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Objetos en el ojo

Generalidades del tema

Anatomía del ojo

No es raro que una mota de polvo o un objeto extraño, como una pestaña o maquillaje, se metan en los ojos. Por lo general, las lágrimas naturales expulsarán el objeto. Los objetos podrían rasguñar la superficie del ojo (la córnea) o podrían quedar atascados en el ojo. Si la córnea se rasguña, puede ser difícil determinar si el objeto ha sido retirado, ya que una córnea rasguñada puede dar una sensación de dolor y de que todavía hay algo en el ojo. La mayoría de los rasguños en la córnea son leves y se curan por sí solos en cuestión de 1 o 2 días.

Vea una imagen del ojo.

Los objetos pequeños que se desplazan a altas velocidades o los objetos filosos que se desplazan a cualquier velocidad pueden causar lesiones graves en muchas partes del globo ocular. La lesión puede causar sangrado, un cambio en el tamaño o la forma de la pupila, una película sobre el cristalino o daño en el interior del globo ocular. Estos objetos podrían alojarse en la parte profunda del ojo y requerir tratamiento médico.

El ingreso de objetos en el ojo puede prevenirse usando anteojos protectores. Use lentes de seguridad, gafas o máscaras cuando trabaje con herramientas eléctricas o sustancias químicas, o cuando haga cualquier actividad que pudiera causar que un objeto o sustancia entren a sus ojos. Algunas profesiones, como la de atención médica y la de la construcción, podrían requerir que los trabajadores usen lentes protectores para reducir el riesgo de que objetos extraños, sustancias o líquidos corporales les entren a los ojos.

Para información sobre otro tipo de lesiones en los ojos, como golpes, vea el tema Lesiones en los ojos.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Le preocupa la presencia de un objeto en el ojo?
Esto podría ser debido a la presencia actual o pasada de un objeto en el ojo, o debido a que usted cree que podría haber un objeto en el ojo.
Concern about object in eye
No
Concern about object in eye
¿Qué edad tiene?
Menos de 4 años
Less than 4 years
4 años o más
4 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Ha tenido alguna quemadura por calor o por sustancias químicas en el ojo?
Heat or chemical burn to eye
No
Heat or chemical burn to eye
¿Ha tenido alguna lesión en el ojo que es más que la simple presencia de un objeto en el ojo?
Eye injury
No
Eye injury
¿Algún objeto ha punzado o atravesado la superficie del globo ocular?
Si el objeto aún está allí, no intente quitarlo, y no ejerza presión sobre este ni a su alrededor.
Object punctured or penetrated the eyeball
No
Object punctured or penetrated the eyeball
¿Ha tenido cambios nuevos en la visión?
Estos podrían incluir pérdida de la visión, visión doble o nuevos problemas para ver con claridad.
New vision changes
No
New vision changes
¿Tuvo alguna pérdida repentina de la visión?
Una pérdida de la visión significa que usted no puede ver por el ojo o por alguna parte del ojo. Perdió la visión en esa área.
Sudden vision loss
No
Sudden vision loss
¿Aún tiene una pérdida de la visión?
Vision loss still present
No
Vision loss still present
¿La pérdida de la visión se produjo en el término del último día?
Vision loss occurred in the past day
No
Vision loss occurred in the past day
¿Ha tenido visión doble?
Double vision
No
Double vision
¿Ve doble ahora?
Double vision now present
No
Double vision now present
¿La visión doble se produjo en el término del último día?
Double vision occurred in the past day
No
Double vision occurred in the past day
¿Tiene problemas para ver?
Esto significa que tiene nuevos problemas para leer la letra común o para ver cosas a distancia.
Decreased vision
No
Decreased vision
¿Hay algún objeto en el ojo ahora?
Si el objeto impactó en el ojo a alta velocidad o es un pedazo de metal, no intente quitarlo.
Object in eye
No
Object in eye
¿El objeto impactó en el ojo a alta velocidad?
Con las altas velocidades, hay un alto riesgo de tener una lesión grave en el ojo, aun si los síntomas parecen ser menores.
Object hit eye at high speed
No
Object hit eye at high speed
¿Hay algún metal en el ojo?
Metal in eye
No
Metal in eye
¿Puede quitar el objeto del ojo con facilidad?
Si el objeto está en la superficie del ojo, es posible que pueda quitarlo en forma segura. No intente quitar el objeto si es de metal.
Able to remove object in eye
No
Unable to remove object in eye
¿Se ha producido algún cambio en el tamaño o en la forma de la pupila (el centro de color negro del ojo)?
Pupil changes after object got in eye
No
Pupil changes after object got in eye
¿Tiene algún dolor en los ojos?
Eye pain
No
Eye pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe eye pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate eye pain
1 a 4: Dolor leve
Mild eye pain
¿La luz hace que le duelan los ojos?
Sensitivity to light
No
Sensitivity to light
¿La luz le lastima tanto que tiene problemas para abrir los ojos?
Hard to open eyes because of discomfort with light
No
Hard to open eyes because of discomfort with light
¿Siente como si tuviera algo en el ojo?
Esto es peor que cuando el ojo se siente arenoso o un poco irritado. Esto en realidad podría hacer que le sea difícil mantener el ojo abierto.
Feels like something is in eye
No
Feels like something is in eye
¿Es muy difícil o imposible abrir el ojo debido a la molestia?
Hard to open eye because of discomfort with feeling something in eye
No
Hard to open eye because of discomfort with feeling something in eye
¿Hay enrojecimiento en la parte del ojo que suele ser blanca?
Esto no incluye una mancha de sangre en el ojo.
Eye is red
No
Eye is red
¿El ojo ha estado rojo durante más de 24 horas?
Eye red for more than 24 hours
No
Eye red for more than 24 hours
¿Cree que el párpado o la piel alrededor del ojo podrían estar infectados?
Los síntomas podrían incluir enrojecimiento, pus, aumento del dolor o mucha hinchazón. (Por lo general, un pequeño bulto o un barro en el párpado, que se llama orzuelo, no representa un problema). También podría tener fiebre.
Symptoms of infection around eye
No
Symptoms of infection around eye
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Tiene diabetes o un sistema inmunitario debilitado?
Los factores que debilitan el sistema inmunitario en un adulto o en un niño mayor podrían ser diferentes de los factores en un niño pequeño o en un bebé.
Diabetes or immune problem
No
Diabetes or immune problem
¿Sale pus del área alrededor del ojo (no del ojo en sí)?
Pus from area around eye
No
Pus from area around eye
¿Hay alguna hinchazón alrededor del ojo?
Swelling around eye
No
Swelling around eye
¿La hinchazón es tan grave que no puede ver por el ojo?
Severe swelling around eye
No
Severe swelling around eye
¿La hinchazón está empeorando?
Swelling around eye is getting worse
No
Swelling around eye is getting worse
¿Hay sangre en el ojo?
Esto incluye manchas de sangre en la superficie del ojo.
Blood spot or blood in eye
No
Blood spot or blood in eye
¿Hay sangre en la parte del ojo con color?
Por lo general, la sangre que está sólo en la parte blanca del ojo no es tan grave como la sangre que está en la parte del ojo con color.
Blood is in colored part of eye
No
Blood is in colored part of eye
¿La sangre cubre más de un cuarto de la parte blanca del ojo?
Blood covers more than one-fourth of white of the eye
No
Blood covers more than one-fourth of white of the eye
¿La mancha de sangre se está agrandando o hay un aumento en la cantidad de sangre?
Blood spot or amount of blood is growing
No
Blood spot or amount of blood is growing
¿Tiene algún problema con las lentes de contacto?
Contact lens problem
No
Contact lens problem
¿Puede quitar las lentes de contacto?
Able to remove contact lenses
No
Unable to remove contact lenses
¿Quitar las lentes de contacto mejora el problema en los ojos?
Removing contact lenses helps
No
Removing contact lenses helps
¿Sale pus o un drenaje espeso del ojo (no de la piel alrededor del ojo)?
Esto no incluye agua ni un drenaje poco espeso y acuoso. El pus es más espeso y podría hacer que los párpados se adhieran entre sí.
Pus draining from eye
No
Pus draining from eye

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

Existen algunas maneras de extraer en forma segura un objeto del ojo.

No intente extraer:

  • Ningún objeto de metal.
  • Ningún objeto que haya perforado el ojo.

Para extraer un objeto que no sea de metal y que esté en la superficie del ojo o dentro del párpado:

  • Lávese las manos antes de tocar el ojo.
  • Intente eliminar suavemente el objeto con agua.
  • Si el objeto está en la parte blanca del ojo o dentro del párpado inferior, humedezca un hisopo de algodón o la punta retorcida de un pedazo de pañuelo de papel y toque el objeto con el extremo. El objeto debería adherirse al hisopo o al pañuelo desechable.
  • No use pinzas, palillos ni otros elementos duros para extraer un objeto.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.
Lesiones en los ojos

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.
Quemaduras en los ojos

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Tratamiento en el hogar

Primeros auxilios en caso de objetos extraños en el ojo

  • No se frote el ojo, pues eso puede rasguñar la superficie externa (córnea) del ojo. Es posible que tenga que impedir que los niños pequeños se froten los ojos.
  • Lávese las manos antes de tocarse el ojo.
  • Si usted usa lentes de contacto, quíteselos antes de tratar de extraer el objeto o de lavarse el ojo.
  • Si el objeto está en el centro oscuro del ojo (pupila) o en la parte de color (iris), puede tratar de extraerlo lavándolo delicadamente con agua. Si el objeto no sale enjuagando el ojo, colóquese anteojos oscuros y llame a su médico. No aplique presión en el ojo.
  • Si un objeto se encuentra en la parte blanca (esclerótica) del ojo o en el interior del párpado inferior, humedezca un hisopo de algodón o la punta de un pedazo de pañuelo desechable trenzado y toque el objeto con la punta. El objeto debería adherirse al hisopo o al pañuelo desechable. Es común tener una irritación ligera después de haber extraído un objeto de esta manera.
  • Enjuague el ojo suavemente con agua fría. Un gotero limpio podría serle útil. Muchas veces, el objeto está bajo el párpado superior y puede extraerse levantando el párpado y lavando delicadamente.
  • No trate de extraer un pedazo de metal, un objeto que haya pinchado el ojo o un objeto atorado en el ojo después del lavado con agua.
  • Nunca use pinzas, palillos de dientes u otros objetos duros para extraer ningún objeto. Usar tales artículos podría causar daños en el ojo.

Lesión del ojo en un niño

Aplicar medidas de primeros auxilios por una lesión del ojo en un niño puede ser difícil, dependiendo de la edad, el tamaño y la capacidad de cooperar del niño. Conviene tener a otro adulto que le ayude a tratar al niño. Mantenga la calma y hable con voz tranquilizadora. Utilice movimientos lentos y suaves para ayudar al niño a mantener la calma y a cooperar. Cuando un niño forcejea, puede ser necesario agarrarlo con fuerza para poder empezar a darle los primeros auxilios y a evaluar la gravedad de la lesión del ojo.

Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • La visión borrosa, doble o disminuida no desaparece al pestañear.
  • El dolor aumenta o continúa.
  • Aparece sangre sobre la parte del ojo con color (iris).
  • Tiene sensibilidad a la luz (fotofobia).
  • Tiene señales de infección.
  • Los síntomas se vuelven más graves o más frecuentes.

Si lleva lentes de contacto, asegúrese de quitárselos cuando comience su problema en los ojos.

Prevención

Los siguientes consejos le pueden ayudar a prevenir lesiones en los ojos.

  • Use lentes de seguridad, gafas, o máscaras cuando trabaje con herramientas eléctricas o con sustancias químicas, o cuando haga cualquier actividad que pudiera causar que un objeto o sustancia entren a sus ojos. Algunas profesiones, como la de atención médica y la de la construcción, podrían requerir que los trabajadores usen lentes protectores para reducir el riesgo de que objetos extraños, sustancias o líquidos corporales les entren a los ojos.
  • Si está soldando o está cerca de alguien que esté soldando, use una máscara o lentes para soldar.
  • Use lentes protectores cuando practique deportes como béisbol, hockey, racquetball o paintball que impliquen el riesgo de un golpe en el ojo. Las heridas debidas a anzuelos son otra causa común de lesiones en los ojos. Los lentes protectores pueden prevenir lesiones en los ojos relacionadas con la práctica de deportes en más del 90% del tiempo. Un examen de los ojos puede ayudar a determinar qué tipo de protección ocular es necesaria.

Las lesiones de los ojos son comunes en los niños, y muchas se pueden prevenir. La mayoría de lesiones oculares ocurren en niños mayores. Se producen con mayor frecuencia en los niños que en las niñas. Los juguetes, desde los crayones hasta las armas de juguete, son una fuente importante de lesiones, así es que revise filos o partes puntiagudas en todos los juguetes. Los juguetes con láser y los punteros láser pueden causar daños en los ojos si el láser se apunta al ojo.

Enseñe a sus hijos a protegerse los ojos:

  • Sea un buen ejemplo: use siempre protección para los ojos.
  • Consiga lentes protectores para sus hijos y ayúdeles a utilizarlos correctamente.
  • Enseñe a los niños que los juguetes que vuelan nunca se deben apuntar hacia otra persona.
  • Enseñe a los niños cómo llevar correctamente objetos afilados o puntiagudos.
  • Enseñe a los niños que cualquier tipo de misiles, proyectiles o armas con perdigones no son juguetes.
  • Practique medidas de seguridad cerca de fuegos y explosivos, como fogatas y fuegos artificiales.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Si tiene un objeto en el ojo que afecta su visión, pídale a otra persona que lo lleve hasta su médico. Si utiliza lentes de contacto, quíteselos y lleve sus anteojos con usted.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Tiene un objeto en el ojo? ¿Cuál es el objeto? ¿Cuándo ingresó en el ojo? ¿Cayó dentro del ojo, o ingresó volando en el ojo a alta velocidad?
  • ¿Utiliza anteojos o lentes de contacto? ¿Se quitó los lentes de contacto? ¿Ha afectado la lesión su visión (corregida con anteojos o lentes de contacto)?
  • ¿Qué tipo de cambios en la visión está teniendo (no relacionados con quitarse los anteojos o los lentes de contacto)?
  • ¿Qué tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta utilizó? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Última revisión 6 noviembre, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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