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Síndrome coronario agudo

Generalidades del tema

¿Qué es el síndrome coronario agudo?

El síndrome coronario agudo se produce cuando el corazón no recibe suficiente cantidad de sangre. Es una emergencia. Incluye la angina inestable y el ataque al corazón.

Las arterias coronarias suministran sangre rica en oxígeno al músculo cardíaco. Si estas arterias se estrechan o se obstruyen, el corazón no recibe suficiente cantidad de oxígeno. Esto puede causar angina o un ataque al corazón.

  • La angina inestable sucede cuando la irrigación de sangre al corazón se reduce de repente porque se han estrechado las arterias coronarias. O se forman pequeños coágulos de sangre en las arterias coronarias y retrasan la circulación de la sangre. Generalmente no hay daño en el músculo cardíaco. A menudo sucede cuando usted está descansando. Es posible que usted haya tenido angina estable antes. Usted sabe cuándo esperar sus síntomas, por ejemplo, cuando hizo ejercicio. Por lo general, la angina estable desaparece cuando descansa o toma el medicamento para la angina. Pero los síntomas de angina inestable pueden no desaparecer con descanso o medicamentos. Puede empeorar o producirse en momentos en que antes no se había producido. La angina inestable no es un ataque al corazón. Pero es una advertencia de que pronto podría producirse un ataque al corazón, de modo que necesita tratamiento de inmediato.
  • Un ataque al corazón significa que se ha obstruido una arteria coronaria y que se ha dañado el corazón. Sin flujo de sangre y oxígeno, parte del corazón comienza a morir.

Cualquier tipo de síndrome coronario agudo es muy grave y necesita tratamiento de inmediato.

¿Cuál es la causa del síndrome coronario agudo?

El síndrome coronario agudo se produce debido a que la irrigación de la sangre se ha retrasado o detenido en las arterias que suministran sangre al corazón. El síndrome coronario agudo suele estar causado por la enfermedad de las arterias coronarias. La enfermedad de las arterias coronarias, también llamada enfermedad cardíaca, está causada por la aterosclerosis, o endurecimiento de las arterias.

La aterosclerosis hace que una sustancia llamada placa se acumule en las arterias coronarias. La placa causa angina al estrechar las arterias. Al estar más estrechas las arterias, fluye menos sangre al músculo cardíaco. Cuando la circulación de la sangre está totalmente obstruida se produce un ataque al corazón.

¿Cuáles son los síntomas?

Llame al 911 o a otros servicios de urgencia de inmediato si tiene síntomas de síndrome coronario agudo. Estos pueden incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuando llame al 911, es posible que le digan que mastique 1 aspirina para adultos o 2 a 4 aspirinas de dosis baja. Espere a la ambulancia. No trate de conducir por sí mismo.

¿Cómo se diagnostica el síndrome coronario agudo?

Un médico le hará un examen físico y preguntas acerca de sus síntomas y antecedentes de salud. También le preguntará acerca de la salud de su familia. Se le realizarán varias pruebas para averiguar qué le está causando los síntomas.

Un electrocardiograma puede mostrar si usted tiene o no angina o si ha tenido o no un ataque al corazón. Esta prueba mide las señales eléctricas que controlan el ritmo de su corazón. Se le colocarán pequeñas almohadillas o parches en el pecho y en otras zonas del cuerpo. Estas se conectan con una máquina que traza las señales en papel. El médico buscará determinados cambios en el gráfico para ver si el corazón no está recibiendo suficiente cantidad de sangre o si usted está teniendo un ataque al corazón.

Mediante un análisis de sangre, se buscará si hay un aumento en las enzimas cardíacas. El corazón libera estas sustancias cuando está dañado.

En algunos casos, es posible que se le realice una prueba llamada gammagrafía de perfusión cardíaca para ver si el corazón está recibiendo suficiente cantidad de sangre. También se puede usar para detectar las zonas que tuvieron daños después de un ataque al corazón.

¿Cómo se trata?

Si llama al 911, el tratamiento comenzará en la ambulancia. Allí se le darán aspirina y otros medicamentos.

En el hospital, el médico trabajará de inmediato para restablecer el flujo de sangre al corazón. Es posible que reciba medicamentos para desintegrar y prevenir los coágulos de sangre. Es posible que reciba nitroglicerina y otros medicamentos que le ensanchen las arterias. Esto ayuda a mejorar la circulación de la sangre y a aliviar los síntomas, como el dolor o la presión en el pecho. También podrían darle analgésicos (medicamentos para el dolor) y oxígeno.

Los resultados de sus pruebas ayudarán a su médico a tomar una decisión acerca de otros tratamientos. Si está teniendo un ataque al corazón, es probable que reciba medicamentos para desintegrar los coágulos o que se le realice una angioplastia (por lo general, con "stents"[endoprótesis]) o cirugía de derivación vascular ("bypass") para mejorar el flujo de sangre al corazón. Si está teniendo angina inestable, es probable que reciba medicamentos, pero también podrían realizarle una angioplastia con "stents".

Después de que salga del hospital, continuará tomando medicamentos que reduzcan su riesgo de tener un ataque al corazón. Los medicamentos pueden incluir betabloqueantes, aspirina u otros medicamentos para prevenir la formación de coágulos de sangre, medicamentos para la presión arterial y estatinas para el colesterol.

¿Puede prevenirse el síndrome coronario agudo?

Un estilo de vida saludable para el corazón puede ayudar a prevenir una enfermedad cardíaca, la cual puede provocar el síndrome coronario agudo. Si ya tiene una enfermedad cardíaca, un estilo de vida saludable para el corazón y medicamentos pueden ayudar a prevenir un ataque al corazón.

  • Siga una dieta saludable para el corazón que tenga muchas frutas, verduras, granos integrales y proteína magra.
  • Manténgase en un peso saludable. Adelgace si necesita hacerlo.
  • Haga actividad. Su médico puede sugerirle un nivel seguro de ejercicio para usted.
  • No fume.
  • Maneje otros problemas de salud, incluyendo diabetes, presión arterial alta y colesterol alto.
  • Reduzca su nivel de estrés. El estrés puede dañarle el corazón.
  • Tome una aspirina diaria si su médico se lo recomienda.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI)
www.nhlbi.nih.gov
American Heart Association (AHA)
www.heart.org
American College of Cardiology: CardioSmart
www.cardiosmart.org

Referencias

Otras obras consultadas

  • Antman EM (2012). ST-elevation myocardial infarction: Pathology, pathophysiology, and clinical features. In RO Bonow et al., eds., Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 9th ed., vol. 2, pp. 1087–1110. Philadelphia: Saunders.
  • Jneid H, et al. (2012). 2012 ACCF/AHA Focused update of the guideline for the management of patients with unstable angina/non-ST-elevation myocardial infarction (updating the 2007 guideline and replacing the 2011 focused update): A report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation, 126(7): 875–910.
  • Kim MC, et al. (2011). Definitions of acute coronary syndromes. In V Fuster et al., eds., Hurst's the Heart, 13th ed., vol. 2, pp. 1287–1295. New York: McGraw-Hill.
  • O'Connor RE, et al. (2010). Acute coronary syndromes: 2010 American Heart Association guidelines for cardiopulmonary resuscitation and emergency cardiovascular care. Circulation, 122(18): S787–S817.
  • Sarkees ML, Bavry AA (2010). Non ST-elevation acute coronary syndrome, search date December 2009. BMJ Clinical Evidence. Available online: http://www.clinicalevidence.com.
  • Thygesen K, et al. (2012). Third universal definition of myocardial infarction. Circulation, 126(16): 2020–2035. Also available online: http://circ.ahajournals.org/content/126/16/2020.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico especializado Stephen Fort, MD, MRCP, FRCPC - Intervencionista cardíaco

Revisado13 agosto, 2014

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