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Diarrea leve, moderada o grave

Generalidades del tema

La diarrea se describe como un aumento de la frecuencia de las evacuaciones intestinales o una disminución de la consistencia de las heces que provoca la evacuación de heces acuosas y flojas. La gravedad de la diarrea se determina por el tamaño y la cantidad de heces evacuadas durante un período de tiempo.

  • Diarrea grave significa tener más de 10 evacuaciones flojas y acuosas en un solo día (24 horas).
  • Diarrea moderada significa tener más de unas pocas, pero no más de 10 evacuaciones diarreicas en un día.
  • Diarrea leve significa tener unas pocas evacuaciones diarreicas en un día.

La diarrea grave tiene muchas causas. La gastroenteritis viral o la intoxicación alimentaria pueden causar diarrea grave. Consumir agua sin tratar que contenga el parásito Giardia lamblia puede causar diarrea que aparece de 1 a 4 semanas más tarde.

La diarrea grave aumenta su riesgo de deshidratación al provocar que su cuerpo pierda grandes cantidades de líquido rápidamente. Asegúrese de aumentar su consumo de líquidos, tales como agua o una bebida rehidratante, y de prestar atención a síntomas de deshidratación.

La diarrea persistente puede tener muchas causas, incluyendo los cambios en la dieta, el estrés, el síndrome del intestino irritable y ciertos medicamentos. En ocasiones, la diarrea persistente puede ser un síntoma de una afección más grave, como una infección crónica, enfermedad inflamatoria intestinal, un síndrome de malabsorción o cáncer colorrectal.

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Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 21 febrero, 2012

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