.
  • Medicamentos anticonvulsivos.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Los síntomas de enfermedad grave en un bebé podrían incluir los siguientes:

  • El bebé está flojo y caído como un muñeco de trapo.
  • El bebé no responde en absoluto cuando lo alzan, lo tocan o le hablan.
  • Es difícil despertar al bebé.

Tratamiento en el hogar

La mayoría de las ampollas se curan solas. El tratamiento en el hogar puede ayudar a disminuir el dolor, prevenir la infección y favorecer la curación de ampollas grandes o reventadas.

  • Una ampolla pequeña e intacta, aproximadamente del tamaño de una arveja (chícharo), incluso una ampolla con sangre, generalmente se curará sola. Use una venda suelta para protegerla. Evite la actividad que causó la ampolla.
  • Si una pequeña ampolla se halla en una zona que soporta el peso corporal, como la planta del pie, protéjala con una almohadilla de tela en forma de rosquilla. Deje abierta la zona sobre la ampolla.
  • Si una ampolla es grande y dolorosa, puede ser conveniente drenarla. Aquí hay un método seguro:
    • Limpie una aguja o un alfiler con alcohol isopropílico (de frotar).
    • Pinche suavemente el borde de la ampolla.
    • Presione el líquido en la ampolla hacia el agujero para que pueda drenar hacia afuera.
  • No drene una ampolla de ningún tamaño si:
    • Tiene una afección como diabetes, VIH, cáncer o una enfermedad cardíaca, debido al riesgo de infección.
    • Piensa que su ampolla se debe a una enfermedad contagiosa, como la varicela, dado que el virus puede transmitirse a otra persona.
  • Si la ampolla se ha abierto o después de que usted haya drenado una ampolla:
    • Lave la zona con agua y jabón. No use alcohol, yodo ni ningún otro desinfectante.
    • No se quite el colgajo de piel que cubre la ampolla, a menos que esté muy sucio o rasgado o haya pus por debajo. Presione el colgajo de piel suavemente sobre la piel sensible.
    • Aplíquese una pomada antibiótica y una venda limpia. Si la piel debajo de la venda comienza a picar o si le sale un salpullido, deje de usar la pomada. La pomada puede estar causando una reacción en la piel.
    • Cámbiese la venda una vez al día o toda vez que se moje o se ensucie. Sáquesela a la noche para dejar que la zona se seque.

Esté alerta a infecciones de la piel mientras sana la ampolla. Las señales de infección incluyen:

  • Aumento de dolor, hinchazón, enrojecimiento o de la temperatura alrededor de la ampolla.
  • Vetas rojizas que se extienden desde la ampolla.
  • Pus que supura de la ampolla.
  • Fiebre.

Los remedios caseros pueden aliviar la comezón de las ampollas. Una forma de ayudar a disminuir la comezón es mantener la zona con comezón fría y húmeda. Aplique con agua helada, o tome un baño o una ducha fría.

Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes cosas durante el tratamiento en el hogar:

  • Se produce una infección de la piel.
  • Se forma una ampolla de aspecto costroso que drena líquido de color miel.
  • Aparecen señales de enfermedad, como temblores y escalofríos, fiebre, dolor abdominal, vómito o diarrea, dolores musculares o articulares, dolor de cabeza o una vaga sensación de enfermedad.
  • Los síntomas no mejoran o se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Algunos de los tipos más comunes de ampollas pueden prevenirse.

  • Para prevenir ampollas causadas por rozamiento (ampollas por fricción):
    • Evite los zapatos demasiado apretados o los que le rocen los pies. Los zapatos amplios tienen una punta ancha con más espacio para los dedos y la punta de los pies. Debería poder mover los dedos de los pies en los zapatos. El tamaño del pie puede variar media talla entre la mañana y la tarde o después de un día de trabajo; por lo tanto, compre zapatos al final del día cuando sus pies estén más hinchados.
    • Use guantes para protegerse las manos cuando haga tareas pesadas o cuando trabaje en el jardín.
  • Evite el contacto con plantas u otras sustancias que se sepa que causan salpullido con ampollas. Para obtener más información, vea el tema Hiedra, roble o zumaque venenosos.
  • Evite el contacto con personas que tengan infecciones que se sepa que causan ampollas, como:

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron las ampollas?
    • ¿Sus ampollas comenzaron después de una lesión, como una quemadura o una lesión por frío o una picadura de insecto o araña?
    • ¿Estuvo cerca de alguien que haya tenido ampollas similares antes de la aparición de sus ampollas? De haberlo estado, ¿qué tipo de contacto tuvo con esa persona?
    • ¿Tuvo contacto con algo en el ambiente, como la hiedra, el roble o el zumaque venenosos, antes de que las ampollas aparecieran?
    • ¿Entró en contacto su piel con alguna sustancia química? Las sustancias químicas incluyen jabón, detergente de lavandería, loción, cosméticos o medicamentos sin receta.
  • ¿Ha tenido estas ampollas antes? De haberlas tenido, ¿recibió un diagnóstico de su médico? ¿Tuvo algún tratamiento?
  • ¿Las ampollas le pican o le duelen?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta está tomando? ¿Está usando alguna pomada o bálsamo?
  • ¿Se siente mal? De sentirse así, ¿de qué manera? ¿Tiene fiebre?
  • ¿Ha viajado fuera de su país o a una zona rural o a una granja recientemente?
  • ¿Qué actividades deportivas practica? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Qué tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 10 diciembre, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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