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Consejos prácticos: Cómo reducir el estrés por cuidar a una persona

Cómo comenzar

Cuidar a un familiar o a un amigo que tiene una discapacidad o una enfermedad crónica puede ser gratificante. Sin embargo, también es exigente. Una de las claves para ser un cuidador exitoso es manejar el estrés buscando apoyo y ocupándose de uno mismo. Manejar el estrés es especialmente importante para un cuidador, porque el estrés puede debilitar su sistema inmunitario. Un sistema inmunitario débil aumenta las probabilidades de que el cuidador se enferme.

Piense en los tipos de tareas o de situaciones relacionadas con el cuidado de una persona que le desencadenan estrés. Luego puede concentrarse en una o dos medidas que puede tomar que le ayudarán más a reducir el estrés. Aquí tiene algunas ideas:

Obtenga apoyo

  • Pida ayuda a los familiares. Inclúyalos en las decisiones relacionadas con el cuidado de la persona.
  • Comparta las tareas. Haga una lista de las tareas semanales y compártala con su familia. Pida ayuda para las compras, la limpieza de la casa y las diligencias. Usted no tiene que hacer todo el trabajo por su propia cuenta.
  • Manténgase conectado. Hágase tiempo para las actividades sociales y los amigos, incluso si solo se trata de una llamada telefónica o de un café durante la semana.
  • Únase a un grupo de apoyo para cuidadores. Reunirse con otros cuidadores le ayuda a saber que no está solo. Y le da la oportunidad de hablar acerca de sus preocupaciones e inquietudes con otras personas que le comprenden.
  • Encuentre un servicio de relevo. Los servicios de relevo proporcionan a alguien que pueda quedarse con su familiar mientras usted se ausenta durante algunas horas o algunos días. Ausentarse puede ayudarle a manejar el estrés y ser un mejor cuidador.
  • Busque recursos para cuidadores en su comunidad. Los hospitales, las iglesias y otros grupos podrían brindar transporte u otros servicios que respaldan las tareas relacionadas con el cuidado de una persona. Usted puede reducir el estrés planificando con anticipación, de manera que sepa a quién llamar cuando necesite ayuda adicional.

Ocúpese de sí mismo

  • Ponga su salud en primer lugar. Asegúrese de programar chequeos médicos y de realizárselos.
  • Siga una dieta saludable y duerma lo suficiente. Cuidarse le ayudará a manejar las situaciones estresantes.
  • Haga ejercicio con regularidad. Incluso una caminata de 10 minutos puede aliviar el estrés.
  • Respire. Intente técnicas de reducción del estrés, como la respiración profunda y la meditación.
  • Tómese un descanso. Es importante tomarse un tiempo libre del cuidado de una persona de vez en cuando. Dedique algo de tiempo a las actividades que disfruta o a las cosas de su vida que necesitan atención.

Para pensar

La depresión es común entre los cuidadores. Es emocionalmente agotador cuidar a un ser querido cuya salud está empeorando. No descarte sus sentimientos por pensar que es "simplemente estrés". Si tiene problemas para sobrellevar sus sentimientos, podría resultarle útil hablar con un consejero. Si tiene síntomas de depresión, como falta de interés por las cosas que disfruta, falta de energía o problemas para dormir, hable con su médico.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Steven Locke, MD - Psiquiatría
Última revisión 3 mayo, 2013

Última revisión: 3 mayo, 2013

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