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Taquicardia supraventricular

Generalidades del tema

El corazón

¿Qué es la taquicardia supraventricular?

Taquicardia supraventricular (SVT, por sus siglas en inglés) significa que de vez en cuando su corazón late muy rápido por un motivo que no es el ejercicio, la fiebre alta ni el estrés. Para la mayoría de las personas que tienen SVT, el corazón todavía funciona normalmente para bombear la sangre a través del cuerpo.

Entre los tipos de SVT se incluyen:

  • Taquicardia por reentrada nodal auriculoventricular (AVNRT, por sus siglas en inglés).
  • Taquicardia por reentrada auriculoventricular (AVRT, por sus siglas en inglés), incluido el síndrome de Wolff-Parkinson-White.

Durante un episodio de SVT, el sistema eléctrico del corazón no funciona bien, lo que hace que el corazón lata muy rápido. El corazón late al menos a 100 latidos por minuto y puede llegar a 300 latidos por minuto. Después del tratamiento o por cuenta propia, el corazón generalmente vuelve a un ritmo normal de 60 a 100 latidos por minuto.

La SVT puede empezar y terminar rápidamente, y es posible que no tenga síntomas. La SVT se convierte en un problema cuando ocurre con frecuencia, dura mucho tiempo o causa síntomas.

La SVT también se denomina taquicardia supraventricular paroxística (PSVT, por sus siglas en inglés) o taquicardia auricular paroxística (PAT, por sus siglas en inglés).

¿Qué causa la SVT?

La mayoría de los episodios de SVT son causados por fallas en las conexiones eléctricas en el corazón.

Ciertos medicamentos pueden causarla también. Los ejemplos incluyen niveles muy altos del medicamento para el corazón digoxina o el medicamento para los pulmones teofilina.

Algunos tipos de SVT pueden ser hereditarios, como el síndrome de Wolff-Parkinson-White. Otros tipos de SVT pueden deberse a ciertos problemas de salud, medicamentos o cirugía.

¿Cuáles son los síntomas?

Algunas personas con SVT no tienen síntomas. Otras pueden tener:

  • Palpitaciones, la sensación de que el corazón está acelerado o late fuerte.
  • Un pulso fuerte.
  • Una sensación de mareo o aturdimiento.

Otros síntomas incluyen sentirse como si se fuera a desmayar o tener desmayos (síncope), falta de aire, dolor en el pecho, opresión en la garganta y sudoración.

¿Cómo se diagnostica la SVT?

Su médico diagnosticará la SVT haciéndole preguntas sobre su salud y síntomas, haciendo un examen físico y quizá le haga pruebas. Su médico:

  • Le preguntará si algo desencadena la frecuencia cardíaca rápida, cuánto tiempo dura, si comienza y se detiene bruscamente, y si los latidos son regulares o irregulares.
  • Puede hacer un examen llamado electrocardiograma (ECG). Este examen mide la actividad eléctrica del corazón y puede registrar episodios de SVT.

Si no tiene un episodio de SVT mientras está en el consultorio, su médico probablemente le pida que use un aparato portátil de electrocardiografía (ECG), también llamado un electrocardiograma ambulatorio. Cuando tenga un episodio, el dispositivo lo registrará.

Su médico también puede hacer exámenes para encontrar la causa de la SVT. Esto puede incluir análisis de sangre, una radiografía de tórax y un ecocardiograma, que muestra el corazón en movimiento.

¿Cómo se trata?

Algunas SVT no causan síntomas, y es posible que no necesite tratamiento. Si usted tiene síntomas, su médico probablemente le recomiende un tratamiento.

Para tratar episodios repentinos de SVT, su médico puede:

  • Recetar un medicamento para tomar cuando se presenta la SVT.
  • Mostrarle cómo puede reducir su frecuencia cardíaca por sí mismo. Es posible que pueda hacerlo tosiendo, haciendo arcadas o poniendo la cara en agua helada. Estas se llaman maniobras vagales.

Si estos tratamientos no funcionan, podría tener que ir al consultorio de su médico o la sala de urgencias. Podrían darle un medicamento de acción rápida como la adenosina o el verapamilo. Si la SVT es grave, podrían hacerle una cardioversión eléctrica, que utiliza una corriente eléctrica para restablecer el ritmo cardíaco.

Si tiene episodios frecuentes de SVT, podría tener que hacer lo siguiente:

  • Tomar medicamentos diariamente para prevenir los episodios o disminuir su frecuencia cardíaca.
  • Intentar con la ablación con catéter. Este procedimiento destruye una pequeña parte del corazón que causa el problema.

¿Qué puede hacer en el hogar para evitar la SVT?

Puede probar algunas cosas en casa para ayudar a prevenir la SVT, al evitar las cosas que la desencadenan.

  • Limite el consumo de alcohol o no beba en absoluto.
  • Limite el consumo de cafeína. Incluso el café o té descafeinados pueden causar SVT en algunas personas.
  • No fume.
  • Evite los descongestionantes de venta libre, remedios herbarios, pastillas para adelgazar o pastillas para tener "más energía".
  • No use drogas ilegales, como la cocaína, el éxtasis o la metanfetamina.

Para encontrar sus factores desencadenantes, lleve un diario de su frecuencia cardíaca y sus síntomas. Usted podría ver, por ejemplo, que fumar o consumir cafeína causan sus episodios de SVT.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Taquicardia supraventricular: ¿Debería hacerme una ablación con catéter?

Causa

Dos tipos comunes de taquicardia supraventricular, la taquicardia por reentrada auriculoventricular (AVRT) y la taquicardia por reentrada nodal auriculoventricular (AVNRT), son causadas por una vía eléctrica anormal en el corazón y a menudo ocurren en personas que no tienen ningún otro tipo de enfermedad cardíaca. La causa de esta vía anormal podría no ser clara.

Algunos expertos creen que la AVRT, específicamente el síndrome de Wolff-Parkinson-White, puede ser hereditaria en algunos casos.

Para obtener más información sobre cómo ocurre la SVT, vea el tema Tipos de taquicardia supraventricular.

Las causas de otros tipos de taquicardia supraventricular pueden ser:

  • Niveles excesivamente altos del medicamento para el corazón digoxina (por ejemplo, Lanoxin) o el broncodilatador teofilina.
  • Otros problemas de salud graves, tales como enfermedad pulmonar obstructiva crónica, insuficiencia cardíaca, neumonía o problemas metabólicos.
  • Cirugía cardíaca en las cavidades superiores del corazón, como la cirugía para una anomalía cardíaca congénita.

Síntomas

Entre los síntomas de la taquicardia supraventricular se incluyen:

  • Una sensación de aceleramiento o aleteo en el pecho (palpitaciones).
  • Molestias en el pecho (presión, tirantez, dolor).
  • Aturdimiento o mareos.
  • Desmayo (síncope).
  • Falta de aire.
  • Un pulso fuerte. Podría sentir o ver su pulso, especialmente en el cuello, donde hay vasos sanguíneos grandes cerca de la piel.
  • Sudoración.
  • Opresión o sensación de llenura en la garganta.
  • Cansancio (fatiga).
  • Producción excesiva de orina.

Qué aumenta su riesgo

Algunos factores de estilo de vida pueden aumentar el riesgo de tener un episodio de taquicardia supraventricular, tales como el consumo excesivo de cafeína, nicotina o alcohol, o el uso de drogas ilegales, como estimulantes como la cocaína o la metanfetamina.

También se deben evitar los descongestionantes que contienen estimulantes, incluyendo oximetazolina (como Afrin y otras marcas) y pseudoefedrina (como Sudafed y otras marcas). Los médicos también advierten contra el uso de pastillas para adelgazar sin receta o pastillas para tener "más energía", porque muchas contienen cafeína, efedra, efedrina, la hierba ma huang u otros estimulantes.

Los problemas de salud que afectan los pulmones, como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), neumonía, insuficiencia cardíaca y embolia pulmonar, pueden aumentar el riesgo de taquicardia auricular multifocal (MAT, por sus siglas en inglés), un tipo de taquicardia supraventricular.

Muchos expertos creen que el síndrome de Wolff-Parkinson-White puede ser hereditario en algunos casos. Si tiene un pariente de primer grado, como uno de los padres, un hermano o una hermana, con este síndrome y él o ella tiene síntomas, hable con su médico sobre su riesgo de tener este ritmo cardíaco anormal.

Cuándo llamar a un médico

Llame al 911 o busque servicios de urgencia inmediatamente si tiene una frecuencia cardíaca rápida y usted:

  • Se desmaya o siente como si se fuera a desmayar.
  • Le falta el aire de manera grave.
  • Tiene dolor en el pecho.
  • Tiene síntomas de un ataque cardíaco o un ataque cerebral.

Llame a su médico si tiene aleteo en el pecho (palpitaciones) que persisten y no desaparecen rápidamente, o si tiene palpitaciones frecuentes.

Si tiene un marcapasos

Llame a su médico de inmediato si tiene síntomas que podrían significar que su dispositivo no está funcionando adecuadamente, por ejemplo:

  • Sus latidos cardíacos son muy rápidos o lentos, tiene latidos interrumpidos o palpitaciones (aleteo).
  • Siente mareos, aturdimiento o debilidad.
  • Empieza a tener falta de aire o esta empeora.

A quién consultar

Los profesionales de la salud que pueden evaluar los síntomas de un latido cardíaco rápido o irregular incluyen los siguientes:

La mayoría de las personas que tienen taquicardia supraventricular deben consultar a un cardiólogo o electrofisiólogo para la atención de seguimiento.

Exámenes y pruebas

Un diagnóstico preciso es importante porque el tratamiento que usted recibe depende del tipo de taquicardia que tiene. A veces se puede diagnosticar la taquicardia supraventricular simplemente sobre la base de una historia clínica y un examen físico y unas pruebas sencillas. Los exámenes que se pueden hacer para controlar su corazón y diagnosticar el tipo de frecuencia cardíaca rápida que tiene son:

  • Electrocardiograma (ECG), que mide los impulsos eléctricos en el corazón. Si se realiza un electrocardiograma mientras se está produciendo la frecuencia cardíaca rápida, a menudo proporciona la información más útil.
  • Electrocardiograma ambulatorio. Un ECG portátil, como un monitor Holter, puede grabar su ritmo cardíaco de forma continua, generalmente durante un período de 24 horas. Si los síntomas son poco frecuentes, el médico puede utilizar otro tipo de electrocardiograma ambulatorio llamado monitor de eventos cardíacos. Si tiene síntomas, usted activará el monitor, el cual registra su ritmo cardíaco.
  • Estudio electrofisiológico. En esta prueba, se insertan cables flexibles en una vena, generalmente en la ingle, y se hacen llegar al corazón. Los electrodos en el extremo de los cables envían información sobre la actividad eléctrica del corazón. El médico utiliza esta información para ver si hay una vía eléctrica adicional en el corazón y, si es así, dónde se encuentra. La ablación con catéter se puede hacer durante esta prueba para tratar las vías anormales y corregir la taquicardia supraventricular.
  • Ensayo de medicamentos. Al administrar ciertos medicamentos mientras usted está experimentando una frecuencia cardíaca rápida y darle seguimiento a lo que sucede, puede ser de ayuda para que el médico averigüe qué tipo de problema de frecuencia cardíaca tiene.

Después de detectar la taquicardia, puede que sea necesario que su médico busque la causa. Los exámenes específicos que necesita dependen de la taquicardia en particular. Estas pruebas pueden incluir:

Generalidades del tratamiento

La taquicardia supraventricular generalmente se trata si:

  • Tiene síntomas como mareos, dolor de pecho o desmayo (síncope) que son causados por su frecuencia cardíaca rápida.
  • Sus episodios de frecuencia cardíaca rápida están ocurriendo con mayor frecuencia o no vuelven a la normalidad por cuenta propia.

Tratamiento de episodios repentinos (agudos)

Cuando los episodios de taquicardia supraventricular (SVT) inician repentinamente y causan síntomas, puede intentar maniobras vagales, tales como hacer arcadas, contener la respiración y pujar (maniobra de Valsalva), sumergir la cara en agua helada (reflejo de buceo) o toser. Estas maniobras simples estimulan el nervio vago, lo cual puede retrasar la conducción de los impulsos eléctricos que controlan la frecuencia cardíaca. Su médico le mostrará cómo hacer maniobras vagales en forma segura.

El médico también puede recetar un medicamento de acción corta que usted puede tomar por vía oral si no funcionan las maniobras vagales. Esto permite que algunas personas manejen su SVT sin tener que visitar la sala de urgencias repetidamente.

Si su frecuencia cardíaca no puede desacelerarse mediante maniobras vagales, podría tener que ir al consultorio de su médico o la sala de urgencias, donde le pueden dar un medicamento de acción rápida como la adenosina. Si no se detiene la arritmia y los síntomas son graves, podría necesitar una cardioversión eléctrica, que utiliza una corriente eléctrica para restablecer el ritmo cardíaco.

Tratamiento continuo de la taquicardia supraventricular recurrente

Si usted tiene episodios recurrentes de taquicardia supraventricular, puede que necesite tomar medicamentos, ya sea diariamente o según sea necesario. El tratamiento con medicamentos suele incluir betabloqueantes, bloqueadores de los canales de calcio, otros medicamentos antiarrítmicos o digoxina. En personas que tienen episodios frecuentes, el tratamiento con medicamentos puede disminuir las recurrencias. Pero estos medicamentos podrían tener efectos secundarios.

Muchas personas con taquicardia supraventricular se hacen un procedimiento llamado ablación con catéter. Este procedimiento puede detener el problema de ritmo en la mayoría de las personas. La ablación se considera segura, pero tiene algunos riesgos graves y raros.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Taquicardia supraventricular: ¿Debería hacerme una ablación con catéter?

Tratamiento de la taquicardia por reentrada nodal auriculoventricular (AVNRT)

En el caso de la taquicardia por reentrada nodal auriculoventricular (AVNRT), se pueden tomar medicamentos, todos los días o solo cuando se presenta el latido rápido del corazón, o se puede realizar la ablación con catéter.

Si tiene episodios poco frecuentes de AVNRT que duran horas pero no causan síntomas graves, el médico puede recomendar que tome medicamentos solo cuando tenga un episodio. Estos medicamentos incluyen medicamentos antiarrítmicos, bloqueadores de los canales de calcio y betabloqueantes.

Sus médicos pueden recomendar dosis diarias de bloqueadores de los canales de calcio, betabloqueantes y/o digoxina si tiene episodios frecuentes de AVNRT. Si estos medicamentos no son eficaces para detener la recurrencia de la taquicardia supraventricular, el médico puede recomendar que usted tome un medicamento antiarrítmico.

Si usted toma medicamentos todos los días para la AVNRT o tiene síntomas significativos, quizás desee considerar la ablación con catéter.

Tratamiento de la taquicardia por reentrada auriculoventricular (AVRT)

En el caso de la taquicardia por reentrada auriculoventricular (AVRT), incluido el síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW), usted puede tomar medicamentos para los episodios recurrentes a diario o según sea necesario, dependiendo de la frecuencia con que ocurren. Estos medicamentos, que incluyen betabloqueantes y bloqueadores de los canales de calcio, a menudo son eficaces para detener o prevenir los episodios de AVRT. El tratamiento de WPW con frecuencia requiere medicamentos antiarrítmicos que retardan la conducción eléctrica sobre la conexión adicional.

La ablación con catéter a menudo se recomienda para personas que tienen WPW, especialmente aquellas que tienen síntomas graves o también tienen fibrilación o aleteo auricular.

Inquietudes a largo plazo

Si la taquicardia supraventricular ocurre en alguien que tiene enfermedad de las arterias coronarias grave, el corazón podría no recibir suficiente sangre para satisfacer las necesidades debidas al aumento de la frecuencia cardíaca. Si esto ocurre, es posible que el corazón no obtenga suficiente oxígeno, lo que podría provocar dolor en el pecho (angina) o un ataque al corazón.

La taquicardia supraventricular leve, con episodios cortos que no ocurren con frecuencia, no suele debilitar el corazón ni conducir a la insuficiencia cardíaca. Pero algunas personas tienen un mayor riesgo de llegar a tener insuficiencia cardíaca, como aquellas que tienen una enfermedad de las válvulas del corazón. Si la taquicardia se deja sin tratar, los repetidos y prolongados episodios de taquicardia pueden llevar a insuficiencia cardíaca (conocida como una miocardiopatía mediada por taquicardia). Pero esta insuficiencia cardíaca podría detenerse o revertirse si la taquicardia supraventricular se detiene con el tratamiento.

Prevención

Usted puede reducir su riesgo de tener episodios de taquicardia supraventricular evitando ciertos estimulantes o factores estresantes, como la cafeína, la nicotina, algunos medicamentos (por ejemplo, descongestionantes), drogas ilegales (estimulantes, como las metanfetaminas y cocaína) y exceso de alcohol.

Si continúa la frecuencia cardíaca rápida, se pueden utilizar medicamentos a largo plazo para ayudar a prevenir una recurrencia de la frecuencia cardíaca rápida.

Cómo vivir con taquicardia

La atención en el hogar incluye vigilar la taquicardia supraventricular y tratar de desacelerar su corazón cuando se produce una frecuencia cardíaca rápida. Para controlar su afección, le puede ser útil llevar un diario de su frecuencia cardíaca y sus síntomas.

Revísese el pulso cuando tiene síntomas y registre la información en su diario. Tenga en cuenta que si su corazón está latiendo rápidamente, puede ser difícil sentir su pulso y tener una cuenta precisa de su frecuencia cardíaca real.

Al mantener un diario de su frecuencia cardíaca y síntomas, es posible que sea capaz de identificar los factores estresantes, como beber alcohol o fumar, que desencadenan los episodios.

Además, por lo general es importante evitar el consumo excesivo de la cafeína, la nicotina o el alcohol y el uso de drogas ilegales, como estimulantes como la cocaína, el éxtasis o la metanfetamina. Para las personas que son especialmente sensibles, incluso el café o el té descafeinados pueden causar episodios de taquicardia supraventricular.

También se deben evitar los descongestionantes que contienen estimulantes, incluyendo oximetazolina (como Afrin y otras marcas) y pseudoefedrina (como Sudafed y otras marcas). Los médicos también advierten contra el uso de pastillas para adelgazar o pastillas para tener "más energía" (porque muchas contienen cafeína), efedrina, efedra, la hierba ma huang u otros estimulantes.

El médico puede sugerir que pruebe maniobras vagales, como arcadas, contener la respiración y pujar o sumergir la cara en agua fría, para disminuir su frecuencia cardíaca. Su médico le ayudará a aprender estos procedimientos para que pruebe en casa cuando se produce la frecuencia cardíaca rápida.

Más información

Medicamentos

Si usted tiene síntomas, pueden usarse medicamentos para tratar la taquicardia supraventricular.

Opciones de medicamentos

Para síntomas graves, tales como dolor en el pecho, falta de aire o sensación de desmayo, le pueden dar medicamentos antiarrítmicos de acción rápida por parte de profesionales de la salud en la sala de urgencias del hospital, donde su corazón puede ser monitoreado. Los medicamentos antiarrítmicos de acción rápida comúnmente utilizados para disminuir la frecuencia cardíaca durante un episodio incluyen:

El uso prolongado de un medicamento antiarrítmico también puede ser necesario para reducir la posibilidad de tener más episodios de taquicardia supraventricular o para reducir la frecuencia cardíaca durante estos episodios. Los medicamentos comunes utilizados para este propósito incluyen:

Cirugía

Raramente se realiza la cirugía a corazón abierto para la taquicardia supraventricular. La cirugía puede hacerse si no le pueden hacer ablación con catéter o si van a hacerle una cirugía para otra afección cardíaca.

Otros tratamientos

Puede ser necesaria una descarga eléctrica al corazón (cardioversión eléctrica) si usted está teniendo síntomas graves de la taquicardia supraventricular y su frecuencia cardíaca no vuelve a la normalidad con maniobras vagales o medicamentos de acción rápida.

Si continúa teniendo episodios que causan síntomas graves, se puede realizar un procedimiento llamado ablación con catéter durante un estudio electrofisiológico (EP). Durante un estudio EP, la vía eléctrica adicional o las células en el corazón que están causando la frecuencia cardíaca rápida a menudo pueden ser identificadas y destruidas usando la ablación con catéter.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Taquicardia supraventricular: ¿Debería realizarme una ablación con catéter?

Otras opciones de tratamiento

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Heart Association (AHA)
Dirección del sitio web: www.heart.org

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI)
Dirección del sitio web: www.nhlbi.nih.gov

Referencias

Otras obras consultadas

  • Blomström-Lunqvist C, et al. (2003). ACC/AHA/ESC guidelines for the management of patients with supraventricular arrhythmias—Executive summary: A report of the ACC/AHA/ESC Committee for Practice Guidelines. Circulation, 108(15): 1871–1909.
  • Calkins H (2011). Supraventricular tachycardia: Atrioventricular nodal reentry and Wolf-Parkinson-White syndrome. In V Fuster et al., eds., Hurst's the Heart, 13th ed., vol. 1, pp. 987–1005. New York: McGraw-Hill.
  • Epstein AE, et al. (2008). ACC/AHA/HRS 2008 Guidelines for Device-Based Therapy of Cardiac Rhythm Abnormalities: A Report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines (Writing Committee to Revise the ACC/AHA/NASPE 2002 Guideline Update for Implantation of Cardiac Pacemakers and Antiarrhythmia Devices): Developed in Collaboration With the American Association for Thoracic Surgery and Society of Thoracic Surgeons. Circulation, 117(21): e350–e408. [Correction in Circulation, 120(5): e34–e35.]
  • Miller JM, Zipes DP (2012). Therapy for cardiac arrhythmias. In RO Bonow et al., eds., Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 9th ed., vol. 1, pp. 710–744. Philadelphia: Saunders.
  • Olgin JE, Zipes DP (2012). Specific arrhythmias: Diagnosis and treatment. In RO Bonow et al., eds., Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 9th ed., vol. 1, pp. 771–824. Philadelphia: Saunders.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
John M. Miller, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Última revisión 9 agosto, 2012

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