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Problemas y lesiones del oído, 11 años o menos

Generalidades del tema

Imagen de la anatomía del oído

El dolor de oído en los niños podría ser una señal de infección en el espacio detrás del tímpano (oído medio). Las infecciones del oído (otitis media) ocurren más comúnmente cuando síntomas de resfriado, como secreción o congestión nasal y tos, han estado presentes por unos días.

Una infección del oído puede ocurrir cuando las trompas de Eustaquio se hinchan y se cierran, y se acumula líquido en el oído medio. La combinación de líquido y gérmenes (bacterias o virus) crea un ambiente perfecto para una infección. La hinchazón provocada por la infección puede causar dolor al aumentar la presión sobre el tímpano. La presión puede provocar la ruptura (perforación) del tímpano. Una ruptura de tímpano no es grave y no causa pérdida de audición. Las rupturas repetidas podrían conducir a la pérdida de la audición.

Las infecciones del oído medio son más comunes en niños que en adultos. Los niños pequeños tienen trompas de Eustaquio cortas, blandas y más horizontales que son más fáciles de bloquear que las de niños mayores y adultos.

La infección del oído es la infección bacteriana más comúnmente diagnosticada en niños menores de 7 años de edad. Casi todos los niños tendrán por lo menos una infección del oído para cuando tengan 7 años de edad. La mayoría de las infecciones del oído ocurren en bebés entre los 6 meses de edad y los 3 años. Después de los 7 años de edad, los problemas del oído pueden estar relacionados a inflamación, infección o acumulación de líquido en el oído medio o externo. Las infecciones del oído son más comunes en los niños que en las niñas, y en la mayoría de los casos ocurren en niños que:

  • Pasan tiempo a guarderías.
  • Son alimentados con biberón.
  • Usan chupete.
  • Viven en hogares donde los padres o los cuidadores fuman.
  • Han tenido una infección anterior del oído.
  • Han tenido problemas presentes desde el nacimiento (anomalías congénitas), como labio leporino, fisura palatina o síndrome de Down.
  • Tienen alergias.

A veces queda líquido en el oído medio (otitis serosa o derrame del oído medio) después de una infección del oído. Es posible que esto no cause síntomas, o podría producir una amortiguación del sonido, disminución de la audición e incomodidad leve. El cuerpo por lo general reabsorbe el líquido que se encuentra detrás del tímpano en el término de 3 meses, y la audición vuelve a la normalidad. Es posible que algunos niños tengan infecciones del oído recurrentes y efusiones persistentes.

Aunque las infecciones del oído son una causa común de dolor de oído, no todos los dolores de oído indican una infección. Otras causas comunes de dolor de oído aparente en niños pequeños incluyen:

  • Dentición.
  • Dolor de garganta.
  • Acumulación de cerumen.
  • Un objeto en el oído.
  • Cambios de presión del aire, como al volar en un avión.
  • Acumulación de líquidos sin infección (otitis serosa).

Al evaluar el dolor de oído en un niño, recuerde que las infecciones del oído se dan generalmente después de que los síntomas de un resfriado han estado presentes durante unos días. Cuando hay otros síntomas, como fiebre, el dolor de oído o el drenaje del oído podrían ser menos importantes que los otros síntomas.

Revise los síntomas de su hijo para decidir si su hijo debería ver a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Su hijo tiene algún problema en el oído?
Esto incluye problemas como dolor, pérdida de audición y posible infección.
Ear problem
No
Ear problem
¿Qué edad tiene?
Menos de 3 meses
Less than 3 months
3 meses a 3 años
3 months to 3 years
4 a 11 años
4 to 11 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Su hijo ha tenido alguna lesión en la cabeza recientemente?
Recent head injury
No
Recent head injury
¿Cree que su bebé puede estar muy enfermo?
Un bebé enfermo probablemente no se comporte con normalidad. Por ejemplo, el bebé podría ponerse mucho más fastidioso que lo habitual o no querer comer.
Baby seems sick
No
Baby seems sick
¿Qué tan enfermo cree que está su bebé?
Extremadamente enfermo
Baby is very sick (limp and not responsive)
Enfermo
Baby is sick (sleepier than usual, not eating or drinking like usual)
¿Cree que su bebé tiene fiebre?
Fever
No
Fever
¿Le tomó la temperatura rectal?
Tomar la temperatura rectal es la única manera de asegurarse de que un bebé de esta edad no tenga fiebre. Si usted no sabe cuál es la temperatura rectal, lo más seguro es suponer que el bebé tiene fiebre y que necesita ser examinado por un médico. Cualquier problema que cause fiebre a esta edad podría ser grave.
Rectal temperature taken
No
Rectal temperature taken
¿La temperatura es de 100.4°F (38°C) o más?
Temperature at least 100.4°F (38°C)
No
Temperature at least 100.4°F (38°C)
¿Ha tenido su hijo una lesión en el oído en la última semana?
El oído puede lesionarse debido a un golpe directo, a ruidos muy fuertes (como un disparo o un petardo), o si un objeto se empuja dentro del oído.
Ear injury
No
Ear injury
¿Cree que la lesión puede haber sido causada por maltrato?
Injury may have been caused by abuse
No
Injury may have been caused by abuse
¿Su hijo tiene dolor de oído?
Ear pain
No
Ear pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Durante cuánto tiempo su hijo ha tenido dolor?
Menos de 12 horas
Pain for less than 12 hours
12 a 48 horas (2 días completos)
Pain for 12 to 48 hours
Más de 48 horas (2 días completos)
Pain for more than 48 hours
Symptoms of external ear infection
No
Symptoms of external ear infection
¿Tiene drenaje del oído que no crea que sea cerumen?
Drainage from ear
No
Drainage from ear
¿Tiene sangrado en el oído que no provenga de un corte evidente?
Bleeding from ear
No
Bleeding from ear
¿Qué cantidad de sangre hubo?
Más que unas gotas o unos rastros, o sangrado continuo de cualquier cantidad
More than a few drops or streaks, or steady bleeding of any amount
Unas gotas o unos rastros de sangre
A few drops or a few streaks of blood
¿Cree que su hijo tiene fiebre?
Fever
No
Fever
¿Le tomó la temperatura a su hijo?
Temperature taken
No
Temperature taken
¿Qué tan alta es la fiebre? La respuesta podría depender de la manera en que le tomó la temperatura.
Alta: 104°F (40°C) o más, oral
High fever: 104°F (40°C) or higher, oral
Moderada: 100.4°F (38°C) a 103.9°F (39.9°C), oral
Moderate fever: 100.4°F (38°C) to 103.9°F (39.9°C), oral
Leve: 100.3°F (37.9°C) o menos, oral
Mild fever: 100.3°F (37.9°C) or lower, oral
¿Qué tan alta cree que es la fiebre?
Alta
Feels fever is high
Moderada
Feels fever is moderate
Leve o baja
Feels fever is mild
¿Durante cuánto tiempo ha tenido fiebre su hijo?
Menos de 2 días (48 horas)
Fever for less than 2 days
De 2 días a menos de 1 semana
Fever for more than 2 days and less than 1 week
1 semana o más
Fever for 1 week or more
¿Su hijo tiene temblores y escalofríos o sudoración muy intensa?
Los temblores y escalofríos son una forma grave e intensa de tiritar. La sudoración intensa significa que el sudor corre por el cuerpo del niño o le empapa la ropa.
Shaking chills or heavy sweating
No
Shaking chills or heavy sweating
¿Cree que su hijo tiene algún problema de audición?
Possible hearing problem
No
Possible hearing problem
¿Su hijo ha tenido alguna pérdida de audición repentina y completa?
Sudden and complete hearing loss
No
Sudden and complete hearing loss
¿Su hijo tiene vértigo?
Vertigo
No
Vertigo
¿El vértigo hace que a su hijo le resulte difícil estar parado o caminar?
Es posible que su hijo parezca más inestable o más torpe que lo habitual.
Loss of balance
No
Loss of balance
¿Su hijo tiene algún problema de salud o toma medicamentos que debilitan el sistema inmunitario?
Disease or medicine that causes immune system problems
No
Disease or medicine that causes immune system problems
¿Su hijo ha tenido algún síntoma en el oído durante más de una semana?
Ear symptoms for more than 1 week
No
Ear symptoms for more than 1 week
Lesión en la cabeza, 4 años de edad o más

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

La temperatura varía un poco según cómo se mida. A continuación, se detallan los márgenes en niños de hasta 11 años, para temperaturas alta, moderada y leve según cómo se haya tomado la temperatura.

Temperatura bucal, timpánica (en el oído) o rectal

  • Alta: 104 °F (40 °C) o más
  • Moderada: 100.4 °F (38 °C) a 103.9 °F (39.9 °C)
  • Leve: 100.3 °F (37.9 °C) o menos

Temperatura axilar

  • Alta: 103°F (39.5°C) o más
  • Moderada: 99.4 °F (37.4 °C) a 102.9 °F (39.4 °C)
  • Leve: 99.3°F (37.3°C) o menos

Nota: Para niños de menos de 5 años, la temperatura rectal es la más precisa.

Si no está seguro de si la fiebre de un niño es alta, moderada o leve, tenga en cuenta lo siguiente:

Con fiebre alta:

  • El niño siente mucho calor.
  • Es probable que sea una de las fiebres más altas que haya tenido el niño.

Con fiebre moderada:

  • El niño siente calor o un poco de calor.
  • Usted está seguro de que el niño tiene fiebre.

Con fiebre leve:

  • Es posible que el niño sienta un poco de calor.
  • Usted cree que el niño podría tener fiebre, pero no está seguro.

Los síntomas de infección del oído externo podrían incluir:

  • Dolor de moderado a intenso en el oído externo.
  • Dolor al masticar.
  • Enrojecimiento e hinchazón en el oído, en el canal auditivo o en la piel que rodea la oreja o que se encuentra detrás de ella.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
Lesión en la cabeza, 3 años de edad o menos

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Dolor en niños de 3 años y mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el niño no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor. Nadie puede tolerar un dolor intenso durante más de algunas horas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente fuerte como para perturbar las actividades normales y el sueño del niño, pero el niño puede tolerarlo durante horas o días.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El niño nota el dolor y podría quejarse de eso, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

El vértigo es la sensación de que usted o su entorno se mueven cuando en realidad no hay movimiento. Podría sentir que da vueltas, gira o se inclina. El vértigo podría hacerle sentir revoltura estomacal y podría tener problemas para ponerse de pie, caminar o mantener el equilibrio.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Un bebé que se encuentra extremadamente enfermo:

  • Puede estar flojo y caído como un muñeco de trapo.
  • Puede no responder en absoluto cuando lo alzan, lo tocan o le hablan.
  • Puede ser difícil despertarlo.

Un bebé que se encuentra enfermo (pero no extremadamente enfermo):

  • Puede tener más sueño de lo habitual.
  • Puede no comer ni beber tanto como lo hace habitualmente.
Problemas y lesiones del oído, 12 años o más

Tratamiento en el hogar

Cuando la molestia o el dolor de oído son leves o aparecen y desaparecen y se producen sin que haya otros síntomas, es posible que lo único que se necesita para aliviar la molestia de su hijo sea el tratamiento en el hogar. Las medidas de tratamiento en el hogar incluyen:

  • Anime a su hijo a tragar más a menudo. El malestar puede ser causado por una trompa de Eustaquio bloqueada que puede ocurrir con irritación leve en el canal auditivo. Deje que un niño de menos de 12 meses beba de un biberón o de una taza para intentar ayudar a abrir la trompa de Eustaquio.
  • Algunos bebés y niños que tienen dolor de oído se sienten más cómodos en posición vertical. Deje que el niño descanse en la posición en que esté más cómodo.
  • Para aliviar un dolor de oído moderado a intenso mientras espera para ver a su médico, o para aliviar un oído externo rojo e inflamado:
    • Aplique calor en el oído para aliviar el dolor. Use una toallita tibia. Tenga cuidado de no quemar la piel alrededor de la oreja. Podría supurar algo de líquido cuando el cerumen se disuelva por el calor.
    • Anime a su hijo a descansar lo más posible.
Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para tratar la fiebre o el dolor de su hijo:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las etiquetas que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • Dele, pero no exceda, la dosis máxima recomendada.
  • No le dé a su hijo un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años a menos que el médico de su hijo se lo indique.
  • No les dé naproxeno (como Aleve) a niños menores de 12 años a menos que el médico de su hijo se lo indique.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame al médico de su hijo si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • El dolor de su hijo empeora.
  • Su hijo desarrolla nuevamente fiebre.
  • El oído comienza a drenar o el drenaje del oído es distinto.
  • Los síntomas de su hijo se vuelven más intensos o más frecuentes.

Prevención

Hay muchas medidas que puede tomar para ayudar a prevenir problemas y lesiones en los oídos.

  • Amamante a su bebé. Los bebés que son amamantados podrían tener menos infecciones del oído.
  • Evite exponer a los niños al humo del cigarrillo. Los niños expuestos a ambientes donde la gente fuma tienen infecciones del oído con mayor frecuencia. Si fuma y no puede dejar de hacerlo, fume afuera, lejos de su hijo.
  • No ponga a dormir a su bebé con biberón.
  • No permita que su bebé sostenga su biberón.
  • Cuando su niño pequeño esté usando un biberón o tacita para bebés ("sippy cup"), haga que lo haga sentado. Esto puede ayudar a prevenir lesiones que podrían ocurrir si su hijo se fuera a caer mientras camina y sostiene un biberón o una tacita.
  • Alimente a los bebés en una posición vertical para prevenir que la leche se introduzca en el área que se encuentra alrededor de las trompas de Eustaquio. No deje que los lactantes se queden dormidos con un biberón en la boca. (Los bebés que son amamantados pueden quedarse dormidos mientras se alimentan del seno).
  • Estar en una guardería aumenta la posibilidad de que su hijo contraiga una infección del oído, de modo que:
    • Escoja una guardería con 6 o menos niños.
    • Asegúrese de que los empleados de la guardería se laven las manos antes y después de cambiar cada pañal.
    • Haga que los empleados de la guardería laven los juguetes a menudo.
  • Limite el uso del chupón después de la edad de 6 meses a los momentos en que su hijo se esté quedando dormido. Los bebés que usan chupones pasados los 12 meses de edad tienen más probabilidades de contraer infecciones del oído.
  • Enseñe a sus niños a sonarse la nariz suavemente. Esto también es una buena idea para los adultos. Lávese las manos y enseñe a su hijo a lavarse las manos después de sonarse la nariz. Esto ayuda a prevenir la propagación de gérmenes que pueden causar una infección.
  • Lávese las manos antes y después de cada cambio de pañales y enséñele a su hijo a lavarse las manos después de ir al baño.
  • Cuando sea posible, limite el contacto de su hijo con otros niños que estén resfriados.
  • Intente mantener el jabón y el champú fuera del canal auditivo. El jabón y el champú pueden causar comezón, que se puede confundir con el dolor de oído si el niño se rasca los oídos o se tira de las orejas.
  • Si su hijo tiene tubos en los oídos, intente evitar que entre el agua en el oído de su hijo cuando se bañe o se duche o vaya a nadar. Podría infectarse el oído si le entra algún germen que está en el agua. Su hijo puede utilizar tapones para los oídos si su médico lo autoriza. O es posible que su médico le dé otros consejos. Puede decirle cuándo el agujero en el tímpano se ha sanado y cuándo está bien retomar las actividades acuáticas regulares.
  • La vacuna de la Haemophilus influenzae tipo b (Hib) previene infecciones del oído causadas por esta bacteria. La vacuna antineumocócica también previene algunas infecciones del oído en los niños. Para más información, vea el calendario de inmunizaciones infantiles.
  • No inserte nada en el oído, como, por ejemplo, un hisopo de algodón o un prendedor (pasador) de pelo. Limpie suavemente la parte externa del oído de su hijo con una toallita tibia.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Si ha hecho una cita con el médico de su hijo, puede ayudar a su médico a diagnosticar y tratar la afección de su hijo preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Tuvo su hijo alguna lesión en el oído? Si la respuesta es sí, describa cuándo y de qué manera se produjo la lesión.
  • ¿Cuándo comenzó el dolor?
  • ¿Es constante el dolor, o aparece y desaparece?
  • ¿Hay algo que empeore o mejore el dolor?
  • ¿Qué síntomas le hacen pensar que su hijo tiene dolor de oído?
  • ¿Alguna vez recibió su hijo en el pasado tratamiento por una infección del oído? Si es así:
    • ¿Hace cuánto tiempo se le trató?
    • ¿Qué medicamento utilizó?
    • ¿Su hijo terminó todo el medicamento?
    • ¿Tuvo un chequeo de seguimiento después de que se acabó el medicamento?
  • ¿Tiene su hijo tubos colocados en el oído?
  • ¿Tiene su hijo otros síntomas como fiebre, goteo nasal, tos o congestión? Si es así, ¿cuánto hace que tiene estos síntomas?
  • ¿Qué inmunizaciones ha tenido su hijo?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha puesto en práctica? Asegúrese de incluir los medicamentos sin receta que le haya dado a su hijo.
  • ¿Sospecha que pueda haber un problema de audición? Describa los problemas de audición que ha notado. ¿De qué modo respondía a los sonidos su hijo antes y después de que usted notara el problema?
  • ¿Su hijo usa audífonos?
  • ¿Tiene su hijo algún riesgo de salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 25 julio, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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