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Síndrome nefrótico

Generalidades del tema

El aparato urinario

¿Qué es el síndrome nefrótico?

El síndrome nefrótico es una señal de que sus riñones no funcionan correctamente. Como resultado, usted tiene:

  • Niveles altos de proteína en la orina.
  • Niveles bajos de proteína en la sangre.

También podría tener niveles altos de colesterol en la sangre.

El síndrome nefrótico no es una enfermedad. Es una señal de que algo está dañando sus riñones. Sin tratamiento, ese problema podría causar insuficiencia renal. Por lo tanto, es importante que obtenga tratamiento de inmediato.

El síndrome nefrótico puede ocurrir a cualquier edad. Pero es más común en niños de edades entre los 18 meses y los 8 años.

¿Qué causa el síndrome nefrótico?

Los riñones tienen vasos sanguíneos diminutos llamados glomérulos que filtran los desechos y el agua adicional de la sangre. Los riñones sanos mantienen una cantidad adecuada de proteína en la sangre. La proteína ayuda a transportar el agua de los tejidos hasta la sangre. Cuando los filtros diminutos están dañados, demasiada proteína pasa de la sangre a la orina. Como resultado, se acumula líquido en los tejidos, causando hinchazón.

A menudo, el síndrome nefrótico es causado por:

  • Un tipo de enfermedad renal llamada enfermedad con cambios mínimos (enfermedad de Nil). Esta es la causa principal del síndrome nefrótico en niños. Los médicos no saben qué causa la enfermedad con cambios mínimos.
  • Diabetes. Esta es la causa más común del síndrome nefrótico en adultos.

Muchas otras cosas pueden causar daños en los vasos sanguíneos que dan lugar al síndrome nefrótico, incluyendo:

A veces, los médicos no saben cuál es la causa.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón alrededor de los ojos o en los pies o los tobillos. Este es el síntoma más común.
  • Fatiga.
  • Aumento de peso (por la acumulación de líquido).
  • Espuma al orinar.
  • Pérdida de apetito.

¿Cómo se diagnostica el síndrome nefrótico?

Los médicos diagnostican el síndrome nefrótico utilizando:

  • Análisis de orina para medir la cantidad de proteína en la orina.
  • Análisis de sangre para medir la cantidad de proteína, colesterol y azúcar (glucosa) en la sangre.
  • Una ecografía, para observar los riñones. Esta prueba puede descartar otras causas de sus síntomas.

Podría llevarse a cabo una biopsia de riñón para encontrar la causa. Es posible que también se le hagan otras pruebas para identificar la causa del síndrome nefrótico.

¿Cómo se trata?

El tratamiento tiene como objetivo revertir, desacelerar o prevenir un mayor daño renal. El tratamiento que usted necesite dependerá de su edad y del problema de salud que esté causando el síndrome nefrótico.

Algunas personas quizás no necesiten medicamentos si tienen un bajo riesgo de problemas o si están mejorando por sí solas. Otras podrían necesitar medicamentos para reducir la respuesta del sistema inmunitario del organismo. Estos incluyen:

  • Corticosteroides, como prednisona.
  • Otros medicamentos inmunosupresores, como ciclosporina o ciclofosfamida.

El síndrome nefrótico puede dar lugar a otros problemas que pudieran necesitar tratamiento, incluyendo presión arterial alta, coágulos de sangre, y colesterol o triglicéridos altos. Usted podría necesitar medicamentos para tratar estos problemas, tales como:

  • Medicamentos para bajar la presión arterial y ayudar a proteger los riñones.
  • Diuréticos. Estos ayudan a reducir la acumulación de líquido en el cuerpo y a bajar la presión arterial.
  • Anticoagulantes, como warfarina (Coumadin) o heparina, si usted tiene coágulos de sangre.
  • Estatinas para bajar el colesterol alto.

Los niños pequeños que reciben tratamiento suelen mejorar y no tener problemas duraderos. Con frecuencia, el tratamiento no tiene tanto éxito en niños mayores o en adultos. Si sus síntomas son graves o regresan, es posible que usted necesite tratamiento durante meses o años, o incluso durante el resto de su vida.

Si el tratamiento no detiene el daño renal, usted podría llegar a tener enfermedad renal crónica.

¿Qué puede hacer en el hogar para el síndrome nefrótico?

Si tiene síndrome nefrótico, es importante que:

  • Visite a su médico con regularidad para que compruebe su función renal. Los niños normalmente necesitan visitar al médico con más frecuencia que los adultos.
  • Tome todos los medicamentos según se lo indicaron, incluso si empieza a sentirse mejor. Hable con su médico si tiene efectos secundarios.
  • Se asegure de que su médico sepa acerca de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos herbarios que toma. Esto significa cualquier cosa que tome con o sin receta.
  • Se vacune contra la gripe todos los años. Y póngase cualquier otra vacuna que su médico recomiende.

También hay cosas que usted puede hacer para reducir sus síntomas y prevenir otros problemas de salud.

  • Reduzca su consumo de sal. Esto puede reducir la cantidad de agua que su cuerpo retiene.
  • Elija alimentos bajos en grasas saturadas y en colesterol. Esto puede ayudar a prevenir y reducir el colesterol alto.
  • Compruebe su peso a diario. El aumento de peso puede ser una señal de que está reteniendo líquido. Llame a su médico si aumenta de peso o tiene otros problemas, como dificultad para respirar.
  • Siga los consejos de su médico respecto a la cantidad de proteínas que necesita en su dieta.
  • Trate su piel con cuidado. El síndrome nefrótico puede hacer que la piel se vuelva seca y frágil. También aumenta el riesgo de infecciones de la piel.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Alimentación saludable: Cómo consumir menos sodio

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

National Kidney and Urologic Diseases Information Clearinghouse
Dirección del sitio web: www.kidney.niddk.nih.gov

National Kidney Foundation
Dirección del sitio web: www.kidney.org

Referencias

Otras obras consultadas

  • Kodner C (2009). Nephrotic syndrome in adults: Diagnosis and management. American Family Physician, 80(10): 1129–1134.
  • Lee BK, Vincenti FG (2013). Diagnosis of medical renal disease. In JW McAninch, TF Lue, eds., Smith and Tanagho's General Urology, 18th ed., pp. 529–539. New York: McGraw-Hill.
  • Lewis JB, Neilson EG (2012). Glomerular diseases. In DL Longo et al., eds., Harrison's Principles of Internal Medicine, 18th ed., vol. 2, pp. 2334–2354. New York: McGraw-Hill.
  • Palmer LS, Trachtman H (2012). Renal functional development and diseases in children. In AJ Wein et al., eds., Campbell-Walsh Urology, 10th ed., vol. 4, pp. 3002–3027. Philadelphia: Saunders.
  • Praga M et al. (2011). Primary glomerular diseases In ET Bope et al., eds., Conn's Current Therapy 2011, pp. 714–719. Philadelphia: Saunders.
  • Watnik S, Dirkx T (2012). Kidney disease. In SJ McPhee, MA Papadakis, eds., 2012 Current Medical Diagnosis and Treatment, 51st ed., pp. 874–911. New York: McGraw-Hill.

Créditos

Por El personal de Healthwise
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Tushar J. Vachharajani, MD, FASN, FACP - Nefrología
Última revisión 8 mayo, 2013

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