Prueba de detección del cáncer de cuello uterino

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Generalidades del tema

¿Qué es una prueba de detección del cáncer de cuello uterino?

La prueba de Papanicolaou es la prueba de detección más eficaz para detectar el cáncer de cuello uterino. Esta prueba suele ser parte de un examen pélvico. Las pruebas regulares pueden ayudar a su médico a detectar y tratar los cambios celulares anormales en el cuello uterino antes de que se conviertan en cáncer.

Es recomendable que las mujeres de entre 30 y 64 años se hagan una prueba del virus del papiloma human (VPH) al mismo tiempo que la prueba de Papanicolaou. El virus que causa el cáncer de cuello uterino y cambios en el cuello uterino puede provocar cáncer. Determinados tipos de VPH aumentan el riesgo de tener cáncer de cuello uterino.1

Incluso si ya se ha puesto la vacuna contra el VPH, todavía necesita hacerse pruebas de Papanicolaou. Esto se debe a que la vacuna no protege contra todos los tipos de VPH. Las mujeres que han recibido la vacuna contra el VPH deben seguir el mismo calendario de pruebas de Papanicolaou que las mujeres que no han recibido la vacuna.

Las mujeres deberían empezar a hacerse pruebas de Papanicolaou a los 21 años.2, 1 Si usted tiene menos de 21 años y es sexualmente activa, aún es una buena idea que se haga pruebas regulares para detectar infecciones transmitidas sexualmente.

Estas pautas se aplican a mujeres que nunca han tenido un resultado anormal grave en una prueba de Papanicolaou. Si usted no sabe si alguna vez ha tenido un resultado semejante, hable con su médico.

¿Con qué frecuencia necesita hacerse pruebas para detectar el cáncer de cuello uterino?

Mujeres de 21 a 29 años

Usted puede hacerse pruebas de Papanicolaou cada 3 años.2, 1

Si cualquiera de sus pruebas es anormal, tal vez desee hacerse pruebas con más frecuencia.

A las mujeres de 21 a 29 años no se les suelen hacer pruebas de VPH porque tienen un bajo riesgo de cáncer de cuello uterino. El virus es común en las mujeres jóvenes y su sistema inmunitario suele deshacerse de él.

Mujeres de 30 a 64 años

Para las mujeres de este grupo de edad, la mayoría de los expertos dicen lo siguiente:2, 1

  • Usted puede hacerse pruebas de Papanicolaou y de VPH cada 5 años, si:
    • Ha tenido un resultado normal en una prueba de Papanicolaou.
    • Ha tenido un resultado normal en una prueba de VPH.
  • Puede hacerse una prueba de Papanicolaou (sin una prueba de VPH) cada 3 años.
Mujeres de 65 años y mayores

Las mujeres de 65 años y mayores podrían no necesitar hacerse más pruebas de Papanicolaou. Hable con su médico acerca de lo que es apropiado para usted.

La mayoría de los expertos dicen que usted ya no necesita hacerse pruebas de Papanicolaou si:2, 1

  • Ha tenido 3 pruebas de Papanicolaou consecutivas con resultados normales.
  • O si ha tenido 2 pruebas combinadas de VPH y de Papanicolaou de forma consecutiva con resultados normales en los últimos 10 años, y una de esas pruebas fue en los últimos 5 años.
Las mujeres que se han sometido a una histerectomía

Una histerectomía es una operación para extraer el útero y, normalmente, también el cuello uterino. A veces no se extrae el cuello uterino. Usted y su médico pueden decidir qué tipo de pruebas son adecuadas en base a sus antecedentes médicos.

  • Mujeres sin cuello uterino
    • Usted no necesita hacerse pruebas de Papanicolaou si le extirparon el cuello uterino por razones diferentes que el cáncer.
    • Puede hacerse pruebas de Papanicolaou con regularidad si le extirparon el cuello uterino por cambios precancerosos. Pero es posible que no las necesite con tanta frecuencia si no tiene otros factores de riesgo.2
    • Debería hacerse pruebas de Papanicolaou con regularidad si le extirparon el cuello uterino a causa de cáncer del cuello uterino.
  • Mujeres con cuello uterino
    • Debería hacerse pruebas de Papanicolaou con regularidad hasta los 65 años.

Si usted no sabe si todavía tiene el cuello uterino, hable con su médico.

¿Qué significan sus resultados?

Los cambios anormales en el cuello uterino pueden ser menores o graves. Los cambios menores pueden desaparecer por sí solos, especialmente si usted tiene menos de 30 años.

Si tiene cambios graves, lo que significa que las células son del tipo que puede convertirse en cáncer, entonces podría necesitar hacerse controles médicos y pruebas de Papanicolaou con mayor regularidad. Podría necesitar tratamiento para eliminar las células anormales.

Si le han hecho una prueba de Papanicolaou y una prueba de VPH, su médico analizará los resultados de ambas y decidirá qué tipo de pruebas de seguimiento pueden ser necesarias.

Los expertos están de acuerdo en que algunas mujeres podrían necesitar hacerse pruebas con mayor frecuencia si:

Mujeres de 21 a 29 años
  • Si se hizo una prueba de Papanicolaou y el resultado fue normal, puede esperar 3 años hasta hacerse otra prueba.
  • Si tuvo un resultado anormal en una prueba de Papanicolaou, su médico le dirá si necesita hacerse pruebas de seguimiento.
Mujeres de 30 a 64 años
Tanto la prueba de Papanicolaou como la de VPH son normales
  • Las células del cuello uterino parecen normales.
  • No tiene VPH.
  • Puede esperar 5 años para hacerse otra prueba combinada de Papanicolaou y VPH.
  • Su médico aún querrá que usted se haga exámenes físicos. Pregunte con qué frecuencia debería hacérselos.
La prueba de Papanicolaou es normal, pero la de VPH es anormal
  • La prueba de Papanicolaou no muestra cambios anormales en las células.
  • La prueba de VPH es positiva, lo que significa que usted tiene VPH.
  • Su sistema inmunitario podría deshacerse del VPH por sí mismo.
  • Es probable que le hagan otra prueba de Papanicolaou y de VPH en 1 año.
  • Si tiene uno de los tipos de VPH de mayor riesgo, su médico puede recomendarle una colposcopia. En esta prueba, el médico utiliza un instrumento de aumento iluminado (colposcopio) para observar el cuello uterino más de cerca.
La prueba de Papanicolaou es anormal, pero la de VPH es normal
  • Tiene cambios celulares anormales en el cuello uterino.
  • No tiene VPH.
  • Su médico puede sugerirle una colposcopia para saber más sobre las células anormales.
Tanto la prueba de Papanicolaou como la de VPH son anormales
  • Tiene cambios celulares anormales en el cuello uterino.
  • Tiene VPH.
  • Su médico le recomendará una colposcopia.
  • Tener resultados anormales en las prueba de Papanicolaou y de VPH no significa que tenga cáncer de cuello uterino. Sin embargo, dependiendo del tipo de cambios celulares, es probable que la traten para extirpar esas células.
Los resultados de la prueba de Papanicolaou no están claros

En ocasiones, los resultados de la prueba de Papanicolaou no están claros. Es posible que no haya suficientes células para examinar. O las células pueden mostrar cambios muy pequeños que son inciertos. Si esto ocurre:

  • El médico le dirá cuándo debe hacerse otra prueba de Papanicolaou, si tiene un resultado normal en una prueba de VPH o si no se hizo dicha prueba.
  • Puede hacerse una colposcopia si tiene 30 años de edad o más y ha tenido un resultado positivo (anormal) en una prueba de VPH.

Herramientas de salud 

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Preventive Services Task Force (2012). Screening for cervical cancer: Summary of recommendations. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspscerv.htm.
  2. American College of Obstetricians and Gynecologists (2012). Screening for cervical cancer. ACOG Practice Bulletin No. 131. Obstetrics and Gynecology, 120(5): 1222–1238.

Otras obras consultadas

  • Centers for Disease Control and Prevention (2013). Cervical Cancer Screening With the HPV Test and the Pap Test in Women Ages 30 and Older. Accessed Sept. 17, 2013: http://www.cdc.gov/cancer/hpv/pdf/HPV_Testing_2012_English.pdf.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Kirtly Jones, MD - Obstetricia y ginecología

Revisado14 noviembre, 2014