Pruebas rápidas de esputo para tuberculosis (TB)

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Generalidades del tema

Las pruebas rápidas de esputo se utilizan para diagnosticar la tuberculosis (TB) cuando otras pruebas muestran que una persona probablemente tiene TB. Las pruebas rápidas de esputo se conocen también como pruebas de amplificación del ácido nucleico (NAA, por sus siglas en inglés).

Una de las mejores maneras de diagnosticar la TB es por medio de un cultivo de esputo. Un cultivo utiliza una muestra de mucosidad de los pulmones (esputo) que se coloca bajo condiciones especiales que permiten la proliferación de las bacterias de la TB. Si las bacterias de la TB proliferan, entonces esa persona tiene tuberculosis. La prueba también puede mostrar si una infección pulmonar es causada por algún otro tipo de bacteria. Sin embargo, puede tomar entre 1 y 8 semanas hasta que el cultivo de esputo ofrezca resultados.

Las pruebas rápidas de esputo pueden indicar si una persona tiene TB en 24 horas. Se puede realizar una prueba si:1

  • Se cree que una persona tiene TB, pero es necesario confirmarlo antes de que los resultados del cultivo de esputo estén disponibles.
  • Es posible que una persona esté infectada por bacterias diferentes de las de la tuberculosis.
  • Una persona que pudiera tener TB ha estado cerca de otras personas que necesitarán tratamiento si han estado expuestas.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Centers for Disease Control and Prevention (2009). Updated guidelines for the use of nucleic acid amplification tests in the diagnosis of tuberculosis. MMWR, 58(01): 7–10. Available online: http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5801a3.htm?s_cid=mm5801a3_e.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado R. Steven Tharratt, MD, MPVM, FACP, FCCP - Pulmonología, Medicina de Cuidados Críticos, Toxicología Médica

Revisado14 noviembre, 2014