Cuándo realizarse una prueba de colesterol

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Generalidades del tema

Hable con su médico acerca de cuándo es el momento adecuado para que se haga una prueba de colesterol.

Los médicos utilizan pautas diferentes para decidir el momento en que alguien debe hacerse una prueba de colesterol. Su médico podría sugerirle una prueba basándose en su edad y en sus factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

¿Cuándo deben realizarse pruebas los adultos?

Algunas organizaciones de salud recomiendan que todas las personas de entre 20 y 79 años se hagan pruebas con una frecuencia de 4 a 6 años para determinar su riesgo de ataque cardíaco y ataque cerebral. Esto incluye una prueba de colesterol.1

Otras organizaciones recomiendan pruebas de colesterol según la edad y los factores de riesgo de enfermedades cardíacas. Por ejemplo, se puede recomendar una prueba para todos los adolescentes y adultos jóvenes de edades entre los 17 y los 21 años. O se puede recomendar una prueba para cualquier adulto que tenga factores de riesgo significativos de enfermedades cardíacas.

El Grupo Especial de Servicios Preventivos de los EE. UU. (U.S. Preventive Services Task Force o USPSTF, por sus siglas en inglés) recomienda la realización de pruebas de colesterol para:2

  • Hombres de 35 años y mayores.
  • Hombres de 20 a 35 años que tienen factores de riesgo de enfermedades cardíacas.
  • Mujeres de 20 años y mayores que tienen factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

¿Con qué frecuencia deben hacerse pruebas los adultos?

La frecuencia con la que debe hacerse una prueba de colesterol depende de su nivel de colesterol, de otros problemas de salud que usted tenga y de sus probabilidades generales de tener enfermedades cardíacas.

Un adulto que esté siendo tratado por colesterol alto podría necesitar pruebas más frecuentes, dependiendo de su nivel de colesterol y del tipo de tratamiento que se esté utilizando.

Un adulto que tiene enfermedad de las arterias coronarias debería hacerse una prueba de colesterol por lo menos una vez al año.

La mayoría de los adultos que tienen diabetes deberían hacerse una prueba por lo menos una vez al año.3

¿Cuándo deben realizarse pruebas los niños?

El médico de su hijo podría sugerirle una prueba de colesterol para su hijo pequeño o adolescente según la edad de su hijo y sus antecedentes familiares, o basándose en un examen físico.4

Para obtener más información, vea el tema Colesterol en niños y adolescentes.

¿Debería realizarme una prueba de colesterol pública?

Las pruebas de colesterol públicas pueden ser convenientes y útiles. Sin embargo, la mayoría de los médicos querrán verificar los resultados de las pruebas públicas. Revisarse el nivel de colesterol durante una visita al médico es el método preferido porque el médico puede evaluar los factores de riesgo y proporcionar asesoramiento.

La fiabilidad de las pruebas públicas de colesterol en las ferias de salud, centros comerciales, farmacias y otros lugares depende de muchos factores, incluyendo:

  • El tipo de muestra de sangre que se utilice (pinchazo en el dedo o una muestra tomada de una vena).
  • La clase de equipo que se utilice.
  • Si el equipo se utiliza correctamente.
  • Lo bien capacitados que estén los técnicos.

Tal vez desee preguntar a los técnicos cuánta capacitación han recibido y cómo se va a manejar su muestra de sangre.

Más información

Para obtener más información, vea

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Goff DC Jr, et al. (2013). 2013 ACC/AHA guideline on the assessment of cardiovascular risk: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation, published online November 12, 2013. DOI: 10.1161/01.cir.0000437741.48606.98. Accessed November 22, 2013.
  2. U.S. Preventive Services Task Force (2008). Screening for lipid disorders in adults. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspschol.htm.
  3. American Diabetes Association (2014). Standards of medical care in diabetes—2014. Diabetes Care, 37(Suppl 1): S14–S80. DOI: 10.2337/dc14-S014. Accessed January 7, 2014.
  4. Expert Panel on Integrated Guidelines for Cardiovascular Health and Risk Reduction in Children and Adolescents (2011). Expert panel on integrated guidelines for cardiovascular health and risk reduction in children and adolescents: Summary report. Pediatrics, 128(Suppl 5): S213–S256.

Otras obras consultadas

  • Stone NJ, et al. (2013). 2013 ACC/AHA guideline on the treatment of blood cholesterol to reduce atherosclerotic cardiovascular risk in adults: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation, published online November 12, 2013. DOI: 10.1161/01.cir.0000437738.63853.7a. Accessed November 18, 2013.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia

Revisado12 marzo, 2014