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Resfriados

Generalidades del tema

¿Qué son los resfriados?

Todo el mundo se resfría de vez en cuando. Los niños se resfrían más que los adultos.

Por lo general, los resfriados duran entre 1 y 2 semanas. Usted puede resfriarse en cualquier época del año, pero es más común al final del invierno y al comienzo de la primavera.

No existe cura para los resfriados. Los antibióticos no curan un resfriado. Si se resfría, trate los síntomas.

¿Cuáles son los síntomas?

La causa de los resfriados se debe a varios virus diferentes, pero los síntomas, por lo general, son los mismos:

  • Goteo nasal y estornudos
  • Ojos enrojecidos
  • Dolor de garganta y tos
  • Dolores de cabeza y dolores por todo el cuerpo

Probablemente sienta que está pescando un resfriado en el transcurso de un par de días. A medida que empeora el resfriado, puede tener la nariz congestionada con mucosidad espesa.

Un resfriado no es lo mismo que la gripe (influenza). Los síntomas de la gripe son peores y aparecen más rápidamente. Si tiene gripe, es posible que se sienta muy cansado. También podría tener fiebre, escalofríos temblorosos, muchos dolores por todo el cuerpo, dolor de cabeza y tos.

Si se siente como si estuviera resfriado todo el tiempo o si los síntomas del resfriado duran más de 2 semanas, es posible que tenga alergias o sinusitis. Llame a su médico.

¿Qué puede hacer para un resfriado?

Un buen tratamiento en el hogar para el resfriado puede ayudarle a sentirse mejor. Cuando se resfríe:

  • Descanse más de lo usual. Desacelere un poco su rutina habitual. No es necesario que permanezca en cama en su hogar, pero trate de no exponer a otras personas a su resfriado.
  • Beba abundantes líquidos. El agua caliente, el té de hierbas o la sopa de pollo ayudarán a aliviar la congestión nasal y en la cabeza.
  • Tome aspirina, ibuprofeno (como Advil o Motrin) o acetaminofén (como Tylenol) para aliviar los dolores. Siga las instrucciones del envase atentamente. Si administra medicamentos a su niño, siga las instrucciones de su médico sobre qué cantidad debe darle. No le dé aspirina a ninguna persona menor de 20 años. Esto se ha relacionado con el síndrome de Reye, una enfermedad grave.
  • Use un humidificador en su dormitorio y tome duchas calientes para aliviar la congestión nasal y en la cabeza. Las gotas de solución salina también pueden ayudar a que drene la mucosidad espesa o seca.
  • Si siente mucosidad en la parte de atrás de la garganta (goteo de la parte de atrás de la nariz), haga gárgaras con agua tibia. Esto ayudará a aliviar la garganta.
  • Use pañuelos de papel, no de tela. Esto ayudará a evitar que se transmita su resfriado.
  • Si su nariz se ve roja y en carne viva, aplíquese una pequeña cantidad de vaselina en la zona adolorida.

El uso de un producto que contenga zinc puede ayudar a acortar la duración del resfriado por hasta un día.1 Pero tiene que tomarse el zinc tan pronto como tenga cualquier síntoma de resfriado. En algunos casos, los productos de zinc en aerosol o que usted coloca en su nariz pueden causar pérdida permanente del sentido del olfato.2

No tome medicamentos para el resfriado que contengan varios medicamentos para tratar diferentes síntomas. Por ejemplo, no tome medicamentos que contengan un descongestionante para la nariz congestionada y un medicamento para la tos. Trate cada síntoma por separado.

Un descongestionante nasal en aerosol puede ayudarle con su congestión nasal, pero asegúrese de no usarlo más de 3 días seguidos. Podría experimentar un efecto de "rebote", que hace que las membranas mucosas de la nariz se hinchen aún más.

Los medicamentos para la tos pueden causar problemas a personas que tienen ciertos problemas de salud, como asma, enfermedad cardíaca, presión arterial alta o agrandamiento de la próstata (BPH, por sus siglas en inglés). Los medicamentos para la tos podrían también interactuar con los sedantes, algunos antidepresivos y otros medicamentos. Lea cuidadosamente el paquete o pídale al farmacéutico o a su médico que le ayude a elegir. Los antitusígenos pueden reprimir la respiración. Úselos con precaución si tiene más de 60 años de edad o tiene problemas respiratorios crónicos.

Tenga cuidado con los medicamentos para los resfriados. Pueden no ser seguros para niños pequeños, así que primero revise la etiqueta. Si de hecho le da estos medicamentos a un niño, siga siempre las instrucciones sobre cuánto darle en base a la edad y el peso del niño. Para más información, vea Consejos prácticos: Cómo dar medicamentos de venta libre a los niños.

¿Cuándo debe llamar a un médico?

Llame a su médico si:

  • Tiene dificultad para respirar.
  • Tiene fiebre de 104 °F (40 °C) o más.
  • Tiene nuevos síntomas que no son parte de un resfriado, como rigidez en el cuello o falta de aire.
  • Tose mucosidad amarillenta, verdosa o sanguinolenta (con sangre).
  • La mucosidad de la nariz es espesa como pus o es sanguinolenta.
  • Tiene dolor en la cara, los ojos o los dientes que no mejora con tratamiento en el hogar, o tiene una zona enrojecida en la cara o alrededor de los ojos.
  • Su resfriado parecía estar mejorando después de algunos días, pero ahora está empeorando y presenta nuevos síntomas.

¿Cómo puede prevenir los resfriados?

Existen varias medidas que puede tomar para ayudar a prevenir los resfriados:

  • Lávese las manos a menudo.
  • Preste especial atención durante el invierno cuando está cerca de personas con resfriados.
  • Mantenga sus manos alejadas de su cara. Su nariz, sus ojos y su boca son los lugares más probables por los que los gérmenes entran en su cuerpo.
  • Coma bien, y duerma y haga ejercicio lo suficiente. Esto mantiene el cuerpo fuerte, de modo que pueda combatir resfriados.
  • No fume. El hábito de fumar hace que contagiarse un resfriado sea más fácil y que deshacerse de él sea más difícil.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Singh M, Das RR (2011). Zinc for the common cold. Cochrane Database of Systematic Reviews (3).
  2. Davidson TM, Smith WM (2010). The Bradford Hill criteria and zinc-induced anosmia: A causality analysis. Archives of Otolaryngology—Head and Neck Surgery, 136(7): 673–676.

Créditos

Por El personal de Healthwise
William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
David Messenger, MD
Última revisión 21 diciembre, 2011

Última revisión: 21 diciembre, 2011

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