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Hiedra, roble o zumaque venenosos

Generalidades del tema

¿Qué son la hiedra, el roble y el zumaque venenosos?

La hiedra, el roble y el zumaque venenosos son plantas que pueden causar un salpullido rojo con comezón llamado dermatitis por contacto alérgica. Es el problema de piel más común causado por el contacto con plantas.

¿Cuál es la causa del salpullido por la hiedra, el roble o el zumaque venenosos?

El salpullido es causado por el contacto con un aceite pegajoso llamado urushiol que se encuentra en la hiedra, el roble o el zumaque venenosos. Puede tener el salpullido por:

  • Tocar o rozar cualquier parte de estas plantas, incluyendo las hojas, los tallos, las flores, las bayas y las raíces, aun si la planta está seca.
  • Tocar cualquier cosa que haya estado en contacto con estas plantas, como ropa, equipo deportivo, herramientas de jardinería o pelo de mascotas.

El salpullido solamente se propaga a través del aceite. Usted no puede contagiarse el salpullido de otra persona por tocar el líquido de una ampolla.

El salpullido es una reacción alérgica al aceite. Usted se vuelve alérgico a él a través del contacto. Después de haber estado en contacto con estas plantas, su sistema inmunitario puede empezar a reaccionar al aceite como si fuera una sustancia nociva.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas típicos del salpullido son:

  • Comezón.
  • Vetas rojizas o enrojecimiento general donde la piel rozó la planta.
  • Pequeños bultos o zonas levantadas más grandes (ronchas).
  • Ampollas de las que puede salir líquido.

Algunas personas son muy alérgicas al aceite. En estas personas, hasta una cantidad pequeña del aceite puede provocarles síntomas graves que requieren atención médica de inmediato, como:

  • Problemas para respirar.
  • Hinchazón de la cara, la boca, el cuello o los genitales. Los párpados pueden hincharse tanto que se no puede abrir los ojos.
  • Ampollas grandes que cubren zonas extensas y que exudan mucho líquido.

El salpullido suele tardar más de una semana en aparecer la primera vez que usted tiene una reacción al aceite. Aparece en un día o dos en contactos posteriores. El salpullido puede formarse en nuevas zonas en varios días, pero solo tendrá un salpullido donde el aceite le tocó la piel.

El salpullido suele durar aproximadamente entre 10 días y 3 semanas. Pero puede durar hasta 6 semanas en casos más graves.

¿Cómo se diagnostica el salpullido?

Un médico suele poder diagnosticar el salpullido observándolo y preguntándole sobre:

  • Cuándo estuvo expuesto usted a la planta.
  • Cuánto tardó en aparecer el salpullido.
  • Otros salpullidos que haya tenido.
  • Sus actividades al aire libre, trabajo y pasatiempos.

¿Cómo se trata?

Si tiene un salpullido leve, puede tratarlo en su casa.

  • Aplíquese un paño mojado o empape la zona con agua fría.
  • Use loción de calamina para ayudar a aliviar la comezón.
  • Trate de no rascarse el salpullido. Rascarse podría causar una infección en la piel.

No use los siguientes medicamentos. Pueden causar problemas alérgicos de por sí:

  • Los antihistamínicos que se aplican en la piel (tópicos), como la difenhidramina (que se encuentra en la crema, en el aerosol o en el gel Benadryl).
  • Los anestésicos tópicos que contienen benzocaína (como Lanacane).
  • Los antibióticos tópicos que contienen neomicina (como Neosporin).

Vea a su médico si el salpullido cubre una zona extensa de su cuerpo o si sus síntomas son graves. Un médico puede recetarle un corticosteroide en crema para ayudar a eliminar el salpullido. Un salpullido grave puede tratarse con pastillas o inyecciones de corticosteroides.

¿Cómo puede prevenir el salpullido causado por la hiedra, el roble y el zumaque venenosos?

Si usted piensa que ha tocado alguna de estas plantas:

  • Lávese la piel inmediatamente con abundante agua y un jabón suave (como detergente para platos) o frótese alcohol. Enjuáguese con frecuencia, de modo que el jabón o el alcohol de frotar no se sequen sobre la piel y que así empeoren el salpullido.
  • Use un cepillo para limpiarse debajo de las uñas.
  • Lave cualquier prenda u otros artículos que pudieran tener el aceite en ellos. Hágalo inmediatamente.

La mejor manera de prevenir futuros salpullidos es aprender a identificar estas plantas y evitarlas.

Cuando no pueda evitar el contacto con las plantas:

  • Use pantalones largos, mangas largas y calzado cerrado para ayudar a evitar que el aceite entre en contacto con su piel.
  • Use guantes de vinilo o cuero. Los guantes de caucho (látex), algodón o lana no brindan protección.
  • Use una crema o loción de barrera que contenga bentoquatam (como IvyBlock). Puede ayudar a evitar que el aceite entre en contacto con su piel.
  • Lave bien o descarte cualquier cosa que entre en contacto con las plantas.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Academy of Dermatology
Dirección del sitio web: www.aad.org

National Institute for Occupational Safety and Health(NIOSH)
Dirección del sitio web: www.cdc.gov/niosh

Referencias

Otras obras consultadas

  • Hall JC (2010). Dermatologic allergy. In JC Hall, ed., Sauer's Manual of Skin Diseases, 10th ed., pp. 78–104. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Shofner JD, Kimball AB (2012). Plant-induced dermatitis. In PS Auerbach, ed., Wilderness Medicine, 6th ed., pp. 1232–1251. Philadelphia: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia
Última revisión 19 agosto, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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