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American Family Children's Hospital
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Problemas posoperatorios

Generalidades del tema

Muchas personas no se sienten bien después de una cirugía. Es posible que incluso después de una cirugía menor sienta dolor, náuseas y falta de energía. Por lo general, hacer reposo y seguir las instrucciones que le dio su cirujano ayudarán a que los problemas posoperatorios disminuyan con el tiempo.

Los distintos tipos de cirugía requieren distintas instrucciones de atención en el hogar. Su cirujano le dará instrucciones específicas para que usted siga después de su cirugía. Esto incluye aprender acerca de sus medicamentos, restricciones en la dieta, cuidado de la herida, ducharse o bañarse, y averiguar cuándo puede regresar a sus actividades regulares. Es posible que su cirujano piense que usted entiende más de lo que en realidad entiende con respecto a las cosas que usted debe o no debe hacer cuando regrese a su hogar. Si tiene alguna pregunta acerca de las instrucciones recibidas con su alta médica, asegúrese de mencionársela a su cirujano.

Su cirujano querrá hablar con usted si usted:

  • Tiene preguntas acerca de las instrucciones para su atención en el hogar, como el cuidado de la herida, la dieta o el nivel de actividad, o para cuándo programar una cita de seguimiento.
  • Presenta un síntoma o un problema que no sabe cómo manejar.
  • Presenta un síntoma o un problema inesperados.
  • Tiene problemas con sus medicamentos recetados. Estos problemas pueden incluir salpullido, ronchas, náuseas, vómito o problemas estomacales.

Revise sus síntomas para decidir si debería ver a un médico y en qué momento.

Revise sus síntomas

¿Se ha sometido a alguna cirugía en el último mes?
Surgery in the past month
No
Surgery in the past month
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Tiene síntomas de choque ("shock")?
Symptoms of shock
No
Symptoms of shock
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque al corazón?
Si está teniendo un ataque al corazón, hay diversas áreas donde podría sentir dolor u otros síntomas.
Symptoms of heart attack
No
Symptoms of heart attack
Desde que se hizo la cirugía, ¿ha tenido problemas para respirar que sean nuevos o se hayan empeorado?
New or worse trouble breathing
No
New or worse trouble breathing
¿Describiría el problema respiratorio como grave, moderado o leve?
Grave
Severe difficulty breathing
Moderado
Moderate difficulty breathing
Leve
Mild difficulty breathing
¿Ha tenido algún síntoma neurológico nuevo?
Neurological symptoms
No
Neurological symptoms
¿Está sangrando?
Bleeding
No
Bleeding
¿Describiría el sangrado como grave, moderado o leve?
Grave
Severe bleeding
Moderado
Moderate bleeding
Leve
Mild bleeding
¿Siente dolor al respirar?
Esto puede ser una señal de advertencia de un coágulo de sangre en el pulmón, que se llama embolia pulmonar.
Pain when breathing
No
Pain when breathing
Symptoms of pulmonary embolism
No
Symptoms of pulmonary embolism
At risk for pulmonary embolism
No
At risk for pulmonary embolism
¿Hay algún dolor?
Pain
No
Pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Siente dolor en el abdomen, o este está duro o hinchado?
Painful, rigid, or distended abdomen
No
Painful, rigid, or distended abdomen
¿Los analgésicos (medicamentos para el dolor) alivian el dolor?
Pain medicine helps
No
Pain medicine helps
¿Tiene dolor o hinchazón en una pantorrilla?
El dolor y la hinchazón en la parte inferior de la pierna pueden ser síntomas de un coágulo de sangre.
Pain or swelling in one calf
No
Pain or swelling in one calf
¿Lo han operado del brazo o de la pierna?
Surgery on limb
No
Surgery on limb
La extremidad, ¿está azulada, muy pálida, o se la nota fría y diferente de la otra extremidad?
Si tiene la extremidad en un yeso, una tablilla (férula) o un soporte ortopédico, siga las instrucciones que le hayan dado sobre cómo aflojarlo.
Limb is blue, very pale, or cold and different from other limb
No
Limb is blue, very pale, or cold and different from other limb
¿Se está abriendo la incisión o se le están saliendo los puntos de sutura?
Una incisión es cualquier corte que se realizó a los fines de la cirugía. Podría haberse cerrado con puntos de sutura, grapas o una venda.
Incision opening or stitches coming out
No
Incision opening or stitches coming out
¿Se ha abierto más de un tercio de la incisión?
More than one-third of incision has opened
No
More than one-third of incision has opened
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Tiene náuseas o vómito?
Tener náuseas significa que usted tiene revoltura estomacal, como si fuera a vomitar.
Nausea or vomiting
No
Nausea or vomiting
¿El vómito es grave?
Severe vomiting
No
Severe vomiting
¿Ha tenido náuseas o vómito durante más de 4 horas?
Nausea or vomiting for more than 4 hours
No
Nausea or vomiting for more than 4 hours
¿Tiene algún problema en la micción?
Problems with urination
No
Problems with urination
¿Puede orinar en alguna medida?
Able to urinate
No
Unable to urinate
Symptoms of urinary tract infection
No
Symptoms of urinary tract infection
¿Tiene algún problema en la evacuación del intestino, como estreñimiento o diarrea?
Bowel problems
No
Bowel problems
¿Tiene estreñimiento?
El estreñimiento significa que sus heces son duras y que tiene problemas para evacuarlas. Si sus heces son blandas y se evacuan con facilidad, usted no tiene estreñimiento.
Constipation
No
Constipation
¿Ha evacuado el intestino en los últimos 3 días?
Bowel movement in past 3 days
No
Bowel movement in past 3 days
¿Tiene diarrea?
Diarrhea
No
Diarrhea
¿Tiene diarrea intensa?
Intensa significa más de 10 heces flojas y acuosas en un solo día (24 horas).
Severe diarrhea
No
Severe diarrhea
¿Tiene algún síntoma nuevo o inesperado?
New or unexpected symptoms
No
New or unexpected symptoms
¿Describiría estos síntomas como graves o menores?
Graves
Serious new or unexpected symptoms
Menores
Minor new or unexpected symptoms
¿Cree que un medicamento podría estar causando sus síntomas?
Piense acerca de si los síntomas comenzaron o no después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing symptoms
No
Medicine may be causing symptoms

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque (la mayoría de estos estarán presentes) incluyen:

  • Desmayo.
  • Sentir mucho mareo o aturdimiento, como si estuviera por desmayarse.
  • Sentirse muy débil o tener problemas para estar de pie.
  • No sentirse alerta ni capaz de pensar claramente. Es posible que se sienta confuso, inquieto, temeroso o incapaz de responder preguntas.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Después de llamar al 911 , el operador podría decirle que mastique 1 aspirina de adulto (325 mg) o 2 a 4 aspirinas de dosis baja (81 mg). Espere a la ambulancia. No trate de conducir un automóvil por sí mismo.

Los síntomas neurológicos —que podrían ser señales de un problema del sistema nervioso— pueden afectar muchas funciones corporales. Los síntomas podrían incluir:

  • Entumecimiento, debilidad o pérdida del movimiento en la cara, el brazo o la pierna, especialmente en un solo lado del cuerpo.
  • Dificultad para ver en uno o en ambos ojos.
  • Dificultad para hablar.
  • Confusión o dificultad para comprender frases sencillas.
  • Problemas de equilibrio o coordinación (por ejemplo, caerse o dejar caer cosas).
  • Convulsiones.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Los síntomas de un ataque al corazón podrían incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuantos más de estos síntomas presente, es más probable que esté teniendo un ataque al corazón. El dolor o la presión en el pecho es el síntoma más común, pero es posible que algunas personas, especialmente las mujeres, no lo noten tanto como otros síntomas. Es posible que no tenga dolor en el pecho en absoluto, sino que en su lugar le falte el aire o tenga náuseas, entumecimiento, hormigueo o una extraña sensación en el pecho o en otras zonas.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Si tiene dolor al respirar, podría tener un riesgo inmediato de embolia pulmonar si también tiene:

  • Dolor profundo en una pierna sin ningún motivo claro. Esto puede ser una señal de un coágulo de sangre en la pierna (trombosis venosa profunda) que podría circular hasta los pulmones.
  • Antecedentes de problemas de coágulos de sangre, como trombosis venosa profunda o embolia pulmonar previa.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Aplique presión directa y constante en la herida hasta que llegue ayuda. Mantenga el área elevada si puede.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Problemas para respirar graves significa:

  • El niño no puede comer ni hablar porque está respirando muy fuerte.
  • Las fosas nasales del niño se agrandan, y el abdomen se mueve hacia adentro y hacia afuera con cada respiración.
  • Parece que el niño se está agotando.
  • El niño parece muy somnoliento o confundido.

Problemas para respirar moderados significa:

  • El niño está respirando mucho más rápido de lo habitual.
  • El niño debe tomarse descansos cuando come o cuando habla para poder respirar.
  • Las fosas nasales se agrandan, o el estómago se mueve hacia adentro y hacia afuera en los momentos en que el niño respira.

Problemas para respirar leves significa:

  • El niño está respirando un poco más rápido de lo habitual.
  • Parece que el niño tiene un poco de falta de aliento, pero aún puede comer o hablar.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Los síntomas de una embolia pulmonar pueden incluir:

  • Falta de aire repentina.
  • Dolor de pecho repentino y agudo que puede empeorar al respirar de manera profunda o toser.
  • Expulsión de sangre o mucosidad rosácea y espumosa al toser.
  • Frecuencia cardíaca rápida.
  • Ansiedad intensa.
  • Desmayos.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque en un niño podrían incluir:

  • Desmayo.
  • Mucha somnolencia o dificultad para despertarlo.
  • No responde cuando lo tocan o le hablan.
  • Respira mucho más rápido que lo habitual.
  • Actúa confuso. Es posible que el niño no sepa dónde está.

Problemas para respirar graves significa:

  • No puede hablar en absoluto.
  • Debe esforzarse mucho para respirar.
  • Siente que no puede recibir suficiente aire.
  • No se siente alerta o no puede pensar claramente.

Problemas para respirar moderados significa:

  • Le resulta difícil hablar formando oraciones completas.
  • Le resulta difícil respirar cuando realiza actividades.

Problemas para respirar leves significa:

  • Siente un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar.
  • Le está resultando difícil respirar cuando realiza actividades.

Con sangrado intenso, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • Sale sangre a chorros de la herida.
  • El sangrado no se detiene ni se reduce al aplicar presión.
  • La sangre empapa rápidamente una venda tras otra.

Con sangrado moderado, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • El sangrado se reduce o se detiene al aplicar presión, pero comienza nuevamente si deja de presionar.
  • La sangre puede empapar algunas vendas, pero no en forma rápida ni descontrolada.

Con sangrado leve, cualquiera de estas afirmaciones puede ser verdadera:

  • El sangrado se detiene por sí solo o al aplicar presión.
  • El sangrado se detiene o se reduce a supuración o goteo después de 15 minutos de aplicar presión. Es posible que exude o gotee por un máximo de 45 minutos.

Pueden ocurrir infecciones urinarias en la vejiga o en los riñones. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor o ardor al orinar.
  • Necesidad de orinar con frecuencia sin poder eliminar mucha orina.
  • Dolor en el flanco, que puede ser en cualquiera de los dos lados de la espalda, justo por debajo de la caja torácica y por encima de la cintura.
  • Sangre en la orina.
  • Fiebre.

Tener vómito grave puede significar que:

  • Vomita más de 10 veces en 24 horas.
  • Durante al menos 24 horas, vomita cada vez que intenta beber algo.
  • Vomita en grandes cantidades y con mucha fuerza.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Tratamiento en el hogar

Si usted ha tenido una cirugía:

  • Le darán algunas instrucciones generales acerca de lo que tiene que hacer después de la cirugía. Es posible también que su cirujano le dé algunas instrucciones especiales de cómo cuidarse la zona operada. Asegúrese de seguir las instrucciones cuidadosamente.
  • Si las instrucciones de su cirujano no son claras o no cubren su problema en particular, póngase en contacto con su cirujano.
  • Si su síntoma o problema comienza después de que hubiera cerrado el consultorio o el centro de salud, llame al consultorio de su cirujano y deje un recado en el servicio de recados (o siga las instrucciones que le dé el contestador automático). Si deja un recado, asegúrese de incluir su nombre y número de teléfono para que su cirujano (o el cirujano de guardia) pueda ponerse en contacto con usted.

No fume ni use otros productos de tabaco. Fumar demora la curación, ya que disminuye el suministro de sangre y retrasa la reparación de tejido. Para más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.

Anote su síntoma o problema. Es posible que lo ayude a tomar mayor conciencia de su síntoma o problema específico o que le dé ideas sobre su causa. También lo ayudará a prepararse para hablar con su cirujano sobre lo que está experimentando.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si sucede algo de lo siguiente durante el tratamiento en el hogar:

  • Presenta un síntoma nuevo que es distinto a lo que su cirujano le dijo que podría esperar.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Es posible que pueda prevenir los problemas posteriores a la cirugía tomando medidas de antemano para mejorar su salud.

  • No fume ni utilice otros productos derivados del tabaco. Hay más probabilidades de que ocurran complicaciones de los pulmones en las personas que fuman. Las infecciones son más comunes en las personas que usan productos derivados del tabaco, debido a que tienen un flujo de sangre reducido y a que tienen más mucosidad adherida a las vías respiratorias. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.
  • Mantenga un peso corporal saludable. Suceden más a menudo problemas con el aumento de la presión abdominal, complicaciones que involucran los pulmones e infección en personas que tienen sobrepeso. Para más información, vea el tema Manejo del peso.
  • Practique ejercicios de respiración profunda antes de la cirugía.
  • Si es posible, manténgase activo antes de su cirugía para mejorar su estado físico. Para obtener más información, vea el tema Actividad física.
  • Siga una dieta equilibrada. Programe una cita con un dietista si necesita ayuda para planear el menú. Para obtener más información, vea el tema Alimentación saludable.

Asegúrese de seguir todas las instrucciones de su cirujano después de la cirugía para prevenir problemas. Es posible que reciba las siguientes instrucciones:

  • Beba abundante líquido. Esto puede ayudar a prevenir problemas como deshidratación y estreñimiento.
  • Siéntese en forma erguida, tosa y respire profundamente para expandir los pulmones y para ayudar a prevenir problemas respiratorios, como la neumonía.
  • Camine tan pronto y tan a menudo como le recomiende su cirujano. Volver a la actividad en forma temprana ayuda a prevenir las complicaciones. Pregúntele a su cirujano qué tan pronto puede esperar levantarse de la cama, sentarse en una silla y caminar. Caminar aumenta la circulación de las piernas y ayuda a prevenir problemas, como los coágulos de sangre. Caminar también ayuda a prevenir el estreñimiento.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Puede ayudar a su profesional de la salud a diagnosticar y a tratar su afección al estar preparado para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Qué tipo de cirugía tuvo?
  • ¿Qué tipo de anestesia se usó?
  • ¿Cuánto tiempo hace que tuvo la cirugía?
  • ¿Cuándo comenzó el síntoma o el problema?
  • ¿Hay algo que haya mejorado o empeorado el síntoma o el problema?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Lo ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta o suplementos dietéticos toma?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 13 noviembre, 2012

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