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Parto vaginal después de una cesárea (VBAC)

Generalidades del tema

¿Qué es un parto vaginal después de una cesárea (VBAC)?

Si usted ya ha tenido un parto por cesárea, es posible que pueda dar a luz a su próximo bebé por vía vaginal. Esto se llama parto vaginal después de cesárea o VBAC, por sus siglas en inglés.

La mayoría de las mujeres, ya sea que den a luz por vía vaginal o por cesárea, no tienen problemas graves a causa del parto.

Si usted y su médico están de acuerdo en intentar hacer un VBAC, deberá realizar lo que se llama "ensayo de trabajo de parto después de una cesárea", o TOLAC, por sus siglas en inglés. Esto significa que usted planea entrar en trabajo de parto con la meta de dar a luz por vía vaginal. Sin embargo, al igual que con cualquier trabajo de parto, es difícil saber si un VBAC funcionará. Es posible que de todas maneras usted necesite una cesárea. Tantas como 4 de cada 10 mujeres que tienen un ensayo de trabajo de parto necesitan una cesárea.1

¿Es seguro el ensayo de trabajo de parto?

Tener un parto vaginal después de haber tenido una cesárea puede ser una opción segura para la mayoría de las mujeres. Si es adecuado o no para usted depende de varios factores, incluido el motivo por el cual tuvo antes una cesárea y la cantidad de cesáreas que le han realizado. Usted y su médico pueden hablar acerca de su riesgo de tener problemas durante un ensayo de trabajo de parto.

Una mujer que elige un VBAC es vigilada atentamente. Al igual que con cualquier trabajo de parto, si la madre o el bebé presentan señales de sufrimiento, se realiza un parto por cesárea de emergencia.

¿Cuáles son los beneficios de un TOLAC?

Los beneficios de un VBAC en comparación con una cesárea incluyen:

  • Evitar otra cicatriz en el útero. Esto es importante si usted planea tener un embarazo en el futuro. Cuantas más cicatrices tenga en el útero, mayores serán las probabilidades de que tenga problemas en un embarazo posterior.
  • Menos dolor después del parto.
  • Menos días en el hospital y una recuperación en el hogar más corta.
  • Menor riesgo de infección.
  • Un papel más activo para usted y para la persona que la acompañe durante el parto de su hijo.

¿Cuáles son los riesgos de un TOLAC?

El riesgo más grave de un ensayo de trabajo de parto es la posibilidad de que la cicatriz de una cesárea se abra durante el trabajo de parto. Esto es muy poco frecuente. Sin embargo, cuando esto sucede, puede ser muy grave tanto para la madre como para el bebé. El riesgo de que se abra una cicatriz durante un VBAC es muy bajo cuando usted solo tiene una cicatriz de una cesárea en una zona baja y cuando el trabajo de parto no se inicia con medicamentos. Este riesgo es el motivo por el cual a menudo el VBAC solo se ofrece en hospitales que pueden hacer una cesárea rápida de emergencia.

Si usted tiene un ensayo de trabajo de parto y necesita que le realicen una cesárea, el riesgo de infección es ligeramente más alto que si solo le hubieran hecho una cesárea.

Preguntas frecuentes

Aprender acerca del VBAC:

Recibir tratamiento:

Inquietudes a largo plazo:

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Embarazo: ¿Debería intentar un parto vaginal después de una cesárea anterior (VBAC)?

¿Es el VBAC adecuado para usted?

Tener un parto vaginal después de haber tenido una cesárea puede ser una opción segura para la mayoría de las mujeres. Sin embargo, puede implicar riesgos para la madre y el bebé. Si el VBAC es adecuado o no para usted depende de los factores de riesgo (cosas que aumentan su riesgo) que usted tenga que podrían hacerlo peligroso. Usted y su médico pueden decidir si el VBAC es adecuado para usted.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Embarazo: ¿Debería intentar tener un parto vaginal después de haber tenido una cesárea (VBAC)?

Al igual que con el primer parto, incluso si usted es una buena candidata para tener un VBAC con éxito, no existen garantías de que usted dé a luz por vía vaginal sin complicaciones.

Qué afecta el éxito de un VBAC

El embarazo, el trabajo de parto y el parto son diferentes para cada mujer y difíciles de anticipar. Incluso si su primer embarazo requirió una cesárea, es posible que el próximo no la requiera. La probabilidad de tener éxito con un parto vaginal después de una cesárea (VBAC) depende de muchas cosas. Por lo general, una combinación de cosas afecta lo bien o mal que marcha un ensayo de trabajo de parto.

Sus probabilidades de tener un VBAC con éxito son mejores si:1

  • Su cesárea anterior no se realizó por estancamiento del trabajo de parto.
  • Usted no tiene la misma afección que condujo a una cesárea anterior (como un feto en posición de nalgas o con los pies hacia abajo).
  • Usted tuvo antes un parto vaginal o un VBAC con éxito.
  • El trabajo de parto comienza por sí solo y el cuello uterino se dilata bien.
  • Tiene menos de 35 años.2

Sus probabilidades de tener un VBAC con éxito son menores si:2

  • Su cesárea anterior se debió a un trabajo de parto difícil, que se llama distocia. Esto es especialmente cierto si usted estaba totalmente dilatada cuando se le realizó la operación cesárea por distocia.
  • Usted es obesa.
  • Tiene más de 35 años.2
  • Su feto es muy grande [se calcula que pesa más de 9 lb (4082 g)].
  • El embarazo se prolongó más allá de las 40 semanas.
  • Han pasado menos de 18 meses desde su último embarazo.

El VBAC se puede considerar para embarazos de gemelos.

Riesgos del VBAC y de los partos por cesárea

Independientemente de que dé a luz por vía vaginal o de que tenga un parto por cesárea, es poco probable que tenga complicaciones graves. En términos generales, un parto vaginal de rutina es menos riesgoso que una cesárea de rutina, que es una cirugía mayor. Sin embargo, una mujer embarazada que tiene una cicatriz de una cesárea en el útero tiene un riesgo leve de que se abra la cicatriz durante el trabajo de parto. Esto se llama ruptura uterina.

Aunque es poco frecuente, la ruptura uterina puede poner en peligro tanto la vida de la madre como la del bebé. Por este motivo, las mujeres con factores de riesgo de ruptura uterina no deberían intentar tener un parto vaginal después de una cesárea (VBAC).

Riesgos del VBAC

Los riesgos del VBAC incluyen:

  • Problemas durante el trabajo de parto que motivan un parto por cesárea. Esto sucede en alrededor de 20 a 40 de cada 100 mujeres que intentan un VBAC. Sin embargo, no sucede en 60 a 80 de cada 100 mujeres que intentan un VBAC.1
  • Ruptura de la cicatriz en el útero, que es poco frecuente pero puede ser mortal para la madre y el bebé. Una incisión vertical en una cesárea anterior, el uso de determinados medicamentos para iniciar (inducir) el trabajo de parto y la presencia de muchas cicatrices en el útero por cesáreas anteriores o por otras cirugías son algunos de los factores que pueden aumentar la probabilidad de ruptura.
  • Probabilidad de infección. Las mujeres que tienen un ensayo de trabajo de parto y terminan teniendo una cesárea tienen un riesgo más alto de infección. Esto significa que el riesgo de infección es menor después de los partos vaginales y después de las cesáreas programadas.3

Riesgos de cualquier cesárea

Los riesgos de un parto por cesárea incluyen:

  • Infecciones.
  • Dolor.
  • Pérdida de sangre que requiere una transfusión de sangre.
  • Problemas genitales o urinarios.
  • Coágulos de sangre.
  • Riesgos de la anestesia.
  • Un tiempo de recuperación más largo.
  • Lesión al bebé durante el parto. Por lo general, la lesión no es grave.
  • Problemas respiratorios (síndrome de distrés respiratorio) para el bebé después del nacimiento si se calculó mal la fecha de parto y se realiza una cesárea antes de que los pulmones del bebé estén completamente desarrollados.

Riesgos futuros. Si está planeando quedar embarazada otra vez, es importante que piense acerca de la formación de cicatrices. Después de haber tenido dos cicatrices de cesáreas, cada cicatriz adicional que se realiza en el útero aumenta el riesgo de tener problemas en la placenta en un embarazo posterior. Estos problemas incluyen placenta previa y placenta adherida, que aumentan el riesgo de que el bebé tenga problemas y su riesgo de necesitar una histerectomía para detener el sangrado.

Para obtener más información acerca de los riesgos de la cesárea, vea el tema Parto por cesárea.

Exámenes y pruebas

Además de las pruebas prenatales habituales, su médico realizará mediciones para evaluar si es probable que el parto vaginal sea una opción de parto segura o no para usted. (Para obtener más información acerca de las pruebas prenatales estándares, vea el tema Embarazo.) Estas mediciones adicionales pueden ayudarles a usted y a su médico a tomar decisiones bien informadas acerca de su parto.

Las evaluaciones que a veces se realizan durante el embarazo para ayudar a determinar si el ensayo de trabajo de parto es una opción segura o no pueden incluir:

  • Una revisión de los registros de cirugías para verificar el tipo de incisión que se realizó en una cesárea anterior.
  • Una ecografía fetal.
  • Una cardiotocografía, que también se utiliza durante el trabajo de parto y el parto para estar atento al sufrimiento fetal. La cardiotocografía también puede ayudar a detectar una ruptura uterina repentina. Generalmente, una ruptura es seguida por una disminución repentina y después constante de la frecuencia cardíaca fetal. Es posible que la madre advierta sangrado y dolor.

Qué esperar

Información, preparación y trabajo en equipo para un parto vaginal después de una cesárea (VBAC) con éxito.

Preparación para el parto y el VBAC

Para prepararse para el trabajo de parto, considere la posibilidad de tomar una clase de preparación para el parto en su hospital o clínica locales. Usted y la persona que la acompañe durante el parto pueden aprender:

  • Qué esperar durante el trabajo de parto y el parto.
  • Cómo manejar el parto utilizando técnicas de respiración controlada y apoyo emocional y físico.
  • Qué opciones médicas de control del dolor pueden estar disponibles para un parto vaginal.

Trabajo de parto

La única diferencia entre el ensayo de trabajo de parto después de una cesárea, o TOLAC, y el trabajo de parto normal es que el primero requiere un control más cercano. Durante el trabajo de parto inicial, la mujer puede permanecer activa y moverse tanto como desee. No hay restricciones específicas para el TOLAC hasta que comienza el trabajo de parto activo. Durante el período activo de trabajo de parto, se realiza una cardiotocografía continua para ver si hay señales tempranas de sufrimiento fetal o ruptura uterina. (Para obtener más información, vea la sección Exámenes y pruebas).

Si va a intentar un ensayo de trabajo de parto y nunca ha tenido un parto vaginal o su cesárea previa se realizó al comienzo del trabajo de parto, se tratará su trabajo de parto como si fuera el primero.

Para obtener más información acerca del trabajo de parto y parto, vea el tema Trabajo de parto y parto.

Medicamentos para iniciar o fortalecer un ensayo de trabajo de parto

A medida que se acerca el final del embarazo, normalmente, el cuello uterino se ablanda y comienza a abrirse (dilatarse) y a afinarse (borrarse) para prepararse para el trabajo de parto y el parto. Cuando el trabajo de parto no comienza naturalmente por sí solo, es posible iniciarlo de manera artificial (inducirlo).

Algunos médicos evitan el uso de medicamentos para iniciar (inducir) un ensayo de trabajo de parto, porque les preocupa la posibilidad de que suceda una ruptura uterina. A otros médicos les parece bien el uso cuidadoso de oxitocina (Pitocin) para iniciar el trabajo de parto cuando el cuello uterino está blando y se está abriendo (dilatando).

Si su trabajo de parto se hace más lento o si se detiene su progreso, es posible que su médico use oxitocina para acrecentar (aumentar) las contracciones.

Analgésicos (medicamentos para el dolor)

Al igual que con la mayoría de los partos vaginales, la mayoría de las mujeres que eligen un VBAC pueden usar en forma segura analgésicos durante el trabajo de parto.

Por lo general, los analgésicos se administran cuando el cuello uterino se ha abierto (dilatado) de 3 cm (1.2 pulgadas) a 4 cm (1.6 pulgadas). Los tipos de analgésicos que se usan incluyen:

  • Anestesia local, que entumece la zona pequeña donde se inyecta el medicamento.
  • Anestesia epidural, que entumece en forma parcial o total toda la zona inferior del cuerpo. Algunos estudios han demostrado que la anestesia epidural no aumenta la tasa de ruptura uterina durante los ensayos de trabajo de parto de un parto vaginal después de una cesárea (VBAC).3
  • Opioides (narcóticos), que alivian el dolor en forma parcial y la ayudan a relajarse.

Recuperación

La recuperación de un parto vaginal después de una cesárea (VBAC) es similar a la recuperación después de cualquier parto vaginal. Después de un parto vaginal, por lo general, la madre y el bebé pueden irse al hogar en el término de 24 a 48 horas. En comparación, la recuperación de un parto por cesárea requiere entre 2 y 4 días en el hospital y un período de actividad limitada mientras se cura la incisión.

El riesgo total de infección es bajo tanto en los partos vaginales como en los partos por cesárea. Sin embargo, es más bajo después de un parto vaginal. Antes de abandonar el hospital, usted recibirá una lista de las señales de infección a las que deberá estar atenta durante las primeras semanas después del parto.

Para obtener más información, vea los temas:

Para pensar

Toda mujer que se encuentra en trabajo de parto, no solo aquella que esté intentando un parto vaginal después de una cesárea (VBAC), podría tener complicaciones durante el parto que requieran un parto por cesárea.

Si no hay motivos médicos para realizar una cesárea, por lo general, el parto vaginal es una opción segura tanto para la madre como para el bebé. Sin embargo, es común tenerle miedo al trabajo de parto después de haber tenido un parto por cesárea. Esto es especialmente cierto en el caso de las mujeres que han intentado tener un parto vaginal pero que, después de un trabajo de parto largo y difícil, terminaron teniendo un parto por cesárea.

La decisión final de intentar tener un parto vaginal la toman usted y su médico. Si usted quiere intentar tener un VBAC, pero su médico no apoya su decisión y no tiene un motivo claro, considere la opción de buscar una segunda opinión.

Si usted está considerando la opción de tener un VBAC, hable con su médico acerca de:

  • Los riesgos del parto vaginal y del parto por cesárea en su caso. A continuación le indicamos algunos puntos para tener en cuenta:
    • Las complicaciones graves, ya sea con un parto vaginal o un parto por cesárea, son poco comunes.
    • Un parto por cesárea es un procedimiento quirúrgico y requiere del uso de anestesia. Toda cirugía conlleva el riesgo de infección, de tener una pérdida excesiva de sangre y de que sucedan problemas causados por la anestesia.
    • Las mujeres que necesitan una cesárea después de realizar un ensayo de trabajo de parto tienen una tasa más alta de infección que aquellas que tienen una cesárea sin un ensayo de trabajo de parto.
  • Si su médico estará disponible en el hospital durante todo su trabajo de parto y si el hospital cuenta con instalaciones en caso de un parto por cesárea de emergencia.
  • La posibilidad de que un ensayo de trabajo de parto pueda terminar en un parto por cesárea.
  • Cómo y en qué momento del trabajo de parto se toma la decisión de repetir una cesárea.
  • Qué tipos de analgésicos o anestesia puede usted usar durante el trabajo de parto y el parto o durante una cesárea.
  • Los factores de riesgo específicos de que usted tenga una ruptura uterina durante un VBAC y las posibles complicaciones de una ruptura, como la extirpación del útero (histerectomía).

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG)
Dirección del sitio web: www.acog.org

Referencias

Citas bibliográficas

  1. American College of Obstetricians and Gynecologists (2010). Vaginal birth after previous cesarean delivery. ACOG Practice Bulletin No. 115. Obstetrics and Gynecology, 116(2): 450–463.
  2. Miller DA (2010). Vaginal birth after cesarean. In Management of Common Problems in Obstetrics and Gynecology, 5th ed., pp. 52–56. Chichester: Wiley-Blackwell.
  3. Cunningham FG, et al. (2010). Prior cesarean delivery. In Williams Obstetrics, 23rd ed., pp. 565–576. New York: McGraw-Hill.

Otras obras consultadas

  • Institute for Clinical Systems Improvement (2011). Health care guideline: Management of labor, 4th edition. Available online: https://www.icsi.org/_asset/br063k/Labor-Interactive0511.pdf.
  • National Institutes of Health consensus development conference statement: Vaginal birth after cesarean: New insights March 8–10, 2010. Obstetrics and Gynecology, 115(6): 1279–1295.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Femi Olatunbosun, MB, FRCSC - Obstetricia y ginecología
Última revisión 29 marzo, 2013

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