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Exfoliación química

Generalidades de la cirugía

En una exfoliación química, se aplica una solución química en la piel y se deja que esta penetre. Durante los próximos 1 a 14 días, según la profundidad con que la sustancia química penetró en la piel, la piel se exfolia. Este procedimiento destruye partes de la piel en una forma controlada, de modo que la piel nueva pueda crecer en su lugar. Las sustancias químicas que se usan a veces se llaman agentes exfoliantes o de descamación.

Los tipos de exfoliaciones químicas difieren según la profundidad con que penetra la sustancia química y el tipo de solución química que se use. Las cosas que pueden afectar la profundidad de una exfoliación incluyen la concentración de ácido del agente exfoliante, la cantidad de capas que se aplican y la cantidad de tiempo permitido antes de que el ácido se neutralice. Las exfoliaciones más profundas provocan efectos más drásticos, así como riesgos más altos, mayor dolor y un tiempo de curación más prolongado. Hay tres tipos básicos de exfoliaciones:

  • Las exfoliaciones superficiales son el tipo de exfoliación química más leve y pueden realizarse sobre todos los tipos de piel. Por lo general, en las exfoliaciones superficiales se usa un líquido que contiene un ácido suave (diluido), la mayoría de las veces, ácido glicólico. A veces, se usa hielo seco (dióxido de carbono sólido).
  • Las exfoliaciones medias penetran la piel más profundamente que las exfoliaciones superficiales y causan una quemadura de la piel de segundo grado. El ácido tricloroacético (TCA, por sus siglas en inglés) es el principal agente exfoliante que se usa para las exfoliaciones medias, aunque la exfoliación también podría realizarse en varios pasos, usando una solución química diferente seguida de TCA.
  • Las exfoliaciones profundas penetran varias capas de la piel y causan una quemadura de la piel de segundo grado. Se usan solo en la cara. Por lo general, para una exfoliación profunda se usa una sustancia química llamada fenol. Es posible que las exfoliaciones profundas no se usen en tipos de pieles más oscuros, debido a que tienden a decolorar la piel (hipopigmentación). Incluso en personas de piel más clara, las exfoliaciones con fenol —o cualquier tipo de tratamiento profundo para eliminar la dermis superficial— podrían decolorar la piel. En la mayoría de los casos, una exfoliación profunda puede realizarse solo una vez.

Antes de la exfoliación

Su médico puede ayudarle a decidir qué profundidad de exfoliación y qué tipo de solución química son más adecuados, según su tipo de piel, qué zonas quiere exfoliar, qué tipo de resultados quiere, qué riesgo está dispuesto a correr y otras cuestiones. Podría exfoliarse un pequeño "sitio de prueba" para obtener una mejor idea de los resultados, especialmente para las personas que tienen piel más oscura.

Dos a tres semanas antes de la exfoliación, usted deberá comenzar a preparar su piel limpiándola dos veces al día, aplicando un humectante o una crema especiales una o dos veces al día y usando protector solar todos los días. En algunos casos, también se recomienda el uso diario de tretinoína (Retin-A), un medicamento tópico que por lo general se usa para tratar el acné, y podría acelerar la curación. Este régimen de cuidados de la piel ayudará a que la piel se exfolie en forma más pareja, acelerará la curación después de la exfoliación y podría reducir la probabilidad de infección y otras complicaciones, especialmente, cambios irregulares de color en la piel.

Para las exfoliaciones medias y profundas de la cara, es posible que reciba un breve tratamiento con medicamento (como aciclovir) para prevenir una infección viral. Esto es especialmente probable si usted ha tenido herpes labial antes y si la exfoliación se realiza en las zonas cercanas a la boca o a los ojos.

Cómo se realiza una exfoliación superficial

Inmediatamente antes de la exfoliación, se limpia la piel. Luego, se aplica la sustancia química (por lo general, un líquido o una pasta) en la piel con un pequeño cepillo, gasa o aplicadores con punta de algodón. La sustancia química se deja sobre la piel durante varios minutos, según el tipo de sustancia química que se use. Podría usarse agua o alcohol para neutralizar el ácido y finalizar la reacción química; luego, se limpia. Es posible que sienta un poco de ardor mientras la sustancia química está sobre su piel. Un ventilador manual puede ayudar a enfriar la piel y aliviar cualquier molestia.

Cómo se realiza una exfoliación media

La técnica que se usa para realizar una exfoliación media es similar a la que se usa para una exfoliación superficial; sin embargo, la sustancia química se podría dejar durante un período más prolongado. La exfoliaciones medias son más dolorosas que las exfoliaciones superficiales, debido a que las sustancias químicas son más fuertes y penetran más profundo en la piel. Es posible que reciba un analgésico (medicamento para el dolor) y un sedante oral para reducir el dolor y la ansiedad durante el procedimiento. Pueden usarse compresas frías y ventiladores para enfriar el escozor y el ardor causados por la sustancia química. El procedimiento dura alrededor de 40 minutos. Después de que finaliza la exfoliación, puede sentir un poco de dolor o nada de dolor.

Cómo se realiza una exfoliación profunda

Las exfoliaciones profundas son las más prolongadas y son el tipo más doloroso de exfoliación química. El procedimiento para una exfoliación profunda con fenol también es más complicado que para otros tipos de exfoliaciones.

  • Es posible que reciba un sedante oral y analgésicos. Por lo general, estos se administran en forma de vacuna o de inyección intravenosa. También podría usarse anestesia general.
  • Es posible que le coloquen un monitor cardíaco y que reciba líquidos intravenosos (IV) durante el procedimiento, debido a que el fenol es tóxico cuando los sistemas del cuerpo lo absorben en grandes dosis. Es posible que estas medidas no sean necesarias si solo se exfolia una sola zona pequeña.
  • Después de haber limpiado cuidadosamente la piel, se aplicará la sustancia química y se dejará que penetre. Después de tratar una zona de la cara, habrá un descanso de 15 minutos antes de tratar la próxima zona, a fin de evitar que ingrese demasiado fenol al sistema.
  • Es posible que se aplique un vendaje o una pomada en la zona después de la exfoliación, para tratar zonas problemáticas más profundas. Cuando se usa un vendaje, este se retira después de 2 días. La pomada se lava con agua después de 24 horas y, luego, se vuelve a aplicar cuando sea necesario.

Según el tamaño de la zona que se trate, el procedimiento completo podría durar de 60 a 90 minutos.

Qué esperar después de la cirugía

El tiempo de recuperación después de una exfoliación química depende del tipo de exfoliación que se realizó y de su profundidad. En todos los tipos de exfoliaciones, los cuidados adecuados de la piel después de la exfoliación son muy importantes para acelerar la curación, ayudar a prolongar los resultados, prevenir una infección y evitar cambios de color en la zona tratada causados por la exposición al sol. Los cuidados adecuados de la piel después de una exfoliación son muy similares a los cuidados que se aplican para preparar la piel para una exfoliación y, generalmente, implican:

  • Limpiar frecuentemente la piel con agua o con un lavado especial que su cirujano le indique que use.
  • Cambiar el vendaje o retirar la pomada que están sobre la herida (para exfoliaciones medias y profundas).
  • Humectar la piel diariamente.
  • Evitar cualquier exposición al sol hasta que se haya detenido la exfoliación; puede usarse un protector solar. Después de que se haya detenido la exfoliación, debe usarse un protector solar todos los días. La piel nueva es más susceptible al daño del sol.

Además, es posible que algunos médicos recomienden usar crema de tretinoína por la noche, por lo general, a partir de 2 a 3 semanas después de la exfoliación.

Exfoliaciones superficiales

Las exfoliaciones superficiales se realizan de manera ambulatoria, no requieren anestesia y, luego, causan solo molestias leves. La mayoría de las personas pueden regresar a sus actividades normales de inmediato. Después de una exfoliación superficial, la piel se cura con rapidez. Es posible que la piel se ponga rosa y, por lo general, se produce solo una exfoliación mínima. Usted puede usar maquillaje para ocultar cualquier enrojecimiento hasta que desaparezca.

Exfoliaciones medias

Por lo general, las exfoliaciones medias se realizan de manera ambulatoria, pero es posible que deba ausentarse del trabajo algunos días para recuperarse. Una exfoliación media causa una quemadura de la piel de segundo grado. La piel tarda entre 5 y 7 días en curarse, hasta que pueda usar maquillaje para ocultar el enrojecimiento causado por la exfoliación. Puede sentir un poco de dolor o nada de dolor después de la exfoliación; sin embargo, es posible que tenga un poco de hinchazón, especialmente si se trata la zona que está alrededor de los ojos. La piel se pondrá marrón rojiza en 2 a 3 días, se formará una costra y, luego, se descamará y exfoliará en los próximos días.

Exfoliaciones profundas

Una exfoliación profunda causa una quemadura de la piel de segundo grado más profunda. Después de una exfoliación profunda, el nuevo crecimiento de la piel tarda entre 10 y 14 días. La piel queda extremadamente roja durante 3 semanas, como máximo 2 meses para algunas personas. La mayoría de las personas se ausentan del trabajo alrededor de 2 semanas. La curación completa de la piel podría tardar varios meses.

  • Es posible que se administren analgésicos (medicamentos para el dolor) orales para reducir el dolor después de la exfoliación.
  • Algunas personas tienen hinchazón grave, especialmente alrededor de la zona del ojo. Levantar la cabeza podría reducir la hinchazón en cierta medida, y podrían usarse corticosteroides para casos de hinchazón más grave.
  • Es posible que reciba un breve tratamiento con medicamentos antivirales y antibióticos para prevenir una infección después de la exfoliación.
  • Los cuidados adecuados de la herida son extremadamente importantes después de una exfoliación profunda, a fin de acelerar la curación y prevenir una infección de la herida. Es posible que se le pida que se bañe varias veces al día para reducir la formación de costras. Y es posible que tenga que regresar al consultorio del médico con frecuencia para que le limpie y le revise la herida.

Por qué se hace

  • Las exfoliaciones superficiales se usan para mejorar el aspecto de los cambios de pigmento en la piel, las cicatrices del acné, el daño leve del sol o las pequeñas arrugas en todos los tipos de piel. Pueden realizarse en la cara y en otras partes del cuerpo. Una exfoliación superficial también podría usarse para preparar la piel para una exfoliación más profunda.
  • Las exfoliaciones medias se usan para tratar arrugas de leves a moderadas, el daño del sol a largo plazo (crónico), cambios de pigmento y lesiones precancerosas de la piel (por lo general, causadas por la exposición al sol). Las exfoliaciones medias se usan, la mayoría de las veces, en la cara.
  • Las exfoliaciones profundas se usan para tratar arrugas graves, el daño del sol a largo plazo, cambios de pigmento pronunciados y lesiones y bultos en la piel. Se realizan solo sobre la cara. Las exfoliaciones profundas no se realizan en tipos de pieles más oscuras, debido a que decoloran la piel.

Las exfoliaciones químicas a veces se realizan con dermoabrasión o tratamiento con láser para eliminar la dermis superficial, a fin de obtener un efecto general más drástico.

Es posible que no se le realice una exfoliación química (excepto una exfoliación superficial) si usted:

  • Recientemente ha usado isotretinoína (un medicamento que se usa para tratar el acné).
  • Se ha realizado recientemente una cirugía facial o radioterapia facial. Esto puede hacer que el nuevo crecimiento de la piel sea más difícil.
  • Tiene una infección de herpes activa que afecta la zona a tratar.
  • Tiene un sistema inmunitario deteriorado. Esto puede retrasar la curación y aumentar el riesgo de infección y los cambios de color en la piel después de la exfoliación.
  • Tiene alergias conocidas a determinados medicamentos.

Eficacia

Los resultados de una exfoliación química dependen, en parte, de la profundidad de la exfoliación.1

  • Una exfoliación superficial podría reducir levemente, pero no eliminar, el daño del sol y las señales de envejecimiento. Es posible que los resultados no aparezcan durante un tiempo y, cuando aparezcan, podrían ser mínimos. Las exfoliaciones reiteradas, a menudo, son necesarias para producir el efecto que quiere la persona.
  • Una exfoliación media puede ser muy eficaz al momento de estabilizar las diferencias de pigmento y reducir pequeñas arrugas y señales de daño del sol. Es posible que sea necesario repetir el tratamiento después de 3 a 6 meses, a fin de producir el mejor efecto.
  • Una sola exfoliación profunda elimina las arrugas y podría reafirmar la piel. A menudo, los efectos son drásticos. En general, no se pueden reiterar las exfoliaciones profundas con fenol en una persona.

Su tipo de piel, los cuidados de la piel antes y después de la exfoliación, el nivel de experiencia del médico y su estilo de vida después del procedimiento también pueden afectar los resultados. Algunos tipos de problemas en la piel responden mejor a la exfoliación química que otros. Las personas de piel más clara que limitan su exposición al sol después del procedimiento tienden a tener mejores resultados que aquellas que tienen piel más oscura que siguen pasando mucho tiempo al sol.

Antes de que decida realizarse una exfoliación química, hable con su médico acerca del tipo de resultados que puede esperar.

Es posible que los cambios en el color y en la textura de la piel causados por el envejecimiento y la exposición al sol continúen desarrollándose después de una exfoliación química. Las exfoliaciones químicas no son una solución permanente para estos problemas.

Riesgos

En general, cuanto más profunda es la exfoliación, mayor es el riesgo de tener efectos secundarios y complicaciones.1 Las exfoliaciones químicas pueden provocar:

  • Enrojecimiento (eritema). Es posible que tenga un poco de enrojecimiento de la piel después de una exfoliación química. En el caso de exfoliaciones más profundas o de determinados tipos de piel, el enrojecimiento puede ser grave. Es posible que desaparezca en algunas semanas o podría durar varios meses.
  • Cambios de color en la piel. Las zonas tratadas podrían volverse más oscuras o más claras que la piel que las rodea.
  • Formación de costras y descamación.
  • Hinchazón (edema), especialmente alrededor de los ojos.
  • Formación de cicatrices.
  • Reacción alérgica a la sustancia química.
  • Infecciones. Las personas que tienen antecedentes de brotes de herpes son especialmente propensas a tener infecciones después de una exfoliación química.
  • Aumento de la sensibilidad a la luz solar.

Inquietudes especiales sobre exfoliaciones profundas

En raras ocasiones, las exfoliaciones profundas con fenol pueden causar complicaciones más graves durante el procedimiento, que incluyen insuficiencia cardíaca, hepática o renal.

Para pensar

Expectativas

Las exfoliaciones químicas están diseñadas para descamar y eliminar las capas superiores de la piel. Debe estar preparado para cómo se verá su piel inmediatamente después de la exfoliación y durante todo el proceso de curación. También debe estar preparado para usar cosméticos para combinar los tonos de piel entre las zonas tratadas y no tratadas, por ejemplo, la cara y la línea de la mandíbula.

Es importante que su médico comprenda lo que usted espera lograr y que usted comprenda qué resultados puede esperar de modo realista. Aunque tenga expectativas realistas, es posible que no vea resultados durante varias semanas o meses después de una exfoliación química.

Protección solar

Durante las primeras etapas del período de curación después de una exfoliación química (antes de que haya finalizado la exfoliación de la piel), usted deberá evitar la exposición al sol. Después de que se hayan cumplido las primeras etapas del período de curación, deberá usar protector solar todos los días y limitar la exposición al sol en la mayor medida posible. La piel nueva es más susceptible al daño y a la decoloración por la luz solar.

Opciones para el tratamiento para eliminar la piel

La exfoliación química, la dermoabrasión y el tratamiento con láser para eliminar la dermis superficial son las técnicas más comúnmente usadas para mejorar la textura y el aspecto de la piel. Aunque estas técnicas usan diferentes métodos, básicamente, tienen el mismo efecto en la piel: destruyen y eliminan las capas superiores de la piel para permitir que esta vuelva a crecer.

Ninguna técnica es necesariamente mejor que otras. Cuando es realizado por un cirujano experimentado, el tratamiento con láser para eliminar la dermis superficial podría ser un poco más preciso que la exfoliación química o la dermoabrasión. Sin embargo, la elección de la técnica se basa en el sitio que quiera tratar, su tipo de piel y el estado de esta, la experiencia del médico, sus preferencias y otras cosas. Es posible que algunas personas obtengan los mejores resultados usando una combinación de técnicas.

Complete el formulario de información sobre la cirugía (PDF) (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle a prepararse para esta cirugía.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Tanzi EL, Alster TS (2008). Skin resurfacing: Ablative lasers, chemical peels, and dermabrasion. In K Wolff et al., eds., Fitzpatrick's Dermatology in General Medicine, 7th ed., vol. 2, pp. 2364–2371. New York: McGraw-Hill Medical.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Keith A. Denkler, MD - Cirugía estética
Última revisión 31 julio, 2012

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