Skip to Content
UW Health SMPH
American Family Children's Hospital
SHARE TEXT

Problemas y lesiones en las rodillas

Generalidades del tema

La mayoría de las personas han tenido un problema menor en la rodilla en algún momento u otro. La mayoría de las veces, los movimientos de nuestro cuerpo no causan problemas, pero no sorprende que los síntomas se presenten como consecuencia del desgaste cotidiano, del uso excesivo o de las lesiones. La mayoría de las veces, los problemas y las lesiones en las rodillas ocurren al realizar deportes o actividades recreativas, tareas relacionadas con el trabajo o proyectos en el hogar.

La rodilla es la articulación más grande del cuerpo. Los huesos superiores e inferiores de la rodilla están separados por dos discos (meniscos). El hueso de la parte superior de la pierna (fémur) y los huesos de la parte inferior de la pierna (tibia y peroné) están conectados por ligamentos, tendones y músculos. Dentro de la articulación de la rodilla, la superficie de los huesos está cubierta por cartílago articular, que absorbe el impacto y brinda una superficie suave y deslizante para el movimiento articular. Vea una imagen de las estructuras de la rodilla.

Aunque los problemas de rodilla suelen ser causados por una lesión en una o más de estas estructuras, podría tener otra causa. Algunas personas son más propensas que otras a tener problemas en las rodillas. Muchos trabajos, deportes y actividades recreativas; el envejecimiento; o una enfermedad, como la osteoporosis o la artritis, aumentan sus probabilidades de tener problemas en las rodillas.

Lesiones repentinas (agudas)

Las lesiones son la causa más común de los problemas en las rodillas. Las lesiones repentinas (agudas) pueden ser causadas por un golpe directo en la rodilla o por un giro anormal, una flexión de la rodilla o una caída sobre la rodilla. Es posible que el dolor, los moretones o la hinchazón sean graves y se produzcan en el término de minutos de la lesión. Es posible que se compriman o se dañen nervios o vasos sanguíneos durante la lesión. Es posible que la rodilla o la parte inferior de la pierna se sientan entumecidas, débiles o frías; tengan hormigueo; o tengan apariencia pálida o azul. Las lesiones agudas incluyen:

  • Esguinces, distensiones u otras lesiones en los ligamentos y en los tendones que conectan y sostienen la rótula.
  • Un desgarro en los amortiguadores de consistencia gomosa de la articulación de la rodilla (menisco).
  • Desgarros de ligamentos, como del ligamento cruzado anterior (ACL, por sus siglas en inglés). El ligamento lateral interno (MCL, por sus siglas en inglés) es el ligamento de la rodilla que se lesiona más comúnmente.
  • Quebraduras (fracturas) de la rótula, la parte inferior del fémur o la parte superior de la tibia o del peroné. Las fracturas de rodilla son causadas más comúnmente por una fuerza anormal, como caerse sobre la rodilla, un movimiento brusco de giro, una fuerza brusca que flexiona la rodilla o un golpe fuerte de la rodilla contra un objeto.
  • Dislocación de la rótula. Este tipo de dislocación ocurre con más frecuencia en niñas de 13 a 18 años.
  • Trozos de hueso o de tejido (cuerpos sueltos) de una fractura o una dislocación que pueden quedar atrapados en la articulación e interferir en el movimiento.
  • Dislocación de la articulación de la rodilla. Esta es una lesión poco frecuente para la que se debe ejercer una gran fuerza. Es una lesión grave y requiere atención médica inmediata.

Lesiones por uso excesivo

Las lesiones por uso excesivo se producen por actividades repetitivas o por presión reiterada o prolongada sobre la rodilla. Las actividades como subir escaleras, montar en bicicleta, trotar o saltar ejercen presión en las articulaciones y en otros tejidos, y pueden provocar irritación e inflamación. Las lesiones por uso excesivo incluyen:

Afecciones que pueden causar problemas en las rodillas

En la rodilla o a su alrededor, podrían producirse problemas que no tienen relación directa con una lesión ni con el uso excesivo.

  • La osteoartritis (enfermedad articular degenerativa) puede causar dolor articular que empeora por la mañana y mejora durante el día. A menudo, se produce en el sitio de una lesión anterior. Otros tipos de artritis, como la artritis reumatoide, la gota y el lupus, también pueden causar dolor, hinchazón y rigidez en la rodilla.
  • La enfermedad de Osgood-Schlatter causa dolor, hinchazón y sensibilidad en la parte frontal de la rodilla, debajo de la rótula. Es especialmente común en niños varones de 11 a 15 años.
  • Un quiste poplíteo (o de Baker) causa hinchazón en la parte posterior de la rodilla.
  • Las infecciones en la piel (celulitis), las articulaciones (artritis infecciosa), los huesos (osteomielitis) o las bursas (bursitis séptica) pueden causar dolor y reducción en el movimiento de la rodilla.
  • A veces, un problema en otra parte del cuerpo, como un nervio comprimido o un problema en la cadera, pueden causar dolor de rodilla.
  • La osteocondritis disecante causa dolor y reducción en el movimiento cuando una porción de hueso o de cartílago, o de ambos, dentro de la articulación de la rodilla pierden el riego sanguíneo y mueren.

Tratamiento

El tratamiento para un problema o una lesión en la rodilla puede incluir medidas de primeros auxilios, reposo, uso de aparatos ortopédicos, fisioterapia, medicamentos y, en algunos casos, cirugía. El tratamiento depende de la ubicación, del tipo y de la gravedad de la lesión así como de su edad, su estado de salud general y su nivel de actividad (por ejemplo, trabajo, deportes o pasatiempos).

Revise sus síntomas para decidir si debería ver a un médico y en qué momento.

Revise sus síntomas

¿Tiene alguna lesión en la rodilla o algún otro problema en la rodilla?
Knee problem or injury
No
Knee problem or injury
¿Qué edad tiene?
Menos de 5 años
Less than 5 years
5 años o más
5 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Se ha sometido a alguna cirugía de rodilla en el último mes?
Si un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico son la causa del problema, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
Knee surgery in the past month
No
Knee surgery in the past month
¿Ha tenido algún trauma grave en las últimas 2 a 3 horas?
Major trauma in past 2 to 3 hours
No
Major trauma in past 2 to 3 hours
¿Tiene algún sangrado intenso que no se ha desacelerado con presión directa?
Severe bleeding
No
Severe bleeding
¿Tiene síntomas de choque ("shock")?
Symptoms of shock
No
Symptoms of shock
¿La pierna tiene un color azul, o está muy pálida o fría y es diferente de la otra pierna?
Si la pierna está en un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
Leg is blue, very pale, or cold and different from other leg
No
Leg is blue, very pale, or cold and different from other leg
¿Hay algún dolor en la rodilla?
Knee pain
No
Knee pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
5 a 10: Dolor moderado a grave
Moderate to severe pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is increasing
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is improving
¿Tiene algún dolor en la rodilla?
Knee pain
No
Knee pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Cuánto ha durado el dolor?
Menos de 2 días completos (48 horas)
Pain less than 2 days
2 días a 2 semanas
Pain 2 days to 2 weeks
Más de 2 semanas
Pain more than 2 weeks
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is getting better
¿Ha tenido alguna lesión en la rodilla en el último mes?
Knee injury in the past month
No
Knee injury in the past month
¿Tiene problemas para mover la rodilla con normalidad?
Difficulty moving knee
No
Difficulty moving knee
¿Puede mover la rodilla en alguna medida?
Able to move the knee
No
Unable to move the knee
¿Ha tenido problemas para mover la rodilla durante más de 2 días?
Difficulty moving knee for more than 2 days
No
Difficulty moving knee for more than 2 days
¿La rodilla o la rótula están dobladas y deformadas, o se salen de su posición normal?
Esto se llama dislocación.
Knee was out of normal position
No
Knee was out of normal position
¿Aún tiene la rodilla fuera de lugar?
Knee is still out of position
No
Knee is still out of position
¿Es la primera vez que la rodilla se le ha salido de lugar?
First time that knee has been dislocated
No
First time that knee has been dislocated
¿Siente floja o inestable la rodilla cuando intenta caminar?
Knee feels loose or unstable
No
Knee feels loose or unstable
¿Hay alguna hinchazón o algún moretón?
Swelling or bruising
No
Swelling or bruising
¿Tuvo hinchazón o moretones en los 30 minutos siguientes a la lesión?
Swelling or bruising within 30 minutes of injury
No
Swelling or bruising within 30 minutes of injury
¿La hinchazón ha durado más de 2 días?
Swelling for more than 2 days
No
Swelling for more than 2 days
¿Tiene problemas para mover la rodilla?
Difficulty moving knee
No
Difficulty moving knee
¿Es muy difícil moverlo o algo difícil moverlo?
"Muy difícil" significa que usted no puede moverlo para nada, en ninguna dirección, sin que le cause un dolor intenso. "Algo difícil" significa que usted puede moverlo al menos un poco, aunque podría sentir algo de dolor al hacerlo.
Muy difícil
Very hard to move
Algo difícil
Somewhat hard to move
¿Durante cuánto tiempo ha tenido problemas para mover la rodilla?
Menos de 2 días
Difficulty moving knee for less than 2 days
2 días a 2 semanas
Difficulty moving knee for 2 days to 2 weeks
Más de 2 semanas
Difficulty moving knee for more than 2 weeks
La pérdida de movimiento:
¿Está empeorando?
Difficulty moving is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Difficulty moving is unchanged
¿Está mejorando?
Difficulty moving is improving
¿Hay alguna hinchazón?
Swelling
No
Swelling
¿La rodilla ha estado hinchada durante más de 2 días completos (48 horas)?
Knee swollen for more than 48 hours
No
Knee swollen for more than 48 hours
¿Cree que el problema de la rodilla puede haber sido causado por maltrato?
Knee problem may have been caused by abuse
No
Knee problem may have been caused by abuse
¿Cree que el problema podría estar causando fiebre?
Algunos problemas óseos y articulares pueden causar fiebre.
Possible fever
No
Possible fever
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
¿Durante cuánto tiempo ha tenido síntomas en las rodillas?
Menos de 1 semana
Symptoms for less than 1 week
1 a 2 semanas
Symptoms for 1 to 2 weeks
Más de 2 semanas
Symptoms for more than 2 weeks
Problemas posoperatorios

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque en un niño podrían incluir:

  • Desmayo.
  • Mucha somnolencia o dificultad para despertarlo.
  • No responde cuando lo tocan o le hablan.
  • Respira mucho más rápido que lo habitual.
  • Actúa confuso. Es posible que el niño no sepa dónde está.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Con sangrado intenso, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • Sale sangre a chorros de la herida.
  • El sangrado no se detiene ni se reduce al aplicar presión.
  • La sangre empapa rápidamente una venda tras otra.

Con sangrado moderado, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • El sangrado se reduce o se detiene al aplicar presión, pero comienza nuevamente si deja de presionar.
  • La sangre puede empapar algunas vendas, pero no en forma rápida ni descontrolada.

Con sangrado leve, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • El sangrado se detiene por sí solo o al aplicar presión.
  • El sangrado se detiene o se reduce a supuración o goteo después de 15 minutos de aplicar presión. Es posible que exude o gotee por un máximo de 45 minutos.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Aplique presión directa y constante en la herida hasta que llegue ayuda. Mantenga el área elevada si puede.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Un traumatismo importante es cualquier evento que pueda causar una lesión muy grave, como:

  • Una caída desde más de 10 pies (3.1 m) [más de 5 pies (1.5 m) para niños menores de 2 años y adultos mayores de 65 años].
  • Un choque en el que alguno de los vehículos involucrados fuera a una velocidad de más de 20 millas (32 km) por hora.
  • Cualquier evento que cause sangrado intenso que no pueda controlar.
  • Cualquier evento lo suficientemente fuerte como para producir una fractura grave en un hueso.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque (la mayoría de estos estarán presentes) incluyen:

  • Desmayo.
  • Sentir mucho mareo o aturdimiento, como si estuviera por desmayarse.
  • Sentirse muy débil o tener problemas para estar de pie.
  • No sentirse alerta ni capaz de pensar claramente. Es posible que se sienta confuso, inquieto, temeroso o incapaz de responder preguntas.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Dolor en niños de 3 años y mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el niño no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor. Nadie puede tolerar un dolor intenso durante más de algunas horas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente fuerte como para perturbar las actividades normales y el sueño del niño, pero el niño puede tolerarlo durante horas o días.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El niño nota el dolor y podría quejarse de eso, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Cuando un área se vuelve azulada, muy pálida o fría, puede significar que ha habido un cambio repentino en el riego sanguíneo del área. Esto puede ser grave.

Existen otros motivos para los cambios en el color y en la temperatura. Los moretones a menudo son azulados. Una extremidad podría ponerse azulada o pálida si la deja en una posición durante demasiado tiempo, pero regresa al color normal después de moverla. Lo que debe buscar es un cambio en el aspecto del área (se vuelve azulada o pálida) y en cómo se siente (se vuelve fría al tacto), y este cambio no desaparece.

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar el dolor, la hinchazón y la rigidez.

  • Haga reposo y proteja la zona lesionada o dolorida. Interrumpa, cambie o tómese un descanso de cualquier actividad que le podría estar causando dolor o molestias. Cuando se encuentre en reposo, colóquese una almohada pequeña debajo de la rodilla.
  • El hielo reducirá el dolor y la hinchazón. Aplique hielo o compresas frías de inmediato para prevenir o reducir la hinchazón. Aplique hielo o una compresa fría de 10 a 20 minutos, 3 o más veces al día.
    • Durante las primeras 48 horas después de una lesión, evite las cosas que podrían aumentar la hinchazón, como duchas calientes, bañeras de hidromasaje, compresas calientes o bebidas alcohólicas.
    • Después de 48 a 72 horas, si la hinchazón desapareció, aplique calor y comience a realizar ejercicio suave con la ayuda de calor húmedo para ayudar a restablecer y mantener la flexibilidad. Algunos expertos recomiendan alternar entre tratamientos con calor y con frío.
  • Comprimir o envolver la zona lesionada o dolorida con una venda elástica (como un vendaje ACE) ayudará a disminuir la hinchazón.
    • No la envuelva demasiado ajustada, porque esto puede causar más hinchazón debajo de la zona afectada. Afloje la venda si está demasiado ajustada. Las señales que indican que la venda está demasiado ajustada incluyen entumecimiento, hormigueo, mayor dolor, frío o hinchazón en la zona debajo de la venda.
    • No espere que el vendaje proteja una lesión de rodilla ni que la estabilice.
    • Hable con su médico si piensa que necesita utilizar un vendaje por más de 48 a 72 horas. Podría haber un problema más grave.
  • Eleve la zona lesionada o dolorida sobre almohadas mientras aplica el hielo y siempre que esté sentado o acostado. Trate de mantener la zona al nivel del corazón o por encima de este para ayudar a reducir la hinchazón.
  • Reduzca la tensión en su rodilla dolorida (hasta que pueda consultar a su médico):
    • Use un bastón o una muleta en la mano opuesta a la rodilla que le duela.
    • Use dos muletas para quitar el peso de la pierna que tenga la rodilla dolorida. Puede obtener bastones o muletas en la mayoría de las farmacias. Se recomienda el uso de muletas si un bastón hace que cojee al caminar.
  • Masajee suavemente o frote la zona para aliviar el dolor y estimular el flujo de sangre. No masajee la zona lesionada si esto le causa dolor.
  • Pruebe los siguientes ejercicios para mantener la flexibilidad:
  • Evite el ejercicio de alto impacto, como correr, hacer esquí o snowboarding, o jugar al tenis, hasta que deje de tener dolor o hinchazón en la rodilla.

No fume. El hábito de fumar retrasa la sanación debido a que reduce el riego sanguíneo y retrasa la reparación del tejido. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.

Medicamentos que puede comprar sin una receta médica
Pruebe un medicamento sin receta para ayudar a tratar su fiebre o dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén y de ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que su hijo reciba demasiado medicamento.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando utiliza un medicamento sin receta:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones del frasco y de la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido una reacción alérgica a él en el pasado.
  • Si se le ha indicado que evite un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento que no sea acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes cosas durante el tratamiento en el hogar:

  • Se presentan señales de infección.
  • Empieza a tener dificultades para mover la rodilla o la hinchazón dura más de 2 días.
  • La rodilla, la parte inferior de la pierna o el pie se vuelven pálidos o fríos o tienen aspecto azul.
  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento en el hogar.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Los siguientes consejos podrían prevenir problemas en las rodillas.

Consejos generales de prevención

  • Utilice el cinturón de seguridad en un vehículo a motor.
  • No cargue objetos que sean demasiado pesados. Utilice un taburete. No se pare sobre sillas ni sobre otros objetos inestables.
  • Utilice protectores para las rodillas al realizar deportes o actividades recreativas, como patinar sobre ruedas o jugar al fútbol.
  • Estire antes y después de hacer ejercicio físico, deportes o actividades recreativas para precalentar los músculos.
  • Utilice las técnicas o las posiciones correctas durante las actividades para que no se distiendan los músculos.
  • Use equipos adecuados para su tamaño, su fuerza y su capacidad. Evite los movimientos reiterados que puedan causar lesiones. En las rutinas o los pasatiempos diarios, preste atención a las actividades en las cuales realiza movimientos reiterados de las rodillas.
  • Considere la posibilidad de tomar clases para aprender la técnica adecuada para los deportes. Pídales a un entrenador o a una persona que esté familiarizada con los equipos deportivos que verifiquen si su equipo es el adecuado para su nivel de capacidad, el tamaño y la fuerza de su cuerpo.
  • Si cree que determinadas actividades en su lugar de trabajo le están causando dolor o molestias a causa del uso excesivo, llame a su departamento de recursos humanos para obtener información sobre maneras alternativas de hacer su trabajo o para hablar sobre la posibilidad de usar equipos diferentes.

Consejos específicos para las rodillas

  • Mantenga las rodillas y los músculos que las sostienen fuertes y flexibles. Realice precalentamiento antes de las actividades. Pruebe los siguientes ejercicios de estiramiento:
  • Evite las actividades que ejercen tensión sobre las rodillas, como realizar flexiones profundas de la rodilla o correr cuesta abajo.
  • Use zapatos con buenos soportes de arco.
  • No use zapatos con tacones altos.
  • Cuando practique deportes de contacto, use calzado adecuado, que haya sido fabricado para la superficie sobre la que practica o corre, como una pista o una cancha de tenis.
  • Reemplace el calzado deportivo para correr cada 300 a 500 millas (480 a 800 kilómetros). Los expertos recomiendan comprar calzado deportivo nuevo cada 3 meses o después de 500 millas de uso.

Consejos específicos para deportistas mujeres

Los entrenadores deportivos recomiendan programas de entrenamiento que ayuden a las mujeres a aprender a correr, saltar y girar sobre sí con las rodillas flexionadas para evitar las lesiones en las rodillas. En deportes como el fútbol, el básquetbol y el vóleibol, las mujeres que flexionan las rodillas y juegan cerca del piso tienen menos lesiones en las rodillas que las mujeres que corren y giran sobre sí con las piernas rígidas.

Uso de aparatos ortopédicos para la rodilla

Algunas personas usan aparatos ortopédicos para la rodilla a fin de prevenir lesiones en las rodillas o después de una lesión en las rodillas. Existen muchos tipos de aparatos ortopédicos para la rodilla, desde mangas de tela suave hasta rígidos aparatos ortopédicos de metal con bisagras, que sostienen y protegen la rodilla. Si su médico le ha recomendado el uso de un aparato ortopédico para la rodilla, siga las instrucciones que le dé. Si está usando un aparato ortopédico para la rodilla como ayuda para prevenir problemas, siga las instrucciones de uso del fabricante.

Mantenga los huesos fuertes

  • Consuma alimentos saludables, como leche, queso, yogur y verduras de hojas verde oscuro como el brócoli. Para obtener más información, vea el tema Alimentación saludable.
  • Haga ejercicio y actividad física. Hable con su médico acerca de ejercicios y actividades que sean adecuados para usted. Comience lentamente, especialmente si no ha estado haciendo actividad física. Para obtener más información, vea el tema Actividad física.
  • No beba más de 2 bebidas alcohólicas al día si es hombre o 1 bebida alcohólica al día si es mujer. Beber alcohol aumenta sus probabilidades de tener huesos débiles (osteoporosis). También aumenta sus probabilidades de caerse.
  • No fume ni consuma otros productos con tabaco. Fumar aumenta sus probabilidades de tener osteoporosis. También causa problemas con la irrigación sanguínea en las piernas y retrasa la sanación. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.

Posible maltrato

Las lesiones de rodilla, como moretones, quemaduras, fracturas, cortes o heridas punzantes pueden ser producidas por maltrato. Sospeche de la posibilidad de maltrato cuando no se puede explicar una lesión o esta no coincide con la explicación, si ocurren lesiones reiteradamente, o si cambian las explicaciones de la causa de la lesión. Quizá pueda prevenir la continuación del maltrato si lo denuncia y busca ayuda.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales?
  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido los síntomas?
  • ¿Qué estaba haciendo cuando comenzaron sus síntomas?
  • ¿Ha tenido este problema en el pasado?
    • ¿Cuál fue el diagnóstico?
    • ¿Cómo se lo trató?
  • ¿Cómo y cuándo ocurrió la lesión? ¿Cómo se la trató? En su lesión, ¿estuvieron involucrados las drogas ilegales o el alcohol?
  • ¿Ha tenido alguna lesión en la misma zona en el pasado? ¿Tiene problemas continuos debido a la lesión previa?
  • ¿Se ha operado de la rodilla?
  • ¿Qué actividades, relacionadas con los deportes, con el trabajo o con su estilo de vida, hacen que sus síntomas mejoren o empeoren?
  • ¿Cree que las actividades relacionadas con su trabajo o con sus pasatiempos causaron sus síntomas?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos sin receta ha tomado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
David Messenger, MD
Última revisión 23 mayo, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2014 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.