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American Family Children's Hospital
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Diarrea, 11 años o menos

Generalidades del tema

La diarrea ocurre cuando hay un aumento en la frecuencia de las evacuaciones o estas son más acuosas y sueltas de lo normal. La diarrea tiene muchas causas.

Cambios en la dieta

Un niño puede tener diarrea debido a un cambio en su dieta. El tubo digestivo de un bebé o de un niño puede no tolerar grandes cantidades de jugo, fruta o incluso leche. La diarrea puede ser causada por un aumento en la cantidad de jugo o frutas que bebe o come un niño. La diarrea que es causada por un cambio en la dieta del niño no suele ser grave.

Infección

A menudo, la diarrea es causada por una infección viral o bacteriana, como el rotavirus, la gastroenteritis viral o una intoxicación alimentaria. La diarrea es la forma del cuerpo de eliminar rápidamente virus, bacterias o toxinas como el botulismo desde el tubo digestivo. La mayoría de los casos de diarrea son ocasionados por una infección viral y, por lo general, desaparecen en unos días.

La diarrea también puede ser causada por una infección parasitaria, como la Giardia lamblia. Este parásito, así como otras infecciones virales y bacterianas, puede ser transmitido por beber agua no tratada o productos lácteos sin pasteurizar, o por lavarse mal las manos.

Otras causas

En raras ocasiones, la diarrea puede ser un síntoma de una afección más grave, como, por ejemplo:

Los niños, especialmente los menores de 6 meses de edad y aquellos que tienen otros riesgos para la salud, necesitan atención especial cuando tienen diarrea debido a que pueden llegar a deshidratarse rápidamente. Una cuidadosa observación de la apariencia de su hijo y la cantidad de líquido que está tomando, puede ayudar a prevenir problemas.

Revise los síntomas de su hijo para decidir si su hijo debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Nota:

Las heces normales durante la lactancia pueden ser aguadas o pastosas, especialmente si se amamanta al bebé. La presencia de mucosidad en las heces no es rara. A no ser que se observen cambios en los hábitos normales del bebé, las heces sueltas y frecuentes no se consideran diarrea.

Revise sus síntomas

¿Su hijo tiene diarrea?
Diarrhea
No
Diarrhea
¿Qué edad tiene?
Menos de 3 meses
Less than 3 months
3 a 5 meses
3 to 5 months
6 meses a 3 años
6 months to 3 years
4 a 11 años
4 to 11 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Su hijo tiene dolor de estómago que no desaparece después de que evacua las heces?
Con la diarrea, es normal tener dolor con retortijones que desaparece después de que el niño evacua las heces. Pero si el dolor es constante, podría haber otro problema.
Abdominal pain
No
Abdominal pain
¿Cree que su bebé puede estar muy enfermo?
Un bebé enfermo probablemente no se comporte con normalidad. Por ejemplo, el bebé podría ponerse mucho más fastidioso que lo habitual o no querer comer.
Baby seems sick
No
Baby seems sick
¿Qué tan enfermo cree que está su bebé?
Extremadamente enfermo
Baby is very sick (limp and not responsive)
Enfermo
Baby is sick (sleepier than usual, not eating or drinking like usual)
¿Cree que su bebé podría estar deshidratado?
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Cree que su hijo podría estar deshidratado?
Puede ser más difícil darse cuenta en un bebé o en un niño pequeño que en un niño mayor.
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Su hijo tiene problemas para beber lo suficiente como para reponer los líquidos que perdió?
Por lo general, no son suficientes los pequeños sorbos de líquido. El niño debe ser capaz de ingerir y retener una abundante cantidad de líquido.
Unable to drink enough fluids
No
Able to drink enough fluids
¿Su hijo tiene síntomas de una enfermedad grave?
Symptoms of serious illness
No
Symptoms of serious illness
¿Las heces de su hijo son negras o sanguinolentas (con sangre)?
Black or bloody stools
No
Black or bloody stools
¿Qué cantidad de sangre hay?
Más que unas gotas de sangre. La sangre está mezclada con las heces, no solo en la superficie.
More than a few drops of blood on stool or diaper
Unas pocas gotas en las heces o el pañal
A few drops of blood in stool or diaper
¿Cree que su bebé tiene fiebre?
Fever
No
Fever
¿Le tomó la temperatura rectal?
Tomar la temperatura rectal es la única manera de asegurarse de que un bebé de esta edad no tenga fiebre. Si usted no sabe cuál es la temperatura rectal, lo más seguro es suponer que el bebé tiene fiebre y que necesita ser examinado por un médico. Cualquier problema que cause fiebre a esta edad podría ser grave.
Rectal temperature taken
No
Rectal temperature taken
¿La temperatura es de 100.4°F (38°C) o más?
Temperature at least 100.4°F (38°C)
No
Temperature at least 100.4°F (38°C)
¿Cree que su hijo tiene fiebre?
Fever
No
Fever
¿Le tomó la temperatura a su hijo?
Temperature taken
No
Temperature taken
¿Qué tan alta es la fiebre? La respuesta podría depender de la manera en que le tomó la temperatura.
Alta: 104°F (40°C) o más, oral
High fever: 104°F (40°C) or higher, oral
Moderada: 100.4°F (38°C) a 103.9°F (39.9°C), oral
Moderate fever: 100.4°F (38°C) to 103.9°F (39.9°C), oral
Leve: 100.3°F (37.9°C) o menos, oral
Mild fever: 100.3°F (37.9°C) or lower, oral
¿Qué tan alta cree que es la fiebre?
Alta
Feels fever is high
Moderada
Feels fever is moderate
Leve o baja
Feels fever is mild
¿Durante cuánto tiempo ha tenido fiebre su hijo?
Menos de 2 días (48 horas)
Fever for less than 2 days
De 2 días a menos de 1 semana
Fever for more than 2 days and less than 1 week
1 semana o más
Fever for 1 week or more
¿Su hijo tiene algún problema de salud o toma medicamentos que debilitan el sistema inmunitario?
Disease or medicine that causes immune system problems
No
Disease or medicine that causes immune system problems
¿Su hijo tiene temblores y escalofríos o sudoración muy intensa?
Los temblores y escalofríos son una forma grave e intensa de tiritar. La sudoración intensa significa que el sudor corre por el cuerpo del niño o le empapa la ropa.
Shaking chills or heavy sweating
No
Shaking chills or heavy sweating
¿La fiebre aparece y desaparece?
Recurrent fever
No
Recurrent fever
¿Su hijo ha viajado a otro país en las últimas 6 semanas?
Recent travel
No
Recent travel
¿Su bebé ha evacuado heces grandes cada 1 a 2 horas durante más de 4 horas?
Large stools every 1 to 2 hours for more than 4 hours
No
Large stools every 1 to 2 hours for more than 4 hours
¿Su bebé ha evacuado heces grandes cada 1 a 2 horas durante más de 8 horas?
Large stools every 1 to 2 hours for more than 8 hours
No
Large stools every 1 to 2 hours for more than 8 hours
¿Su hijo ha evacuado 6 o más heces grandes y flojas en 12 horas?
6 or more large, loose stools in 12 hours
No
6 or more large, loose stools in 12 hours
¿Su hijo tiene diabetes?
Diabetes
No
Diabetes
¿Está perdiendo el control de la diabetes de su hijo debido a que su hijo está enfermo?
Diabetes is affected by illness
No
Diabetes is affected by illness
¿Usted y el médico de su hijo tienen algún plan para lo que deben hacer cuando su hijo está enfermo?
Diabetes illness plan
No
Diabetes illness plan
¿El plan le está ayudando a mantener el nivel de azúcar en la sangre de su hijo bajo control?
Diabetes illness plan working
No
Diabetes illness plan not working
¿Qué tan rápido está perdiendo el control?
Rápidamente (en varias horas)
Blood sugar quickly worsening
Lentamente (en cuestión de días)
Blood sugar slowly worsening
¿La diarrea aparece y desaparece?
Recurrent diarrhea
No
Recurrent diarrhea
¿Su hijo tiene diarrea más a menudo?
More frequent diarrhea episodes
No
More frequent diarrhea episodes
¿Su hijo ha tenido diarrea en forma esporádica durante más de 1 mes?
Diarrhea off and on for more than 1 month
No
Diarrhea off and on for more than 1 month
¿Cree que un medicamento podría estar causando la diarrea?
Piense acerca de si la diarrea comenzó o no después de que su hijo empezó a tomar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing diarrhea
No
Medicine may be causing diarrhea
¿Su hijo ha estado tomando antibióticos en las últimas 2 semanas?
Muchos antibióticos pueden causar diarrea.
Antibiotic in the past 2 weeks
No
Antibiotic in the past 2 weeks

Los bebés pueden deshidratarse rápidamente cuando pierden líquidos debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • El bebé podría estar molesto o irritable (deshidratación leve), o el bebé podría estar muy somnoliento y podría resultarle difícil despertarlo (deshidratación grave).
  • El bebé podría orinar un poco menos de lo habitual (deshidratación leve), o el bebé podría no orinar en absoluto (deshidratación grave).

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Usted puede deshidratarse cuando pierde mucho líquido debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Es posible que se sienta cansado y tenso (deshidratación leve), o puede sentirse débil, que no está alerta e incapaz de pensar claramente (deshidratación grave).
  • Es posible que orine menos de lo habitual (deshidratación leve), o es posible que no orine en absoluto (deshidratación grave).

La sangre en las heces puede provenir de cualquier parte del tubo digestivo, como el estómago o los intestinos. Según la parte de donde venga la sangre y la rapidez con que se mueva, es posible que tenga un color rojo vivo, marrón rojizo o negro como el alquitrán.

Una pequeña cantidad de sangre color rojo vivo en las heces o en el papel higiénico suele ser causada por una leve irritación del recto. Por ejemplo, esto puede suceder si tiene que esforzarse mucho para evacuar las heces o si tiene hemorroides.

Determinados medicamentos y alimentos pueden afectar el color de las heces. Los medicamentos contra la diarrea (como Pepto-Bismol) y las tabletas de hierro pueden hacer que las heces se vuelvan negras. Comer mucha remolacha (betabel) podría hacer que las heces se vuelvan rojas. Comer alimentos con colorante negro o azul oscuro puede hacer que las heces se pongan negras.

Si toma un medicamento que afecta la capacidad de la sangre para coagular, como la aspirina, la warfarina (Coumadin), enoxaparina (Lovenox) o clopidogrel (Plavix), puede hacer que haya algo de sangre en sus heces. Si toma un anticoagulante y tiene sangre en las heces en forma persistente, llame a su médico para hablar de sus síntomas.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar diarrea. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Antibióticos.
  • Antidepresivos.
  • Antiácidos.
  • Inhibidores de la bomba de protones, como omeprazol (Prilosec) y lansoprazol (Prevacid).
  • Medicamentos que se usan para tratar el cáncer (quimioterapia).

La temperatura varía un poco según cómo se mida. A continuación, se detallan los márgenes en niños de hasta 11 años, para temperaturas alta, moderada y leve según cómo se haya tomado la temperatura.

Temperatura bucal, timpánica (en el oído) o rectal

  • Alta: 104 °F (40 °C) o más
  • Moderada: 100.4 °F (38 °C) a 103.9 °F (39.9 °C)
  • Leve: 100.3 °F (37.9 °C) o menos

Temperatura axilar

  • Alta: 103°F (39.5°C) o más
  • Moderada: 99.4 °F (37.4 °C) a 102.9 °F (39.4 °C)
  • Leve: 99.3°F (37.3°C) o menos

Nota: Para niños de menos de 5 años, la temperatura rectal es la más precisa.

Un bebé que se encuentra extremadamente enfermo:

  • Puede estar flojo y caído como un muñeco de trapo.
  • Puede no responder en absoluto cuando lo alzan, lo tocan o le hablan.
  • Puede ser difícil despertarlo.

Un bebé que se encuentra enfermo (pero no extremadamente enfermo):

  • Puede tener más sueño de lo habitual.
  • Puede no comer ni beber tanto como lo hace habitualmente.

Es fácil que su diabetes se salga de control cuando está enfermo. Debido a una enfermedad:

  • Su nivel de azúcar en la sangre podría ser demasiado alto o demasiado bajo.
  • Es posible que usted no pueda tomar sus medicamentos para la diabetes (si tiene vómito o problemas para retener los alimentos o los líquidos).
  • Es posible que no sepa cómo ajustar la dosis o cuándo debe administrar su medicamento para la diabetes.
  • Es posible que usted no esté comiendo suficiente cantidad de alimentos o bebiendo suficiente cantidad de líquido.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que el bebé esté muy somnoliento y que sea difícil despertarlo.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos muy secos (sin lágrimas).
  • Es posible que el bebé no moje los pañales durante 12 horas o más.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que el bebé no moje ningún pañal en 6 horas.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos secos (menos lágrimas de lo habitual).

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que el bebé orine un poco menos de lo habitual.
Diarrea, 12 años o más

Por lo general, un plan para enfermedad destinado a personas con diabetes cubre aspectos como los siguientes:

  • La frecuencia con la que se debe revisar el nivel de azúcar en la sangre y cuáles son los límites ideales.
  • Si se debe ajustar la dosis y el momento de administración de la insulina o de otros medicamentos para la diabetes y cómo hacerlo.
  • Qué hacer si usted tiene problemas para retener los alimentos o los líquidos.
  • Cuándo llamar a su médico.

El plan está diseñado para ayudarle a mantener la diabetes bajo control aunque esté enfermo. Cuando tiene diabetes, aun una enfermedad leve puede causar problemas.

Si no está seguro de si la fiebre de un niño es alta, moderada o leve, tenga en cuenta lo siguiente:

Con fiebre alta:

  • El niño siente mucho calor.
  • Es probable que sea una de las fiebres más altas que haya tenido el niño.

Con fiebre moderada:

  • El niño siente calor o un poco de calor.
  • Usted está seguro de que el niño tiene fiebre.

Con fiebre leve:

  • Es posible que el niño sienta un poco de calor.
  • Usted cree que el niño podría tener fiebre, pero no está seguro.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Los síntomas de enfermedad grave en un bebé podrían incluir los siguientes:

  • El bebé está flojo y caído como un muñeco de trapo.
  • El bebé no responde en absoluto cuando lo alzan, lo tocan o le hablan.
  • Es difícil despertar al bebé.

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que el niño tenga la boca y los ojos extremadamente secos.
  • Es posible que el niño orine poco o no orine durante 12 horas o más.
  • Es posible que el niño no parezca alerta ni capaz de pensar claramente.
  • Es posible que el niño esté demasiado débil o mareado como para mantenerse de pie.
  • Es posible que el niño se desmaye.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que el niño tenga mucha más sed de lo habitual.
  • Es posible que el niño tenga la boca y los ojos más secos de lo habitual.
  • Es posible que el niño orine poco o no orine durante 8 horas o más.
  • Es posible que el niño se sienta mareado cuando se pone de pie o se incorpora.

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que el niño tenga más sed de lo habitual.
  • Es posible que el niño orine menos de lo habitual.
Dolor abdominal, 11 años o menos

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

Lo que usted está buscando es un cambio en los hábitos intestinales habituales de su hijo.

  • Diarrea significa que el niño evacua con más frecuencia y que sus heces son más flojas que lo habitual.
  • Estreñimiento significa que el niño evacua con menos frecuencia que lo habitual.

Cada bebé y cada niño tienen diferentes hábitos intestinales. Lo que es "normal" para un niño podría no ser normal para otro. Por lo general:

  • Muchos recién nacidos tienen al menos 1 o 2 evacuaciones al día. Para el final de su primera semana de vida, es posible que lleguen a tener entre 5 y 10 evacuaciones al día. Podrían tener una evacuación después de cada toma.
  • Para las 6 semanas de edad, es posible que su bebé no tenga una evacuación todos los días. Esto no suele ser un problema siempre y cuando el bebé parezca estar cómodo y esté creciendo como se espera, y mientras las heces no sean duras.
  • Para los 4 años de edad, es normal que un niño tenga hasta 3 evacuaciones al día o tan solo 3 a la semana.

Cualquier punto dentro de estos rangos puede considerarse normal si el hábito es normal o habitual para su hijo.

Los síntomas de enfermedad grave podrían incluir:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez en el cuello.
  • Cambios mentales, como sentirse confuso o mucho menos alerta.
  • Fatiga extrema (hasta el punto de resultarle difícil desenvolverse).
  • Temblores y escalofríos.

Tratamiento en el hogar

Es importante que tome medidas para prevenir la deshidratación.

Bebés recién nacidos y menores de 1 año

No espere hasta ver que su bebé tenga señales de deshidratación. Estas señales incluyen que su bebé tenga más sed y orine menos de lo normal.

  • Si amamanta a su bebé, dele el pecho con más frecuencia. Ofrézcale cada seno a su bebé por 1 o 2 minutos cada 10 minutos.
  • Si usa un biberón para alimentar a su bebé, aumente la cantidad de sesiones de alimentación para reponer los líquidos perdidos. La cantidad de líquido adicional que necesita su bebé depende de la edad y del tamaño de su bebé. Por ejemplo, un recién nacido podría necesitar tan solo 1 onza líquida (30 mL) en cada sesión adicional, mientras que un bebé de 12 meses podría necesitar hasta 3 onzas líquidas (90 mL) en cada sesión de alimentación adicional.
  • No le dé agua corriente a su bebé. Use una solución de rehidratación oral (ORS, por sus siglas en inglés) si su bebé sigue sin obtener suficientes líquidos de la fórmula o de la leche materna. La cantidad de ORS que necesita su bebé depende de la edad y del tamaño de su bebé. Puede darle la ORS con un gotero, una cuchara o un biberón.
    • Ofrézcale 0.5 onzas líquidas (15 mL) de la bebida cada 10 minutos en la primera hora. Si su bebé tiene problemas para beber esa cantidad de una vez, puede darle en cambio pequeños sorbos (aproximadamente 5 mL). Simplemente dele sorbos más pequeños más a menudo.
    • Después de la primera hora, aumente gradualmente la cantidad de ORS que le ofrezca a su bebé. Puede dejar de usar la ORS cuando su bebé esté alimentándose otra vez con normalidad.
  • Si su bebé ha empezado a comer cereales, puede reponer los líquidos perdidos con cereales. También puede alimentar a su bebé con bananas (plátanos) pisadas y puré de papas si su hijo ya ha comido estos alimentos con anterioridad.

Niños de 1 año a 11 años de edad

  • Asegúrese de que su hijo esté bebiendo líquidos a menudo. Lo mejor son pequeñas cantidades frecuentes.
  • Permítale a su hijo que beba todo el líquido que quiera. Aliente a su hijo a beber líquidos adicionales o a chupar paletas de agua saborizadas, como Popsicles. Los niños de 4 a 10 años de edad deberían tomar al menos entre 6 y 10 tazas de líquidos para reponer los líquidos perdidos. Importante: No le dé a su hijo agua corriente, jugo de frutas ni gaseosas a menos que no tenga disponible ningún otro líquido rehidratante. Los jugos de frutas y las gaseosas contienen demasiada azúcar y no tienen los minerales esenciales (electrolitos) suficientes que está perdiendo. Las gaseosas dietéticas carecen de las calorías que necesita su hijo.
  • Los cereales mezclados con leche o agua también pueden ser usados para reponer líquidos perdidos.
  • Si su hijo todavía no está obteniendo los líquidos suficientes, puede probar con una solución de rehidratación oral (ORS, por sus siglas en inglés).
  • Dele a su hijo comidas pequeñas frecuentes, al menos 6 al día, mientras tenga diarrea.
    • Los mejores alimentos para su hijo son alimentos fácilmente digeribles, como cereales de arroz, pastas, panes, frijoles cocidos, puré de papas, zanahorias cocidas, puré de manzanas y bananas (plátanos).
    • Los pretzels o las galletas saladas pueden ayudar a su hijo a reponer la sal perdida por la diarrea.
    • Deben evitarse los alimentos que contengan grandes cantidades de azúcar o de grasa.

Consejos generales

  • No le niegue comida a su hijo. Los estudios han demostrado que los niños que consumen alimentos fácilmente digeribles tienen episodios más cortos de diarrea.
  • Si su hijo bebe leche de vaca, puede continuar bebiéndola.
  • No le dé a su hijo medicamentos con o sin receta para detener la diarrea a menos que se lo haya indicado el médico de su hijo.
  • Proteja la zona del pañal con óxido de zinc o con otra crema. La dermatitis del pañal es común después de la diarrea.
  • Lávese las manos y lávele las manos a su hijo cuidadosamente después de cada vez que le cambia el pañal y antes de comer.
  • Hasta que su médico le haya asegurado que la diarrea de su hijo no es contagiosa, su hijo no debe asistir a la escuela ni a la guardería infantil.
  • Aprenda a limpiar la diarrea en forma segura. Protéjase las manos con guantes mientras realiza la limpieza. Lávese las manos después de terminar la limpieza.

Si su hijo vomita también, aprenda sobre el tratamiento en el hogar para el vómito.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Aparece sangre en la diarrea.
  • Aparecen señales de deshidratación. Estas incluyen que su hijo tenga más sed y orina más oscura de lo normal.
  • Su hijo tiene diarrea y fiebre.
  • Los síntomas empeoran o son más frecuentes.

Prevención

No permita que su hijo beba agua sin tratar o sin filtrar de un lago o de un arroyo ni leche sin pasteurizar. El agua sin tratar y la leche sin pasteurizar son fuentes de infecciones virales, bacterianas y parasitarias, como la Giardia lamblia. Evite que su hijo use su cepillo de dientes con agua sin tratar. Incluso una pequeña cantidad de agua sin tratar puede contener suficientes parásitos, virus y bacterias para provocar una diarrea.

La diarrea puede transmitirse debido a la mala higiene.

  • Practique un buen lavado de manos.
    • Asegúrese de lavarse las manos y de lavarle las manos a su hijo después de cada cambio de pañales o de ir al baño.
    • Enséñele a su hijo a lavarse las manos después de ir al baño y antes de cada comida.
    • No ponga pañales sucios sobre superficies que son utilizadas para preparar o servir alimentos.
  • Si su hijo va a la escuela o la guardería infantil, haga que se quede en casa hasta que su médico haya determinado que la diarrea no puede contagiarse (no es infecciosa).

La intoxicación alimentaria es una causa común de diarrea en niños y adultos. La mayoría de los casos de intoxicación alimentaria en el hogar se pueden prevenir tomando algunas precauciones en la preparación y el almacenamiento de los alimentos. Los alimentos perecederos, como huevos, carnes, aves, pescado, mariscos, leche y productos lácteos, deben tratarse con cuidado adicional. También se deben tomar precauciones si está embarazada, si tiene un sistema inmunitario deteriorado o alguna enfermedad crónica, o si está preparando alimentos para otros grupos de alto riesgo, como niños pequeños o adultos mayores.

Se recomienda seguir los siguientes pasos para prevenir la intoxicación alimentaria:

Muchos condados de los Estados Unidos tienen servicios de extensión que están incluidos en el directorio telefónico. Estos servicios pueden responder a sus preguntas acerca de la preparación y el enlatado seguros de alimentos en el hogar.

Cuando viaja a áreas silvestres o a otros países del mundo, es frecuente tener diarrea del viajero debido a los alimentos o al agua ya que los métodos de preparación de alimentos son diferentes.

La vacuna contra el rotavirus (¿Qué es un documento PDF ?) ayuda a proteger a los bebés y a los niños pequeños de una infección por rotavirus, la cual puede provocar diarrea y deshidratación. Hable con el médico de su hijo acerca de esta vacuna para su hijo.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar la afección de su hijo preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido diarrea su hijo?
  • ¿Cuántas veces al día tiene diarrea su hijo?
  • Describa la diarrea de su hijo:
    • ¿De qué color es?
    • ¿Es blanda o acuosa?
    • ¿Contiene sangre o mucosidad?
    • ¿Ha notado un olor inusual?
  • ¿Tiene su hijo otros síntomas como fiebre, vómito o dolor abdominal?
  • ¿Ha tomado su hijo algún nuevo medicamento recetado o sin receta?
  • ¿Le da usted a su hijo laxantes o ablandadores de heces en forma regular?
  • ¿Ha estado comiendo su hijo alimentos nuevos o diferentes?
  • ¿Ha estado expuesto su hijo a otros niños o adultos que tienen diarrea?
  • ¿Ha bebido su hijo agua sin tratar de lago, arroyo o pozo?
  • ¿Ha visitado su hijo recientemente un país extranjero donde no había agua limpia ni preparación adecuada de alimentos?
  • ¿Ha estado expuesto su hijo a animales de granja?
  • ¿Tiene su hijo antecedentes de una enfermedad crónica como fibrosis quística o enfermedad celíaca?
  • ¿Tiene su hijo algún riesgo de salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 13 noviembre, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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